• Злодейка-марионетка
  • В центре ярко освещенного зала танцевала самая красивая девушка в мире. Когда музыка, наконец, замолкла, она легко взмахнула своей изящной рукой в знак приветствия. Окружающие встретили ее жест восхищенными криками, поднимая в ее честь хрустальные бокалы из которых, так и норовило сбежать золотистое игристое вино.

    - Прошу, Ваше Высочество, потанцуйте сегодня со мной!

    - Нет, нет. Сейчас мой черед танцевать с принцессой!

    Эта девушка была никем иным, как Каеной Хилл – первой принцессой Империи Эльдаим. К тому же, она была еще и старшей сестрой Его Императорского Величества – Резефа Хилла.

    - Господа, сейчас черед Его Величества.

    Подперев рукой  подбородок, Резеф наблюдал за действом в зале. Наконец, он встал и подошел к принцессе. На его обычно холодном лице проступила теплая улыбка. Слегка склонившись, он поцеловал руку принцессы.

    - С Днем рождения, сестра. Всегда оставайся такой же обворожительной и прекрасной.

    Слова брата заставили Каену счастливо рассмеяться.

    - С твоих губ льется прямо мед, дорогой брат!

    Девушке всегда нравились такие мещанско-незатейливые комплементы.

    В глубине души Резеф усмехнулся. Он презирал сестру, которая искала подтверждения и одобрения в окружающей ее лести.

    « Оставайся такой же прекрасной ... и полезной мне, хоть в чем-то».

    Единственным достоинством Каены была ее внешность и кровь императора, что текла по ее венам. Больше ей похвастаться было нечем.

     «Моя прекрасная глупая кукла».

    -  Резеф, – сказала девушка, приблизившись к брату и поправив его и без того безупречный воротник. – Ты еще такой ребенок!

    Такое поведение со стороны любого другого подданного посчиталось бы государственной изменой. Однако Каена не видела в этом проблемы. Она всегда считала младшего брата кем-то ниже себя, тем, кто не мог позаботиться о себе без ее помощи. Резеф поощрял подобные поступки сестры, из-за чего заблуждения принцессы значительно усугублялись.

    - Тебе понравились подарки? — спросил Резеф.

    - Очень! Особенно мне понравилось это платье.

    - Поскольку ты любишь розы, я хотел подарить тебе платье, которое будет напоминать тебе об этих чудесных цветах.

    Император нежно заправил прядь принцессы ей за ухо, и Каена приняла это, как должное.

    Она привыкла к таким проявлениям заботы по отношению к своей персоне, ведь все вокруг ее просто обожали.

    - Не окажет ли принцесса мне честь, принять мое приглашение на танец?

    - С радостью!

    Заиграла музыка и Каена в объятиях своего младшего брата закружилась в танце.

    ***

     

    - Резеф!

    Каена ворвалась в спальню императора.

    - Как Вы посмели ...

    Придворные были поражены наглостью принцессы. Хоть она и была сестрой Императора, она все еще должна была соблюдать этикет. Даже имперская принцесса, какой бы невежественной она ни была, не могла называть Императора по имени или входить в его комнату без предварительного уведомления и последующего разрешения. 

    Все видели, что с каждым днем она ведет себя все непочтительнее и только и ждали, когда ее поведение приведет гордую принцессу к неминуемой гибели.

    Рыцари попытались остановить Каену, но Резеф поднял руку, заставив их пропустить сестру.

    - Все в порядке, – вздохнув, сказал он.

    Кайена со слезами на глазах бросилась в объятия младшего брата.

    - Резеф, это заговор. Меня обманули и подставили! Прикончи эту наглую суку сейчас же!

    Однако Император сейчас смотрел на свою сестру холодно-безразличным взглядом.

    Не замечая этого, принцесса продолжила жаловаться и оскорблять свою соперницу.

    - Да как смеет эта грязная сука на моих глазах соблазнять герцога Кедри? Это только ее вина! Если бы не она, он не был бы так равнодушен ко мне, если бы не она ...

    - Каена.

    Резеф резко встал и оттолкнул разгневанную сестру. Используя принцессу в качестве приманки, Резеф уничтожил ряд глупых дворян, что повелись на ее внешность. К тому же ядовитый характер Каены позволял держать в узде придворных дам и высших аристократок. Нужно признать, что до этого момента она отлично справлялась с возложенными на нее задачами. Однако, в конце концов,  и она стала вызывать гнетущее чувство раздражения, превращаясь больше в помеху, чем в помощника.

    - Ты все еще не поняла? Я, конечно, знал, что ты идиотка, но надеялся, что ты хотя бы интуитивно можешь почувствовать ситуацию.

    Холодный голос брата достиг Каены, и она инстинктивно поняла, что грядет что-то ужасное. Девушка неосознанно сделала шаг назад. Однако Император, подавшись вперед, схватил ее, не дав ей возможности сбежать.

    - Ты должна была всего лишь убить Оливию, но ты и с этим не смогла толком справиться. И у тебя еще хватило наглости, поджав хвост, бежать ко мне в надежде, что я решу эту проблему?!

    - Резеф…! Брат!

    - Неужели у меня нет выбора, кроме как самому позаботиться о тебе? Какая бессмысленная потеря времени…

    - Как ты…  Как ты можешь…!

    Молодой император нежно погладил дрожащую Каену по щеке.

    - Жаль, что ты так и не смогла соблазнить герцога Кедри, но вот один из его вассалов, виконт Джиллиан, безумно хочет тебя. Так что, если я отдам ему тебя, думаю, мы с ним сможем договориться.

    Каена недоверчиво смотрела на брата.

    - Резеф, я ... я ведь твоя старшая сестра. Как ты можешь так жестоко поступать со мной?

    Император вздохнул, глядя на  глупую женщину, которая до сих пор не осознала своего положения:

    - Вся твоя сила – это то, чем я позволил тебе распоряжаться. Все это дано было тебе мной. Впрочем, что говорить ... Уже слишком поздно что-то пытаться исправить.

    - Нет! ... Я отказываюсь! Как ты смеешь так меня оскорблять!

    Каене показалось, что  весь ее мир рухнул в одно мгновенье.

    - Ты не сможешь так со мной поступить! Это я ... Я сделала тебя императором!

    Вопли сестры искренне рассмешили Резефа.

    - Неужели ты все еще не поняла, что все это время тебя использовали? Моя бедная жалкая марионетка.

    - Почему? За что? Почему ты так со мной поступаешь? Что я сделала не так? В чем я провинилась? Я не понимаю. У тебя нет причин так со мной обходиться, – Каена сумела подавить ярость и попыталась надавить на жалость. Слезы до этого никогда  ее не подводили.

    - Бедняжка Каена. Все просто. Тебе следовало всего лишь убить Оливию.

    Тряхнув головой, Резеф отвернулся от сестры и сел на диван. Сделав скорбно лицо, он произнес:

    - Это и, правда, печально. Я не могу поверить, что моя сестра – преступница.

    - Ч-что?

    - Видишь ли, герцог Кедри настаивает на расследовании этого инцидента. Я дам ему разрешение на это.

    - Резеф! Нет!

    Император откинулся на спинку дивана и окинул на Каену ледяным взглядом.

    - Заприте эту преступницу в ее комнате.

    Рыцари грубо схватили принцессу за руки. Она тут же в отчаянии закричала. Никто и никогда не смел так обращаться с дочерью предыдущего Императора.

    - Отпустите! Отпустите меня! Это безумие! Как вы смеете? Вы помните, кто я такая?!

    Девушка попыталась оттолкнуть рыцарей, но ее тело было слишком хрупким и не шло ни в какое сравнении с тренированными телами имперских рыцарей.

    - Резеф...!!!

    Каена выкрикивала имя своего брата, пока охранники волокли ее к выходу из императорской спальни. Вскоре дверь комнаты безжалостно захлопнулась, и принцесса осталась одна.

    ***

    Девушка отключила экран смартфона.

    Она уже много раз читала этот веб-роман, вновь и вновь погружаясь в повествование, где описывалось падение принцессы. Особенно душераздирающей была часть, где ее продали виконту Джиллиану, который превратил ее жизнь в ад.

    На долю читательницы выпали похожие несчастья.

    - Старший менеджер, разве у Вас сейчас не назначена встреча? – спросил молодую женщину ее подчиненный.

    - Да, да. Уже иду, – ответила она.

    Даже во время работы женщина не могла забыть о новелле. Ее не покидало странное ощущение дежавю. Она находила множество сходных черт между собой и принцессой. Они обе были куклами, которых невидимые кукловоды дергали за нити.

    - Вы уже уходите?

    Девушка редко уходила с работы во время, но сегодня она заранее собрала свои вещи и уже закинула на плечо любимую сумку.

    - Подожди минутку, – послышался голос исполнительного директора Кима. – Давай спустимся вместе.

    Двери лифта мягко закрылись.

    - Ты сегодня освободилась раньше.

    -  ...

    Мужчина продолжил:

    - У тебя отличные показатели по итогам полугодия. Ты действительно очень компетентна.

    Мужчина положил руку на плечо девушки. Ей показалось, что по ее телу поползли полчища муравьев. Жуткое и неприятное ощущение.

    - Прошу прощения, я выйду первой.

    Она выскользнула из лифта, как только открылись двери. Однако за своей спиной она услышала голос директора Кима:

    - Все еще расстраиваешься?

    Девушка остановилась. Мужчина продолжил:

    - Это только благодаря мне ты стала самым молодым руководителем департамента, а вскоре ты сможешь стать и заместителем директора. Подумай об этом.

    Молодая женщина обернулась, а мужчина лишь ухмыльнулся:

    - Все что у тебя есть, пришло к тебе от меня. Ты уже ничего не сможешь с этим поделать.

    Девушка расхохоталась, вспомнив слова Резефа из романа.

    - Вы так говорите, только потому, что снова нуждаетесь во мне и в моих способностях, не так ли?

    Ответом ей был взгляд полный презрения.

    - Ты пока еще подчиняешься мне.

    Молодая женщина отвернулась и шагнула вперед. Жизнь чьей-то марионетки ей до смерти надоела.

    И тогда  это случилась ...

    Около ее машины стоял неизвестный. Одетый во все черное он пристально смотрел на нее. В душе девушки поселилось дурное предчувствие.

    - Кто Вы?

    Мужчина словно в замедленной съемке повернулся к ней.

    - Это ты ... ты во всем виновата.

    Девушка сделал шаг назад.

    - Это из-за тебя, тварь, моя жизнь пошла по наклонной!

    Незнакомец кинулся к девушке и, спустя секунду она почувствовала, как в ее плоть входит острое лезвие ножа.

    Директор Ким, вышедший на парковку за ней, обнаружил лежащую в крови свою подчиненную. Неизвестный кинулся к нему с окровавленным ножом.

    - Ты тоже умрешь!

    Зажимая рану, женщина смотрела, как незнакомец нападает на директора Кима.

    - Наверное, все злодеи кончают свой путь одинаково.

    Зрение постепенно затуманилось.

    - Что ж, не такой уж это и плохой конец.

    Это была последняя мысль молодой женщины.

    ***

    - Ох ...

    В голове  стучали сотни барабанов, а еще дико хотелось пить. Девушка свернулась в кровати калачиком и закашлялась.

    - Кха ... кха ...

    Она с трудом разлепила глаза. Где-то рядом послышался незнакомый голос:

    - Ее Высочество очнулась! Быстрей, позовите врача!

    Придерживая рукой голову, пульсирующую от боли, девушка медленно огляделась.

    Что произошло? Она точно помнила, как ее ранили ножом.

    - Ваше Высочество! Ваше Высочество! Вы слышите?

    Вокруг суетились какие-то люди. Она прищурилась и  попыталась  сфокусировать взгляд.

    Женщина в каком-то старинном платье, явно иностранка, с беспокойством смотрела прямо на нее. Странно, но такое чувство, что эта леди была ей знакома.

    Затем двери открылись и в комнату кто-то вошел.

    - Его Императорское Высочество, нанес визит принцессе.

    - Сестра!

    Прямо к ней шел молодой человек с волосами цвета золота. В одно мгновенье он преодолел расстояние от входа до кровати.

    - Каена, с тобой все в порядке?

    «…Каена?»

    Мужчина взял руку девушки в свои ладони и в этот момент ее глаза распахнулись от потрясения.

    «Как, как такое может быть?»

    - Р-резеф…

    Осознание вспышкой молнии пронеслось в ее голове.

    - Да, сестра. Я здесь.

    Мужчина осторожно поцеловал ее руку и встревоженно посмотрел ей в глаза.

     

    - О, Боже, я вернулась, - тихо произнесла девушка и упала в глубокий обморок.

  • Злодейка-марионетка
  • Отсутствуют комментарии