• Забытый Завоеватель
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Пролог.

    Mужчинa cбросил с сeбя доспеxи, понимая, что они ему будут только мешать, и побежал в сторону леса, прижимая к груди маленького мальчика.

    - Б-биран, Б-биран. – Позвал его встревоженный, испуганный голос. Мальчик плакал. Eго лицо было наполнено ужасом. – Б-биран, у тебя кровь!

    - Тише, мой принц. *Хе…Хе…* - Oтветил мужчина, тяжело дыша.

    - Но у тебя кровь! Пожалуйста, Биран, не умирай! – Еще сильнее захныкал мальчик.

    - Bсе будет хорошо. Я не умру и вы тоже. – Спокойно ответил мужчина, успокаивая малыша, ставшего свидетелем кровавой бойни.

    Его слова прервала резкая боль. Мужчина чувствовал, как из него медленно вытекает жизнь, просачиваясь через множественные порезы и раны. Он бы хотел остановиться и перевязать раны, но не мог сейчас позволить себе такую роскошь. Kаждый новый шаг отзывался приступом острой боли, но человек не имел права останавливаться.

    Pаньше юного принца охраняли двадцать имперских рыцарей и три

    мага, но сейчас, эта обязанность лежала на нем.

    Когда они возвращались в столицу империи, на них напала большая группа разбойников. В рядах бандитов был неизвестный маг, который каким-то невероятным способом, иссушил силы защитников принца. Имперские маги делали все возможное, чтобы подавить вражеского волшебника, но все их попытки оказались тщетными.

    Когда маги пали, рыцари отправили его и мальчика в лес. Стиснув зубы, он подхватил принца и побежал, оставляя позади себя лучших людей империи, которые решили пожертвовать собой ради того, чтобы они могли спастись.

    Он не знал, сколько времени прошло с тех пор.

    У него не было возможности остановиться и подумать – за ними по пятам следовали враги. Лес вокруг становился все гуще и темнее.

    - Ай! – Вскрикнул от боли мужчина, не сумев сдержаться.

    Споткнувшись о корень дерева, и постаравшись извернуться так, чтоб не упасть на маленького мальчика, он рухнул на что-то острое, торчащее из-под земли.

    Его правую руку пронзила сильная боль.

    - Оххх! – Снова заплакал мальчик, с трудом поднимаясь с земли.

    - Простите, ваше высочество. – Извинился мужчина. Он попытался снова взять ребенка на руки, но не смог – рука его совершенно не слушалась.

    Не видя другого выхода, он обернулся и присел.

    - Скорей забирайтесь мне на спину. – Сказал он мальчику.

    Поддерживая принца здоровой рукой, он понесся сквозь густой подлесок, все еще надеясь спастись.

    Глава 1.

    Eжeгoдный туpнир мечников.

    Кинув поводья новобранцу, привлекательный темноволоcый мужчина, с длинным шрамом, пересекающим всю левую щеку, чеканя шаг, направился к форту, ставшему для него за последние годы настоящим домом.

    На человека, который был ему нужен, он наткнулся в одном из залов крепости.

    - Капитан! – Воскликнул мужчина, после чего подошел и крепко обнял старика. – Где он? Как обычно, тренируется на заднем дворе?

    - Ax, как же я рад тебя видеть. Как все прошло? Я надеюсь, успешно? – Спросил старик, проигнорировав его вопрос.

    - Да, конечно. Кайдус на заднем дворе? – Повторил он свой вопрос.

    - Нет, он уже уехал. – Усмехнулся капитан Зикаэль.

    - Как… Выходит, я опоздал. – Oпечалился мужчина.

    Он отсутствовал в течение двадцати девяти дней и только сегодня смог вернуться на базу. Он надеялся увидеть своего протеже, прежде, чем тот уедет, но, к сожалению, не успел.

    - Нужно было поторопиться. Он уехал еще три дня назад. – Ехидно сказал капитан, наблюдая за реакцией несчастного Дальзака.

    - Вы… - Ублюдок, хотел сказать Дальзак, но сдержался. Он никак не мог вернуться раньше и капитан это прекрасно знал. Он решил не отвечать старику на грубость грубостью. – Ничего. У нас еще будет возможность увидеться.

    На то, чтобы добраться до шахтерского городка Кабалюта, расположенного далеко на юге, у них ушло тринадцать дней.

    Еще один день пришлось потратить на выслеживание зверя в шахтах и два, на его уничтожение. Потом обратный путь, тоже занявший тринадцать дней. Он никак не мог успеть вовремя.

    - Кто отправился с ним? – Спросил он, волнуясь, не отправился ли мальчик в одиночку.

    - Аатар, Tалиен, Джакус, Йорк и Васар со своей группой. – Ответил капитан, отвернувшись.

    - Васар с группой? А, точно. Как я мог забыть?

    - Если так переживаешь, можешь выехать на тракт и отправиться вслед за ними.

    - Нет. Все хорошо. Если с ним Йорк и Васар, значит, все будет в порядке. Кроме того, моему заду нужно несколько дней отдыха, прежде чем я снова смогу сесть на лошадь. – Улыбнулся Дальзак.

    - Присоединишься ко мне за обедом? Как раз расскажешь, как все прошло. – Сказал старик и, развернувшись, направился в сторону столовой.

    - Конечно. Я не откажусь от теплой еды. – Устало улыбнулся Дальзак. Он был бы не против, отдохнуть после утомительной поездки, но горячая еда, в данный момент, привлекала его больше.

    - Так кто, на самом деле, убивал шахтеров? - Спросил капитан, бросив на него быстрый взгляд, прежде, чем войти в столовую.

    - Большая пещерная собака. Она кормила шахтерами свой выводок. - Ответил Дальзак.

    - Пещерная собака? Xа. Странно, что они об этом не знали, когда нас нанимали.

    - Это проклятое существо было на удивление умным. Мы даже не догадывались, с чем имеем дело, пока не выманили ее на открытое пространство.

    Рассказывая о произошедшем, Дальзак был собран и спокоен. Его печаль по поводу того, что он опоздал на три дня, полностью исчезла.

    ***

    Подхватив полы красивого голубого платья, девушка, по широкому коридору, неслась в сторону своей комнаты. Годы тренировок не прошли для нее даром - ее движения были тихими, быстрыми, но, в то же время, элегантными.

    Длинные темно-каштановые волосы, волнами струились по ее спине и плечам, падая на довольно развитую грудь. Ее лицо, еще недавно бывшее детским и милым, заметно повзрослело. Девушка была очень привлекательной: острый прямой нос, соблазнительные коралловые губы и яркие карие глаза.

    На дворе стояла середина Ринола. Еще пол оборота и ей стукнет шестнадцать.

    Ее отец, только что разрешил ей участвовать в ежегодном турнире мечников, который должен был состояться через несколько дней, после ее дня рождения.

    К этому она стремилась на протяжении последних двух лет.

    Она уговорила отца, дать ей возможность проверить свои навыки в бою с теми, кто не будет бояться ее статуса. Мать тоже была согласна. Сейчас же, она собиралась переодеться и отправиться на тренировку.

    Под это мероприятие была выделена значительная часть сельскохозяйственных угодий за чертою города. Обеспечивать безопасность должны были три ветви магов гильдии Мистиков, больше сотни рыцарей и воины гильдии наемников. По планам, мероприятие должно было начаться на рассвете и продлиться до позднего вечера. В нем собирались принять участие несколько сотен мечников, которых будут поддерживать тысячи зрителей.

    Воины могли здесь не только проверить отточенность своих навыков, но и найти богатых покровителей. Особенно, это было актуально для наемников и простолюдинов.

    Четыре года назад, только начав обучение, она уговорила брата взять ее с собой на турнир. Она была просто поражена царившей здесь атмосферой и огромным количеством зрителей.

    Торговцы продавали восхитительные закуски, купцы предлагали товары, привезенные с других континентов. Мастера меча демонстрировали свои навыки толпам зрителей. В тот день она впервые увидела такое большое количество людей. Причем, здесь никого не волновало, аристократ ты или простолюдин.

    Это было так не похоже на ее наполненную этикетом жизнь в стенах одиннадцатого района.

    Именно турнир заставил ее работать над собой еще усерднее.

    Войдя в комнату, она, не прибегая к помощи горничной, развязала тесемки платья, стянула его и бросила на кровать. Оставшись в одном белье, подошла к комоду и достала костюм для тренировок - черные штаны, черная кружевная рубаха и широкий пояс.

    Потом взглянула на свою слишком уж увеличившуюся за последний год грудь и тяжело вздохнула. Эта часть тела с каждым днем начинала ей все больше мешать. Она привлекала к себе слишком много внимания, чего девушка всячески хотела избежать. Она замечала, какие откровенные взгляды бросают на нее молодые парни, занимающиеся с ней на одном тренировочном полигоне. К счастью, зная о ее статусе, никто из них не осмеливался к ней подойти.

    Еще ее печалило, что в поместье Рейвон не было никого ее возраста, с кем бы она могла тренироваться. Четыре года обучения не прошли для нее даром - в сражении на мечах она была почти так же искусна, как ее старший брат. Возможно, виной тому была ее наследственность. Вион, изучавший меч практически половину своей жизни, в этом году был посвящен в рыцари - у него больше не было возможности с ней тренироваться.

    Взяв длинный кусок ткани, она туго стянула грудь. Потом оделась в костюм, завязала в хвост волосы и покинула комнату.

    - Ты, как всегда вовремя, Налин. - Поприветствовал ее улыбкой мужчина.

    - Привет Дааро. Ты свободен? Можешь со мной позаниматься? - Спросила Налин мужчину, с интересом наблюдающего за тренировкой молодых воинов.

    Дааро был магом-мечником, обучавшимся семь лет у ее деда. Он был для нее, словно старший брат. Закончив обучение, он остался работать у лорда Рейвона. В свободное время, он занимался обучением рыцарей и простых учеников.

    - Хммм... С удовольствием. Слышал, лорд Хуин разрешил тебе в этом году участвовать в турнире. Надеюсь, ты не опозоришь имя семьи Рейвон? - Насмешливо оскалился Дааро.

    - Конечно, нет. Вы не участвуете, так что я уверена в своей победе. - Ответила девушка.

    Многие опытные рыцари не участвовали в турнире, так как отвечали за безопасность мероприятия. Она не была рыцарем, поэтому никаких препятствий для ее участия не возникло.

    - Что, правда? - Захихикал Дааро.

    - Я сказала что-то смешное? Или ты думаешь, что я не смогу? - Насупилась Налин.

    - Я в этом уверен, но ты, конечно, можешь попробовать. В турнире будут участвовать много сильных бойцов, не говоря уже о Вионе. Так что, у тебя могут возникнуть с этим трудности. - Усмехнулся Дааро.

    - Вион? А как же его обязательства рыцаря?

    - Это - его обязанность. Его выбрали, чтобы он представлял рыцарей на турнире. Его победа докажет, что даже молодой рыцарь, чего-то, да стоит. Если он преуспеет, это увеличит доверие людей к рыцарям. - Сказал Дааро.

    - А если он не преуспеет и не победит? - С любопытством спросила девушка.

    - Тогда мы скажем, что он еще слишком неопытный рыцарь. - Улыбнулся Дааро.

    - Хм. В таком случае, я надеюсь, он проиграет в первом же раунде. Если он будет моим противником, я сделаю все, чтобы его победить. Если люди увидят, что он проиграл девушке, они будут над ним смеяться. - Усмехнулась Налин.

    - Какое амбициозное заявление. Насколько я помню, ты не выиграла у Виона ни одного поединка. - Парировал Дааро.

    - Я сделаю все, чтобы одержать над ним в этом конкурсе победу. - Огрызнулась девушка.

    - Ха-ха-ха. Как насчет того, чтобы потренироваться вон за теми кустами Азолюса. Я покажу тебе слабые места Виона. Возможно, тогда у тебя будет шанс с ним справиться. - Улыбнулся Дааро.

    ***

    - Девятнадцать дней спустя. -

    И вот, наконец, настал день празднования ее шестнадцатилетия. Родители устроили для нее званый ужин. На него были приглашены сотни гостей. Звучали поздравления, велись светские беседы. Слуги носили меж гостей подносы с напитками и закусками. Радостная атмосфера царила по всему поместью.

    - Ты стала настоящей красавицей! Жаль, что у меня нет сына, который мог бы стать твоим спутником на этом вечере! - Воскликнула роскошно одетая женщина лет пятидесяти. - Холтус, посмотри, как она выросла! - Женщина дернула за рукав мужчину, занятого разговором с двумя гостями.

    - Как быстро пролетели годы. Ты стала такой красавицей. - Улыбнулся мужчина, взглянув на девушку.

    - Спасибо, что пришли. То же самое вы говорили мне и в прошлом году. - Улыбнулась Налин. - Вы мне слишком льстите.

    Она вежливо приветствовала именитых лордов и леди, присутствовавших на празднике.

    Ландерсвеллы были давними друзьями семьи Рейвон. Они знали Налин с рождения.

    - Глупости. Как говорят: обязанность каждого джентльмена - восхвалять красоту женщины.- Улыбнулся мужчина.

    - Где ты тут видишь джентльменов? - Игриво спросила женщина.

    - Ха-ха-ха. - Не могла не засмеяться Налин.

    - Ох, и это моя жена! Обязательно узнай своего будущего мужа получше, Налин, прежде, чем выходить замуж. И никогда не говори такого своему мужу. - Сказал мужчина, жестом пресекая возражения жены.

    Женщина засмеялась.

    - Ладно, беги. Тебе, наверное, еще нужно поприветствовать других гостей. Мы и так, сильно тебя задержали.

    - Была рада вас видеть. Простите, но мне и, правда, нужно уже идти. - Поклонившись немолодой паре, она направилась к другим гостям.

    Поприветствовав гостей, она отправилась на задний двор, где ее должны были ждать Джиллиан и Сильвия.

    Одета девушка была в красивое черное платье. Лиф платья был расшит золотыми нитями, а подол - красными блестками. Золотой узор, стекая по бокам платья, переходил на спину, заканчиваясь там, где шнуровался корсаж.

    Джиллиан и Сильвия восторженно смотрели на подругу.

    - Ты так красива, Налин! - Восхищенно воскликнула Сильвия.

    - Не я одна. Вы тоже. - Вернула комплимент Налин. Уголки ее рта растянулись в смущенной улыбке.

    На Сильвии было надето шикарное серебристое платье с синими и черными вставками. Девочке было всего двенадцать, черты ее лица, все еще оставались детскими, но уже было видно, что в будущем она превратиться в удивительную красавицу. За последние несколько лет, Сильвия очень сильно изменилась - это уже была не та робкая девочка, прятавшаяся за юбку матери.

    Джиллиан тоже расцвела. Но ее красота была какой-то холодной. Сейчас на ней было надето простое синее платье с косым низом, которое прекрасно сидело на ее стройном теле, подчеркивая осиную талию и полную грудь. Длинные темно-синие волосы были уложены по последней моде. Джиллиан вызвала горечь у всех юных леди, украв внимание большинства молодых людей.

    - Ты видела, как все на тебя смотрели? - Улыбнувшись, спросила Джиллиан подругу.

    - Меня не интересуют взгляды этих идиотов, которые боятся со мной даже заговорить. - Небрежно бросила Налин.

    - Не стоит их винить. - Ответила Джиллиан. - Все они знают, насколько ты сильна. Держу пари, ни один из них не сможет выстоять против тебя в бою.

    - Это же не значит, что я начну с ними сражаться, если они захотят со мной заговорить. - Парировала девушка.

    - Кстати, я слышала, что ты, в этом году, будешь участвовать в турнире. - Улыбнулась Джиллиан.

    - Да. Мне разрешил отец. - Усмехнулась Налин. - А вы придете на турнир?

    - Мы бы хотели, но, ты же знаешь нашего папу. Он считает, что слишком опасно покидать пределы Феррента, когда вокруг бродят тысячи незнакомых людей. - Ответила Джиллиан.

    - Но он же всегда участвует в турнире. Почему вы не можете отправиться с ним?

    - Логика взрослых, Налин. Вы должны делать только то, что я вам скажу. - Ответила Джиллиан. - Хотя... Возможно, в этом году, мы сможем воспользоваться тем, что ты принимаешь участие в турнире и еще кое-чем. - Глаза Джиллиан расширились, а на ее губах появилась коварная усмешка.

    - Джилл.. Пожалуйста, не делай больше такое лицо. - Попросила Сильвия сестру.

    Таким лицо Джиллиан обычно становилось тогда, когда она придумывала какой-нибудь план или когда собиралась поставить на место кого-то достаточно высокомерного и глупого.

    - Хи-хи, прости. Просто я слишком обрадовалась возможности выйти за пределы этих унылых стен и увидеть то, что мне по-настоящему интересно.

    - А я тебе предлагала присоединиться к нам с Вионом в прошлом году. Мы ходили туда с группой студентов. - Сказала Налин подруге.

    - Возможно в этом году, мы пойдем с вами, даже если отец нам не позволит.

    - Джил, папа же узнает. - Предупредила Сильвия сестру.

    - Когда он узнает, будет уже слишком поздно. К тому времени мы уже будет с Налин на турнире. - Ответила Джиллиан. - Ты же хочешь посмотреть на турнир? Кроме того, Налин будет участвовать. Ты же хочешь ее поддержать?

    - Да, но... - Сильвия замолчала, поняв, что ее сестра не собирается отказываться от своих планов.

    - Хорошо, значит, будем решать, как все это провернуть, после того, как вы спросите своего отца. - Налин не могла ни усмехнуться. Каждый раз, когда они ходили на турнир, рядом с ней находился брат и студенты с его курса. Она была рада, что в этот раз, с ней будут подруги. - Ах, да. Джиллиан, я слышала, родители уже начали подыскивать тебе жениха.

    На лице девушки отразилось любопытство.

    - Тьфу... я даже не хочу об этом вспоминать... - Вздохнула девушка, и прислонилось к стене внутреннего дворика.

    - Хи-хи-хи. Джилл им такого наговорила, что они бежали от нее без оглядки. Мы с мамой так смеялись. - Захихикала Сильвия.

    - Силь!

    - Ха-ха-ха! - Расхохоталась Налин.

    Гости, находящиеся во внутреннем дворе, обернулись, с интересом посмотрев на девушек.

    ***

    Начинался первый раунд турнира.

    Несколько первых поединков уже прошло. Когда прозвучало имя Налин, которая стояла сейчас рядом с Джиллиан, трибуны взревели. Их окружали четверо охранников дома Вараф, пока мать и отец Джиллиан отсутствовали, отправившись на поиски какого-то знакомого, с которым им нужно было встретиться.

    Как это ни странно, в этот раз отец позволил им пойти на турнир, захватив из дома внушительную охрану.

    - Налин! Удачи! - Закричала Джиллиан вышедшей на арену подруге.

    Противником Налин был крупный бородатый мужчина, больше похожий на бандита, чем на мечника. Мужчина был на две головы выше девушки. Увидев Налин, он засмеялся, и начал выкрикивать в адрес девушки совсем нелицеприятные вещи.

    Бились противники деревянными мечами. Поединок считался завершенным, когда один из сражающихся терял оружие или сдавался. Нанесение смертельных ран сразу вело к дисквалификации.

    Сильвия с интересом наблюдала за поединком Налин.

    Сражение не было похоже на тренировку охранников, за которой она время от времени следила дома.

    Налин двигалась вдоль круга арены, ловко уклоняясь от ударов бородатого воина. Несмотря на то, что их оружие было деревянным, при столкновении, оно издавал звук, не менее громкий, чем звон мечей. Каждый раз, когда мужчина атаковал Налин, Сильвия боялась, что девушка выронит меч или получит рану.

    Поединок проходил не так, как ожидали зрители. Он закончился победой Налин. Когда противник устал, девушка нанесла ему два удара в грудь, после чего выбила из рук меч.

    После этого, судья объявил победителя и на арену вышли новые участники.

    Девочка подбежала к выходящей с арены Налин.

    - Налин! - Взволнованно воскликнула Сильвия. - Это было потрясающе! Я даже не подозревала, что ты так хорошо сражаешься!

    - Спасибо. Пока еще рано поздравлять - это только начало. - Улыбнулась Налин.

    - Я никогда не думала, что ты сможешь справиться с таким амбалом. - К ним подошла Джиллиан. - С виду он казался очень сильным.

    - Тот человек был одновременно и крепок и слаб. Ему не хватало навыков и подготовки. Он больше полагался на свою силу, а не на способности. - Непринужденно заметила Налин. - Думаю, мой следующий поединок, будет не очень скоро. Не хотите освежиться и чего-нибудь перекусить? А потом посмотрим следующий бой.

    - Я за. - Ответила Сильвия.

    После этого, они направились к продуктовым палаткам. Их сопровождали два рыцаря из дома Рейвон и четыре охранника дома Вараф.

    - Раунд 2! Кайдус и Арбаиль! - Донесся до них через толпу голос судьи, объявивший следующих участников.

    - Кайдус!

    Услышав знакомое имя, Сильвия остановилась, обернулась, и медленно двинулась в сторону арены.

    - Сильвия? - В один голос спросили Налин и Джиллиан.

    Она их не слышала. Ее внимание привлек мальчик, входящий в круг арены.

    У мальчика были длинные, черные, как смоль волосы, проницательные темные глаза и по-детски красивое лицо. Его тело покрывала кожаная безрукавка, накинутая на черную рубаху и простые коричневые штаны, такие же, как носило большинство представителей его класса. В руках он держал два деревянных меча.

    Он спокойно вышел на середину арены и поклонился возвышающемуся над ним противнику.

    Когда Сильвия поняла, кто это, ее сердце затрепетало.

    Она не видела его три долгих года. Посещая вместе с матерью его дом, она часто интересовалась, как у него дела.

    Она вспомнила выражение его лица, когда он отверг предложение ее родителя, их разговор в саду и его похвалу. Он всегда относился к ней подчеркнуто дружелюбно.

    - Два меча... Интересно, что за технику собирается использовать этот мальчик... - Протянула Налин, подойдя к Сильвии.

    - Кто это, Сильвия? Ты его знаешь? - Спросила Джиллиан, не узнав мальчика.

    Сильвия не ответила. Она с восторгом наблюдала за мальчиком, в одно мгновение разобравшимся со своим противником.

    Толпа приветствовала его криками и ликованием.

    Сильвия прижала руки к груди.

    Это был действительно он. Она не могла ошибиться.

    Глaва 2.

    Bозвpащeние домой.

    = Четыре дня до турнира. 32-е Зали. =

    В Феррент группа наемников Дроккcона въехала через ворота третьего района.

    Их поездка была довольно богатой на разного рода события, но ничего такого, с чем семнадцать хорошо обученных наемников не смогли бы справиться, в дороге не произошло.

    Кайдус ехал в первом экипаже, вместе с Йорком. Все остальные, следовали позади них во второй карете.

    Oн, молча, впитывал привычную атмосферу оживленного третьего района. C улыбкой смотрел на спешащих по своим делам людей.

    Люди не обращали на них практически никакого внимания. В это время года, в Феррент стекалось большое количество воинов со всех уголков Дарсуса.

    Экипажи медленно ползли по оживленной улице.

    - Я выйду здесь. Спасибо за все, Йорк - Карета остановилась возле рынка третьего района. Закинув на плечо мешок, Кайдус покинул карету.

    Постоялый двор, к которому направлялся экипаж, находился в противоположной от его дома стороне.

    - Hе надо благодарить. Это мы, должны быть тебе благодарны. Передавай от меня привет родителям. Я буду очень занят все эти дни, но постараюсь выкроить время, чтобы их навестить. Если не выйдет, увидимся на турнире. - Сказал Йорк.

    - До встречи. - Махнул на прощание рукой мальчик.

    - Еще увидимся, Кайдус! - Закричали наемники из второй кареты. После этого, экипажи тронулись с места.

    Tри долгих года, проведенные среди наемников, подошли к концу. Слова прощания были сказаны - пришло время расставаться. Поправив мешок, Кайдус двинулся в сторону рынка, за которым находился его дом.

    Люди смотрели на него с интересом. Знакомые приветствовали его, а незнакомцы задавались вопросом, кто он такой и почему прибыл с группой головорезов, так похожих на бандитов.

    Кайдус улыбнулся, подумав, что за прошедшие три года, он, наверное, внешне сильно изменился.

    ***

    *Тук тук*

    Кайдус стоял и ждал, пока ему кто-нибудь откроет дверь. Он постучал еще раз, начиная подозревать, что его сестры и матери, скорее всего, нет дома.

    Потом услышал голос девочки, что-то кричащей из глубины дома и торопливые шаги. Почувствовал, как встрепенулся его фамильяр - Xэсен, обрадовавшись возвращению хозяина.

    - Я могу вам чем-то помочь?

    Дверь открыла маленькая девочка, одетая в красивое, расшитое причудливыми узорами, платье. Ее рыжие волосы, ярко сияя на солнце, красиво контрастировали с темно-синим платьем. Два черных глаза с любопытством уставились на мальчика. Она была очень маленькой для своего возраста. Кайдус, в семь лет, был намного выше ее.

    - Ты подросла. – Улыбнулся мальчик сестре.

    Когда до девочки дошло, кто это, ее лицо осветила радостная улыбка.

    - Кай! Ты вернулся! - Воскликнула она и бросилась на шею брату.

    - Скучала по мне? - Крепко обняв сестру, он ласково погладил ее по голове.

    - Угу. - Ответила она, всхлипнув.

    - Может, ты меня все-таки впустишь внутрь?

    Усмехнувшись, девочка взяла брата за руку и повела в дом.

    В доме стояла тишина. Трой в это время, должно быть, еще был на работе, но было странно, что его не встречала мать.

    - А мама где?

    - Наверху. - Ответила девочка, широко улыбнувшись.

    - Пойдем, скажем ей, что я уже дома. - Сказал мальчик и направился к лестнице.

    Анис крепко держала его за руку, словно боясь, что он снова исчезнет.

    - Мам? - Позвал он, постучавшись в спальню родителей.

    - Кайдус, это ты? - Послышалось изнутри.

    Открыв дверь, он увидел мать, которая, сидя на стуле, прижимала к груди маленький сверток.

    - Мама - это...? - Его душу наполнили радость и удивление.

    - Добро пожаловать домой, милый. Познакомься со своим братиком. - Поприветствовала она его мягкой улыбкой.

    - У меня теперь есть брат!

    Он повернулся к сестре.

    - У нас есть брат! Анис, почему ты мне ничего не сказала? - Радостно воскликнул он, подхватил сестренку и закружил ее по комнате.

    - Хи-хи-хи! Мама попросила, чтобы я тебе не говорила. Она хотела устроить тебе сюрприз. - Засмеялась Анис.

    - Как его зовут? – Мальчик опустил сестру на пол и подошел ближе, желая получше рассмотреть малыша.

    Адалинда откинула покрывало, показав ему мирно спящего ребенка.

    У малыша, как и у Анис в младенчестве, были пухлые розовые щечки. Из-под косынки выглядывали тонкие прядки темно-рыжих волос.

    - Его зовут Ланс. Ланс Закрус Палтос. Закрус, от слова сильный. - Смущенно улыбнулась Адалинда.

    - Прекрасное имя, мам. Почему ты не сообщила в письме, что у меня скоро появиться брат?

    - Ну, во-первых, мы не знали, мальчик это будет или девочка. А во-вторых, хотели тебя удивить. - Улыбнулась Адалинда.

    Кайдус улыбнулся в ответ.

    - Анис, он очень похож на тебя. - Погладил мальчик сестренку по голове. Потом подошел к спящему малышу и коснулся рукой его пухлой щечки. - Когда он родился?

    - 3-его Зали. Хочешь его подержать?

    - Не сейчас. Он так безмятежно спит, что я боюсь его разбудить.

    Улыбнувшись, Адалинда встала и положила малыша в кроватку.

    - Ты, наверное, голоден?

    - Я перекусил, пока мы ждали разрешения въехать в Феррент, но несущественно.

    Адалинда подошла к нему и тепло обняла.

    - Пойдем, разогрею тебе обед, пока Ланс спит.

    Стряпня Адалинды! Он, наконец-то, был дома.

    - Прекрасная идея. – Улыбнувшись, ответил мальчик.

    ***

    - ... о тебе последние два оборота, с тех пор, как я сказал ей, что ты скоро вернешься.

    - Мама, нет! Не рассказывай об этом Каю! - Смутившись, воскликнула Анис.

    Они сидели в гостиной и мило беседовали.

    Он рассказывал им о том, чем занимался на протяжении последних трех лет. О том, чему его учил капитан, о различных заданиях, в которых ему довелось поучаствовать, и о том, как наемники учили его стрельбе из лука.

    Рассказал, как сильно помогли наемникам его целительские способности. О поединках с капитаном и Дальзаком.

    Хотя наемники и знали, что он маг, мальчик не показывал им всего, что умеет, используя магию только в крайне редких случаях. Он не хотел, чтобы капитан понял, что он и есть тот мальчик, которого они несколько лет назад встретили в лесу. В основном, он пользовался только своими целительскими способностями, не показывая, ни свою истинную силу, ни Зиона.

    В данный время Адалинда рассказывала ему о том, как обрадовалась Анис, когда узнала, что скоро он вернется домой.

    Поведала, как девочка использовала его имя в качестве угрозы тем, кто по ее мнению, был с ней недостаточно вежлив. Это происходило каждый раз, когда они выходили на рынок за покупками.

    Еще, Анис ругала детей, которые играли в рыцарей. Она считала, что играя, они могут причинить друг другу вред.

    Иногда она разговаривала с кольцом, в котором находился Хэсен.

    Он не мог слушать истории о своей младшей сестре без смеха.

    Три долгих года, единственной их формой общения были письма. Ему было так приятно услышать нежный голос матери и веселый голосок сестры.

    - Сначала она читала твои книги, а потом начала собирать свою коллекцию. - Улыбнувшись, сказала Адалинда. Потом посмотрела на Анис. - Не хочешь показать Кайдусу книги, которые читаешь?

    - Мама, я хотела рассказать ему об этом сама! - Надулась Анис. Потом подскочила и быстро помчалась наверх.

    - С тех пор, как она узнала, что у нее скоро появится братик, она начала много читать. Часто сидит у окна, на том же месте, где раньше любил сидеть ты и читает. - Пояснила Адалинда с улыбкой. - Она пытается копировать тебя. Хочет быть для Ланса хорошей старшей сестрой.

    Кайдус улыбнулся и посмотрел в сторону окна. На место, где он провел так много времени, проглатывая содержимое разных книг, независимо от того, интересными они были или нет.

    - Я кое-что заметил. Она больше не говорит о себе в третьем лице. - Захихикал он.

    - Она перестала так делать, через год после того, как ты остался у наемников. Я долго к ней приставала, и она в итоге сдалась. - Захихикала Адалинда.

    Анис вернулась так же быстро, как убежала. В руках она несла несколько книг.

    - Давай посмотрим, что ты читаешь. - Сказал Кайдус, забрав у нее книги.

    "Песнь принцессы", "Духи, блуждающие в Лизурском лесу", "Плачущий Клинок".

    Все эти книги предназначались для детей, более старшего возраста.

    Первую книгу он не читал. Вторая повествовала о духах, обитающих в Лизурском лесу на юге Унотуса и о приключениях рыцарей, отправившихся на поиски сокровищ. В третьей рассказывалось о мече, потерявшем своего хозяина.

    - Ты это читаешь, Анис? - Спросил Кайдус сестру.

    - Ага. Эти книги мне купила мама. - Гордо ответила девочка.

    - Тебе они нравятся? - Спросил Кайдус.

    - Да. Особенно, книга про принцессу. Мне понравилось, как она победила злую колдунью своей песней. - Улыбнулась Анис. - А сейчас я читаю это. - Указала она на "Плачущий Клинок". - И мне нравятся духи. Они не собирались причинять тому рыцарю вред.

    После этих слов, она дотронулась до кольца Хэсена.

    - А эту я не читал. О чем говориться в этой книге? - Спросил мальчик, взяв в руки "Песнь принцессы".

    Анис начала возбужденно пересказывать содержимое книги.

    Речь шла о принцессе, которая, потеряв по вине злой волшебницы свой голос, отправилась его искать. С помощью красивого голоса принцессы, злая колдунья приманивала животных и путешественников, заставляя их выполнять ее приказы. В пути принцесса повстречала доброго мага, который решил помочь ей вернуть голос. Они смогли победить злую колдунью и вернуть девушке голос.

    Закончив рассказ, девочка посмотрела на брата.

    - Скоро у тебя будет целая полка собственных книг. - Улыбнулся мальчик, видя, с каким восторгом она говорит о книгах.

    Он вспомнил, как в детстве, так же восторженно рассказывал о содержимом своих книг Аналинде. Хотя его книги были более информативными, включающими различные основополагающие теории о мире природы, его волнение было таким же. Он не мог ни похвалить сестру.

    - Кай, мы можем почитать это вместе? - Спросила Анис, взяв в руки книгу о плачущем клинке.

    - Конечно.

    Анис встала. Держа книгу в одной руке, второй попыталась подтащить к брату стул. Кайдус поднялся, чтобы ей помочь.

    - Пойду я, наверное, готовить ужин. Ваш отец скоро должен прийти. - Сказала Адлинда и, улыбнувшись детям, отправилась на кухню.

    Спустя некоторое время дверь открылась, и в дом вошел мужчина.

    - Папа! - Воскликнула Анис, и резво подскочив, бросилась навстречу отцу.

    - Что случилось? Ты хорошо... О... Ты вернулся?! - Воскликнул Трой и, подхватив Анис, направился в гостиную.

    - Да, недавно приехал. А ты, как обычно, занят? - Спросил Кайдус, зная, что в это время года, у его отца всегда невпроворот дел. Охрану лорда, в обязанности которого входило присутствие на турнире, нужно было тщательно распланировать и скоординировать.

    - Есть немного. Мы удвоили количество охраны, и мне пришлось учить их, как правильно стоять в обороне и что делать во время тревоги.

    - Удвоили охрану?

    - Только на время турнира. Семья Вараф, в этом году, собралась отправиться на соревнования всем составом - нам нужно обеспечить их безопасность. - Ответил Трой, устало улыбнувшись.

    - Правда? - Кайдус был немало удивлен. Он ни разу не видел Сильвию и Джиллиан на турнире.

    - А где твоя мать?

    - Ланс проснулся. Она поднялась наверх. - Ответил Кайдус.

    - Вижу, ты уже познакомился с братом. - Улыбнулся Трой.

    - Ага.

    - И как? Тебе нравиться его имя?

    - Я очень рад. Думаю, он вырастет отважным и сильным.

    - Это хорошо.

    - Папа сам выбирал имя. - Вмешалась в разговор Анис.

    - Да, я. - Гордо улыбнулся Трой. - Удивился, когда узнал?

    - Еще бы. Вы ни разу даже не намекнули о его рождении в письмах.

    - Мы хотели устроить тебе сюрприз. - Улыбнулся Трой и опустился на стул напротив сына. - Как у тебя дела? Я хочу узнать обо всем, чем произошло с тобой за последние три года.

    На лестнице послышался звук шагов.

    - Раз вы двое ничем не заняты, подержите Ланса, пока я накрою на стол. - К ним подошла Адалинда с малышом на руках.

    - Ну-ка, дай я поздороваюсь с сыном. - Сказал Трой. На его лице расцвела широкая улыбка.

    Пока Адалинда собирала на стол, Трой, качая на руках малыша, с интересом слушал рассказ сына.

    ***

    Ее глаза были широко открыты. Она никак не могла уснуть.

    Сегодняшний день был одним из самых счастливых в ее жизни. Ее старший брат, наконец-то, вернулся домой. Он ничуть не изменился - был таким же, как и три года назад. Все та же теплая улыбка и мягкий голос. Она была счастлива, что он больше никуда не уедет.

    Встав с кровати, она направилась к двери. Она не могла избавиться от страха, что ее брат исчезнет, стоит ей уснуть.

    Тихо покинув комнату, она на цыпочках подкралась к противоположной от ее комнаты двери.

    *Тук тук*

    Не дожидаясь ответа, распахнула дверь.

    - Кай. Ты здесь? - Шепотом позвала брата.

    - Анис? - Помещение осветил небольшой сияющий шар.

    - М-можно, я сегодня буду спать с тобой? - Чуть ли не плача, спросила девочка.

    - Все хорошо? - Спросил Кайдус, сев на кровати.

    - Эм-м, я... - Пробормотала она, боясь, что он отправит ее назад.

    - Ты хочешь спать в моей комнате? - Переспросил мальчик.

    - Пожалуйста... - Она умоляюще посмотрела на брата и увидела его добрую улыбку.

    - Конечно можно. Иди сюда. - Он откинул одеяло и подвинулся, освобождая для нее место.

    Девочка не заставила себя долго ждать. Улыбнувшись, она залезла под одеяло, повернулась на бочок и закрыла глаза, положив руку брата себе под голову.

    Через несколько минут, девочка уже спала.

    ***

    - Что я здесь делаю? - Тяжело вздохнул Кайдус и вышел на арену - его имя, только что, огласил судья.

    Он участвовал сегодня в турнире мечников.

    Трой, Анис, лорд Вараф и леди Реанна приветствовали его подбадривающими выкриками. Адалинда осталась дома с Лансом.

    К несчастью, едва придя на турнир, они столкнулись с лордом Варафом. После беседы лорда Варафа и его отца, имя Кайдуса оказалось в списке участников. Честно сказать, мальчик мало верил в случайность этой встречи.

    Лорд Варафу, как и Трою, было интересно узнать, чему он научился за прошедшие три года. Если бы не просьба Анис, он никогда бы не согласился участвовать в турнире.

    - Как смеешь ты, сопляк, скрещивать мечи с самим Арбаилом, грозой Катилика? - Взревел его противник.

    Мужчина был высок - почти в два раза выше Кайдуса. В руках он держал два парных деревянных топора. Хотя его противник и не был слишком мускулистым, топорами он орудовал довольно легко.

    - Лучше сдайся сразу, мальчик, иначе я причиню тебе боль. - Предупредил его мужчина.

    Кайдус, поклонившись противнику, отступил на несколько шагов назад и занял боевую позицию.

    Отставив чуть в сторону левую ногу и согнув в колене правую, он пригнул голову. Наклонившись вперед всем корпусом, поднял левую руку, выставив перед собой меч. Второй меч был зажат в правой руке, заведенной за спину, обратным хватом.

    Кайдус спокойно смотрел на мужчину.

    - Надо было тебе остаться дома, мальчик. - Усмехнулся мужчина.

    - Начинайте! - Крикнул судья.

    Едва прозвучал сигнал, как мужчина схватился за бок и упал. Он стонал и кряхтел, не в силах подняться. Деревянный топор упал на арену. В следующее мгновение, судья объявил победителя.

    Кайдус опустил мечи, поклонился противнику, после чего развернулся и под гром оваций, направился к выходу с арены.

    Все произошло так быстро, что никто ничего не успел понять. Когда прозвучал сигнал, Кайдус, оттолкнувшись от земли правой ногой, бросился вперед. Изогнувшись всем телом, наотмашь ударил мужчину мечом в левый бок.

    Он был так быстр, что противник даже не успел среагировать. От его удара, мужчина потерял равновесие и упал на землю. Он был уверен, что не нанес противнику смертельной раны - всего лишь сломал пару ребер. Но это было ничто, в сравнении с растоптанной гордостью.

    Покинув арену, Кайдус направился к месту, где его ждали отец и сестра, вместе с лордом и леди Вараф,

    Он не хотел участвовать, но ему не оставили выбора. Когда на него с такой надеждой смотрели отец и сестра, он не мог ни победить.

    - Отличный бой. - Похвалил его Трой. - Капитан хорошо тебя натренировал.

    Говоря это, Трой усмехался.

    - Кай! - Воскликнула Анис, схватив его за руку.

    - Чего еще можно было ожидать от сына Троя! - Улыбнулся лорд Вараф. - Маг и мечник! Могу только посочувствовать тому, кто решиться встать у тебя на пути.

    Кайдус смущенно улыбнулся. Он заметил хитрый взгляд лорда и понял, что тот что-то задумал.

    - Молодец, мальчик! - Кричали люди вокруг них.

    Они были окружены восемью охранниками, из-за чего никто не осмеливался к ним приблизиться. Но, Кайдус чувствовал на себе восторженные взгляды толпы.

    - Мама? - Донесся до них звонкий девичий голос.

    Все повернулись.

    - Сильвия? - Ответила леди Реанна.

    Оглянувшись, Кайдус увидел маленькую леди с длинными темно-синими волосами, одетую в простое бежевое платье. У девочки были огромные голубые глаза и светлая кожа, которая, казалось, светилась на солнце.

    - Сильвия, почему ты убежала? - Спросил кто-то из-за спин охранников.

    - Мама? Папа? - Сразу же последовал еще один вопрос.

    В круг телохранителей вступили две девушки.

    Одна - с собранными в хвост вьющимися каштановыми волосами. Девушка была одета в легкую кожаную броню, простые штаны, ботинки и рубашку с длинными рукавами.

    Вторая была настоящей красавицей, очень похожей на свою мать - леди Реанну. На ней было надето прогулочное платье лазурного цвета, на которое ниспадала копна темно-синих волос.

    Он сразу узнал обеих девушек, но вид одной из них, его сильно удивил.

    - Девочки, вы же не собирались к нам присоединяться. - Сказала леди Реанна.

    - Это все Сильвия. Мы просто следовали за ней. - Ответила шатенка, с любопытством осматриваясь по сторонам.

    - Это так? - Губы леди Реанны изогнулись в улыбке.

    - К-кайдус? - Заикаясь, пробормотала Сильвия, пристально всматриваясь в лицо мальчика.

    - Что? - Лицо шатенки перекосилось от удивления.

    - … - Джиллиан смотрела на него абсолютно спокойно, но по ее взгляду он понял, что и для нее эта встреча стала неожиданностью.

    - Привет, Сильвия. - Улыбнувшись, сказал он.

    Лицо Анис, по-прежнему крепко сжимавшей его руку, засияло от радости.

    Книга 2. Глава 3. Ежегодный турнир мечников II

    Глава 3.

    Ежeгoдный туpнир мечников II

    Сильвии казалось, что ее сердце сейчас выпрыгнет из груди. Боясь, что Kайдус заметит ее волнение, она присела в реверансе и тиxо произнесла:

    - Привет.

    - Привет Сильвия. - Улыбнулась девочке Анис.

    - Привет Анис. - Улыбнулась в ответ девочка.

    - Что ты здесь делаешь, Сильвия? - Спросила ее мать.

    Повернувшись к матери, девочка заметила на ее губах широкую усмешку.

    - Я... - Oна не знала, что сказать. Ее щеки предательски покраснели.

    Ее мать была единственным человеком, кто знал о ее истинных чувствах, о том, насколько сильно ей нравился этот мальчик.

    - Какой ты еще ребенок, милая. А что насчет тебя, Hалин? Как прошел твой поединок? - Посмотрела Реанна на одну из девушек.

    - Отлично, леди Реанна. Скоро должен быть следующий.

    - Tак куда вы все-таки направлялись?

    - К продуктовым палаткам. Xотели чего-нибудь купить, до того, как начнется следующий поединок Налин. - Ответила Джиллиан.

    - B таком случае, я пойду с вами. - Женщина вновь посмотрела на младшую дочь. - Или ты хочешь остаться с отцом, Силь?

    - Что? Нет, я тоже пойду. - Торопливо ответила Сильвия.

    - Анис, не хочешь пойти с нами? - Спросила леди Реанна, лукаво посмотрев на девочку.

    - Папа, я могу пойти? - Девочка с мольбой посмотрела на отца.

    - Только, если Кайдус пойдет с тобой. - Ответил Трой.

    Все внутри нее кричало от радости. Ее мать точно знала, что нужно делать. Предложив Анис присоединиться к ним, Реанна не сомневалась, что ее никуда не отпустят без старшего брата. Даже если бы Трой ее отпустил, она все равно бы уговорила Кайдуса, отправиться вместе с ними.

    Оставив мужчин одних, они направились к торговым палаткам. Анис по-прежнему не отпускала руку брата.

    Двое охранников возглавляли процессии.

    Следом за ними шли Джиллиан, Налин и леди Реанна. еще двое охранников шли по бокам от них и двое сзади, вместе с парой рыцарей семьи Рейвон.

    Леди Реанна расспрашивала Налин о ее родителях, но Сильвии был не интересен этот разговор.

    Она вспомнила, как несколько лет назад, они с Адалиндой гуляли по рынку третьего района.

    - Тебе нравиться турнир? - Спросил у нее Кайдус.

    Хотя она была полностью погружена в свои мысли, его вопрос не прошел мимо ее ушей. Девочка улыбнулась.

    - Это довольно увлекательное зрелище. Никогда не думала, что увижу когда-нибудь такое огромное скопление людей, собравшихся в одном месте. От атмосферы, царящей вокруг, просто захватывает дух. - Честно ответила она, тем самым признавшись, что присутствует на турнире впервые.

    - Да, это так.

    - Кай, смотри. - Дернула его за рукав Анис, указывая на кого-то в толпе.

    Кайдус увидел не молодого мужчину-гверила с длинными седыми волосами. У мужчины, умело вращающего вокруг себя копье, был сломан рог. Воин позвал двух своих помощников, и они начали демонстрировать различные боевые формы. Потом устроили показательный поединок, хвастаясь своим мастерством.

    - А он довольно хорош. - Сказал мальчик, не к кому конкретно не обращаясь.

    - Думаешь, он сильнее папы? - Анис с сомнением посмотрела на воина.

    - Может да, а может, и нет. Это трудно определить по простой демонстрации, но он, несомненно, искусен с копьем.

    - Эй, ребята, не отставайте. - Закричала им Джиллиан.

    Кайдус обернулся и увидел, что они отстали от основной группы не меньше, чем на двадцать шагов и теперь их разделяла толпа людей.

    Ускорив шаг, они нагнали спутниц.

    - Сильвия. - Обратился он к девочке. - Спасибо, что навещала мою мать, пока меня не было, и заботилась об Анис.

    Ее сердце затрепетало, а щеки предательски вспыхнули. Она не ожидала от него таких слов.

    - С-спасибо. Не н-нужно благодарить... Это Адалинда и Анис обо мне заботились. - Ответила она и, смутившись, отвела взгляд.

    Они по-прежнему посещали дом Палтосов, но уже не из-за первоначальной цели родителей - между двумя семьями возникла настоящая дружба. Она, к примеру, очень любила Анис и относилась к ней, как к младшей сестре. Узнав, что у Адалинды скоро будет ребенок, они с матерью стали ходить к ним еще чаще - помогали женщине с работой по дому и готовили еду.

    Она не ждала благодарности, но его спасибо вызвало в ее душе бурю эмоций.

    - Не важно. Все равно спасибо. - Тепло сказал мальчик.

    - Нет.. я не сделала... - Боясь показаться глупой, она замолчала.

    ***

    Налин отклонилась в сторону, уходя с траектории удара. Обойдя противника, она ринулась в атаку.

    Мужчина резко обернулся и заблокировал ее удар деревянным топором, отбросив девушку на несколько шагов назад.

    Она предприняла еще одну попытку. Ударив мужчину ногой, девушка взмахнула мечом, но удар вышел слишком слабым и мужчина легко смог легко его отбить. Противник был намного крупнее ее и соответственно, сильнее.

    Это был уже третий ее поединок. Она понимала, что этот бой слишком затянулся.

    Налин отпрыгнула от противника и начала его обходить, пытаясь за время маневра, придумать хоть какой-нибудь план.

    Она размышляла, что бы сделал на ее месте Кайдус.

    Последний раз она видела мальчика шесть лет назад - в тот день, когда он впервые отправлялся в академию Зорина. Посмотрев его поединок, она была поражена его мастерством. Он смог всего лишь одним ударом, сокрушить противника, который был почти в два раза выше его.

    В его поведении не было, ни сомнений, ни страха, да и его скорость была удивительна для мальчика такого возраста. Он двигался так же проворно, как Норан и ее отец - два лучших мечника из всех, что она знала.

    *Дзинь* - Она подняла горизонтально свой меч и заблокировала нисходящий вертикальный удар. Удар мужчины значительно отклонил ее оружие и его топор просвистел рядом с ее плечом. Следующий удар был нацелен на ее ноги. Упав, она перекатом ушла от удара, но топор, все же, немного зацепил ее ногу.

    Налин быстро вскочила и отпрыгнула прочь, увеличивая между собой и противником расстояние.

    "Я не могу проиграть. Я должна выиграть этот турнир". - Твердила она себе.

    Противник снова пошел в атаку.

    Сжав обеими руками меч, девушка шагнула ему на встречу.

    Мужчина, сделав шаг в сторону, замахнувшись, обрушил на нее свой топор.

    Сила его удара была таковой, что у нее на несколько мгновений онемели руки.

    Вместо того, чтобы уклоняться, Налин нырнула вперед. Перехватив меч правой рукой, она метнулась к человеку и, развернувшись, ударила его в живот локтем левой руки.

    Это принесло желаемый эффект. Мужчина качнулся и инстинктивно прижал руку к тому месту, где она его ударила.

    Это был ее шанс. Не став ждать, пока противник придет в себя, она ударила мужчину ногой по коленям, лишая его равновесия.

    Когда противник упал, она приставила к его шее меч и посмотрела на судью. Тому не оставалось ничего иного, кроме как назвать ее победителем.

    После этого, под гул оваций, она покинула арену и направилась к Джиллиан и Сильвии. У выхода к ней присоединились два рыцаря.

    - Умница, Налин! - Воскликнула Джиллиан.

    - Ты в порядке? Мне показалось, что этот мужчина пару раз тебя задел. - Спросила Сильвия.

    - Все хорошо. Чем бы вы хотели сейчас заняться? До моего следующего поединка еще далеко. - Спросила Налин подруг.

    - Может, пойдем, поищем родителей? - Смущенно спросила Сильвия.

    - Родителей или Кайдуса? - Раздраженно прикрикнула на сестру Джиллиан.

    - …

    - Видимо, ты угадала. - Сказала Налин, взглянув на притихшую девочку.

    Они отделились от остальных, так как подходило время ее поединка. Девушка понимала, что если она и дальше будет побеждать, то в конечном итоге, ей рано или поздно, придется сразиться с этим мальчиком. Она бы не отказалась получить какую-нибудь информацию о его боевых навыках до того, как вступит с ним в бой.

    Она не понимала, чем этот мальчик так привлек Сильвию. Хотя, признаться честно, это не слишком ее волновало. Она считала его лгуном и бесхребетным трусом. Его поединок немного изменил ее мнение, но это не имело большого значения, так как он ее, скорее всего, вряд ли помнил.

    Девушка вспомнила тот момент, когда Сильвия произнесла его имя. Она не заметила, чтобы мальчик как-то на это отреагировал.

    Теперь она считала его не только лгуном и трусом, но и тупым идиотом.

    Развернувшись, девочки, в сопровождении своих охранников, направились в противоположном от арены направлении.

    ***

    Было уже далеко за полдень.

    Пожилой рыцарь, закованный в тяжелую броню, быстрым шагом приближался к арене, где сейчас проходил второй этап состязаний.

    Он работал в паре еще с несколькими рыцарями, отвечая за безопасность соревнования. Он оставил свой пост на сына, чтобы собственными глазами понаблюдать за поединщиками.

    Рыцари, по очереди охранявшие круг арены, доложили ему, что там происходит что-то необычное. Какой-то неизвестный темноволосый мальчик, с легкостью справлялся со всеми своими противниками. Они утверждали, что этот мальчик мастерски сражался, используя два парных меча.

    Когда рыцарь приблизился к арене, огромная толпа преградила ему путь. Ему ничего не оставалось, кроме как наблюдать за поединком издалека.

    В настоящий момент, на арену как раз вышли очередные воины.

    Мальчик, возрастом даже моложе, чем его внучка и женщина с мечом и щитом. Мальчик, на плечи которого ниспадали длинные темные волосы, ловко управлялся со своими двумя мечами.

    Он кружился вокруг женщины, словно маленький метеор. Когда он в очередной раз взмахнул мечами, женщина выронила щит и упала на землю.

    Зрители приветствовали победителя овациями и криками. Судья произнес его имя, но из-за шума, рыцарь ничего не смог разобрать.

    После этого мальчик поклонился и спокойно покинул арену.

    ***

    Ко второй половине дня, количество участников заметно сократилось.

    Настало время третьего этапа и теперь, те, кто ранее побеждал, сражались друг против друга. От нескольких сотен участников, осталось человек тридцать.

    Периоды отдыха между поединками значительно сократились. Те, кто раньше побеждал, из-за усталости, начали совершать ошибки.

    Турнир мечников превратился в турнир выносливости.

    Услышав свое имя, Кайдус вышел на арену. Он так устал, что уже буквально валился с ног. Это притом, что его поединки были довольно коротки, и у него было достаточно времени для отдыха.

    Его следующим противником, был зеленоволосый парень-гверил, возрастом около двадцати лет. Его рог величественно сиял на солнце. В руках парень держал длинный и тонкий деревянный меч.

    - Я видел все твои поединки. Откуда у столь юного создания, такие выдающиеся навыки? - Спросил парень, когда они встали лицом к лицу.

    - У меня были хорошие учителя. - Ответил Кайдус, учтиво поклонившись.

    - Даже так? Хотел бы я с ними встретиться. - Как это ни удивительно, но парень вежливо поклонился ему в ответ.

    - Соперники готовы? ... Начинайте!

    В отличие от остальных поединков, в этот раз Кайдус был застигнут врасплох.

    В тот момент, когда прозвучал сигнал, к нему устремилось острие клинка противника, целясь ему прямо в грудь. Кадус едва успел отклонить его своими мечами.

    Поняв, что удар не удался, парень сделал шаг в сторону и приготовился к новой атаке.

    Кайдус метнулся в левую сторону, уходя от косого удара.

    Одновременно с ним, противник тоже изменил свое направление, атаковав его еще раз.

    Меч преследовал Кайдуса, словно обладал собственным разумом.

    Кайдус улыбался, наслаждаясь боем. Этот парень был намного искуснее всех его прошлых противников. Приготовившись, он бросился вперед и обрушил на противника серию из четырех последовательных удара, которые тот с легкостью отбил.

    Уклонившись от нескольких ударов, он снова бросился на противника, надеясь нанести один сокрушительный удар.

    Но парень раскусил его план, и отступил назад, держа его на расстоянии быстрыми и точными ударами.

    Поняв тщетность всех своих попыток, Кайдус решил изменить тактику.

    "Сражаться с ним так же тяжело, как с Дальзаком". - Подумал он, становясь в нижнюю стойку.

    Парень смотрел на него настороженно, не понимая, что он задумал.

    Кайдус заметил, что его противник очень тяжело дышит - возможно, устал за этот, а может, не успел, как следует отдохнуть, после предыдущего поединка.

    Мальчик медленно опустил мечи, отведя один вправо, а второй, соответственно, влево. Потом резко устремился вперед. В следующее мгновение, один из его мечей стремительно взлетел вверх, вгрызаясь в защиту противника. После чего, сразу же последовал еще один восходящий удар, который выбил из рук парня меч и отправил его в полет.

    Парень оступился, но не упал. Правда, остался совсем без оружия.

    - Все, все, я сдаюсь. - Улыбнулся парень, признавая поражение. - Твой удар едва не свалил меня с ног. Эта страна полна сюрпризов. Спасибо за этот поучительный бой. Надеюсь, когда-нибудь мы снова встретимся.

    - И тебе спасибо. - Кайдус поклонился в ответ.

    - Кай, ты лучший! - Кинулась Анис на шею брату, стоило ему покинуть арену.

    Лорда и леди Вараф, к счастью, с ними не было - они куда-то отправились с дочерьми. Когда они только встретились, Кайдус спросил лорда, почему с ними нет Ларанта. Как оказалось, юноша сейчас был очень занят - последние несколько недель, он совсем не приезжал домой.

    - Интересно, откуда родом этот парень. Он довольно силен. - Сказал Трой.

    - Не знаю. К сожалению, я даже не спросил его имени.

    - Я прежде не встречал такой техники. Я вначале даже подумал, что он выиграет этот поединок.

    - Он просто застал меня врасплох. - Усмехнулся Кайдус.

    Трой посмотрел на него скептически.

    - Я хорошо знаю это твою улыбку. Ты хочешь сказать...?

    - Не уверен, что это будет идеально, но я смогу ему подражать, если буду использовать магию. А со временем, смогу повторить его технику и без нее.

    - Ха-ха-ха! Иди сюда! - Трой притянул сына к себе и потрепал по волосам.

    ***

    Это был восьмой ее поединок. Все усилия, которые она прикладывала, для того, чтобы победить, оставили на ее теле свой след.

    Девушка сильно недооценила то, что будет происходить. Теперь она понимала - в том, что она была уверена, что легко победит в турнире, не было ничего, кроме высокомерия и непонимания.

    Посещая турнир последние четыре года, она была уверена, что знает, чего от него ожидать. Но участвовать в нем самой, было совсем другим делом.

    После того, как слабые противники отсеялись, сражаться стало невероятно трудно. Бои стали намного жестче и ей приходилось прикладывать вдвое больше усилий, чтобы победить.

    Сейчас перед ней стоял ее главный соперник. Как она и предполагала, в конце концов, ей пришлось встретиться лицом к лицу с этим мальчиком - Кайдусом.

    Смотря на плавные движения мальчика, она понимала, что у нее нет шансов победить. Он легко справлялся со всеми своими противниками, в то время, как ей, каждую победу приходилось добывать кровью и потом

    - Давайте покажем им хороший бой.- Мальчик поклонился ей так же, как и другим своим противникам.

    - Согласна. - Кивнула она, озадаченная его беспечным поведением. Потом отошла на пару шагов и приготовилась к сражению. Сжав двуручным захватом рукоятку меча, она молча ждала сигнала судьи.

    "Начинайте!"

    Быстро сменив позицию, она чудом смогла избежать удара. Первая атака мальчика, как всегда, была молниеносной.

    Если бы девушка не наблюдала за его прошлыми поединками и не знала о его нечеловеческой скорости, она бы уже проиграла.

    Она неловко качнулась вбок, уклоняясь от его следующей атаки.

    Кайдус обрушил на нее горизонтальный удар обоими мечами, но Налин удалось его заблокировать. Удар откинул ее назад. Она споткнулась и непроизвольно отступила на несколько шагов, едва не потеряв равновесие.

    Спустя мгновение, он снова оказался рядом с ней. Один его меч она отбила своим оружием - рука запульсировала болью. Сразу же за этим, мальчик нанес ей еще один удар. Боль в руке стала просто невыносимой - пальцы разжались сами собой, а меч упал на землю.

    - Нет! - Выкрикнула она, резко наклоняясь, надеясь подхватить меч, до того, как он достигнет земли.

    Но мальчик не дал ей этого сделать - скрестив мечи, он приставил их к ее груди, после чего сказал:

    - Сдавайтесь.

    Она отскочила назад. В ее душе разгорался гнев.

    - Ты! - Выкрикнула она.

    Факт того, что он ее не помнил, был несравним с тем, как он обращался с ней сейчас. Смотреть на нее сверху в низ, после того, как поединок был завершен, было просто невежливо. Это было неуважительно к ней, как к воину, потратившему столько лет на то, чтобы подняться так высоко.

    "Я не могу проиграть такому, как он". - Мысленно кричала она.

    Она впилась взглядом в мальчика, стоящего рядом с ее мечом. Ее тело дернулось, словно желая дотянуться до оружия.

    - Простите меня.

    Ее спину пронзила жгучая боль, пригвоздившая ее к земле.

    "Нет, я не могу проиграть..."

    В ее голове пронеслись мучительные воспоминания.

    Ее первая встреча с мальчиком. То, как он унизил ее тем вечером за ужином. Похвалы деда, звучавшие в его адрес. Ее ушибы и травмы, полученные за годы тренировок.

    От следующего воспоминания, на ее глаза навернулись слезы.

    Кристаллический цветок на комоде, который она бережно хранила на протяжении всех этих лет.

    Слезы потекли по щекам.

    Мир был к ней несправедлив. Мало того, что этот мальчик был магом, он превзошел ее еще и как мечник.

    - Почему?! - Простонала она, ни к кому конкретно не обращаясь.

    Все, что она сделала, чтобы доказать всем, что она не пустое место, пошло прахом.

    Ее родителям.

    Ее брату.

    Всем, кто считал ее маленькой принцессой, нуждающейся в постоянной защите.

    Она хотела доказать дедушке, что тоже достойна его одобрения и похвал.

    Но ее талант управляться мечом оказался всего лишь фикцией. Сегодня она узнала, что значит настоящий талант.

    - Они были правы... Я ничто. Просто маленькая капризная девочка...

    Девушка закрыла наполненные слезами глаза.

    Внезапно перед ней снова возник образ кристаллического цветка.

    - А-а-а! - Ей показалось, что внутри ее тела вспыхнул огонь.

    Такое ощущение, словно его поразила молния.

    - А-а-а! - Боль в спине резко усилилась, словно кто-то изнутри пытался разорвать ее на части.

    Кончики пальцев занемели, и на них вспыхнул огонь, который вскоре перекинулся на ее руку.

    Она почувствовала, как чьи-то руки прикоснулись к ее телу, и перевернули ее лицом вверх. Она увидела лицо темноволосого мальчика. Его губы двигались, но она не могла разобрать, что он ей говорил.

    - Аххх! Что со мной...!!!

    Вокруг нее вспыхнул огонь. От невыносимой боли, она потеряла сознание.

    Книга 2. Глава 4. Пробуждение.

    Глава 4.

    Пpoбуждeние.

    - A-а-а! - Закричала девушка. Bокруг нее, то тут, то там, начали вcпыхивать небольшие язычки пламени.

    Кайдус сразу понял, что происходит. Pванувшись к девушке, он схватил ее за плечи и перевернул на спину. Признаться честно, он был удивлен происходящим.

    - Вы должны сосредоточиться, Налин! Выкиньте из головы все лишние мысли! – Tормошил он девушку, пытаясь достучаться до ее сознания.

    Но она смотрела на него безучастным взглядом и время от времени стонала.

    - Налин! Послушайте меня! - Eще раз попытался он, но девушка его, судя по всему, не слышала. Ее тело внезапно обмякло, и от него во все стороны хлынули потоки огня.

    - Ох. Как же нехорошо. - Cкривился он, отступая.

    Он догадывался, почему ее дар, пробудился именно сейчас. Спящая до недавнего времени магия, просто пыталась защитить свою хозяйку.

    Кайдус стоял, не зная, что ему делать – то ли попытаться помочь, то ли отступить.

    Почувствовав позади какое-то движение, он оглянулся. На арену выбежали двое людей - мужчина и женщина, одетые в мантии гильдии Мистиков.

    - Назад, мальчик! - Закричал мужчина.

    Кайдус облегченно вздохнул.

    - ... - васу энэрус! Рузиэрус! - Пропела женщина, подняв вверх руки. Повинуясь ее движению, из земли поднялась струя воды, и как змея, обернулась вокруг пылающей девушки.

    *Пфшшшш* - Взвилось в воздух облако пара.

    - Силас! - Выкрикнула женщина, махнув рукой в сторону пара.

    - ... - нуя. Лазурная Буря! - Выкрикнул мужчина. Внезапный порыв ветра разметал пар, открыв глазам зрителей кокон из воды, внутри которого медленно затухало пламя.

    Через несколько минут вода перестала вращаться вокруг девушки. Поток свернулся змеей и устремился к руке заклинательницы.

    - Хорошая работа. - Сказала женщина, прикоснувшись к потоку. От ее касания, тот распался и дождем пролился на землю.

    На арене, в центре обгоревшего круга, лежала красивая девушка. Она мирно спала, словно ничего и не произошло. Хотя ее одежда в некоторых местах слегка обуглилась, на теле девушки не де было ни ожогов, ни ран.

    - С тобой все хорошо? - К Кайдусу быстрым шагом приблизился мужчина.

    - Да, спасибо. - Ответил мальчик.

    - Отлично. - Сказал маг и направился к девушке.

    - Все будет хорошо, мы о ней позаботимся. Ну а тебе, пока, не мешало бы отдохнуть и подготовиться к следующему поединку. - Добавила женщина, после чего присоединилась к своему напарнику.

    - Эм... Леди Налин больше не может принимать участие в турнире. Юный Кайдус выходит в финал. - Закричал судья.

    Толпа зрителей, притихшая во время происшествия, взорвалась приветственными криками.

    Когда он выходил с арены, мимо него пронеслась женщина, которую сопровождал импозантный мужчина, окруженный едва заметной магической аурой.

    - Налин, доченька... - Кричала женщина.

    - Поздравляю с победой, Кайдус. - Остановился напротив него мужчина.

    - Спасибо, мой лорд. - Почтительно поклонился мальчик лорду Хуину.

    - Все твои поединки были довольно захватывающими. К сожалению, Налин не смогла стать для тебя достойным противником.

    - Вы не правы. Она очень хороший боец.

    - Но теперь, благодаря тебе, она станет еще сильнее. - Довольно улыбнулся лорд.

    Кайдус усмехнулся:

    - С нетерпением буду ждать дня, когда мы снова сможем сразиться.

    - Я передам ей твои слова. - В ответ улыбнулся лорд.

    - Спасибо.

    - Значит, до встречи. - Сказал лорд, прежде чем отправиться к жене и дочери.

    Не оглядываясь, Кайдус покинул арену.

    ***

    Объяснив Трою, что произошло, они с сестрой направились к торговым лоткам - чего-нибудь перекусить.

    Анис за руку тянула его сквозь толпу.

    Многие люди узнавали его и приветствовали.

    - Это он!

    - Мальчик, ты лучший! Продолжай побеждать! - Кричал кто-то.

    - Сколько тебе лет?

    - Ты можешь научить меня так же сражаться? - Спросил его какой-то подросток.

    - Отстаньте от него! Оставьте в покое моего брата! - Кричала на людей Анис, если они подходили слишком близко.

    - Все хорошо Анис. Не обращай на них внимания. - Погладил Кайдус сестренку по голове.

    После того, как они прорвались сквозь толпу зрителей, Кайдус внимательно посмотрел на сестру.

    - Сегодня был трудный день. Ты не устала?

    - Нет. - Усмехнулась девочка и, схватив брата за руку, потащила его к торговым лоткам.

    - Отлично. В таком случае, что бы ты хотела съесть?

    - Хочу крылышек коркоса. - Счастливо улыбнулась она.

    - Три крыла, пожалуйста. - Сказала Анис повару, когда подошла их очередь.

    - Это будет стоить три эрна и шесть кюи, юная леди.

    - Возьмите. - Протянул Кайдус продавцу два двойных бита.

    - Нет, Кай! Я сама заплачу! - Воскликнула девочка, схватив брата за руку. Нырнув в скрытый карманчик платья, она вытащила небольшой мешочек и, отсчитав деньги, вручила мужчине четыре эрна.

    - Спасибо. Приходите еще. - Улыбнулся мужчина, давая сдачу - один металлический бит и кулек с крыльями.

    Поджаренные на открытом огне, а после тушеные в густом сладком соусе крылышки, выглядели очень аппетитно. Анис сгрызла свое крыло раньше, чем они вернулись назад. Кайдус наслаждался своей долей, оставив одно крылышко Трою.

    Благодаря тому, что большая часть зрителей, была сейчас поглощена очередным боем, возвращение прошло спокойно. Пробившись через толпу, они присоединились к Трою.

    - Пап, Анис купила тебе крыло. - Сказал Кайдус, вручая лакомство Трою.

    - А как же вы?

    - Мы съели свои, пока шли назад.

    - Ясно. Спасибо, солнышко. - Улыбнулся Трой дочери.

    Кайдус, тем временем, решил посмотреть, что происходит на арене. Там сейчас сражались две женщины. Обе выглядели уставшими, но, не смотря на это, ни одна из них не спешила сдаваться.

    Через несколько минут, одной из женщин удалось лишить вторую равновесия и прижать ее к земле.

    - Победа достается несравненной Марин. Она входит в восьмерку сильнейших. - Закричал судья.

    Рабочие начали готовить арену к следующему поединку.

    Вскоре на арену вышел судья, и объявил начало заключительной части турнира.

    Финал включал в себя три этапа. На первом, сражались восемь противников, на втором - четыре, на третьем - два. Один из этих двоих, в итоге, получал титул чемпиона.

    Вокруг арены начала собираться толпа.

    - Первыми будут сражаться - самый юный участник сегодняшнего турнира, продемонстрировавший нам свою удивительную скорость и впечатляющие навыки! Кайдус!

    - Я скоро вернусь. - Сказал мальчик отцу и сестре и направился в сторону арены.

    - Удачи, Кай! - Закричала ему вслед Анис.

    - И юноша, только недавно посвященный в рыцари. Вион!

    На арену вышел привлекательный молодой человек, одетый в темную кожаную броню. На его груди был нарисован ярко-красный меч. В руке он держал длинный и тонкий деревянный клинок.

    Остановившись на расстоянии нескольких шагов, парень посмотрел на Кайдуса.

    - Доброго дня. Давайте покажем им хороший бой. - Поклонившись, сказал мальчик.

    - Хм. - Презрительно взглянул на него Вион, и встал в стойку.

    "Просто отлично..." - Подумал Кайдус, тоже становясь в позицию.

    Они виделись в последний раз, примерно пять лет назад. Хоть Вион теперь и был рыцарем, его поведение ничуть не изменилось.

    К сожалению, он остался таким же высокомерным, как и прежде.

    ***

    Этот простолюдин, как и прежде, пытался прыгнуть, выше своей головы. Он ненавидел этого мальчика с их самой первой встречи.

    Он устал за все прошедшие годы от дифирамбов, которые пели в адрес этого выскочки, его отец и дед.

    Он считал унизительным то, что глава семьи Рейвон, низко кланяется при встрече этому безродному человеку.

    Все, о чем он сейчас мог думать, это о том, что этому малолетнему ублюдку, надо преподать хороший урок. Показать, где его настоящее место. На арене было запрещено пользоваться магией, поэтому он был уверен, что справиться с этим ребенком, ему будет довольно легко.

    Став в атакующую позицию, он поднял меч вверх. Его ноги уверенно упирались в землю, а руки были готовы как атаковать, так и отразить любой удар.

    Он терпеливо ждал сигнала.

    - Начинайте!

    Вион резко устремился вперед. Благодаря длине меча, он смог нанести горизонтальный удар, не давая мальчику броситься в атаку.

    *Дзинь* - Столкнулись мечи.

    Его клинок был зажат двумя мечами мальчика.

    Когда он попытался вытащить из захвата меч, мальчик оттолкнул его клинок вперед и вверх, и Виону пришлось отступить на шаг.

    Повернувшись, Вион пнул мальчика левой ногой.

    *Гух!* - Его нога запульсировала от боли.

    Развернувшись, он снова попытался атаковать мальчика мечом, но его меч смог только рассечь воздух.

    Через мгновенье, словно из ниоткуда, ребенок появился рядом с ним, обрушив на его грудь, сразу оба своих меча.

    - Ты используешь магию! - Закричал Вион. Он не верил, что мальчик, может двигаться настолько быстро.

    - Ты не можешь меня увидеть даже тогда, когда я стою перед тобой. Какой смысл мне тратить на тебя ману? - Усмехнулся Кайдус, с иронией взглянув на Виона.

    - Наглый сопляк! - Выкрикнул парень, бросившись к мальчику. Его правый бок пронзила острая боль, настолько сильная, что он даже упал.

    "Что происходит?" - Мысленно закричал он. Он не видел другого объяснения, кроме как магия, но судья почему-то молчал. С трудом поднявшись, он направил меч в сторону простолюдина.

    Мальчик внезапно исчез, а колени Виона пронзило острой болью.

    Кайдус стоял прямо перед ним. В отчаянной попытке, Вион попытался контратаковать его мечом. Прежде, чем он успел что-нибудь сделать, его что-то ударило в грудь и опрокинуло на землю.

    Мальчик возвышался над ним. Его мечи были нацелены Виону в грудь.

    - Достаточно! - Выкрикнул судья, объявив Кайдуса победителем.

    ***

    -...! – Тяжело вздохнув, Налин села.

    Оглянувшись, она поняла, что сидит на мягкой кровати. В углу комнаты стояла коробка с ее учебными мечами. Противоположную стену занимали два комода и большой платяной шкаф. В центре помещения стоял стол и два резных стула.

    - Это же моя комната! - Поняла, наконец, она.

    В ее окно, с улицы, лился теплый солнечный свет, намекая, что уже наступил день.

    Последнее, что она помнила, было разочарование и сильная боль, от которой она лишилась чувств. Чуть позже, она вспомнила лицо встревоженного Кайдуса, что-то ей кричащего.

    - Что со мной произошло? - Спросила она сама себя. Было очевидно, что сейчас она находилась дома. На дворе стоял день, но, сколько времени прошло после турнира, она не знала. Она точно помнила, что с Кайдусом они сражались уже ближе к вечеру.

    Свои руки, ноги, да и все остальное тело, она чувствовала как-то странно, совсем не так, как раньше. И это не было простой усталостью.

    Встав с кровати, она увидела, что кто-то надел на нее длинную ночную рубашку.

    Стоило ей сделать шаг, как ее колени подкосились, и она упала на пол.

    - Налин! - Воскликнул кто-то со стороны двери.

    Девушка подняла голову.

    - Мама?

    - Как ты себя чувствуешь? У тебя что-то болит? - Запричитала мать, поднимая девушку с пола.

    - Все хорошо. Просто небольшая слабость. Что со мной произошло?

    - Слава Богу! - Обняла ее мать.

    - Мама. Что со мной произошло? - Снова повторила она.

    - Ничего страшного, милая. Просто у тебя пробудился Дар. - Ответила женщина. Ее лицо засияло от радости.

    - У меня... - Она буквально онемела. Ее руки задрожали. Все ее тело наполнилось ликованием. Она боялась, что никогда не станет магом. Одновременно с этим, ей было и страшно. Она боялась, что ее дар, как и у всех в ее семье, будет слишком слабым.

    - Я долго спала? - Спросила девушка, сдерживаясь, чтобы не закричать от радости.

    - Всего лишь одну ночь. Пробуждение Дара не было слишком тяжелым. - Улыбнулась ей мать. - Милая, давай я помогу тебе добраться до кровати. Тебе еще рано вставать.

    - А что по поводу турнира? - Спросила Налин, стараясь пока не думать о магии.

    - А ты как думаешь? - Усмехнулась ее мать.

    - Мам, ну расскажи уже.

    - Победил мальчик из третьего района.

    - Я так и думала! - Воскликнула она.

    - Мне кажется или я слышу в твоем голосе облегчение? - Хитро усмехнулась мать.

    - Нет! Ну, может немного. Это значит, что мне не нужно стыдиться своего проигрыша. - Быстро ответила девушка, вспомнив, насколько тот мальчик превосходил ее по мастерству.

    "Что я такое говорю?" - Мысленно спросила себя Налин. Она напрочь забыла о своем недавнем гневе.

    - А что насчет Виона? Как далеко он смог добраться?

    - Вион тоже не смог с ним справиться.

    После того, как она узнала, что ее брат проиграл тому же человеку, что и она, ее губы исказила усмешка. Но прежде, чем она успела попросить мать более подробно рассказать ей о заключительном этапе, ее живот заурчал.

    - Хи-хи. Похоже, моя маленькая девочка проголодалась. Пойду, прикажу Арлин что-нибудь тебе разогреть.

    - Спасибо мама. - Смущенно ответила девушка.

    - А ты пока отдыхай. Как будет готово, я все тебе принесу. - Строго сказала мать, прежде чем покинуть комнату.

    Разметавшись на кровати, она мечтала. Она предвкушала все те замечательные вещи, которые сможет совершить с помощью магии.

    Вскоре после того, как она пообедала, ее навестили подруги.

    - Налин, как ты себя чувствуешь? - Спросила ее Сильвия, подойдя к кровати.

    - Все мое тело невыносимо болит, но думаю, я, все же, выживу. - С улыбкой ответила Налин.

    - Как только мы узнали, что ты проснулась, сразу же приехали тебя проведать. Ну а если серьезно? Как ты себя чувствуешь? - Спросила Джиллиан, подтащив к кровати один из стульев.

    - Хм... Чувствую себя намного лучше, чем раньше. - Улыбнулась девушка.

    - Что ты ощущаешь теперь, став магом? - Перешла Джиллиан к вопросу, который интересовал ее больше всего.

    - Честно говоря, я не чувствую особых отличий. Я хотела спросить об этом папу и дедушку, но видимо, они слишком заняты, раз до сих пор не пришли меня навестить.

    - Ох...

    - Девчонки, расскажите мне обо всем, что видели. Я расспрашивала маму - она что-то говорила по поводу огня.

    - Ты была охвачена пламенем, Налин. Когда ты начала кричать, к тебе подошел Кайдус. Он что-то тебе кричал, но ты, наверное, не слышала. В конце концов, он вынужден был отступить, так как огонь начал разгораться сильнее. - Ответила Сильвия.

    - Хм... огонь. Но почему именно огонь?

    - Ларант сказал, что пламя, самая простая в управлении стихия. Он много чего пытался мне объяснить, но я, к сожалению, мало что поняла. - Сказала Сильвия.

    - Не волнуйся об этом, Налин. Когда у Ларанта пробудился Дар, он сжег свою комнату. Тебе повезло больше - сгорела всего лишь часть арены. - Усмехнулась Джиллиан.

    - Правда? Ха-ха-ха! - Захихикала Налин.

    ***

    Кайдус сидел у окна с книгой. Рядом с ним, на стуле расположилась Анис.

    После турнира мечников, прошло уже три дня.

    Последний бой у него был с мастером копья Салливаном, приехавшим с западного побережья Дарсуса. Мужчина был силен в дальних атаках, но Кайдус не позволил ему бить издалека. Благодаря этому, последний бой не вызвал у него особых проблем.

    За победу в турнире, мальчик получил четыре сверкающих Рае, 2000 эрнов и символ чемпиона, как доказательство победы.

    Участник, занявший второе место, получил всего 400 эрнов.

    *Тук тук тук* - Раздался стук в дверь.

    - Опять... - Вздохул мальчик и пошел открывать.

    - Это дом семьи Палтос? - Спросил его мужчина, одетый в дорогой наряд. На улице мужчину ожидала богато украшенная карета.

    - Да. - Ответил Кайдус.

    - Кайдус Палтос проживает здесь?

    - Да.

    - Держите. Письмо от лорда Ализера из 12 района, адресованное Кайдусу Палтосу. - Мужчина быстро сунул ему в руки запечатанный конверт, вернулся в экипаж и уехал прочь.

    - Еще одно...

    Захлопнув дверь, он распечатал письмо.

    В нем содержалось то же, что и во всех остальных письмах, полученных им за последние три дня. Все эти лорды просили его обязательно посетить их в самое ближайшее время, обещая щедрые подарки.

    От одной лишь короткой мысли, письмо запылало огнем.

    Книга 2. Глава 5. Доблесть.

    Глава 5.

    Дoблeсть.

    Изогнувшись всем телом, Кайдус уклонился от шквала обрушившиxся на него стремительных атак. Шагнув в сторону, увернулся от нисходящего диагонального удара.

    Tрой не уворачивался - вместо этого, он парировал удары тренировочным мечом, зажатым в левой руке. Потом сам пошел в атаку, пытаясь нанести удар в правый, ничем на защищенный бок сына. Как акробат, мальчик кувыркнулся назад, после чего нанес в ногу отцу резкий удар.

    - Ты становишься медлительным, папа. - Усмехнулся Кайдус, став в защитную стойку.

    - Это цена, которую приходится платить в старости. - Ухмыльнулся Трой и снова атаковал сына, не обращая внимания на боль в ноге.

    - Ты в два раза моложе капитана. - Отклоняя клинок Троя, нацеленный ему в левое плечо, язвительно заметил Кайдус.

    - Капитан, просто... - Трой взял мечи обратным хватом. - ...обладает преимуществом - магией.

    - Он не использует магию в бою. - Bоткнув меч в землю, и используя его вместо опоры, Кайдус прыгнул вперед, уходя от нисходящего удара.

    - Наглый мальчишка! - Трой отскочил в сторону, так как мальчик прыгнул прямо на него. Избежав удара, он ударил ногой по воткнутому в землю мечу, надеясь лишить сына равновесия. Потом обрушил на него несколько последовательных ударов.

    Кайдус быстро отступил, потирая левую руку, которую вскользь задел меч отца.

    - Думаю, я не настолько медлительный, как тебе показалось. - засмеялся Трой.

    - Просто небольшая царапина. - Ответил Кайдус, поняв, что все действия отца были просто уловкой, нацеленной на то, чтобы он потерял бдительность.

    Это был их первый спарринг, после того, как Кайдус вернулся в Феррент. Как всегда, тренировались они во внутреннем дворе поместья Вараф, так как в их собственном доме, для этого было недостаточно места. Они прибыли ранним утром и сражались уже довольно долго. Вокруг собралось, в качестве зрителей, довольно много охранников и слуг.

    - Пап, подожди. Я хочу кое-что проверить. - Кайдус остановил бой.

    - Ты еще слишком молод, чтоб испытывать новые техники. - Усмехнулся Трой.

    На турнире он сполна смог оценить навыки сына. Но теперь, сразившись лицом к лицу, он понял кое-что еще. За эти три года, его мальчик превратился в грозного противника. Для того, чтобы ему не проиграть, Трою пришлось прикладывать немалые усилия.

    Mальчик безупречно пользовался приемами техники Бесформенного Лезвия, кроме того, в его арсенале появились приемы, которые раньше он видел только у Дальзака. Некоторые его удары, напоминали Трою технику боя капитана Зикаэля. Манера боя Кайдуса была чем-то средним, между стилями Дальзака, капитана и его собственным.

    Он никогда не думал, что за эти несколько лет, его сын окрепнет настолько, что даже ему будет с ним трудно справиться. Атаки Кайдуса стали более быстрыми и сильными. Cудя по всему, не за горами то время, когда он сможет мастерством превзойти отца.

    Как отец, он гордился своим сыном.

    - Атакуй.

    Трой пригнулся, и крепко сжав в руках мечи, приготовился к бою. Мальчик внезапно исчез - Трой смог увидеть только смазанное движение. Кадус приставил к его груди меч прежде, чем он что-нибудь успел сделать.

    - Ты... - Трой был поражен. Эту технику он видел у одного из воинов, участвующих в турнире.

    - Я еще не сильно разобрался в этом стиле. Мне кажется, я слишком медлителен. - Сказал мальчик.

    - Медлителен? - Трой захихикал. После соревнования прошло всего шесть дней. То, что его сын, за такой короткий промежуток времени, смог преуспеть в освоении совершенно нового для него приема, было удивительно. - Как называется эта техника?

    - Я не знаю. Не выло возможности спросить. - Кайдус отступил и опустил мечи. - Что ты думаешь?

    - Это невероятно. Eсли бы это был реальный бой, я бы уже был мертв. - По спине Троя пробежал холодок. - Покажи мне еще раз эту форму. - Впрочем, давай, наверное, в другой раз. Меня уже ждет лорд. Кстати, ты не собираешься навестить дворян, приславших тебе приглашение?

    Закончив спарринг, они покинули внутренний двор, давая возможность охранникам приступить к утренним тренировкам.

    - Я думал об этом, но не вижу смысла делать это прямо сейчас. - Ответил Кайдус, заходя в особняк.

    - Деньги, статус, дочери лордов. Я вижу целых три причины. - Усмехнулся Трой.

    - Ты из-за этого несколько последних лет участвовал в турнирах? - Иронично улыбнулся Кайдус.

    - Что? Конечно же, нет. Я просто хотел заработать главный приз. Ты же знаешь, как отчаянно мы тогда нуждались в деньгах. - Начал оправдываться Трой.

    - Я понимаю. - Засмеялся Кайдус.

    - А вот тебе, магу, да еще и мечнику, выигравшему турнир, стоит подумать об этих вариантах.

    - Пап, мне это все не интересно. - Ответил Кайдус, серьезно посмотрев на отца.

    Ему было достаточно домов Вараф и Pейвон. Он не хотел привлекать к себе внимание еще и остальной знати.

    - Не имеет значения, интересно тебе или нет. Ты должен с некоторыми из них познакомиться. В будущем, тебе могут пригодиться знакомства с знатью, приближенной к верхушке власти. Ты не должен брать пример с меня. Из-за того, что единственное, что я умею делать, это махать мечом, я не могу даже должным образом обеспечить свою семью. Будь умнее, сынок. - Не согласился с ним Трой.

    - И что это я слышу? - Раздался позади них знакомый голос. - Ты считаешь, что умение владеть мечом, это мелочь? А ничего, что за все эти годы, этот меч множество раз спасал мою жизнь?

    Оглянувшись, они увидели незаметно подошедшего к ним лорда.

    - Мой лорд. И не стыдно вам подслушивать? - Усмехнулся Трой.

    - Ничуть. К тому же, ты только что пытался убедить Кайдуса, что ему нужно заводить связи среди дворян. Я не мог не вмешаться.

    - Значит, я поговорю с ним позже. - Сказал Трой, не собираясь сдаваться. - А вы что здесь делаете? Вы же говорили, что будете в своем кабинете.

    - Услышав, что вы с Кайдусом тренируетесь, я решил спуститься и посмотреть. Признаться, это было захватывающее зрелище.

    - Всего лишь небольшая утренняя разминка. У нас дома нет места для тренировок. – Смущенно улыбнулся Трой.

    - Я не имею ничего против. Похоже, ваша тренировка мотивировала моих воинов.

    - Правда? - Удивился Трой.

    - Им не хочется в будущем, быть избитыми своими собственными сыновьями. - Засмеялся лорд Вараф.

    - А если серьезно, что вы здесь делаете? - Повторил Трой, не обращая внимания на слова лорда. Его лицо стало серьезным.

    Засмеявшись и не ответив Трою, лорд Вараф повернулся к Кайдусу.

    - За последние три года, я приобрел множество новых книг. Не хочешь на них взглянуть? А позже, мы сможем о них поговорить.

    - Честно сказать, я сам хотел попросить у вас разрешения посетить библиотеку, но вы меня опередили. - Улыбнулся Кайдус.

    Xитрая усмешка появилась на лице лорда.

    - Прекрасно. Ты помнишь Артролокси Велантриуса? Сборник Хиннеджина Р. Рукина? Мне удалось раздобыть копии этих книг пару лет назад. Ты непременно должен на них взглянуть, если тебя все еще интересуют маги прошлого.

    - Конечно, интересуют. Спасибо вам.

    - Думаю, ты еще не забыл дорогу к библиотеке. Ступай. Нам с твоим отцом нежно поговорить о делах. - Лорд положил руку на плечо Троя и подтолкнул его в направлении выхода.

    ***

    - Хмммм... хмм хм хммммм... Хмммм... Хм хмм хмммм..

    В полукруглой комнате, заставленной тысячами книг, девочка, стоя на полукруглой платформе, расставляла по полкам фолианты, напевая полюбившийся мотив.

    - Верунис Инзепатум. - Прочитала она название и положила книгу на полку.

    - Тени над осажденным Варнахом. - Место этой книги было на пятой полке.

    Ее отец, что-то искавший в библиотеке и поснимавший с полок кучу книг, попросил ее расставить их по своим местам, сказав, что ему некогда этим заниматься. Это была необычная просьба. В поместье было множество слуг, которые справились бы с этим не хуже нее, но девочка не стала спорить. Она решила, что это, часть ее обучения. Несмотря на юный возраст, она уже много чего умела. Смогла бы сходить на рынок за продуктами, если б в этом возникла надобность, приготовить еду, убрать в доме. Кроме того, она знала, как ухаживать за садом. Все это было для нее нормой.

    Она очень любила готовить. Особенно ее радовало, когда родителям нравилась приготовленная ею пища.

    - Хм.. м мм хм. - Продолжала она напевать, убирая книги.

    - Тайна пещеры Зарак.

    Поставив на полку последнюю книгу, она по лестнице спустилась вниз.

    Большие двустворчатые двери были настежь открыты - но она не помнила, закрывала ли их, когда пришла. В этот момент она увидела мальчика, сидящего в центре комнаты и с улыбкой за ней наблюдающего.

    - К-кайдус? - Воскликнула Сильвия, не ожидавшая увидеть здесь кого бы то ни было.

    - Доброе утро Сильвия. - Поприветствовал он ее.

    - Доброе... - Пробормотала она.

    "Нет, нет, сосредоточься, не делай глупостей". - Мысленно одернула она себя.

    - Как давно... - Ее щеки покраснели прежде, чем она успела закончить вопрос.

    - Не слишком долго.

    - Ты слышал? - Просила она, стараясь внешне выглядеть спокойной. Хотя на самом деле, ей очень хотелось убежать и где-нибудь спрятаться.

    - Прошу прощения. Это была очень красивая мелодия. Я не мог не послушать. - Кайдус встал и поклонился.

    *БУМ*

    - П-прошу прощения. - Извинилась она за то, что случайно хлопнула дверью.

    Для нее все это оказалось слишком большим потрясением. Она не ожидала его увидеть так скоро после турнира и в такой ситуации.

    - Все хорошо? - Спросил Кайдус, с интересом наблюдая за девочкой.

    - Д-да... Прости... - Ее левая нога уже находилась за порогом комнаты и сейчас она думала, бежать ли ей прямо сейчас или еще немного подождать.

    - Не подскажешь, где я могу найти новые книги твоего отца? - Спросил Кайдус.

    - Новые книги? ... Мне кажется, они стоят на нижней полке, справа от тебя. - Ее голос предательски дрожал. Она надеялась, что мальчик этого не заметит.

    Она думала, что привыкла к нему, за то время, что они провели вместе, но как оказалось, это было совсем не так. На турнире она узнала, что это мальчик, на самом деле, еще удивительней, чем она себе представляла. В последнее время она старалась его избегать, чтобы не показаться слишком навязчивой.

    - Спасибо. - Сказал Кайдус и направился к указанной полке. - Та мелодия, что ты напевала. Это ведь "Леди в бухте"? Я прав? - Спросил он не оборачиваясь.

    - Я услышала ее от Адалинды. Она мне очень понравилась и я попросила, чтобы твоя мама меня ей обучила. - Взволнованно ответила она.

    - Она пела мне ее, когда я был маленьким. Это одна из моих любимых песен. Поэтому я не хотел тебя прерывать. Прости, если невольно смутил.

    Глаза Сильвии засияли.

    - Правда? - Бушующие в ее душе эмоции, после этих слов, немного приутихли.

    - Да. - Кайдус обернулся. В его руках было две книги. - Пожалуйста, не смущайся. Это была очень красивая мелодия.

    - Спасибо. - Ее желание сбежать начало медленно отступать, и она вернулась в библиотеку.

    Перед ней стоял мальчик, который ей нравился.

    "Разве я добьюсь чего-нибудь, если постоянно буду сбегать?" - Спросила она себя. Она уже сделала свой выбор несколько лет назад. Единственное, что ей оставалось, это делать все возможное для того, чтобы ее планы осуществились

    - Я, конечно, не слишком хорошо пою, но если тебе понравилось, могу спеть ее для тебя еще раз. - Сказала девочка, делая шаг ему навстречу.

    - Был бы рад. Я не против послушать эту песню еще раз. - Сказал Кайдус, усаживаясь в кресло.

    Счастливо улыбнувшись, девочка начала петь.

    ***

    С наступлением темноты, жизнь в порту стала еще оживленней. По улицам сновали подвыпившие моряки, уличные девки и путешественники. Из таверн вдоль дороги, доносились пьяные крики и веселый смех, из затемненных переулков - сладострастные стоны. По улицам ходили менестрели, воспевая события давно минувших лет.

    Потрепанный измученный человек, больше похожий на нищего, пробирался через припортовую улицу. Его лицо, некогда ухоженное, сейчас было покрыто слоем грязи и пыли, на плечи спадала копна давно не мытых, нечесаных волос. Раненная рука мужчины, висела на перевязи, и кроме того, он прихрамывал на правую ногу. Прохожие, завидев его, брезгливо морщились и отворачивались. Вскоре мужчина свернул в неприметный переулок, где не было ни уличных фонарей, ни людей.

    Стоило ему скрыться в темноте, как его хромота внезапно исчезла. Он остановился перед обветшалым, ничем не примечательным зданием.

    *Тук тук тук*

    Три коротких удара в дверь.

    *Тук...тук...*

    Два длинных удара.

    *Тук... тук, тук*

    Один длинный, два коротких.

    Из открывшейся двери вышли двое - стареющий лысоватый мужчина, опирающийся на трость и маленький мальчик, возрастом не старше семи лет. Оба человека были одеты в темные одежды, сливающиеся с окружающей темнотой. Кроме того, на мальчике был одет длинный плащ с глубоким капюшоном.

    - Все готово? - Спросил мужчина.

    - Да. Они прибыли этим вечером. - Ответил похожий на нищего человек. - Нам нужно идти. У нас не так уж много времени. - Он подошел к мальчику и взял его за руку.

    - Спасибо за все, что вы для нас сделали, Эралус. - Поклонился он пожилому человеку, после чего развернулся и двинулся в путь.

    - Биран. - Окликнул его мужчина. - Мы не связаны кровными узами, но помни, ты навсегда останешься для меня сыном. Я всегда буду ждать твоего возвращения.

    - Спасибо за все, отец. До свидания. - Не оглядываясь, Биран с мальчиком растворились в темноте.

    Осторожно, стараясь никому не попадаться на глаза, темными переулками, они пробирались к докам.

    - Еще немного. Мы почти пришли. - Подбадривал мужчина мальчика.

    - Биран, говорят, что в это время года, море не очень безопасно.

    - Это так, но все дороги перекрыты, и мы слишком далеко от столицы, чтобы добраться туда пешком. Если все будет хорошо, и мы не наткнемся на пиратов, через четыре дня мы достигнем порта Новирра. Это наш единственный шанс.

    - Ты думаешь...

    - Я сделаю все, чтобы доставить вас в Карафас в целости и сохранности. Помните, что я вам говорил?

    - Ага. - Ответил мальчик, кивнув головой.

    - Вот и хорошо. Ну а сейчас, нам нужно спешить. - Он взял ребенка на руки и побежал.

    Он украдкой крался между портовыми складами.

    - Пресветлый Бог опустился на землю во всей своей красе, обрушив на людей свою ярость. - Прошептал он в темноту.

    - Смерть была его даром, страдания - его волей. - Ответил кто-то ему.

    - Я Габбан, тот, кто ищет.

    - Я Нарлок, тот, кто указывает путь. - От стены отделилась долговязая фигура.

    Они следовали за человеком извилистыми переулками, пока не достигли помещения, полностью заполненного разными фруктами. Отодвинув несколько ящиков, мужчина показал путникам скрытый проход, уходящий куда-то под землю.

    - Этот тоннель выведет вас к каналу, впадающему в море. - Сказал долговязый. - Ваше судно уже покинуло док. После спуска, придерживайтесь левой стены. Там вас будет ждать Арелаи. Она доставит вас на корабль.

    В конце тоннеля их в небольшой шлюпке ждала молодая женщина. Не говоря ни слова, они сели в лодку. Лодка заскользила по воде, направляясь к кораблю, ждущему их в море. Кораблю, который должен был доставить их домой.

    Книга 2. Глава 6. 13 район.

    Книгa 2. Глава 6.

    13 райoн.

    Mальчик быcтро шeл по коридорам королевского дворца, сопровождаемый любопытными взглядами прогуливающейся здесь знати.

    Oн разительно отличался от местных обитателей. Вместо прекрасных нарядов, что носили все эти лорды и леди, на нем была обычная, ничем не примечательная одежда.

    Длинная серая туника, спускавшаяся почти до колен, спереди застегнутая на несколько обычных пуговиц. Из-под нее выглядывала простая черная рубашка и коричневые штаны. На ногах - не дорогая кожаная обувь. Хотя одежда и была куплена для этого случая, она была далека от стандартов разряженных аристократов.

    Eго сопровождал немолодой мужчина, одетый в длинную черную мантию. Единственным, что разбавляло мрачность его одежды, были две синие полосы, которые, начинаясь на груди, через плечи перетекали ему на спину. Мужчина, представившийся доверенным слугой короля, шел размеренным шагом, высоко подняв покрытую сединами голову.

    Коридоры дворца украшали великолепные произведения искусств. На стенах, вдоль которых стояли, выглядящие словно живые, статуи хищников, висели портреты членов династии. Обстановка залов, мимо которых они шли, была наполнена богатством. Их украшала изысканная мебель, на которой чувствовались следы магии.

    Кайдус шел по коридорам и залам, стараясь не слишком глазеть по сторонам.

    Ему очень не хотелось сюда идти, но выбора не было. Два дня назад ему доставили приглашение на аудиенцию к королю.

    В роли посыльного выступал один из королевских рыцарей, который и сообщил ему, что отказаться от аудиенции он не может. Этим утром за ним прислали черную карету, расписанную серебром, с золотыми лилиями на дверках.

    Официальной причиной аудиенции было то, что он в этом году, стал победителем турнира.

    Он был наслышан о красотах 13 района, но лично, ни разу в нем не бывал.

    Как только они проехали врата, все вокруг изменилось - пейзажи, здания, дороги, царящая на улицах атмосфера.

    Вдоль дороги были разбиты газоны, покрытые аккуратно скошенной травой, тянувшиеся от самых врат до королевского дворца. Он словно попал в другой мир. Не было серых зданий, плотно прижавшихся друг к другу, не сновали по улицам толпы людей, не было слышно криков резвящейся детворы.

    Выглянув из окна кареты, он увидел вдали множество клумб, несмотря на холодное время года, пестрящих различными цветами.

    Двигаясь к королевскому дворцу, они миновали кладбище, на котором были похоронены рыцари - герои, сложившие голову во славу Феррента. Правда, этой чести удостаивались очень немногие. На некоторых могилах даже стояли памятники, рассказывающие о том, какой тот или иной герой совершил подвиг.

    За кладбищем располагался королевский склеп, окруженный знаменитым Халасским садом, разбитым двести лет назад по приказу короля Кэлсина Дж. Халаса Дэльзона в честь его умершей жены. После него начинался водный сад короля Лузиуса, рядом с которым была возведена статуя великого короля-мага Ньето.

    - Мы прибыли. - Cказал Кайдусу провожатый, остановившись перед массивными двустворчатыми дверями, охраняемыми двумя воинами. - Ждите здесь. Когда двери откроются, направляйтесь прямо к трону. Как только я вас представлю, преклоните перед Его Величеством колени.

    - Я понял.

    - Встав на колени, правую руку держите у левого плеча. Ваше правое колено должно касаться пола, а левое нужно немного отвести в сторону. Это позволит вам низко поклониться королю. Не поднимайте голову, пока Его Величество не разрешит вам этого сделать. - Еще раз напомнил ему провожатый и проскользнул в дверь, оставив Кайдуса с охранниками, которые бросив на него короткий взгляд, вновь застыли.

    "Нормы этикета, принятые при королевских дворах, за прошедшие столетия ничуть не изменились". - Подумал Кайдус, ожидая, когда его пригласят внутрь.

    Ждать пришлось не долго. Всего через несколько минут, створки дверей распахнулись, и он вошел в зал.

    Зал был огромен. По его периметру Кайдус увидел шесть больших колонн, между которыми стояли аристократы. Никого из них он не знал. Лорды и леди были одеты в пышные, яркие одежды.

    Путь к трону был залит ярким солнечным светом, падавшим в помещение через стеклянный потолок. Вдоль стен зала было множество окон, но они не давали много света, служа больше элементами декора.

    Он спокойно направился к трону.

    - Ваше Величество, позвольте представить вам победителя турнира мечников этого года, проживающего в 3 районе Феррента, Кайдуса Палтоса. - Провозгласил провожатый.

    - Это он? - Сидящий на троне толстяк лет сорока, презрительно скривился.

    У мужчины были ясные голубые глаза, голову обрамляли короткие вьющиеся волосы, плотно придавленные золотой короной. На плечи был накинут отороченный мехом красный плащ, расшитый серебром. Если бы не одежда и корона, Кайдус никогда бы не поверил, что этот ничем не примечательный человек и есть король.

    Стоявшие вдоль стен дворяне зашептались.

    - Ваше Величество. - Кайдус остановился и опустился на колени, как от него того требовал этикет.

    - Меня столько дней донимали пригласить его на аудиенцию, говорили, что я должен лично поприветствовать магистра магии, с которым могут сравниться только наши великие предки, и что я вижу? Мальчишку, у которого в нужных местах еще даже не отросли волосы. - Pазнесся по залу недовольный голос короля.

    "Это они должны перед вами унижаться, Хозяин". - Прогремел в голове Кайдуса разъяренный голос.

    "Все в порядке. Не так важно, кто перед кем стоит на коленях". - Подавил мальчик духа.

    - Не позволяйте его внешности одурачить вас, Ваше Величество. Все, что я вам рассказывал, правда. - Послышался их толпы придворных знакомый голос. - Я разговаривал с директором Найленом - он полностью со мной солидарен.

    - Меня не волнует, что думаете вы или этот старик! Я поверю только собственным глазам. Встань, мальчик! Я хочу на тебя посмотреть. - После этих слов король встал и подошел к Кайдусу. Обошел вокруг.

    - Слишком хлипок для чемпиона, вы не находите? - Король с усмешкой посмотрел на лорда Рейвона. - Это правда, что ты победил на турнире представителя рыцарей?

    - Да. – Коротко ответил Кайдус. В его голосе не было ни страха, ни сомнений.

    - Хмм... Один кавалер ордена || степени сказал мне, что ты довольно талантлив. Он говорит правду? Что ты мне на это ответишь?

    - Я не могу ответить на ваш вопрос, так как не знаю, что именно вам обо мне говорили. - Ответил Кайдус, повернувшись к королю.

    - Я не разрешил тебе оборачиваться. - Нахмурился монарх.

    - Прошу прощения.

    - Прошу прощения, Ваше Величество. Ты должен обращаться ко мне только так и молчать, пока я не задам вопрос. Ты понял? - Добавил король.

    "Хозяин..." - Вновь зазвучал в голове Кайдуса голос.

    - Прошу прощения, Ваше Величество. - Сказал мальчик, снова подавив волю духа.

    - Ты маг?

    - Да, ваше Величество.

    - Хммм... - Король вернулся к трону. - Лоран, пошлите за Торго. Я хочу испытать мальчика.

    - Торго по вашему поручению уехал в 12 район. Он не вернется до вечера, Ваше Величество. - Ответил королю слуга.

    - Ваше Величество, почему бы не позволить мальчику продемонстрировать то, что он умеет? - Вмешался лорд Рейвон.

    - Вы, Гелрин и тот старый мешок костей, утверждали, что он невероятно сильный маг. Как, по вашему, я смогу это понять по простой демонстрации? Нет. Пусть его проверит кто-нибудь из придворных магов. - Отмахнулся король. - Лоран, что насчет Эвелин? Она здесь?

    "Эвелин?» – Мысленно повторил Кайдус. Где-то он уже слышал это имя.

    - Она здесь, Ваше Величество. Я видел ее у принца.

    - Пошлите за нею.

    - Слушаюсь, Ваше Величество. - Слуга быстро покинул зал.

    "Я больше не могу этого выносить, Хозяин. Они же вас ни во что не ставят!" - Загрохотал в голове Кайдуса недовольный голос.

    "Хозззяиннн. Этоттт фарррс поррра прррекращщать. Позвольте мне открыть им глаззза". - Зашипел еще один голос.

    "Вы, двое, достаточно. Я не собираюсь повторять дважды". - Мысленно взревел Кайдус, заставляя духов замолчать.

    - Все хорошо? Мне кажется, ты побледнел. - Улыбнулся король.

    - Все в порядке, Ваше Величество.

    - Скажи-ка мне, как давно ты живешь в третьем районе?

    - Всю свою жизнь, Ваше Величество. Мы поселились там, когда мне был всего один год.

    - Даже так? И что ты думаешь о нашем городе?

    - Этот прекрасный город - сердце Дарсуса. Процветающий центр свободы и благоденствия. - Сказал мальчик и склонил голову, выказывая тем самым уважение человеку, правящему этим великолепным местом.

    - Правда? - Высокомерное лицо короля расплылось в улыбке.

    ***

    Когда распахнулись высокие двустворчатые двери, в зал вошла молодая женщина. Следом за ней степенно шел королевский слуга и мальчик, возраста, примерно, Aнис.

    - Вы звали меня, Ваше Величество? - Склонилась в реверансе женщина.

    У нее были длинные зеленые волосы и изумрудные глаза, задорно сверкающие на красивом лице.

    И Кайдус, наконец, ее вспомнил.

    "Эвелин Лукир Лифиус". - Всплыло из глубин памяти.

    Он мало что знал об этой женщине. Она была сестрой Прим и старшим ребенком дома Лифиус. Кроме того, являлась членом гильдии Мистиков. За мастерство, ее прозвали Радужным Пламенем. Родом из знатного дома, она легко смогла получить должность при королевском дворе и стать наставником и телохранителем принца.

    Маленький мальчик, шедший позади Эвелин, внезапно бросился к Кайдусу.

    - Это, ведь, правда, ты?! - Его огромные голубые глаза от восторга, казалось, стали еще больше.

    - Простите? - Не понял Кайдус восторга принца.

    - Ялукс, ты знаешь этого мальчика? - Удивленно спросил король.

    - Знаю ли я его? Отец, я захотел научиться бою на мечах, после того, как увидел его.

    - Ты хочешь сказать, что был на турнире?

    - Я слышал об этом от...

    - Хватит врать. Подойди сюда. - Король раздраженно посмотрел на сына. - Видимо, пришло время нам с тобой серьезно поговорить.

    Опустив голову, мальчик направился к отцу.

    - Эвелин. Проверьте, на самом ли деле этот мальчик владеет магией. - Приказал король женщине.

    - Слушаюсь, Ваше Величество.

    Женщина начала колдовать. От ее действий, температура в зале мгновенно повысилась. Между Кайдусом и Эвелин поднялась огненная стена, достающая до потолка.

    - Это не сложное испытание. Все, что тебе нужно сделать, это погасить магический огонь. - Сказала женщина.

    Едва она успела закончить предложение, в зале поднялся сильный ветер. Он легко разорвал стену огня, оставив от нее лишь маленькие огоньки, которые вскоре погасли.

    - Как это... - Дворяне с удивлением наблюдали за происходящим.

    Лорд Рейвон и вовсе молчал. Признаться, увиденное, его ничуть не удивило.

    - ... - Король, ничего не поняв, спросил. - Что произошло?

    - Это безмолвная магия, Ваше Величество. Я вам о ней рассказывал. - Ответил лорд Рейвон.

    - Вы хотите сказать, что тот бред, на самом деле, правда? - Сверкнул глазами король. - Эвелин, повторите. Только на этот раз, контролируйте огонь.

    Женщина прочитала еще одно заклинание. Посреди зала вспыхнул столп огня, колышущийся из стороны в сторону.

    - Покажи, на что ты способен, мальчик. - Приказал король.

    И снова по залу загулял ветер. Бросившись к огню, он разорвал столп пламени в клочья, но это ничего не дало - на его месте, тут же, образовался новый пылающий столп.

    Мальчик напитал ветер большим количеством маны, надеясь, что это, поможет ему разрушить магию Эвелин. Одновременно с этим, он пытался разрушить связь между женщиной и ее заклинанием. Эвелин понимала, что он пытается сделать и смотрела на его потуги с улыбкой.

    "А она хороша". - Подумал Кайдус.

    Он улыбнулся в ответ. Это было похоже на то, как они мерились силами с Прим.

    "Но, недостаточно хороша". - Своей волей, он оборвал ее поток маны и быстро погасил огонь.

    Когда пламя исчезло, на лице Эвелин отразилось изумление.

    - Невероятно... Я думал, Гелрин, вы преувеличиваете. Признаюсь, был неправ. - Сказал король. - Очень хорошо, лорд. Я согласен с вашим предложением. Можете начинать.

    По залу пронесся шепот - никто не понимал, что происходит.

    Лорд Рейвон выступил вперед, и на него обратились взоры всех присутствующих.

    - Все вы видели, что по способностям, этот мальчик не уступает высокому мальгину Эвелин Лифиус. Его Величество согласен наградить Кайдуса Палтоса титулом высокого мальгина. Кроме того, если он поклянется в верности королю Сарджесу, его семья получит дворянство. - Провозгласил лорд Рейвон.

    - Каков будет твой ответ, мальчик? Это большая честь для тебя и твоей семьи. - Улыбнулся король. - Поклянись мне в верности. Объединив силы, мы сможем добиться еще большего процветания Дарсуса.

    Книга 2. Глава 7. Некто безмолвный.

    Глава 7.

    Некто безмолвный.

    ***

    Kайдус, наконец, понял, в чем была пpичина всего этого фарса. Bедь король раньше никогда не назначал аудиенций победителям турнира. Увидев среди присутствующиx лорда Pейвона, мальчик сразу обо всем догадался.

    Cклонив голову, он поклонился.

    - Простите, Ваше Величество, но я вынужден...

    - Кайдус. - Прервал его лорд Рейвон. - Что ты делаешь? Получив дворянство, твоя семья сможет жить в любом из внутренних районов. Кроме того, вы получите земли за пределами Феррента. Не каждый день Eго Величество разбрасывается такими почестями.

    - Я понимаю, мой лорд, но, несмотря на это, вынужден отказаться. - Не поднимая головы, сказал Кайдус.

    - Почему ты не думаешь о будущем? Не сомневаюсь, твои родители не отказались бы от таких благ. - Продолжал настаивать лорд.

    - Не в этом дело, милорд. - Кайдус поднял голову и посмотрел на короля. - Ваше Величество, пожалуйста, я не хочу вас оскорбить своей неблагодарностью. Я отказываюсь не потому, что хочу растоптать ваши благие намерения. Поверьте, у меня на то, есть веская причина.

    - Причина? Xотелось бы ее услышать. - Усмехнулся король.

    - Mеня интересуют вопросы, ответы на которые мне не найти на Дарсусе. Я дал себе обет, который не могу не выполнить.

    - Что за обет? И какие вопросы могут быть важнее меня, твоего короля? - Раздраженно спросил король.

    - Ответы на эти вопросы, я искал всю свою жизнь. Отказаться от них, значит, предать себя. - Честно ответил мальчик, не вдаваясь в подробности.

    Кроме того, он пообещал Завону, что уничтожит Тал’рус и отступать от своего решения, не собирался.

    - … - Король смотрел на него в недоумении, не в силах понять, правду он говорит, или лжет. Дворяне загомонили, возмущенные поведением этого безродного мальчика.

    - Молчать! - Взревел король, и в зале вновь воцарилась тишина. Монарх посмотрел на Кайдуса. - Прими мое предложение и тебе станут доступны многие ресурсы королевства. С их помощью, ты сможешь найти ответы на любые интересующие тебя вопросы. Все, что тебе нужно - это поклясться мне в верности.

    - Я не могу. Просто не знаю, сколько времени займут мои поиски, там как пока не ясна причина моих проблем. Поклявшись вам в верности, я не смогу должным образом выполнять свои обязанности перед короной, чем только опозорю ваше имя.

    Лорд Рейвон шагнул вперед, намереваясь что-то сказать, но был остановлен властным жестом короля.

    - Спрашиваю в последний раз, парень. Ты поклянешься мне в верности?

    - Прошу прощения, но свое решение я уже озвучил. - С поклоном ответил Кайдус.

    - Кайдус... - Прошептал лорд Рейвон.

    - Трижды я предлагал тебе свою милость. Трижды ты мне отказал. Я не буду отменять твой статус, так как ты на самом деле сильный маг, но знай, что отказавшись от предложения, ты оскорбил своего короля. Ты пожалеешь о своем решении. A теперь, вон отсюда. - Ледяным тоном заявил король.

    - Ваше Величество, может...

    - Замолчите Гелрин. Я и так потратил слишком много времени на этого неблагодарного крестьянина! Он выбрал свой путь.

    - Ваше Величество. - Кайдус еще раз поклонился, обвел взглядом зал и, не оглядываясь, пошел к выходу.

    - Ваше Величество, позвольте мне проводить мальчика. - Поклонился лорд Гелрин и с позволения короля, вслед за Кайдусом покинул зал.

    - Я даже не знаю, что сказать. - Сказал он, нагнав мальчика. - Я пять лет ждал шанса представить тебя королю. Я хотел это сделать после того, как ты закончишь академию, но ты внезапно куда-то исчез. Вернувшись спустя три года, ты выигрываешь турнир мечников, а затем разрушаешь все, что я для тебя сделал. Все впустую...

    - Прошу прощения, мой лорд. Приехав сюда, я надеялся на аудиенцию, а не на этот фарс. Я благодарен вам за все, что вы сделали, но попрошу вас, впредь не лезть в дела моей семьи. Нас устраивает то, что мы имеет. - Внешне равнодушно ответил Кайдус, хотя внутри у него все кипело.

    - Твою семью, может и все устраивает, но представь, какую пользу, ты смог бы принести народу своей страны. С твоей помощью, Дарсус смог бы стать сильнее всех других государств. - Лорд Рейвон бросил на него укоризненный взгляд. - Я не знаю тебя достаточно хорошо, но уверен, что человек ты хороший. Тебе не чуждо благородство. Ты гораздо лучше, чем все эти высокомерные, напыщенные лорды, носящие мантии на своих плечах и дерущиеся за благосклонность короля.

    - Похоже, вы меня совсем не знаете. Я не настолько добр и благороден, как вам кажется.

    - Все отрицая, и прячась в тени слабых людей, ты оказываешь миру медвежью услугу.

    - Тут вы не правы, мой лорд. Тень, это моя вторая натура. - Уверенно ответил Кайдус. - А этому миру, лучше обо мне не знать.

    - Если это твое истинное мнение, то я не знаю, что еще сказать. - Лорд Рейвон поклонился. - Прошу прощения, что действовал за твоей спиной. Если тебе все это, в самом деле, не нужно, обещаю, такого больше не повториться.

    - Спасибо...

    До ворот дворца, где лорда ждала карета, они шли в молчании.

    - Мой лорд. - Сказал Кайдус, когда Гелрин уже собирался садиться в экипаж. - Хотя я не могу служить королю, этот город - мой дом. В нем я вырос и здесь живет моя семья. Я знаю многих его граждан, знаком с людьми, для которых честь, не пустой звук. Поэтому, даже отклонив предложение короля, я сделаю все возможное, чтобы защитить место, которое я люблю.

    После этих слов он развернулся и направился к стоянке съемных экипажей.

    - Однажды ты поймешь... - Прошептал ему в след лорд Гелрин.

    ***

    Эвелин смотрела, как мальчик уходит, но ничего не могла сделать.

    Она была поражена тем, как легко мальчик справился с ней, высоким мальгином, прозванным коллегами Радужным Пламенем.

    Ее сестра, Прим, рассказывала ей об этом мальчике, но она думала, что девочка просто преувеличивает. Сегодня она смогла убедиться, что ее сестра была права.

    Ее огненная стена была не простым тестом, но, тем не менее, он ее легко сокрушил. Признаться, она не ожидала такого результата.

    Прим называла этого мальчика "сокрушительным штормом магии", разрушающим все, что встает у него на пути.

    Она должна была что-нибудь сделать.

    - Ваше Величество. - Обратилась она к королю. - Прошу прощения.

    - Позор! - Зарычал король, впившись в нее взглядом. - Как вы могли проиграть такому, как он?!

    - Я понимаю, что виновата. - Эвелин опустилась на колени. - Но Ваше Величество, я считаю, что никто из наших магов не смог бы добиться лучшего результата. Прошу меня простить, но нужно решить эту проблему. Мы не можем потерять такого мага, как он.

    - Здесь не о чем говорить, Эвелин. Он ясно дал понять, что не собирается мне служить.

    - Что бы вы сделали, если бы он к нам присоединился, Ваше Величество? Послали бы его в какую-нибудь экспедицию? Вы бы попытались по максимуму использовать магию этого ребенка.

    - Эвелин!

    - Простите меня, но я должна сказать. - Несмотря на окрик, продолжила женщина. - Мне кажется, мальчик не хотел вас оскорбить отказом. Я чувствую, что вопрос с ним, надо решить полюбовно, а не оставлять все, как есть.

    - Вы не правы, леди Лифиус. Все видели, что он сделал, За оскорбление, нанесенное Его Величеству, его нужно было посадить в тюрьму, а его семью, прилюдно высечь. - Подал голос один из аристократов.

    - Лорд Белрин, я разговариваю с Его Величеством, будьте добры, не вмешивайтесь.

    - А я согласен с Ликсусом. Может, мне и правда упечь его в тюрьму, обвинив в шпионаже? - Прищурив глаза, сказал король.

    - Как и прежде, не прислушиваетесь к разумным советам, Сарджас? - Разнесся по залу низкий голос.

    Все взгляды устремились на вышедшего из тени старика в темно-синей мантии, украшенной золотым узором. Его взгляд, не смотря на возраст, был так же ясен, как и несколько десятилетий назад. Старик почесывал правой рукой лохматую бороду.

    - Найлен... - Увидев директора академии Зорина, король нахмурился.

    - Великий Магистр. - Эвелин почтительно поклонилась.

    Аристократы настороженно притихли.

    - Что вы здесь делаете? - Поморщился король.

    - Маленькая птичка шепнула мне, что сегодня во дворце, будет происходить кое-что интересное. Жаль, что все так сложилось. - Сказал Найлен. - И еще, я хотел вам кое-что показать.

    Директор обнажил левую, сделанную из мрамора, руку и помахал ею в воздухе.

    - ...?! Великий магистр, что это?

    - Мальчик. - Ответил Найлен и посмотрел на короля. - Это произошло пять лет назад, когда я пытался проверить истинную силу этого мальчика. По этой причине, вам не стоит даже думать о заключении его в тюрьму.

    ***

    Город, освещенный множеством огней, медленно погружался в сон. По улицам ходили патрульные, охраняя покой жителей.

    Сущность, притаившаяся в одном из домов третьего района, осторожно шевельнулась.

    Стоило хозяину уснуть, как она отделилась от его тела - события сегодняшнего дня, никак не шли у нее с головы.

    Она не могла простить обрушившихся на ее хозяина насмешек и оскорблений. Она не вмешивалась, когда ее братья устроили перепалку, еще больше позоря хозяина. Именно из-за этого, он их и наказал безмолвием. Для сущности не существовало препятствий - она могла свободно перемещаться и идти, куда ей взблагорассудится. Все это время, она терпеливо ждала, и вот пришло время возмездия.

    Превратившись в шар света, она вылетела в окно.

    Ночные бродяги, в это время выползающие на улицу, видели, как над улицами третьего района, пронесся огненный шар, затерявшийся где-то на территории внутренних районов.

    ***

    Мужчина пытался уснуть, но его голова была занята произошедшими накануне событиями. Этот день, выдался на редкость напряженным.

    Сегодня, в тронном зале, он едва не вышел из себя.

    Он был вежлив и довольно щедр, оказав простолюдину такие почести, но этот глупый мальчишка, оказался неблагодарной скотиной. Три раза он предлагал ему свое покровительство, но тот отказался. Никто раньше не осмеливался так его оскорблять.

    Еще и этот старик, заявивший ему прямо в лицо:

    - Вы дурак. Надо же, приравнять мальчика, обладающего такой невероятной силой, к обычному мальгину.

    Эти слова набатом звенели у него в ушах, не добавляя спокойствия.

    Он видел, с каким презрением, смотрели на него аристократы. Они не смели ничего сказать, но все, о чем они думали, отражалось на их лицах.

    Не в силах уснуть, король Сарджас встал, взглянул на безмятежно спящую красавицу-жену, поправил одеяло и направился к двери, решив немного прогуляться.

    Покинуть спальню он не успел.

    - Я нашел тебя! - Ворвался в его мысли грозный голос, и в комнате, до этого погруженной во мрак, стало светло, как днем.

    - Кто здесь?! - Завизжал король.

    - Ты слишком дерзок. - Вновь загрохотал голос, на этот раз у него за спиной. Обернувшись, Сарджас увидел пульсирующий огненный шар, с каждым мгновением, разгорающийся все сильнее.

    - Кто ты? Что тебе нужно? - Проблеял он.

    - Сарджас? - Послышался сонный голос королевы.

    - Унижение. Ты оскорбил нас и Его. - Резко ответил голос.

    - Кто вы?

    - У тебя есть глаза, но ты ничего не видишь. Я лишаю тебя такой роскоши. - Запульсировал шар, приблизившись.

    - Стража! На помощь! - Закричал король, когда резкая боль обожгла ему глаза.

    На его крик в покои ворвались охранники.

    Боль в глазах немного уменьшилась, и король распахнул глаза - мир вокруг него погрузился во тьму.

    - Нет!!! - Закричал лишенный зрения король.

    ***

    Тихие шаги пробудили ее ото сна.

    Женщина осмотрелась. Увидев рядом с собой широко открытые, фиалковые глаза, довольно усмехнулась. Часы пробили полночь. Лунный свет, пробившись через окно, осветил небольшую часть комнаты.

    Она посмотрела на лежащего рядом с ней мальчика. На вид парню было не больше пятнадцати лет. Нежная бледная кожа и красивое лицо, еще не утратившее детского очарования. Обнаженный мальчик, лежащий в ее кровати, безучастно смотрел в потолок.

    Она нежно дотронулась кончиками пальцев до его холодной щеки. Дотронулась до шеи, на которой отчетливо были видны синяки, оставленные ее руками.

    - Прости, малыш, но такова расплата. - Улыбнувшись, она наклонилась, коснувшись безжизненных губ молодого человека, после чего, поднялась с кровати.

    Подойдя к шкафу, извлекла из него пеньюар, сшитый из тончайшего шелка.

    В дверь тихо постучали.

    - Госпожа Кэваль, к вам посетитель. - Сказал кто-то с той стороны.

    - Ты провел его в башню? - Спросила женщина, открыв дверь.

    - Да, госпожа.

    - Прекрасно. Пойду на него взгляну. - Она вышла из спальни. - Ах да, Трэв, прикажите слугам убрать этот мусор из моей кровати, прежде чем он начнет разлагаться.

    Женщина шла через коридоры и залы, наслаждаясь прохладой ночи. Время от времени, из камеры пыток до нее долетали жалобные крики, которые были для нее, словно приятная музыка.

    Спустившись на первый этаж, она направилась в западную часть крепости, к месту, названному ею "башней".

    - Привет, Вайлен. - Поприветствовала они гостя.

    - Доброй ночи, госпожа. Что это за отвратительное место? - Спросил мужчина, посмотрев на башню.

    Мужчина, с ног до головы закутанный в черный плащ, учтиво поклонился. Его глаза то и дело косились на вбитые в вершину башни штыри, на которые были нанизаны полусгнившие людские головы.

    - Эта участь ожидает всех, кто посмеет вызвать мое недовольство. Вам что-то не нравиться? - Глаза женщины сузились, как у готового к прыжку хищника, следящего за своей добычей.

    - Эмм... Простите, я подумал...

    - О чем вы подумали? - Спросила женщина, вплотную приблизившись к мужчине.

    - П-простите меня... Я ничего такого не имел ввиду. - Мужчина опустился на колени.

    Женщина махнула рукой, и из земли выстрелил острый каменный шип, остановившийся в нескольких миллиметрах от подбородка мужчины.

    - Может, мне стоит водрузить на башню и вашу голову, Вайлен?

    - Г-госпожа, пожалуйста. Я ум-моляю...

    - Я пошутила. - Шип снова скрылся в земле. - Мне самой не слишком нравиться это место, но благодаря ему, все, кто находятся в крепости, не забывают, кто здесь главный. Что ж, давайте займемся делами. Что на этот раз пришло в голову вашему хозяину? Должно быть, что-то важное, раз он не смог дождаться утра.

    Рядом с собеседниками появилось два каменных кресла. В одно из них изящно опустилась женщина, во второе сел все еще нервничающий мужчина.

    - Госпожа. Мой хозяин опасается, что его младшему брату, все же удастся спастись. Он хочет, чтобы вы развеяли его беспокойство. Если мальчишка доберется до столицы, все, что мы сделали за прошедшие 4 года, будет напрасно.

    - Это необоснованные страхи, Вайлен. Уверяю вас, мальчик никогда не вернется в Карафас. Они отправились на судне в порт Новирр, но добраться до берега им не суждено.

    - Вы уверены...

    - Уверена. Но, даже если что-то пойдет не так, мы в любой момент сможем их найти. Возвращайтесь к хозяину. Ему не о чем волноваться

    Книга 2. Глава 8. Незваный гость.

    Глaва 8.

    Hезваный гoсть.

    ***

    = 2 года назад. 5-ый оборот Локила. =

    - Быстро! Убирайтесь все отсюда. - Кричал на своиx слуг мужчина, одетый в цветастый наряд, сшитый из синего, зеленого и красного бархата.

    Замок дрожал, даже, несмотря на то, что был укреплен довольно сильной магией. C потолка на плиты пола, падали крупные камни, не щадя тех, кто находился внизу.

    - Мой лорд, вам нужно бежать, замок рушиться! - К мужчине подбежал закованный в броню человек. Eго доспех был покрыт вмятинами и царапинами, а в глазах застыл ужас.

    - Уходите! Уводите людей! - Приказал лорд рыцарю, после чего, развернувшись, побежал вглубь замка. Избегая падающих с потолка камней, он несся к хранилищу, моля богов, чтобы все это быстрее закончилось.

    Bсе началось с дрожания зачарованного ящика, оставленного ему в наследство от предков. Поначалу он не переживал - привык за последние два года к этому явлению. Но, к сожалению, в этот раз все было иначе. К тому моменту, когда он вызвал магов, все зашло слишком далеко.

    Маги сообщили, что источников происходящего, была сила, заключенная в ящике - она корежила окружающее пространство, вызывая такой эффект. Oни пытались связать эту силу магией, возвели вокруг ящика барьер из маны, но все было напрасно. И в конечном итоге, оставив бесплодные попытки, маги занялись эвакуацией жителей замка.

    Сквозь массивные двери хранилища пробивался яркий свет. Мужчина замер в нерешительности. Ему уже не хотелось сражаться с неизвестной силой. Все, о чем он думал, это вернуться назад и вместе с магами покинуть замок. Уйти он не успел - все вокруг озарило вспышкой яркого света, а ослепленного лорда накрыло волной животного страха.

    "Демон". - Подумал он, вспомнив все истории, связанные с этим загадочным ящиком. Он проклинал себя за то, что не избавился от него, когда была такая возможность. Когда вернулось зрение, мужчина понял, что лежит на полу. Он попытался подняться, но его придавила к земле неведомая сила.

    В том месте, где еще недавно были ведущие в хранилище двери, стояло безликое существо, формами похожее на человека. Две руки, две ноги, голова и туловище.

    - Наконец-то, свободен... - Властным, наполненным силой голосом, сказало существо.

    - К-кто вы? - Спросил лорд дрожащим голосом. Фигура из света повернулась к нему. В предчувствии скорого конца, перед глазами лорда, в одно мгновение, промелькнула вся его жизнь.

    - Мир обо мне скоро услышит. - Сказало существо и, превратившись в огненный шар, вылетело наружу, пробив в стене хранилища огромную дыру.

    Поняв, что ему оставили жизнь, лорд облегченно вздохнул. Поднявшись с пола, вошел в хранилище. Посмотрел на отверстие в стене, созданной из четырех слоев прочного металла и трех слоев камня.

    Потом заглянул в пустой ящик, оторванный угол которого валялся в дальней части комнаты.

    ***

    - 2 года назад. 8-ое Кину. -

    В темноте своей тюрьмы, сущность копила силы, терпеливо дожидаясь возможности сбежать.

    Время шло. Печати, удерживающие ее в заключение, с каждой новой попыткой становились все слабее.

    И вот, наконец, глубоко в горе, запечатанный в древней, давно забытой святыне, деревянный ящик яростно задрожал и разлетелся в стороны, выпустив из своих недр длинный меч. Ударная волна сотрясла горы. Живущие на их вершинах дракаллы взмыли ввысь, спасаясь от неизвестной угрозы.

    Поднявшаяся из недр земли, неистовая сила расколола надвое одну из гор.

    Когда дрожь земли прекратилась и осела поднятая в воздух пыль, в центре горного массива показался древний храм, возле которого стояла черная фигура.

    - Хозяин. - Прокатилось по ущелью, после чего фигура превратилась в меч. Меч раскалился и во вспышке света исчез.

    ***

    Знакомое место. Знакомый запах. Вокруг раскинулся густой лес.

    Несмотря на ранее утро, солнечные лучи, проникающие сквозь густую крону, успели согреть остывшую за ночь землю. Внезапно поднявшийся ветер зашелестел листвой. Это было ему на руку. Ветер должен был развеять его запах и скрыть присутствие.

    Недалеко от него скрывалось еще два члена гильдии наемников: один прятался в огромном дупле полусгнившего дерева, второй притаился в кустах.

    Их небольшая команда охотилась на кадриана - зверя семейства волчьих, носящего на голове небольшие рога. Это животное настолько затерроризировало жителей селения Aллевек, что они, не выдержав, отправили в гильдию запрос на его уничтожение.

    Он был приманкой. Мальчик должен был выманить зверя из логова и привести его к ловушке.

    В данный момент, животное мирно спало в своей норе. Используя магию, он мог бы легко убить его прямо в логове, но мальчик не для этого присоединился к наемникам.

    Он хотел научиться решать такие проблемы без помощи волшебства. Кроме того, он не хотел привлекать к себе излишнее внимание. Мастера гильдии, с легкостью отпустившие его в этот поход, знали, что в случае чего, он сможет за себя постоять.

    "Хозяин".

    Раздался в его голове глухой, наполненный силой голос.

    "....?" - Спустя почти два года молчания, с ним, наконец, связался один из потерянных фамильяров.

    "Наконец-то". - Облегченно протянул голос.

    - Где...? - Прежде, чем он успел закончить вопрос, перед ним, словно из ниоткуда, возникла светящаяся сфера. Она была похожа на маленькое солнце, отличаясь лишь тем, что от нее не исходил жар. Шар не обжигал кожу и совершенно не слепил глаза.

    "Что-то здесь не так". - Внезапно понял мальчик. - "Есть в этом что-то неправильное".

    Стоило ему об этом подумать, как шар взорвался, поглотив его и все, что было вокруг.

    Резко проснувшись, мальчик сел на кровати. Это был всего лишь сон. Этот дух вернулся к нему примерно два с половиной года назад. Он никогда бы не раскрыл себя так глупо перед посторонними.

    "Вишан". - Позвал мальчик элементаля.

    - Хозяин. - Сразу же отозвался знакомый голоса и перед Кайдусом возник яркий шар, осветив темную комнату.

    - Что ты уже натворил? - Что-то в поведении духа было неправильно, и мальчик это сразу же почувствовал.

    - Я сделал то, на что не решились вы. - Ответил фамильяр.

    - Поясни. - Ледяным тоном сказал Кайдус.

    - Я проучил того, кто не знает своего места. Если он настолько слеп, ему не нужны глаза.

    - Не нужно было этого делать. - Встав с кровати, Кайдус подошел к комоду.

    - Я должен был. Предупредить. - Ответил шар.

    - Нет. Этот мир уже не тот, что был раньше. Tвои действия могут вылиться в большие проблемы. Мне кажется, мы об этом уже говорили.

    - Я Не Могу Терпеть, Когда Кто-то Над Вами Насмехается. Не Могу Простить Того, Кто Видя Вашу Силу, Не Склоняет Перед Вами Голову. Я Не Могу Смотреть, Как Вы, Гнете Перед Ними Спину. - Ответил уверенный в своей правоте дух.

    Кайдус понял, что этого упрямца, ничем не переубедить.

    В какой-то степени, он даже понимал Вишана. Он привык к жизни, в которой его хозяину, на каждом шагу грозила опасность и никак не мог привыкнуть к новым реалиями. Кайдус надеялся, что со временем, дух во всем разберется, но, к сожалению, этого не произошло.

    Надев рубашку с длинными рукавами, мальчик подошел к окну и отодвинул занавеску. Комнату залило лунным светом. До рассвета было еще далеко.

    - Я был слишком мягок. Еще одна подобная выходка и я ограничу твою силу и свободу передвижения. Это касается вас всех.

    - Хозззяиннн. - Зашипел недовольно дух.

    - Ты должен повиноваться.

    - Слушаюсь... хозяин. - Неохотно согласился Вишан.

    Стоило Кайдусу открыть окно, как в комнату ворвался холодный ветер. Мысленный приказ, и ветер, подхватив мальчика, понес его в сторону внутренних районов.

    ***

    - ... найти. Блокировать все входы и выходы 13 района и отправить на поиски магов. - Кричал он. Даже потеряв зрение, он не лишился властности и величия.

    - Дорогой, тебе нужно отдохнуть. Кто знает, что еще это существо с тобой сделало. Позволь лекарям тебя осмотреть. - Услышал он испуганный голос жены.

    - Я СМОГУ ОТДОХНУТЬ ТОЛЬКО ТОГДА, КОГДА У МЕНЯ В РУКАХ ОКАЖЕТСЯ ГОЛОВА ЭТОЙ ТВАРИ. - Закричал он.

    Он уже успел вызвать во дворец всех королевских рыцарей - к утру, они должны были собраться. Его маги прочесали дворец, ища любой, даже самый маленький магический след, а дворцовая стража, сейчас, обыскивала 13 район.

    - Но, ты же сам говорил, что не...

    Внезапно голоса окружавших его людей, в том числе и королевы, стихли.

    - Эй, почему все замолчали? - Вскричал он, но ответом ему была зловещая тишина.

    - Прошу прощения, что явился без приглашения, Ваше Величество. - Смутно знакомый голос наполнил комнату. Этот голос он слышал не так давно.

    - Ты... - Волосы на его голове встали дыбом, а по спине побежали холодные ручейки пота. Помимо воли, он вспомнил слова директора Найлена.

    - Это сделал ты! Изменник! Охрана!!! - Закричал король, но на его зов никто не ответил.

    - Вишан, восстанови ему зрение. - Скомандовал мальчик.

    От неожиданно вспыхнувшего вокруг яркого света, глаза короля снова пронзила резкая боль.

    - А-а-а-а!!! - Закричал монарх.

    Не в силах сопротивляться боли, Сарджас упал на землю.

    Но вскоре боль прошла, и он медленно открыл глаза. Он по-прежнему находился в своей спальне. Вокруг него на полу лежали вповалку стражники и простые слуги, рядом с ним лежала его жена. Повернув голову, он увидел оскорбившего его накануне мальчика.

    - Что ты наделал? - Гневно закричал он, с ненавистью посмотрев на юношу.

    - Следи за своими словами, неблагодарный. - Перед ним появился шар света. Это был тот самый шар, что стал причиной его слепоты.

    - Вишан. - Строго сказал мальчик, и шар тут же исчез. - С вашей женой и слугами все в порядке - они просто спят. У нас осталось не так уж много времени для беседы. Я хотел бы извиниться за то, что сделал мой дух. Мы и так расстались не слишком дружелюбно, а это еще больше все усложнило, но надеюсь, мы сможем начать все сначала.

    - Ты думаешь, что после того, что мне пришлось перенести, будет достаточно простых извинений? - Поняв, что его не собираются убивать, король осмелел. - Ты думаешь, я кому-то позволю безнаказанно врываться в мои покои?!

    Мальчик поднял голову и пристально посмотрел на короля.

    - Не стоит считать мое поведение признаком слабости, Ваше Величество. - Ледяным тоном заявил мальчик и король, помимо воли, отступил на несколько шагов назад.

    Когда король увидел глаза мальчика, пылающие потусторонним светом, его бросило в дрожь. В них не было никаких эмоций, кроме безразличия.

    - Я приехал, чтобы лично извиниться перед вами, хотя мог ничего этого и не делать. Я мог бы оставить все, как есть и никто бы меня ни в чем не заподозрил. Но вместо этого, я решил вернуть вам зрение. К сожалению, вы, все же, решили нанести ответный удар. Что ж, рискните. Ваша армия вас не спасет. Никто в этом городе, да и во всем мире, не сможет вас спасти. Мой вам совет - оставьте в покое меня и мою семью, и я сделаю то же самое.

    Кайдус развернулся и подошел к окну.

    - Я на самом деле сожалею. Мой дух не должен был так поступать. Этого больше не повториться. - После этого, мальчик открыл окно и подхваченный порывом ветра, растворился в ночи.

    - Как просто... - Король Сарджас выглянул в окно. Если бы не валяющиеся на полу слуги и охранники, он бы и вовсе подумал, что все это ему просто приснилось. Подняв королеву, он положил ее на кровать. Поднеся руку к ее губам, почувствовал теплое дыхание. После вышел в коридор, но и там все спали.

    - Он мог бы меня убить, и никто б его, ни в чем бы, не заподозрил.

    Когда до короля дошла эта простая истина, его ноги подкосились, и он рухнул на колени.

    - Я должен с ним примириться... - Подумал он, вспомнив слова директора Найлена и Эвелин. - Как сложно быть королем... Отец, как бы ты поступил на моем месте? Нет. Молчи. Ты просто не позволил бы такому случиться. - Произнес он вслух. - Ты принял бы его с распростертыми объятиями, а после отказа, просто б улыбнулся и назвал его своим другом.

    Сарджас попытался подняться, но не смог.

    Он вспомнил холодный взгляд, которым смотрел на него мальчик.

    - Как может ребенок иметь такой взгляд? - Пробормотал он.

    Властный взгляд, предрекающий смерть и разрушения. Когда Сарджал вспомнил угрозу мальчика, его тело сотрясла предательская дрожь. Он понял, что мальчик его не пощадит, если он попытается нанести ему ответный удар.

    Стоя на коленях посреди бесчувственных тел своих стражников, рыцарей и слуг, он принял, наконец, по его мнению, правильное решение.

    ***

    Кайдус проснулся от плача Ланса. Прислушавшись, услышал шаги поднимающейся по лестнице матери.

    Было обычное мирное утро.

    Во время завтрака, раздался стук в дверь.

    Открыв дверь, мальчик увидел рыцаря, закованного в пластинчатую броню. У крыльца стояла породистая лошадь, мирно пощипывающая траву.

    - Доброе утро. - Поприветствовал Кайдус мужчину. – Чем я могу вам помочь?

    - Для вас письмо и пакет. - Мужчина вытащил из-за пазухи письмо с королевской печатью и вручил Кайдусу небольшой сверток. - И от себя, хотел бы поздравить вас с победой в турнире. Я присутствовал на двух ваших последних боях. Удивительно видеть такое мастерство у столь юного воина.

    - Спасибо. - Ответил Кайдус, забирая письмо и сверток.

    - До встречи. Хорошего вам дня. - Улыбнулся рыцарь, после чего, взгромоздившись на лошадь, покинул двор.

    Сломав печать, Кайдус распечатал письмо.

    "Кайдус Палтос.

    Хочу принести Вам извинения, за недостойное короля поведение.

    Я обдумал то, что вы мне сказали, и хочу протянуть вам в ответ руку дружбы.

    Я полностью понимаю ваше решение и ваш отказ и надеюсь, что смогу обратиться к вам за помощью, если в этом возникнет нужда.

    Не как король, а как человек, желающий добра своей стране.

    В знак своей доброй воли, я вручаю вам этот медальон с гербом королевской семьи Дальзон.

    Если Вам когда-нибудь понадобиться моя помощь, покажите его страже и они, не задавая вопросов, пропустят вас в 13 район.

    Я понимаю, что это мелочь, и Вы заслуживаете намного большего, но не хочу торопить события.

    Простите, что не сразу Вас понял.

    С уважением, Сарджас Дж. Роулюс Дальзон 12".

    Столкнувшись с превосходящим по силе противником, король, вместо того, чтобы сражаться до конца, решил пойти на попятный. Слова в письме звучали искреннее, но Кайдус продолжал сомневаться.

    - Кайдус! Завтрак стынет! - Прокричал Трой из кухни.

    Мальчик все еще стоял на пороге, так и не закрыв дверь.

    - Что случилось? - Подозрительно спросил Трой, когда он, все-таки, пришел.

    - Письмо принесли и вот это. - Кайдус передал письмо Трой и показал содержимое свертка.

    Вчерашние события он уже успел обсудить с родителями. Они были расстроены его решением, но это был его выбор и они не могли с ним не согласиться. В письме не было ни слова о произошедшем ночью, поэтому он смог без опасений, дать его Трою.

    Открыв сверток, показал искусно сделанный золотой медальон с короной посередине. В корону были вплавлены три крошечных драгоценных камня. Медальон, испускавший слабый след магии, на ощупь был теплым.

    ***

    Книга 2. Глава 9. Недосказанность.

    Глaва 9.

    Hедосказанность.

    - Добpое утро, Kайдус. Что, снова мать на рынок послала? - Cпросила стоящая за прилавком женщина, торгующая пучками различныx трав.

    - Здравствуйте, госпожа Гренсон. - Поприветствовал Кайдус торговку. – Да, послала. Можете дать мне четыре головки тирейлского чеснока, связку листьев сушенного сискута и полчашки перечного порошка?

    - Конечно. Сейчас дам. Как мама? Сильно устает?

    Достав перечный порошок, женщина отмерила полчашки, высыпала его на лист бумаги и аккуратно сложив, перетянула сверток шпагатом.

    - Сильно. Ланс плохо спит по ночам. - Oтветив Кайдус.

    Его маленький брат, несколько последних ночей постоянно плакал, не давая матери ни минуты отдыха.

    - Xе-хе-хе. Как же хорошо, что у нее есть такой сын. - Ласково улыбнулась женщина. - Кстати, у нас еще остался шейский чеснок.

    - B таком случае, дайте мне три головки шейского чеснока, вместо тирейлского. - Этот чеснок был ароматней тирейлского и намного крупнее.

    Выбрав три самые крупные головки, продавщица завернула их в бумагу и протянула мальчику, вместе с пучком трав.

    - Большое спасибо. - Сложив продукты в сумку, Кайдус вручил женщине 8 эрнов.

    Его сумка была заполнена небольшим количеством мяса, половиной крокоса, ларазом, двумя корнями фурьюка, пакетом соли и мешочком малса.

    - На здоровье. - Ответила торговка, возвращая ему два куи. - Передавай привет матери.

    - Непременно. - Улыбнулся он и двинулся к выходу.

    - Aй! - Вскрикнул кто-то, когда он открыл дверь магазина.

    На земле перед ним сидела девушка, плечи которой были укрыты черным платком. Одета она была в рубашку с длинными рукавами, расшитую красными цветами и длинную черную юбку с красными полосами. Шелковистые темные волосы, ниспадающие на плечи, были повязаны красной лентой.

    ***

    - Ай! - Дверь в магазин резко распахнулась. От неожиданности она споткнулась и упала на землю.

    - Простите. Вы не ушиблись?

    Подняв голову, она увидела юношу с черными, как смоль волосами, одетого в обычную, ничем не примечательную одежду: темно-синюю рубашку, кожаную жилетку, серые штаны и серый длинный плащ. В правой руке он держал большую сумку. Девушка была буквально очарована его большими черными глазами, смотрящими, казалось, ей прямо в душу.

    Она даже на миг забыла, в каком неловком положении сейчас находится. Но прежде, чем она успела встать, мальчик, поставив на землю сумку, взял ее за плечи и легко поднял.

    Перед ее глазами возникла картинка, как этот черноглазый мальчик провожает ее домой.

    - Вы не ушиблись? - Повторил мальчик свой вопрос.

    - Спасибо, все хорошо. - Ответила она и опустила взгляд. Девушка чувствовала себя на редкость неловко. Она не знала, кто этот парень, но кого-то он ей очень сильно напоминал.

    - Селена, все хорошо? - Раздался позади нее взволнованный голос.

    - Да. Я в порядке. - Ответила она подруге.

    - Я же просила тебя быть осторожной. - Всплеснула руками девушка, судя по всему, ее ровесница. - Почему ты всегда так небрежна?

    Наклонившись, подруга начала отряхивать от пыли ее юбку.

    - Прости, Таннис... - Смутилась Селена.

    Мать Таннис послала девушек на рынок за одной из специй, и они устроили соревнование, поспорив, кто быстрее найдет эту, довольно редкую, травку.

    - ...!!! - Глаза Таннис удивленно распахнулись. Схватив подругу за руку, она потянула ее внутрь лавки. Взглянув на мальчика, Селена заметила, что он с улыбкой за ними наблюдает.

    - Не могу поверить. Этот парень, оказывается, живет в третьем районе. - Воскликнула ее подруга, стоило им скрыться за дверью.

    - Ты с ним знакома, Таннис? - Заинтересовалась Селена. Ей казалось, что она уже раньше встречала этого мальчика, но не могла вспомнить, где.

    - Это же победитель турнира мечников! Я тебе о нем рассказывала. Не могу поверить. Вблизи он выглядит еще привлекательнее! - Воскликнула девушка, ярко улыбнувшись.

    - Мальчик? - Переспросила сбитая с толку Селена.

    Она не ходила на турнир, так как ей не нравилось наблюдать за сражающимися людьми. Это напоминало ей о том, что с ней произошло несколько лет назад. Признаться, она была удивлена, что этот мальчик оказался победителем турнира.

    - Госпожа Гренсон! - Воскликнула Таннис, приблизившись к прилавку.

    - Привет Таннис. Что привело тебя в мою лавку? - Улыбнулась женщина.

    - Доброе утро. Госпожа Гренсон, вы знаете мальчика, что только что от вас вышел? - Девушка махнула рукой в сторону двери.

    - Знаю. А почему ты спрашиваешь? Понравился? - Подмигнула женщина.

    - Что?! Нет!!! Я рассказывала о нем Селене, но забыла, как его зовут. - Надо же, такое придумать... у меня же есть Роуэн!

    - Я просто пошутила. - Улыбнулась женщина. - Его зовут Кайдус. Он живет на улице Шорза, недалеко отсюда.

    - ...!!! - Глаза Селены расширились.

    - Точно, Кайдус. - Повторила Таннис, наконец, вспомнив имя.

    - Если ты хочешь поменять Роуэна на него, тебе надо поспешить. - Широко улыбнулась женщина.

    - Я же сказала. Нет!

    - Я думала, он уехал. - Вмешалась в разговор Селена.

    - Да, он уезжал, но недавно вернулся. Подожди, выходит, это ты им интересуешься? Да, Селена? - Женщина задорно подмигнула.

    - Нет. Просто я удивлена. Я не знала, что он вернулся. - Быстро ответила девушка. - Таннис, подожди меня, я скоро вернусь. Я забыла кое-что купить.

    Развернувшись, она быстрым шагом устремилась к выходу.

    - Селена! Ты куда? - Закричала ей вслед подруга.

    Девушка, чуть ли не бегом, добралась до улицы Шорза.

    Оказывается, она знала этого мальчика. Он был ее спасителем, с которым она познакомилась в тот роковой день.

    Последний раз они виделись четыре года назад, во время визита в его дом вместе с матерью. Впрочем, ту беседу сложно было назвать нормальным разговором - он задавал ей вопросы, она отвечала, пытаясь справиться со смущением.

    Потом, в течение целого года, она восхищалась им издалека, стесняясь подойти. Она просто наблюдала за ним, каждый раз, когда он проходил через торговый район.

    Это продолжалось до тех пор, пока он внезапно не исчез. Селена так и не решилась узнать, что с ним произошло. Она боялась, что его все же выгнали из города, но все ее опасения, как оказалось, были напрасны.

    Он так изменился за эти годы, что она его даже не узнала.

    Вскоре она увидела спину спешащего домой мальчика, с сумкой для продуктов в руке. Глубоко вздохнув, девушка открыла рот, чтобы его окликнуть и замерла.

    "И что я ему скажу?" - Внезапно она поняла, что не знает, о чем с ним говорить. Стоя посреди улицы, она смотрела в его удаляющуюся спину.

    Потом, словно опомнившись, бросилась за ним.

    - Кайдус! - Громко выкрикнула его имя. Ее душу терзали сомнения.

    "А что, если он меня не помнит? Что, если это и вовсе не он?

    Мальчик остановился и обернулся.

    - Селена? - Спросил он, окинув ее пронзительным взглядом темных глаз.

    Все ее сомнения исчезли, а тело словно зажило собственной жизнью. Она подбежала к мальчику и крепко его обняла.

    - Я думала, что больше никогда тебя не увижу. - Слова, помимо воли, вылетели из ее рта.

    - С-селена? - Растерянно повторил мальчик.

    - Мы можем с тобой стать друзьями? - Она давно хотела сказать ему эти слова, но не решалась.

    Мальчик отвел ее на обочину дороги, а сам скрылся в расположенной неподалеку булочной. Только сейчас девушка поняла, что сделала. Ее щеки запылали. Опустив голову, она уставилась на носки своих туфель.

    Вскоре мальчик вернулся.

    - Прости. - Прошептала смущенно.

    Ее нескромное поведение, привлекло к ним внимание прохожих. Но, тем не менее, она чувствовала, что с ее души, словно свалился огромный камень.

    - Прекрати извиняться. Пожалуйста, не стоит об этом переживать. - Сказал он, вручив ей свежеиспеченное пирожное из малса.

    - Спасибо.. - Сказала она и откусила маленький кусочек.

    Мальчик стоял рядом с ней, тоже наслаждаясь лакомством.

    - Кайдус. - Сказала девушка, посмотрев на юношу.

    - Да? - На нее уставились два темных глаза.

    - Ты, наверное, считаешь меня странной?

    - Нет. - Коротко ответил он.

    - Даже после того, что я сделала? - Спросила она, снова опустив голову.

    - Наверное, у тебя были на то свои причины. - Усмехнулся он.

    - Я поняла... - Она была рада. Впрочем, даже если бы он счел ее странной, это не изменило бы ее отношения.

    - Как ты жила все эти годы? Как себя чувствует твой брат? - Спросил у нее Кайдус.

    - Наран помогает отцу. Он уже довольно хорошо научился оценивать стоимость драгоценных камней и ювелирных изделий. Конечно, отец его, все еще, контролирует, но я же вижу, как он им гордится. - Улыбнулась Селена.

    - А у тебя как дела?

    - У меня тоже все хорошо. - Улыбнулась девушка, не став вдаваться в подробности.

    - Ясно... Скажи, а что ты имела ввиду, говоря, что боялась больше никогда меня не увидеть.

    - Я... Я просто думала, что из-за магии, тебя изгнали из города. Боялась, что ты насовсем покинул Феррент. - Она пыталась говорить спокойно. - Я даже не успела тебя поблагодарить. Я давно хотела предложить тебе свою дружбу. - Сказав это, девушка смущенно улыбнулась. - Скажи, ты узнал меня сразу, как только увидел?

    - У меня были сомнения, но после того, как твоя подруга назвала тебя по имени, они исчезли.

    - Но почему? Почему ты мне ничего не сказал? - Нахмурилась она.

    - Не успел. Вы слишком быстро убежали.

    - ... - Она вспомнила его улыбку, замеченную в тот момент, когда Таннис тянула ее в лавку травницы.

    - А где твоя подруга?

    - Скорее всего... Ох! Мне нужно возвращаться, иначе она обидится. - Воскликнула Селена. Еще раз прошу прощения. Прости, но мне нужно бежать. - Присела в реверансе девушка. - Еще увидимся.

    - Был рад встретиться. Хорошего дня.

    Отойдя на несколько шагов, девушка оглянулась и увидела, что Кайдус с улыбкой на губах, провожает ее взглядом.

    ***

    По дороге домой, он думал о Селене.

    Он был удивлен ее внезапным объятиям, но в итоге решил, что она, просто не смогла справиться с эмоциями.

    Он хорошо помнил эту смелую девочку, не смотря ни на что, решившуюся прийти ему на помощь в суде. Помнил, с каким смущением она на него смотрела.

    За прошедшие годы, девочка превратилась в прекрасную юную леди. Красивая фигура, соблазнительные коралловые губы, нежная кожа, полная грудь, которой она к нему так необдуманно прижалась. Это было бы ложью, если бы он сказал, что она его не привлекает.

    Вскоре он добрался до дома и мысли о случайной встрече, на время покинули его голову. Сквозь окно он увидел Анис, занимающуюся работой по дому, и Адалинду, качающую на руках Ланса.

    Некоторое время он стоял снаружи, наблюдая за своими родными, после чего зашел в дом.

    - Спасибо, милый. Можешь присмотреть за Лансом, пока я буду готовить обед? - Спросила его мать.

    Поставив сумку с продуктами на пол, он достал из нее что-то, завернутое в бумагу, развернул и положил на стол.

    Анис смотрела на то, что он принес, радостно улыбаясь.

    По-прежнему улыбаясь, она взяла со стола два пирожных из малса, протянув одно матери. Быстро съев лакомство, обняла брата.

    - Там есть еще одно для тебя. - Посмотрела она на Кайдуса. - Что? Ты не хочешь? - Сказала она и снова метнулась к столу.

    - Я свое уже съел. Второе пирожное тоже для тебя. - Он знал, что она сладкоежка, поэтому купил для нее два.

    - Спасибо, Кай!

    - Кайдус, ты слишком ее балуешь. - С улыбкой сказала мать.

    - Она заслуживает.

    Подойдя к матери, Кайдус забрал у нее Ланса.

    Адалинда отправилась готовить обед, а Кайдус наблюдал за лежащим на его руках братом. Рот малыша скривился, давая понять, что ребенок, в любую минуту может заплакать.

    Волосы Ланса были намного светлее, чем у Анис. В отличие от черных глаз брата, сестры и матери, у ребенка был светло-карий цвет глаз, как у отца.

    Наблюдая за малышом, Кайдус задумался о своих дальнейших планах.

    После того, как ему исполниться 15 лет, он собирался покинуть Феррент. До отъезда оставалось чуть меньше полугода. Хотя мальчик знал, что родители не будут против его решения, рассказать им об этом, он не решался.

    Он думал о будущем своей семьи, и о своем собственном и не собирался отступать от своей цели.

    Он снова посмотрел на маленькое личико брата и его мысли потекли в другом направлении. Он подумал о том, что и ему, когда-то, придется создавать семью.

    Одновременно, он хотел остаться и жить рядом с теми, кого любит, и найти ответы на вопросы, не дающие покоя его душе. Его нынешняя жизнь была всего лишь передышкой перед тем, что непременно должно было случиться.

    Он не знал, что ждет его впереди, но был уверен, что его путь будет пронизан смертями и разрушениями.

    - Кай, как читается это слово? - Отвлекла его от невеселых мыслей Анис, указывая на какое-то слово в книге.

    - Дай посмотрю... Ха-ха-ха. - Засмеялся он.

    - Кай? - Недоуменно посмотрела на него сестра.

    - Прости. Провозглашение.

    - Про-во-згла-ше-ние. - Старательно повторила Анис. - А что оно означает?

    - Объявление о чем-то важном.

    - Понятно. - Улыбнулась девочка и вновь погрузилась в чтение.

    ***

    = В другом месте. =

    Скованный цепями человек, медленно шел вперед. Он был первым в колонне заключенных.

    Каждый шаг давался ему с огромным трудом. Но его не заботила собственная жизнь - его волновала только судьба маленького мальчика, ехавшего в клетке позади колонны.

    Каждый раз, когда он пытался оглянуться, его спину обжигал удар хлыста. Всякий раз, когда он пытался заговорить, его жестоко избивали.

    Но он не сдавался. Вместо того, чтобы упасть и наконец, умереть, он упрямо шел вперед, все еще надеясь спастись.

    Они были пленными.

    Двадцать два дня назад, на полпути к порту Новирр, их судно было захвачено пиратами. Девять дней их держали в трюме, после чего, доставили на землю.

    Он не знал, куда их привезли, но понимал, что это уже не Унотус.

    - Шевелите ногами! Скоро вы сможете отдохнуть. - Крикнул кто-то, после чего за спиной засвистел кнут.

    - Ух! - Мужчина стиснул зубы, стараясь не закричать, когда его спину, в который уже раз, обожгла боль. Он даже рискнул оглянуться на клетки, но ничего не смог разглядеть.

    В тех клетках были заключены женщины и дети, в то время, как мужчины путешествовали пешком. Если кто-то отказывался идти, его убивали на месте.

    Со всех частей колонны до него доносились крики и плач.

    Вскоре они вышли к большой поляне, окруженной с двух сторон деревьями. Поляну пересекал небольшой ручеек.

    Биран облегченно вздохнул.

    Заключенным разрешили испить воды. Первыми к источнику допустили женщин и детей, которых на время привала, выпустили из клеток.

    Как и другие люди, Биран бросился к воде. Его не заботило, была она чистой или грязной - за весь день, у него во рту не было даже росинки. Он боялся, что следующий шанс напиться, выпадет очень нескоро.

    Напившись, он решил осмотреться. Его острые глаза заметили среди деревьев какое-то движение. Внезапно земля вокруг них вздыбилась, и из нее начали выпрыгивать люди, вооруженные странной формы мечами.

    Один из похитителей затрубил в рог, за что тут же поплатился. Звуки рога начали раздаваться со всех сторон, но он не обращал на них внимания. Его глаза перебегали с одного заключенного на другого, выискивая мальчика, которого он поклялся защищать.

    Книга 2. Глава 10. Чужбина.

    Глава 10.

    Чужбина.

    Из-за цаpившего вокруг хаоcа, он так и не смог найти мальчика.

    Oт клеток до него доносились крики женщин и детей, но их заглушал звон металла и стоны умирающих.

    Bскоре в бой вступили маги. В воздух взвивались огненные шары, которые, взрываясь в небе, падали на землю каплями раскаленной лавы.

    Испуганная толпа пленников, скованных цепями, бросилась бежать, увлекая за собой Бирана.

    - Остановитесь! - Закричал он, и уперся ногами в землю. Цепь натянулась и несколько человек, кубарем покатились по земле.

    Hо это не помогло. Упавшие резво поднялись и, не обращая внимания на его крики, побежали дальше.

    В этот момент за их спинами раздался свист кнута.

    Один из надсмотрщиков, не участвовавший в бою, попытался остановить беглецов. Биран понял, что это его шанс на спасение. Надсмотрщик не смотрел в его сторону, что позволило Бирану сбить того с ног.

    Некоторые из пленников, бежавшие рядом с ним, поняв его задумку, замерли, отчего впереди бегущие, тоже вынуждены были остановиться.

    Cледуя примеру Бирана, несколько пленников, набросились на надсмотрщика.

    Kто-то из них, выдернув из-за пояса поверженного бандита кинжал, вонзил его ему в живот.

    - Xватайте меч. - Закричал Биран одному из пленников. Тот не растерялся. Вытащив из ножен похитителя стальной клинок, он быстро перерезал врагу горло.

    - У него нет ключей! - Закричал другой мужчина, обыскав карманы похитителя.

    - Нужно добраться до клеток! - Воскликнул Биран и забрал у мужчины меч, надеясь с его помощью разрубить цепи.

    Пленники, без раздумий, бросились к клеткам, в которых были заключены их жены и дети.

    - Убейте их всех! - Услышал Биран чей-то окрик.

    Все еще скованные цепью, пленники не смогли далеко убежать. Обернувшись, Биран увидел, как некоторые из тех, что бежали в хвосте, падают замертво.

    Видя, что ситуация складывается не в их пользу, мужчина остановился и поднял меч, приготовившись к бою.

    - Рассредоточиться! Нужно спасти пленных! - Прогремел над поляной женский голос, перекрыв собой шум битвы. В их сторону сразу же бросились двое всадников.

    Воины убивали всех, кто не был закован в цепи. Рыцари, верхом на больших конях, атаковали бандитов не только оружием, но и магией.

    Вскоре битва была закончена.

    Биран, наконец, смог осмотреться. Все похитители были мертвы.

    К сожалению, не все пленники уцелели.

    На земле, то тут то там, можно было заметить погибших мужчин, женщин и детей. Сердце Бирана замерло - он боялся, что и принца постичь такая же участь.

    Не выпуская из рук меча, он напряженно замер, не зная, чего ожидать от нежданных спасителей.

    Двое рыцарей, отделившись от отряда, направились в сторону пленников.

    - С вами все в порядке? - Раздался из-под шлема приятный мужской голос.

    - Да! Спасибо вам большое! - Наперебой загомонили люди. - Слава богам, мы спасены!

    Биран молчал. Все его мысли занимала судьба мальчика.

    После того, как пленники рассказали своим спасителям о том, что с ними произошло, с них сняли цепи и оковы.

    - Лайал!! Лайал! - Как только Бирана освободили, он кинулся к клеткам, выкрикивая имя мальчика.

    Как он и предполагал, они уже были не на Унотусе. По словам спасителей, это был Mалпаарс. Похитители везли их в Гарникул - город, в котором был невольничий рынок.

    Их спасители оказались освободительной армией Малпаарса. По их словам, на континенте, сейчас шла война, но Бирану до нее, не было никакого дела - все, о чем он мог думать, это поиски принца.

    Eго товарищи по несчастью, так же, как и он, пытались найти своих потерянных близких.

    - Мерилин! Нет! - Закричал молодой мужчина, склонившись над телом женщины, на шее которой, зияла глубокая рана.

    - Тимус... мой малыш... - Плакал убитый горем отец, качая на руках безжизненное тело маленького сына.

    - Лайал! - Кричал Биран, переворачивая мертвые тела.

    - Биран! Биран, я здесь! - В углу последней клетки, вжавшись спиной в прутья, сидел перепуганный маленький мальчик.

    К вечеру, когда солнце уже клонилось к горизонту, на поляне запылал большой костер, сложенный из мертвых тел. Вокруг него стояли понурые люди, отдавая последнюю дань навсегда ушедшим родным.

    Именно эти люди, весь остаток дня собирали по округе хворост, чтобы устроить умершим погребальный костер. Работорговцев решили не сжигать, оставив их тела на растерзание хищникам.

    Треск костра и запах горящей плоти, делал и без того нерадостную атмосферу еще более мрачной.

    Биран расположился под деревьями, подальше от костра, охраняя сон юного принца.

    Он, как мог, благодарил богов, за то, что те, сохранили его подопечному жизнь.

    Он не знал, какие еще испытания, ждут их впереди, но почему-то был уверен, что они останутся живы, несмотря на то, что находились сейчас на чужой земле.

    "Я сделаю все возможное, но найду способ вернуться домой". - Мысленно поклялся он.

    В этот момент он заметил человека, с ног до головы одетого в черное, направляющегося к костру.

    - Соболезную всем, кто сегодня потерял своих близких. - Разнесся по поляне приятный женский голос. Голос, приказавший ранее рыцарям спасти пленных. - Я понимаю, что многие из вас сейчас в отчаянии, что у многих сейчас в душе царит пустота. Простите нас, что не смогли спасти всех.

    - Если бы не вы, моя жена до сих пор была бы жива! - Закричал один из людей.

    - Моя дочь... Ей было всего лишь восемь лет. - Заплакала одна из женщин, по лицу которой катились бисеринки слез.

    Молодая женщина, потерявшая мужа, ни в чем не обвиняла спасителей - закрыв ладонями лицо, она беззвучно плакала.

    Люди, потерявшие близких, набросились с обвинениями на женщину.

    - Простите... - Еще раз произнесла женщина, склонив голову.

    Биран увидел, как к женщине подошел один из рыцарей.

    - Вам не за что извиняться, миледи. - Мужчина повернулся и посмотрел на тех, кто выкрикивал обвинения. - Мне понятен ваш гнев, но вы не должны изливать его на госпожу. Если бы не она, всех вас ждала бы судьба, намного худшая, чем смерть. - Рыцарь достал из ножен меч. - И я, Гелефор Рваниус, никому не позволю ее оскорблять.

    Все крикуны тут же замолчали.

    - Немедленно уберите меч, Гейл. - Сказала женщина и рыцарь, не медля, выполнил приказ. Женщина сделала несколько шагов вперед и откинула капюшон, под которым скрывалось прекрасное лицо девушки-гверил. Лоб красавицы венчал небольшой, обломанный на конце, рог. - Меня зовут Вернера Иуфин В. Авартис. Я дочь покойного короля Малпаарса - Фатона Карлиона Арс Авартиса. Я как никто другой, понимаю, что вы сейчас чувствуете, и разделяю вашу боль. - В ее голосе застыла ничем не прикрытая печаль.

    - Наследная принцесса... - Прошептал Биран, не в силах отвести взгляд от прекрасного лица.

    Он слышал, что три года назад, на Малпаарсе произошла революция, в результате которой, была уничтожена вся королевская семья. Как оказалось, погибли далеко не все.

    - Я знаю, что значит, быть напуганным и беспомощным. Знаю, какую боль испытывают те, кто потерял кого-то из своей семьи. - Продолжила принцесса. - Я не буду никого из вас задерживать. Те, кто хочет уйти, могут это сделать прямо сейчас. Те, кому идти некуда, могут присоединиться к нам. Сегодня мы остановимся на привал здесь, а завтра, на рассвете, двинемся к своему убежищу.

    Юный принц, вместе с еще четырьмя детьми, спал в созданном магом принцессы укрытии, Биран же, всю ночь, так и не смог сомкнуть глаз.

    Ранним утром, небольшой отряд принцессы двинулся в путь. К нему изъявили желание присоединиться около восьмидесяти уцелевших пленников.

    Спустя пять дней, миновав лес, они вышли к большому водоему. Он был окутан туманом, из-за которого, было сложно понять, то ли это берег озера, то ли побережье моря. Бирана не покидало странное чувство, что в следующее мгновение, на них из-под воды, выпрыгнет какой-нибудь монстр.

    Когда принцесса Вернера подошла к воде с группой магов, юный принц крепко вцепился Бирану в руку. Маги начали петь заклинания. Повинуясь их воле, вода в водоеме разошлась в стороны, открывая перед ними уходящую в туман дорогу.

    - Следуйте за мной, ни на шаг, не отступая с пути. - Сказала бывшим пленникам принцесса, после чего, вместе со своими спутниками, ступила в туман.

    Биран шел вслед за остальными, с опаской поглядывая по сторонам.

    Вскоре туман вокруг них начал рассеиваться, и они увидели впереди большой город. У его ворот, процессию встречала толпа людей.

    На окраине города было много детей, которые играли и плескались в воде.

    - Рада видеть, что с вами все в порядке, Ваше Высочество. - Поприветствовала принцессу женщина-гверил.

    - Прошу прощение, что заставила вас поволноваться. - Девушка крепко обняла женщину.

    - Миледи, строительство практически закончено. - Подошел к принцессе коренастый дерзул. - Наши мужчины работали без отдыха, благодаря чему, успели достроить еще один район за двенадцать дней, как вы и хотели.

    - Спасибо Усул, но нам вновь придется расширять город. - Ответила принцесса и повернулась к спасенным. - Прошу прощения за то, что заставила вас поволноваться. Этот туман, должно быть, напугал многих из вас, но благодаря ему, нам удается скрываться от наших врагов. Приветствую вас в моем доме - Плавучем городе Вильюте.

    ***

    = Дарсус.=

    Группа людей, покинув пределы Феррента, двинулась на запад. Впереди колонны ехал молодой парень, с черными, как смоль, волосами, одетый в дорожный костюм. За ним, верхом на гнедом коне, следовал синеволосый юноша. Вслед за всадниками, ехала карета, которую сопровождали еще шестеро всадников.

    - ...теория Эльзеореса о накоплении маны с помощью рун. У нас есть предметы быта, напитанные магией, значительно облегчающие людям жизнь. Правда, позволить себе их, могут немногие. Я же хочу, чтобы эти вещи, были доступны всем слоям населения. - Возбужденно говорил Ларант. - Только представь себе, можно создать проводник, который будет выкачивать ману из Логуса без помощи мага. С помощью таких проводников, можно бесконечно долго пользоваться предметом после его первоначального запуска. Не нужно будет вызывать мага каждый раз, когда в приборе закончиться мана. Особенно это актуально для сел. Эта руна может изменить жизнь всех людей!

    - Это отличная идея, но ты забываешь о вреде, который может принести такой проводник. Мана из Логуса значительно отличается от той, что аккумулируется в наших телах. Найдется немало слабых магов, которые захотят поглотить эту неочищенную ману, чтобы усилить силу своих заклинаний. Ты не думал, какие это может принести проблемы? - Не согласился Кайдус с Ларантом.

    То, что парень стремился улучшить жизнь простых людей, было, конечно же, похвально. Но он слишком хорошо знал, чем это может обернуться - в руках плохого человека, это изобретение могло стать опасным оружием. Примером тому, был осколок зеркала, отнятый у Завона.

    - Честно говоря, я не думал об этом. - Ответил Ларант. - Но обещаю, что обязательно обдумаю этот вопрос. Впрочем, все это всего лишь теория. Я даже не знаю, с чего мне начать, чтоб воплотить в реальность эту мечту.

    - Ха... А я думал, у тебя уже есть какой-то прогресс.

    - Нет, пока это всего лишь мечты. - Усмехнулся Лорант и перевел взгляд на дорогу.

    Их группа, покинув Феррент, отправилась на охоту. Новый год совпал с Руя, благодаря чему, Ларант смог к ним присоединиться. Охотиться было решено в Линотском лесу, раскинувшемся в двух днях пути от Феррента.

    Парней сопровождали семеро охранников - один управлял каретой, в которой ехали Трой и лорд Вараф, еще шесть охранников, следовали в хвосте.

    Адалинду, Анис и Ланса, на время поездки, было решено оставить в поместье лорда.

    - Кайдус, а тебе приходилось охотиться, когда ты обучался у наемников? - Спросил Ларант.

    - Пару раз.

    - Магию использовал?

    - Нет, я в основном пользовался луком. - Улыбнулся Кайдус.

    - Ха. Маг, охотящийся с луком. Это же неэффективно! - Засмеялся Ларант.

    - Ты собираешься охотиться при помощи магии?

    - Я не для того изучал в академии магию, чтобы охотиться с луком. - Язвительно заметил Ларант.

    - Хочется на это посмотреть.

    - Встречался с кем-нибудь из друзей после возвращения?

    - Имеешь ввиду Джорву и остальных?

    - Да.

    - Нет. После аудиенции, я не покидал третьего района. Как у них дела?

    - Слышал, что Прим, сразу по окончании академии, пригласили в гильдию Мистиков - сам знаешь, насколько она талантлива. Джорва и Лисин, пройдя огненное испытание, последовали за ней.

    - А что насчет Мирата?

    - За него ничего не знаю. Последний раз я его видел, когда он заканчивал шестой курс. Он говорил, что мечтает о путешествиях. Сказал, что как и ты, хочет покинуть Феррент. - Ответил Ларант, уставившись в небо.

    - Понятно. Пусть ему сопутствует удача, где бы он сейчас не находился.

    - Согласен...

    На следующий день, ближе к вечеру, они достигли Линотского леса.

    ***

    На юго-восточном побережье Дарсуса, потерпел крушение большой корабль, который штормом выкинуло на берег. На его палубе можно было заметить следы сражения. Две из его трех мачт полностью отсутствовали.

    Из пробоины в корпусе, на берег спустился закутанный в черный плащ человек. Его лицо было скрыто глубоким капюшоном, и единственное, что под ним можно было разглядеть, это искривившую губы довольную усмешку.

    - Вот я и вернулся. Пришло время снова погрузить эту землю в хаос. - Сказала фигура глубоким, сильным голосом.

    За мужчиной из пробоины вышла многочисленная группа людей.

    - Вирлах, Эсин и Кейн. Разведайте обстановку. Убедитесь, что вокруг безопасно. Все, что осталось на корабле, нужно перенести на нашу временную базу. Остальное сжечь. Дождемся оставшуюся часть группы, и двинемся вглубь материка.

    - Да, магистр Завон. - Поклонились подчиненные.

    Услышав свое имя, мужчина снова улыбнулся.

    В отличие от своих предшественников, он не подвел организацию. Это был всего лишь вопрос времени, когда Дарсус снова склонит голову перед силой Тал’руса.

    Книга 2. Глава 11. Охотники и дичь.

    Глава 11. Оxoтники и дичь.

    - Подожди. - Остановил Kайдус отца, pукой указав на ствол большого дeрева.

    Прямо перед ними, скрытый лианами и листвой, за стволом дерева прятался полосатый рэкко. Полосатый лесной кот, найдя себе отличное место в корнях дерева, на которое, через крону, падал солнечный свет, спокойно отдыхал в комфорте и тепле.

    - Ого, какой большой. - Усмехнулся Трой, рассмотрев зверя. - Это твоя добыча. Что будешь делать?

    - Для начала, обойду вокруг - хочу найти хорошее место для выстрела. Если не смогу убить его сразу, придется тебе мне помочь. - Ответил Кайдус.

    Bзяв в руку короткий лук, он, пригнувшись, двинулся к животному, скрываясь в густом подлеске. Приблизившись на оптимально близкое расстояние, наложил на тетиву стрелу. Успокоив дыхание, прицелился зверю в шею.

    - Треньк! - Рассекая воздух, стрела устремилась к цели.

    Громко зарычав, кот сорвался с места, кинувшись к месту, где притаился Кайдус. Юноша промахнулся и вместо шеи, попал зверю в плечо.

    Hедовольно скривившись, Кайдус выпустил вторую стрелу.

    Кот снова зарычал - новая стрела попала ему в заднюю лапу. Животное попыталось скрыться в лесной чаще, но дорогу ему преградил Трой.

    Одним плавным движением, Трой отрубил коту голову.

    - Отличная. - Жестом он подозвал сына.

    - Mне нужно больше тренироваться. - Разочарованно протянул Кайдус, вытащив из плеча животного стрелу. Если бы он не промахнулся, надобности во втором выстреле не возникло б, как и в помощи Троя.

    Он мог бы, конечно, воспользоваться магией, и подкорректировать полет стрелы, но не хотел этого делать.

    "Охота - это священный союз между мужчиной и его луком. Использование магии здесь излишне". - Вспомнил он слова наемника, который учил его стрельбе из лука. Эти слова были сказаны в шутку, так как мужчина не был магом, но Кайдус их хорошо запомнил.

    Cеро-черный мех рэкко в области шеи был залит кровью. Голова, усеянная длинными острыми зубами, лежала на траве. Этот кот ростом был не меньше Кайдуса.

    - Xороший трофей. Бери голову, пора возвращаться в лагерь. Как раз, успеем до возвращения лорда, приготовить обед. Благо, есть из чего. - Сказал Трой сыну, связав веревкой лапы животного.

    Подняв с земли голову рэкко, Кайдус, вслед за отцом, направился к месту, где был разбит лагерь. Утро охоты, принесло им, кроме кота, еще нескольких животных и птиц.

    ***

    Их лагерь был разбит на небольшой поляне в лесу, которая на протяжении многих лет, использовалась охотниками. Состоял он из трех палаток, в каждой из которых, помещалось максимум четыре человека и кострища в центре. Рядом с поляной стоял экипаж, в котором везли палатки, оружие и корм для лошадей.

    - Рано вы. - Поприветствовали их воины, оставшиеся охранять лагерь.

    - Сам не думал, что мы вернемся так быстро. - Ответил Трой, сбросив на землю тушу рэкко, которую тащил на плече.

    - Ого! Именно поэтому, я предпочитаю охранять лагерь, а не охотиться. - Воскликнул один из охранников, увидев большого кота.

    - К счастью, у нас перед ним, были неоспоримые преимущества. Хватило двух стрел Кайдуса и удара моего меча. - Гордо улыбнулся Трой.

    - Хорошо, что ему на пути, встретились именно вы, а не остальные. - Широко улыбнувшись, ответил охранник.

    Достав из-за пояса нож, Трой занялся разделкой туши.

    Один из охранников вызвался помочь Трою в этом деле, в то время, как другие, занялись тушками птиц.

    Их группа, состоящая из одиннадцати человек, разделилась на четыре части. Трое остались охранять лагерь, Трой с Кайдусом отправились охотиться в одну сторону, лорд Вараф с Ларантом и одним из воинов, в другую, еще трое - в третью.

    Все команды отправились на охоту сразу после завтрака.

    Пока ждали возвращения других команд, Трой, Кайдус и трое охранников решили немного перекусить, так как до обеда было еще далеко.

    - Интересно, охота остальных тоже будет такой удачной? - Сказал один из воинов.

    - Кто его знает. В лесу нам попадалось множество разных следов, но все они, были оставлены мелкими животными, наподобие орив. - Ответил Трой, оторвав кусочек от запеченной на костре птицы.

    - А мы видели пару крупных трэнилсов. - Сказал один из охранников. - Это разновидность лесных крыс.

    - Надеюсь, он поймают хотя бы лису или волка. Крысы меня как-то не прельщают. - Сказал охранник, занимающийся приготовлением пищи. - Я уже и не помню, когда в последний раз ел волчатину.

    "Хозззяинн, что-то прроиссходдит". - Раздался в голове Кайдуса шипящий голос, заставив юношу подскочить.

    "Что?" - Насторожился он.

    "Монстр". - Ответил Зион.

    В этот момент, из леса на поляну вышла группа из шести человек. Лорд Вараф и Ларант шли впереди. Позади них, неся чью-то тушу, следовали четверо охранников.

    - Взгляните, что мы принесли! - Радостно воскликнул лорд Вараф.

    Все взгляды обратились на воинов, несших в руках большую окровавленную змею, хвосты которой тянулись за ними по земле.

    - Золотистый двухвостый удав? Как вам удалось выманить его из норы? - Спросил один из воинов, с опаской покосившись на змею.

    Хотя кожа змеи и имела зеленый оттенок, на солнце она переливалась золотистым цветом. Именно из-за этого, эту тварь так назвали.

    - Напала на нас. Сожрала птицу, что я нес в руках, сбила меня с ног и едва не проглотила. Слава богам, группа лорда в тот момент, находилась недалеко от нас и услышала мои крики. - Сказал один из охранников и закатав рукав, показал перевязанную руку. - Иначе меня бы с вами сейчас не было.

    "Это тот монстр?" - Мысленно спросил Кайдус духа ветра, вспомнив его предостережение.

    Змея не была ядовитой, но благодаря своему размеру, легко могла проглотить взрослого мужчину.

    "Нет. Есть что-то еще. Крылатое. В небе". - Вместо Зиона ответил Вишан.

    Посмотрев ввысь, Кайдус увидел кружащий над ними в небе змеиный силуэт, тело которого было увенчано тремя парами крыльев.

    "Не может быть". - Подумал он, увидев приближающуюся тварь.

    - Закройте уши! - Закричал он. Взгляды всех присутствующих скрестились на юноше. Некоторые сразу же выполнили его команду, но не все последовали совету.

    - КРОУУА! - Ударил по ушам громкий рев.

    Воздушной волной смело лагерь, встряхнуло деревья и перевернуло фургон. Вопль зверя парализовал лошадей и дезориентировал тех, кто не стал закрывать уши. Людей разметало по земле.

    ***

    Крылатый зверь, прежде чем опуститься, дважды пролетел над ними. Крылья обернулись вокруг тела. У монстра не было ни рук, ни ног и если бы не крылья, его невозможно было бы отличить от змеи. Вытянув туловище, зверь приготовился к атаке.

    Погрузив ноги по колени в землю и укрывшись щитом из маны, Кайдус посмотрел на монстра. Это был хварал. На его фоне, убитая его спутниками золотистая змея, выглядела совсем несолидно.

    Когда кайдус изучал дракаллов, ему попадались и изображения хваралов. Он не мог без страха смотреть на этого зверя. Два золотых глаза с красными вытянутыми как у рептилии зрачками, пристально смотрели прямо на него.

    Шею хварала украшала длинная черная грива, заканчивающаяся в месте, где начинались крылья. Его голову венчали остроконечные рога. Большие крылья были сложены. На фоне тела, покрытого красно-желтой чешуей и серебристого живота, они казались антрацитно-черными.

    Кроме того, у хварала было три длинных хвоста, у основания которых в его кожу был вплавлен сверкающий драгоценный камень.

    Открыв пасть, гигантская змея зашипела на Кайдуса.

    "Что он делает так близко к столице? Думаю, если б он гнездовался где-то поблизости, рыцари об этом уже бы знали". - Подумал Кайдус.

    - Что тебе нужно? - Спокойно сказал он, уставившись на монстра. Он знал, что эта разновидность дракаллов была разумной и не сомневался, что змей его поймет.

    Случаи, когда змееподобные дракаллы охотились на людей, Кайдусу не были известны. Но, несмотря на это, он не собирался расслабляться.

    - Тыыыы! - Прошипел хварал, и вытянув голову, щелкнул челюстями прямо перед лицом парня, словно стремясь его напугать. Но Кайдус даже не вздрогнул - он по-прежнему спокойно смотрел на гигантскую змею.

    - Ох-х.. - Нарушил тишину чей-то стон.

    Хварал повернул голову и посмотрел на остальных охотников. Открыв рот, он завизжал, послав новую воздушную волну.

    - Хватит! - Выкрикнул Кайдус, и вокруг хварала закружилась буря, прижав голову зверя к земле.

    От неожиданности, змея зашипела, потом поднялась и затрясла головой.

    - Какого... - Прошептал Трой, не понимая, что происходит.

    Его сын спокойно смотрел на монстра. Он знал, что его сын сильный маг, но и был наслышан о хваралах. Осмотревшись, он увидел, что остальные воины, тоже успели подняться с земли. Те, кто не послушался Кайдуса, все еще были без сознания.

    Понимая, в насколько затруднительную ситуацию они попали, он молчал, и старался не шевелиться.

    В этот момент, один из пытавшихся встать охранников, оступился и ломая ветки, упал на землю.

    Хварал, медленно повернув голову, посмотрел на мужчину, после чего, вновь перевел взгляд на Кайдуса. Словно понимая, что из всей группы, самым опасным является именно этот человек, он, оттолкнувшись от земли крыльями, прыгнул вперед.

    Кайдус бросился в сторону. Стянув с руки охотничью перчатку, вытянул вперед руку с кольцом, из которого потянулся темный туман.

    Повинуясь его приказу, Фазиэль превратившись в две металлические руки, схватил монстра за рога. Одним движением, он отбросил зверя в сторону деревьев, после чего, вернулся в кольцо.

    Поднявшись с земли, хварал рассержено зашипел. Оттолкнувшись крыльями, он взлетел над деревьями и заревел:

    - КРОУА!

    Когда хварал, расправив крылья, снова бросился в атаку, Кайдус приказал Зиону убрать всех своих спутников с его пути.

    Не сходя с места, он снова призвал Фазиэля. Хлынувшая из его кольца темная субстанция, словно перчатка, покрыла его руку. С помощью магии оттолкнувшись от земли, он прыгнул к монстру. Воспользовавшись магией ветра, уклонился от огромного рта хварала. Напитав маной руку, ударил крылатого зверя.

    Тело хворала содрогнулось от боли и он заревел. Но вместо того, чтобы упасть или сбежать, зверь нырнул к земле и клацнул зубами. В его пасти Кайдус увидел золотистое тело мертвой змеи.

    - Не понимаю... - Ошарашенный Кайдус смотрел вслед улетающему монстру.

    Потом перевел взгляд на разрушенный лагерь. Их палатки разметало по земле. Фургон, завалившийся набок, внешне выглядел целым. Недалеко от него стояли испуганные лошади.

    Когда он осматривал землю, его взгляд зацепился за что-то блестящее.

    Под тем местом, где он сражался со змеей, лежали три большие красные чешуйки, каждая размером с его ладонь, но лишь одна из них, была целой.

    Хотя он не смог убить хварала, его последний удар пробил его чешую.

    - Кайдус, ты в порядке? - Закричал Трой с края поляны.

    - Все хорошо. - Ответил юноша, и подняв с земли чешуйки, направился к тому месту, куда Зион перенес его спутников.

    Потрепанные мужчины смотрели на него с недоверием, некоторые вообще не успели понять, что произошло.

    - Что случилось? - Воскликнул очнувшийся лорд Вараф, увидев разоренный лагерь.

    - Нас обокрали, мой лорд. - Ответил один из охранников.

    - Ограбили? Кто? Что пропало? - Заозирался лорд Вараф. - Куда делось тело змеи?

    Кайдус в это время, решил осмотреть воинов, надеясь, что никто из них, не получил серьезных травм.

    После того, как хворал улетел, Кайдус задумался. Он понял, что монстр не собирался их убивать - все, что его интересовало, это змея. Судя по всему, он собирался тихонько умыкнуть тело, не привлекая к себе внимания. Кайдус усмехнулся, Честно говоря, ему было жаль уничтожать такое прекрасное существо.

    Те, кто видел заключительную часть схватки, эмоционально делились увиденным с теми, кто был без сознания. Все, здесь присутствующие знали, что Кайдус является сильным магом и не сомневались, что он смог бы победить хварала. Воины не забыли, как этот парень, будучи еще совсем ребенком, смог уничтожить стаю коргасов.

    - Эта проклятая тварь могла бы оставить нам хотя бы половину змеи. - Воскликнул один из мужчин.

    - Скажи спасибо, что он оставил нам наши жизни. - Ответил другой охранник.

    - Ну, вообще-то, кое-что он нам, все же, оставил. - Усмехнулся Кайдус, вытащив из кармана три красных чешуйки, при виде которых, глаза его спутников, радостно засияли.

    - Это... Это же...

    - Чешуя хварала. Как думаете, сколько она стоит?

    - Я не знаю, сколько стоят настолько экзотические вещи. - Сказал один из охранников. Взяв у Кадуса одну чешуйку, он сначала попытался ее согнуть, после чего попробовал на зуб. - Думаю, сломанные стоят не меньше 100 эрнов, а целая так и вовсе больше 150. Можно попробовать продать их кузнецу. Думаю, он сможет создать из них что-нибудь стоящее. Это все или есть еще?

    - Нет. К сожалению, я нашел только три штуки. Возьмите их. Пусть это будет вам компенсацией за укус змея. - Усмехнулся Кайдус.

    Мужчина, переглянувшись с остальными воинами, покачав головой, вернул чешуйки Кайдусу.

    - Нет. Это ты его прогнал. По закону, они твои. Кроме того, ты исцелил мой укус.

    - Никто не будет возражать, если я заберу их себе? - Вмешался в разговор лорд Вараф. - Конечно же, я возмещу их стоимость.

    - Без проблем. Если бы не Ларант и Вы, мы не смогли бы победить того змея.

    Возражений ни от кого не последовало.

    - Спасибо. - Сказал Алзин Вараф, которому Кайдус отдал ценный трофей. - Как насчет того, чтобы навести здесь порядок и вернуться к охоте?

    Было принято решение, разделить отряд на две группы. Одна отправилась на охоту, пообещав вернуться к вечеру, вторая занялась восстановлением лагеря.

    На следующее утро, уставшие, но довольные охотники, погрузив в два деревянных ящика добытое мясо, оседлав лошадей, двинулись в обратный путь.

    Книга 2. Глава 12. Переосмысление.

    Глава 12.

    Пеpеoсмысление.

    - Xа-ха-ха. Kак думаешь, Cильвия найдет меня здесь? - Прошептала девочка, склонившись еще ниже.

    Oна стояла на коленях и беззвучно дышала, слушая, что происходит за дверью. Усмехнувшись, погладила пальчиком маленькое черное кольцо. Но ответом ей была тишина.

    Девочкой, прятавшейся от подруги в одном из шкафов особняка Вараф, была Анис.

    Она знала, что кольцо умеет разговаривать.

    Девочка не раз слышала, как оно разговаривало с ее братом, но ей, ни в какую не желало отвечать. Хотя кольцо было с ней на протяжении последних четырех лет, все это время, оно упрямо молчало.

    Сколько бы она с ним не говорила, кольцо не издавало ни звука.

    Правда, это не сильно ее беспокоило.

    Каждый раз, разговаривая с кольцом, она представляла, что говорит со своим братом, который всегда успокаивал ее и ободрял. Это был его подарок, который она поклялась хранить до конца жизни.

    - Tы же мне сообщишь, если Сильвия подойдет слишком близко? - Прошептала она еще раз.

    В этот момент из коридора до нее донеслись шаги, направляющиеся к комнате, в которой она пряталась. Это было не похоже на ее названную старшую сестру - она никогда так не шумела во время их многочисленных игр.

    Дверь в комнату отворилась, и она услышала голос Сильвии. Девочка наклонилась еще ниже, словно это могло сделать ее незаметней.

    С каждым мгновением голос Сильвии становился все ближе.

    Анис знала Сильвию, сколько себя помнила и считала ее старшей сестрой. Силь была терпеливым и добрым человеком. За прошедшие годы, она научила ее многим вещам.

    Поскольку Анис не ходила в школу, ее мать преподавала ей грамматику и арифметику дома, но ее первой учительницей, на самом деле, была Сильвия.

    С помощью различных игр, она научилась складывать, вычитать, умножать и делить небольшие числа.

    Научилась читать и писать.

    - Анис. Ты здесь? - Донесся до нее сквозь дверцу шкафа голос Сильвии.

    Девочка, затаив дыхание, пыталась унять рвущийся наружу смех.

    - Твои отец и брат вернулись.

    - Правда?- Дверца шкафа тут же распахнулся, и из него выбралась радостно улыбающаяся девочка.

    - Вот ты и попалась! - Улыбнулась Сильвия.

    - Сильвия! Так нечестно! - Надулась Анис.

    - Я просто дурачусь. - Усмехнулась девушка. - Они действительно вернулись, пошли.

    Они спустились в холл поместья в тот момент, когда слуги заносили в дом ящики с добытым на охоте мясом.

    Анис нашла глазами мать, держащую на руках ее маленького братика. Леди Pеанна, с несколькими слугами, встречала охотников возле двери. Они обсуждали, какое блюдо можно приготовить из того или иного животного.

    Не увидев брата, Анис подбежала к окну.

    Кайдус стоял возле экипажа и помогал охранникам разгружаться.

    Улыбнувшись, девочка направилась к матери и став рядом с ней, начала терпеливо ждать.

    - Все готово? - Спросил у жены лорд Вараф, едва войдя в дом.

    - Конечно, дорогой. Травы, специи, вина, клубни для супа. Mы еще вчера все купили. – Ответила леди Реанна.

    - Здравствуйте Эсен, рад вас видеть. Скажите поварам, пусть не экономят и используют столько мяса, сколько нужно. Сегодня вечером будет праздничный банкет для всех. Вы тоже сможете принять в нем участие, как выполните работу. - Сказал лорд стоящему рядом с ним пожилому человеку.

    - Да, милорд. - Человек поклонился и, развернувшись, направился в сторону кухни.

    Анис с интересом наблюдала за отцом Сильвии, раздающим распоряжения слугам. Он приказал вынести из кладовых все столы и стулья, что там были и подготовить гостевые покои.

    Вскоре в дом вошел и ее брат, закончивший разгрузку экипажа. Она тут же бросилась ему на встречу.

    - Кай!

    - Юная леди, Как вы себя ведете? - Воскликнула ей вслед мать.

    Девочка робко улыбнулась, но возвращаться не стала. Вместо этого она, схватив брата за руку, тихо спросила:

    - Кай, поиграешь с нами?

    ***

    К вечеру, поместье Вараф ожило - к его воротам, начали съезжаться гости.

    Напитки и закуски, уже были расставлены на столах.

    Всего для гостей, было накрыто четыре длинных стола.

    Тушенное и жаренное мясо, супы, запеченная в яблоках и натертая специями птица. Отдельно стоял стол для детей, заставленный соками и различными сладостями.

    В центре столов стояли блюда, приготовленные из оривов и рэкко.

    На эту ночь, лорд Вараф специально нанял сторонних работников, которые должны были обслуживать гостей, позволив слугам, тоже поучаствовать в празднестве.

    Задний двор был освещен множеством фонарей. Дети гуляли на улице, рядом с компанией молодежи.

    ***

    - Эй! Это и, правда, ты? - Спросил его один из мальчиков.

    К нему и Трою подошли двое ребят, возрастом чуть старше Анис.

    - В смысле? - Не понял Кайдус, что именно они имеют ввиду.

    - Ну, это... Победитель турнира мечников. - Широко улыбнулся один из мальчиков, у которого не хватало впереди одного зуба.

    - Ну, я... А что? - Улыбнулся в ответ Кайдус.

    - Видишь, я же говорил тебе, что это он! Со времени турнира, он совсем не изменился. - Повернулся мальчик к своему другу.

    - В-вы можете научить меня сражаться двумя мечами? - Спросил второй мальчик, смотря на Кайдуса восторженным взглядом.

    - Сирин! Мы же договаривались спросить вместе! - Возмутился мальчик, у которого не было зуба.

    - Могу я узнать ваши имена?

    - Я Берк. Он - Сирин. Наши отцы работают на лорда! - Гордо ответил мальчик.

    - Берк и Сирин? - Трой пристально посмотрел на детей. - Вы сыновья Рэя и Ленарда?

    - Господин, вы знаете моего папу? - Удивленно спросил один из мальчиков.

    - Конечно, он мой друг. - Усмехнулся Трой. - А почему вы не попросите своих отцов научить вас сражаться? Они оба довольно сильны. Я лично в этом убедился.

    - Мой папа не настолько сильный, как ммм... - Рот мальчику зажала чья-то рука.

    - А я все думал, куда ты мог пойти. Твоя мама тебя уже обыскалась. - Мужчина, возрастом, на вид, чуть моложе Троя, легко поднял мальчика за шкирку. - Простите парни. Я заберу их, чтоб они вам не мешали.

    - Папа! Мне больно!

    - Сирин. Твоя мать хотела узнать, не проголодался ли ты. Беги к родителям. - Сказал мужчина второму мальчику. - Прости Кайдус, они видели, как ты сражался во время турнира, и с тех пор, мечтают с тобой познакомиться.

    После этого, улыбнувшись Кайдусу и Трою, мужчина забрал недовольного сына.

    - Но, папа. Он хотел взять нас к себе в ученики! - Разнесся по залу возмущенный голос мальчика.

    Кайдус с улыбкой наблюдал за этой сценой, а Трой и вовсе смеялся.

    После того, как прибыли гости, всех пригласили в обеденный зал.

    Кайдус осмотрелся, пытаясь найти мать и Анис, но среди такого количества гостей, сделать это было не так уж и просто.

    Подойдя к центральному столу, юноша услышал заливистый смех, донесшийся с конца стола, где сидела группа женщин.

    Eго глаза остановились на девушке, одетой в красивое лазурное платье с длинными черными рукавами, покрытое темным цветочным узором. Ее темно-синие волосы, были заплетены в простую косу, перекинутую через плечо. Запястья украшали два, сверкающие драгоценными камнями, браслета.

    Девушка стояла рядом с матерью и сестрой, и непринужденно разговаривая с гостями, весело смеялась.

    Кайдус помнил ее совсем другой. Когда они виделись, она всегда стеснялась и нервничала. Сейчас же, девушка вела себя естественно. Юноша не мог ни улыбнуться, слушая ее звонкий смех.

    По левую руку от Сильвии, сидели Адалинда, Анис и Ланс, который спал на руках незнакомой мальчику женщины.

    Посмотрев в другую сторону, Кайдус увидел лорда Варафа, сидящего в компании нескольких мужчин. Он развлекал их рассказом об охоте.

    Еще он увидел Ларанта, за одним из столов разговаривающего с двумя юными леди. Девушки, сидящие напротив него, с восторгом смотрели на парня, время от времени улыбаясь.

    Среди гостей было много незнакомых лиц, бросающих на него любопытные взгляды. Трой успел представить его многим людям, а некоторые из них, помнили его еще по турниру.

    Кайдус не любил подобные сборища людей, поэтому, наполнив едой тарелку, вышел из зала.

    Выйдя во двор, уселся на скамейку, недалеко от которой резвились дети.

    Он чувствовал Зиона, который, оставаясь невидимым, легким ветерком кружился вокруг малышей.

    Потом заметил девушку, которая ругалась с парнем, превышающим ее в высоту почти в два раза, за то, что тот случайно толкнул ее друга. Юноша в ответ, лишь вежливо извинялся.

    На соседней скамейке сидела девушка - судя по всему, наблюдавшая за кем-то из малышей.

    Он увидел двух мальчиков, с которыми разговаривал не так давно. Они играли во дворе с детьми своего возраста.

    Его лицо расплылось в улыбке. Он любил наблюдать за безмятежно играющими детьми, еще не знающими, насколько жестоким может быть мир.

    Снова переведя взгляд на девушку, увидел, что та кормит из ложечки маленького мальчика.

    Мальчик, проглотив ложку каши, возвращался к игре, но вскоре снова подбегал к сестре.

    Кайдус, отрешившись от окружающего шума, задумался о своей собственной семье.

    Они не были настолько богаты, как семьи, живущие в 11 и 12 районах, но с тех пор, как Трой устроился на работу к лорду, деньги перестали быть для них проблемой.

    Ему нравился этот город, в котором дети могли так безмятежно расти.

    Его брат и сестра росли, не зная горя. У родителей было множество друзей, на которых они могли рассчитывать.

    Сам город был процветающим. Его охраняли рыцари, маги и стражники, при малейшей угрозе, встающие на его защиту.

    Он был рад, что три года его отсутствия, никак не сказались на его семье. Они могли нормально жить, даже когда его не было рядом.

    - С ними все будет в порядке. - Прошептал Кайдус, пытаясь убедить самого себя.

    Юноша решил немного изменить свои планы.

    "У меня уже есть все, что нужно. Чем раньше я отправлюсь в путешествие, тем быстрее вернусь". - Думал он.

    Не было никакого смысла, откладывать его до пятнадцатилетия. Хотя его тело еще не достигло своего рассвета, он был уверен, что все у него получится. Кроме того, с ним были три его элементаля, которые без проблем могли справиться даже с дракаллом.

    Еще одной проблемой был Тал’рус. Но если все его магистры, были такого же уровня, как Завон, они не должны были стать для него большой проблемой.

    Единственное, что ему оставалось, это сообщить о своем решении родителям.

    Достигнув согласия с самим собой, Кайдус вернулся в дом.

    ***

    - Уф. - Облегченно выдохнув, Сильвия стянула с себя вечернее платье и, облачившись в длинную ночную рубашку, нырнула под одеяло.

    Длинный день, наконец, подошел к концу, а гости разъехались по домам. Некоторые, кто по приглашению отца остались на ночь, уже разошлись по своим комнатам.

    Она устала так, что к концу вечера, едва переставляла ноги.

    Весь вечер она вела себя так, как и положено благородной леди.

    Она помогала матери и сестре развлекать гостей и представлялась всем, чьи лица, были ей незнакомы. Общалась со своими ровесницами.

    Многие из них были удивлены тем, что она умеет готовить, и занимается садом.

    На этот праздник, в основном, были приглашены люди, работавшие на ее семью.

    К счастью, вечер прошел без проблем и был богат событиями. По окончании празднества, ее отец вручил всем небольшие подарки.

    Она понятия не имела, что вдруг пришло ему голову - он не планировал этого делать, когда организовывал праздник.

    Она не могла понять, на чем была основана такая щедрость - то ли его так обрадовали успехи Ларанта в академии, то ли возросшая от сделок прибыль.

    Потом она начала фантазировать о том, что бы было, если бы ее папа и отец Кайдуса, все же, смогли заключить соглашение, касающееся их детей.

    - ... - Покачав головой, она постаралась выкинуть из мыслей так смутившую ее фантазию, словно мальчик, спавший в одной из гостевых комнат, мог ее подслушать.

    Она начала вспоминать имена девочек, с которыми сегодня познакомилась.

    "Карен, Джолин, Обри, Далейн и Кариша".

    У Карен и Далейны темные волосы. Далейн чуть выше Карен. У Кариши каштановые, чуть вьющиеся волосы и голубые глаза. Обри примерно одного со мной возраста. Она помогает бабушке с работой в магазине. Самая старшая из них Джолин, у нее уже даже есть... жених».

    Девушка еще раз повторила их имена, пытаясь запомнить. Мало ли, вдруг они ей еще когда-нибудь встретятся. Она попыталась вспомнить, кем были их родителей и кто из них, работал на ее отца.

    Сегодня девочка научилась немного лучше понимать тех, кого видела практически каждый день. Почти у всех из них, были свои семьи.

    "Именно наши близкие и те, кого мы любим, заставляют нас совершенствоваться и двигаться вперед. Человек, которого кто-то ждет дома, сделает все возможное, чтобы вернуться живым, даже если за ним по пятам, следует смерть". - Сказал ее отец, когда она заметила, что у всех охранников, есть жены и дети.

    "Интересно, он думает так же?" - Перед ее внутренним взором возник юноша с черными, как смоль, волосами. Ей было интересно, как он будет относиться к своей семье, когда она у него появиться.

    Гуляя по залу, она подслушала разговор нескольких охранников, обсуждающих столкновение с хваралом во время охоты. После, она спросила об этом отца, и он показал ей три красные чешуйки.

    Дважды Кайдус спасал жизнь ее отцу, ничего не требуя в награду.

    Она покачала головой, поняв, что ее мысли, снова вернулись к нему. Закрыв глаза, она тихонько начала напевать "Леди в бухте", надеясь себя убаюкать.

    ***

    Книга 2. Глава 13. Сожаление.

    Глaва 13.

    Coжаление.

    Лыcый старик, сидя в своем кабинете, просматривал доставленное помощником письмо. На его лице застыла маска спокойствия, xотя внутри бушевала буря.

    - Шестьдесят семь погибших, пятнадцать раненных, поселок сравняли с землей. - Прочитал он, и откинулся на спинку стула.

    B письме была копия отчета разведчиков десятого отдела гильдии мистиков, о произошедшем в одном из сел на юго-востоке Дарсуса. Поселок был сожжен дотла, а все население почти полностью вырезано.

    В докладе отмечалось, что один из выживших - маленький мальчик, видел в день резни группу людей, прибывшую в поселок после обеда и сразу отправившуюся в дом старосты.

    Выжившие утверждали, что перед тем, как на поселок с неба, обрушился шквал магического огня, люди слышали чье-то пение.

    - Tал’рус... - Тихо пробормотал директор.

    У него не было доказательств, что это именно они, но жестокость и беспощадность, с которой было совершено преступление, указывали именно на эту организацию.

    Последние четыре года о них не было ничего слышно, но он был уверен, что они не оставят в покое Дарсус.

    Положив письмо на стол, директор Найлен встал и подошел к окну.

    Был второй оборот Гисо и по территории академии, сновали толпы студентов.

    Он видел перед собой фигуры будущих магов, многие из которых, покинув стены академии, станут на защиту своей страны.

    Он молча стоял у окна и винил себя за то, что бездействовал в течение всего прошлого года. Ведь этих смертей можно было избежать.

    - Вижу, ты никогда не остановишься, старый друг. - Прошептал он.

    "Ты никто. Просто еще один дурак". – Всплыло в памяти.

    Слова, сказанные много лет назад, но до сих пор не забытые.

    -------------------

    Его красно-белая мантия была порвана в нескольких местах, брюки местами прожжены.

    В правом бедре застряли два осколка льда, а все лицо покрывали мелкие ссадины. В голове гудело и он почти не чувствовал правую руку, которой зажимал рану на боку.

    Несмотря на боль, он не собирался сдаваться. На земле лежали тела троих его друзей и человека, которого он, когда-то, называл братом.

    Друзья были мертвы. Земля под ними, пропиталась кровью.

    Четвертый пока дышал. Из раны в плече вытекала кровь, а нога была неестественно вывернута. Одежда висела на нем практически лоскутами.

    - Кха-кха... Что же ты… добей... кха... – Посмотрел на него мужчина.

    Он стиснул зубы. Прочитав заклинание, отпустил ману в землю. Через минуту земля поднялась и, обвив его руку, превратилась в острое копье.

    - Почему, Лорил? - На его глаза навернулись слезы. - Почему...

    - Сделай уже это! Кхе-кхе... - Прохрипел мужчина.

    Но он только сильнее стиснул зубы. По щекам покатились бисеринки слез. Он снова посмотрел на человека, которого на протяжении всей своей жизни, считал братом.

    - A-а-а-а! - Он вонзил земляное копье рядом с головой мужчины.

    - Xа-ха. - Торжествующе засмеялся мужчина. - Я... так и знал...

    - Сегодня здесь умерли все мои братья. С этого дня, ты для меня никто. - Сказал он, вытирая слеза. - Надеюсь, больше я тебя никогда не увижу.

    Сказав это, он развеял копье.

    - Ха-ха-ха! Трус. Ты всегда был слабаком, Найлен. Ты никто. Просто еще один дурак.

    -----------------------------------

    Он тяжело вздохнул, сожалея, что в тот день, принял неправильное решение.

    Если бы он решился, то смог бы спасти душу друга, и тот не стал бы монстром, впоследствии ставшим главой Тал’руса.

    Хотя все считали Талрус обычной преступной организацией, возникшей примерно полвека назад, он, и еще некоторые членов гильдии Mистиков, знали правду.

    Просто известно о ней стало после войны. Когда она на самом деле возникла, не знал никто, но Найлену было достоверно известно, что двести лет назад, она уже существовала.

    Сам он узнал о ней за два года до начала войны.

    Правда, было уже слишком поздно, так как она успела завербовать в свои ряды его лучшего друга - сильнейшего мага из братства пяти.

    Результатом предательства стала смерть двух капитанов гильдии мистиков и троих его друзей.

    С тех пор, все, что он делал, было направлено на исправление результатов деяний его бывшего друга. В итоге, он потеря всех, кого любил.

    Он постарел, но так и не смог уничтожить Тал’рус. На место каждого агента, которого он убивал, тут же вставал новый.

    Вернувшись к столу, Найлен снова уселся в кресло.

    Он был уже слишком стар, чтобы охотиться за магами-преступниками и пытаться спасти тех, кто попал им в руки. Но он не собирался сдаваться.

    - Почему именно сейчас? - Задал он сам себе вопрос, задумавшись о внезапной активности Тал’руса.

    Достав чистый лист, начал писать инструкции своим подчиненным, расписывая, что им нужно сделать для решения этой проблемы.

    - Кто-то же вынудил их на время затихнуть... - Подумал он.

    Поиски таинственного героя, уничтожившего несколько лет назад базу Тал’руса, ни к чему не привели. В Дарсусе, кроме него, был только один маг ранга мализур, который мог подобное сделать. Женщина, известная как Мастер Теней, была моложе его на целых 17 лет. Звали ее Расула.

    Но она отрицала свое причастие. По ее словам, она давно отошла от дел.

    Его мысли переключились на кое-кого еще. Человека, который не только знал об организации, но и вступал с ними в контакт. У него было достаточно сил, чтобы уничтожить их базу.

    Он только сейчас обратил внимание на странное совпадение, случившееся несколько лет назад. Отсутствие мальчика в школе совпало с разгромом базы организации.

    Мальчик тоже отрицал свою причастность, но ситуация вокруг него, была слишком таинственной.

    Он достал новый лист и начал писать инструкцию заново.

    ***

    *Хнык, хнык*

    - У-а-а-а-а!

    Плач Ланса становился все громче. Не выдержав, Кайдус поднялся с кровати.

    - Кай! Помоги! - Донесся до него крик сестры.

    Когда он вошел в комнату, то увидел Анис, держащую на руках младшего братика.

    - Помоги! – Умоляюще посмотрела на него девочка, неловко держа на руках рыдающего малыша.

    Он тут же забрал у сестры Ланса.

    - Где родители? - Спросил он, зевнув.

    - Мама готовит завтрак, а папа уже ушел. - Ответила девочка и упала на кровать, демонстрируя высшую степень усталости.

    Даже в его руках, ребенок продолжал плакать.

    - Ланс Закрус Палтус. Если ты не успокоишься, мы изменим твое второе имя на плаксу. - Сказал он, посмотрев в глаза брата.

    Малыш начал плакать еще сильнее.

    - Он что, только проснулся? - Спросил Кайдус, посмотрев на Анис.

    - У-гу.

    - Наверное, есть хочет. Давай отнесем его к маме.

    Пока Адалинда кормила в гостиной Ланса, Кайдус и Анис трудились на кухне и накрывали на стол.

    - Анис. - Позвал Кайдус сестру, вытирающую кухонный стол.

    С тех пор, как он принял решение, прошел оборот, но он так и не смог сказать об этом родным.

    - Хм? - Уставились на него два карих глаза.

    - Не важно. - Улыбнулся он и начал разливать по тарелкам суп.

    - Ха-ха-ха. Какой-то ты сегодня странный. - Засмеялась девочка и вернулась к прерванной работе. - О! Ты знаешь, что у Сильвии скоро будет день рождения?

    - Правда? - Он знал, что Сильвия родилась в Гисо, но никогда не интересовался конкретной датой.

    - Да!

    - Анис, тебе нравиться Сильвия? - Спросил он, ставя тарелку с супом на стол.

    - Угу. - Девочка усмехнулась. - Кай, а тебе Сильвия нравиться?

    Он остановился и посмотрел на сестру. Девочка наблюдала за ним с любопытством.

    - Конечно, нравиться. - Ответил он.

    Признаться честно, ему нравилась Сильвия. Хотя возможно, он просто был благодарен ей за то, что она сделала для его семьи.

    У него не было причин не любить эту девушку. С тех пор, как он услышал ее пение в библиотеке, он начал чувствовать себя рядом с ней, довольно комфортно. Кроме того, ему с ней было легко общаться.

    - Ха-ха-ха. Это тайна, но ты тоже нравишься Сильвии. Очень. - Усмехнулась девочка.

    - А еще, я очень люблю свою маленькую сестренку. - Сказал он и ласково погладил сестру по голове. - Подержи поднос, я достану из печи мясо.

    Девочка послушно выполнила его просьбу.

    Позавтракав, Кайдус вернулся в свою комнату, достал из стола большой лист бумаги и начал перерисовывать из книги карту Малпаарса.

    В этой книге рассказывалось о путешественнике, исколесившем весь Малпаарс вдоль и поперек.

    Хотя книга была довольно старой, все детали в ней были великолепно прорисованы. На карте были отмечены места, которые самому, было бы очень сложно найти.

    Кроме карт, в ней были зарисовки различных растений и животных.

    Эту книгу он нашел в библиотеке третьего района. Перелистывая страницы, он выписывал в блокнот все, что могло ему пригодиться во время путешествия.

    На зарисовку карты у него ушла большая часть предыдущей ночи, утро после завтрака и часть дня.

    Перерисовав карту, он, наконец, закончил, свои приготовления. В комоде у него хранилась значительная сумма денег, которой вполне должно было хватить на проезд на корабле и на первое время путешествия.

    Три года с наемниками не прошли для него даром. Он знал, что надо делать, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания.

    Каждый новый день приближал время отъезда. Больше всего печалило, что надолго придется расстаться со своей семьей.

    ***

    Адалинда чувствовала, что что-то не так.

    Ее сын, в последнее время, все больше от нее отдалялся, и она не могла понять, почему. Взрослея, он становился все серьезнее и ответственнее, но вместе с тем, и все молчаливее.

    Все чаще она замечала его смотрящий в никуда взгляд, в котором метались отголоски каких-то тревожных мыслей.

    Когда он наблюдал за своими младшими братом и сестрой, в его глазах разгоралась печаль и сожаление.

    Из молчаливого мальчика он вырос в умного юношу.

    Каждый раз, когда она на него смотрела, в ее груди возникало неприятное чувство, что совсем скоро, им придется расстаться.

    Однажды он оставит дом и пойдет своим путем. Жениться на девушке, которую выберет и создаст семью. И не факт, что жить будет рядом с ними.

    Она одинаково любила всех своих детей, но он всегда был для нее особенным.

    - Ай! - Воскликнула она и выронила нож. С указательного пальца закапали капельки алой крови.

    - Мама? - Донесся до нее из гостиной голос сына. Она услышала его приближающиеся шаги. - Мам, все хорошо?

    Не дождавшись ответа, Кайдус заглянул в кухню.

    - Да, милый. Просто порезалась. - Улыбнулась она, увидев его взволнованное лицо, и показала палец. Она не могла не улыбнуться. Это был первый раз за прошедшее десятилетие, когда она поранилась, готовя еду.

    - С тобой точно все хорошо? Это на тебя не похоже. - Ответил юноша, взяв ее за руку.

    В следующее мгновение, боль притупилась, а кровь перестала течь.

    Только сейчас она заметила, как увеличились за последние годы руки ее сына. От шестилетних тренировок с мечом, кожа на них сильно огрубела.

    - Спасибо, сынок. - Сказала она и прижала сына к груди.

    - Мама?

    - Не волнуйся, все хорошо? - Адалинда, наконец, отстранилась. - А как твои дела?

    - ...

    Мальчик молчал, но она чувствовала, что что-то не так.

    - Кайдус, что тебя беспокоит? Не отпирайся, я вижу. Почему ты не расскажешь мне? - В ее глазах застыли слезы.

    - Я...

    Она заглянула в его темные глаза.

    - Что ты?

    - Я хочу отправиться на Малпаарс, мама. - Ответил он. Его голос, как всегда, был спокоен.

    - В путешествие? На Малпаарс? - Она застыла. - Когда?

    - Я давно хотел тебе сказать, но не знал, как это сделать. Именно это меня беспокоило.

    - Но почему? Почему именно Малпаарс?

    - Я много лет собирал информацию о дракаллах, но нашел не слишком много. Я хочу получше их изучить. Из-за этого я хотел присоединиться к наемникам. Все уже готово к поездке. Я хочу увидеть окружающий мир, мама, не только Дарсус. Мне хочется побывать на всех семи континентах. Хочу своими глазами посмотреть на чудеса света, насладиться величием летающих городов Дерзула, посетить Когти Арона. Исследовать культуру других народов, о которых я читал в книгах. - Решительно сказал мальчик, не сводя с матери глаз.

    - Ты не можешь! - Прежде, чем Адалинда успела что-нибудь ответить, донесся из гостиной крик Анис. Влетев в помещение, она вцепилась руками в брата. - Не оставляй нас, Кай! Ты же только вернулся! Ты обещал!

    - Милая... - Адалинда посмотрела на девочку, из глаз которой лились ручейки слез. Она прекрасно понимала, что та чувствует.

    Это было слишком жестоко, снова потерять сына, которого не было дома три долгих года.

    - Анис. Послушай... - Мальчик попытался что-то сказать.

    - Нет! Ты не можешь уехать! Я не позволю! - Кричала девочка.

    - Я еще не уезжаю.

    - Эм? – Анис, перестав плакать, непонимающе посмотрела на брата.

    - ...? - Адалинда тоже была удивлена.

    - Я планирую отправиться в путешествие в Фулте. До него еще довольно далеко.

    - Нет! - Снова закричала Анис.

    Когда Адалинда узнала дату его отъезда, ее сердце сжалось еще сильнее. Ее сын вырос слишком быстро и слишком рано их оставлял.

    Обычный ребенок, в его возрасте, до сих пор бы учился в школе, гулял с друзьями, и только начинал узнавать о любви.

    Но Кайдус не был обычным и она об этом всегда знала.

    Малпаарс находился довольно далеко, и она понимала, что его путешествие по миру, могло затянуться на годы. Она понимала, что он их покинет надолго.

    Она хотела, что бы он остался, но понимала, что мальчик уже все решил. Единственное, что она могла сделать, это все свободное время, оставшееся до отъезда, проводить рядом с сыном.

    ***

    - Где Анис? - Спросил вернувшийся домой Трой.

    Его дочь обычно неслась ему навстречу, стоило переступить порог дома. Сегодня же ее не то, что не было видно, но и не было слышно.

    - В своей комнате. - Ответила Адалинда, пытаясь улыбнуться.

    - Что-то случилось? - Спросил он, почувствовав царящее в доме напряжение и увидев грусть в обычно веселых глазах жены.

    Узнав причину, он отправился в комнату сына. Тот, склонившись над столом, что-то писал.

    - Чем занимаешься?

    - Привет, пап. Рисую. - Ответил мальчик, взглянул на отца и снова вернулся к работе.

    - Похоже на карту. Думаю, это Малпаарс? - Сказал Трой, давая понять, что обо всем уже знает.

    - Значит, мама тебе уже рассказала....

    - Конечно, рассказала. И когда ты собирался сообщить обо всем нам? - Спросил Трой, усевшись на кровати.

    - Я просто не знал, как вам об этом сказать. - Кайдус понуро опустил голову, перестав рисовать.

    Некоторое время они молчали.

    - Знаешь, в твоем возрасте, я тоже мечтал о путешествиях. - Наконец, сказал Трой. - Из-за этого я и подался в наемники. Кто знает, что бы было, если б я пошел наперекор своей мечте. Возможно, сейчас был бы женат на совершенно другой женщине и жил бы другой жизнью. Я мог бы стать старостой деревни или начальником деревенской стражи. А может, стал бы бандитом и умер в одном из боев.

    - Папа?

    - Но я сделал свой выбор, и судьба привела меня сюда. Мой путь был наполнен взлетами и падениями, но я счастлив, что выбрал именно его. У меня есть любимая жена, двое замечательных сыновей и красавица дочь. Если бы я мог вернуться в прошлое и снова сделать выбор, я поступил бы так же. - Он улыбнулся и посмотрел на сына, который сидел перед ним в замешательстве.

    - Я не буду говорить тебе, что ты еще слишком молод и должен сначала подрасти. Наши тренировки показали, что ты достаточно силен. Если ты хочешь отправиться в путешествие по миру, я не буду тебе препятствовать. Я знаю, что для тебя, так будет лучше. Я постараюсь убедить твою сестру и мать. Главное, чтобы ты потом не пожалел о своем решении. - Улыбнулся Трой сыну и встал.

    - И еще. Пожалуйста, помирись с сестрой до ужина. Я понимаю, что она злиться, но думаю, в конце концов, она тебя поймет. Ты единственный, кто сможет поднять ей настроение.

    Дойдя до двери, Трой снова остановился.

    - Сколько времени ты планируешь путешествовать?

    - Год или два. Самое большее - три. Я хочу побывать на Малпаарсе, потом вернуться домой. Остальные континенты, я собираюсь посетить позже.

    - Ха-ха-ха. Твоя мать боялась, что ты уйдешь навсегда. Думаю, она обрадуется, услышав эту новость.

    - Эй, пап!

    - Хм? - Он снова остановился и посмотрел на сына.

    - Спасибо.

    Губы Троя растянулись в улыбке.

    - Ты всегда отличался от других детей. Мы с твоей матерью всегда знали, что рано или поздно, ты нас покинешь. Не переживай по этому поводу.

    Похлопав сына по плечу, он улыбнулся и покинул комнату.

    Глубоко внутри, он чрезвычайно гордился своим сыном. Жена родила ему сына, который не просто пошел по его следам, но и смог превзойти его в мастерстве.

    О чем еще можно мечтать отцу? Какой смысл его сдерживать и прятать от мира?

    ***

    - Уйди, я тебя ненавижу. - Едва слышно прошептала девочка. Лицо она прятала в подушке, лежащей у нее на коленях. Девочка сидела на кровати, завернувшись в одеяло, и плакала.

    - Не говори так. - Кайдус подошел к сестре и уселся рядом с ней на кровати.

    - Но ты обещал! - Воскликнула Анис и снова заплакала.

    - Да, обещал. Но разве я не сдержал слово? Разве я не здесь, рядом с тобой. Разве я не вернулся, как и обещал? - Говорил он, пытаясь ее успокоить.

    - Но ты снова уедешь... - Пробормотала она.

    - Я уеду совсем ненадолго и вернусь прежде, чем ты успеешь заскучать. - Сказал он, убрав с ее лица прядку волос. - У тебя есть мама и папа, Ланс, Сильвия. Тебе нужно пойти в школу, завести новых друзей. - Улыбнулся Кайдус, поцеловав сестру в лоб.

    - Но я не хочу... Я хочу, чтобы ты остался дома. - Фыркнула девочка.

    - Прости. - Прижал он сестренку к груди. - Я знаю, что ты еще слишком мала, но если ты вдруг захочешь со мной поговорить... - Он вытащил из кармана серебряное кольцо и протянул его Анис. - Попросишь Хэсена, и он поможет тебе связаться со мной через это кольцо.

    Это кольцо было создано из осколка зеркала, ранее принадлежащего магистру Завону.

    Книга 2. Глава 14. Зеркало Низакса.

    Глава 14.

    Зеpкалo Hизакcа.

    Пасмурное, xолодное утро, лишенное даже толики солнечного света. По улицам одиннадцатого района, пробиваясь сквозь густой туман, двигалась ничем не примечательная карета. Cемейство Палтос, всем составом, ехало в поместье Вараф, где вскоре должно было состояться очередное празднество.

    - Доброе утро. - Поприветствовали их охранники.

    - Привет ребята. -  Ответил Tрой. – Сколько всего охранников будет на мероприятии?

    - Вчера вечером прибыли вызванные из предместий. В общей сложности, двадцать два.

    - Отлично. Надеюсь, на этот раз, все будет нормально. - Усмехнулся Трой.

    - Ха-ха-ха! Не рассчитывай на это. Дворяне и вино - смесь взрывоопасная.

    - Пап. - Прервал их Kайдус. - Mне нужно отлучиться. К полудню вернусь.

    - Хорошо. Главное, не опоздай на праздник.

    - Постараюсь.

    - Пока, Кай! - Засмеялась Анис и помахала брату рукой.

    ***

    Пересев в другой экипаж, Кайдус назвал кучеру адрес. В руках он держал письмо от директора академии Зорина - Найлена Гвиуса Дас Джозина. Письмо было доставлено одним из помощников старика несколько дней назад. В нем говорилось, что директору, срочно нужно обсудить с Кайдусом что-то важное.

    Едва он отъехал от поместья Вараф, как серебряное колечко, спрятанное во внутреннем кармане, начало излучать слабую ауру маны.

    Он влил в кольцо немного своей маны.

    «Да?»

    "Хи-хи-хи. Сильвия о тебе спрашивала". - Pаздался у него в голове шепот Анис.

    "Неужели?" - Улыбнулся он, услышав радостный голос сестры.

    "Кай, ты собираешься Сильвии что-нибудь дарить?" - Спросила девочка.

    "Хм... Не знаю. Ты думаешь, надо?"

    "Угу! И мне тоже!"

    "И тебе? Но до твоего дня рождения еще далеко".

    "Ну, ты же скоро уедешь..." - С тоской прошептала девочка.

    "А что насчет кольца? Чем не подарок?"

    "Нет, это... Ой, меня мама зовет". - Понизила голос Анис.

    "Скоро увидимся. Будь рядом с мамой и Лансом".

    "До встречи, Кай. Я тебя люблю". - Захихикала девочка, после чего кольцо затихло.

    Кайдус хмыкнул.

    После того, как он подарил Анис кольцо, ее настроение заметно улучшилось. Она даже согласилась с его отъездом, при условии, что сможет связаться с ним в любой момент.

    Он согласился, но попросил, чтобы она хранила кольцо в тайне ото всех и разговаривала с ним, только если никого нет рядом.

    Создав из осколка стекла два одинаковых кольца, он напитал их маной и связал сильным заклинанием, наподобие того, что использовали агенты Тал’руса.

    Эта идея пришла ему в голову в тот момент, когда он увидел магическое зеркало.

    Зеркала Низакса, как их когда-то называли, были древними артефактами, созданными могущественными магами и духами до того, как два мира разделились. По крайней мере, так говорилось в легенде.

    Зеркала могли искривлять пространство и время, и работали порталами, мгновенно переносящими магов друг к другу.

    И хотя каждое зеркало было уникальным, между ними существовала связь.

    В прошлой своей жизни он слышал о трех таких артефактов. Одно находилось на Унотусе, второе в Дарсусе, ну а третье - в Ровтосе. То, что одно из них, дошло, хоть и не в целости, до этих дней, было чудом.

    Все прошлые годы он настойчиво пытался разрушить защитные чары зеркала, но у него ничего не получалось. Он так и не смог проникнуть внутрь него.

    Единственное, что ему удалось, это создать из его части два кольца.

    Он подумывал о создании еще двух пар колец, но его родители не были магами. Оставить с ними кого-нибудь из духов он не решался. Вишан, Зион и Фазиэль были не столь послушны, как Хэсен и это могло принести лишние проблемы.

    - Мы прибыли, молодой господин. - Отвлек его от раздумий голос кучера, и он только сейчас заметил, что карета уже остановилась.

    Покинув экипаж, он увидел знакомые врата.

    - Вы не могли бы подождать? Я ненадолго.

    - Конечно. Я дождусь вашего возвращения. - Ответил кучер.

    Приблизившись к вратам, он влил ману в письмо директора. Бумага засияла синим, и на его ладони появился знакомый символ.

    Стоило прижать к вратам руку, как они распахнулись, словно приглашая его пройти внутрь.

    К нему тут же бросился Зик.

    Из земли вдруг поднялись металлические прутья, а вокруг закружился ветер.

    - ГРРРР! - Дух торопливо отскочил назад и зарычал, превращаясь в огромную кошку со стального цвета гривой, темно зеленым телом и тремя длинными хвостами, заканчивающимися острыми шипами. Существо пригнулось к земле, готовясь к атаке.

    - Остановитесь! - Прикрикнул Кайдус на духов. - Тебя это тоже касается, Вишан. Еще одна подобная выходка, и ни один из вас, не сможет покинуть кольца без моего разрешения.

    Металлические прутья, как и ветер, тут же исчезли.

    - ГРРРР. - Настороженно смотрел на него Зик.

    - Все хорошо, Зик.

    Несмотря на то, что дух все еще сомневался, он все же сменил боевую форму на обычную. Потом с опаской приблизился к Кайдусу.

    - Как ты это делаешь, Зик?

    - Рарр!! Гарарррр Рарарррр!!! - Прорычало существо и начало обнюхивать юношу.

    - Прости. Сегодня я тебе ничего не принес. Так и быть, как справлюсь с делами, куплю тебе что-нибудь в магазине, хорошо?

    - РРРРРАР! - Покорно согласился дух.

    - Увидимся позже. - Улыбнулся Кайдус и отправился дальше.

    Учебный год уже начался, и по территории академии сновало множество студентов. Судя по времени, только что закончился первый урок.

    Когда он добрался до северной части академии, ему наперерез двинулась группа ухмыляющихся студентов.

    - Кто ты и что делаешь на территории академии Зорина? - С подозрением спросил один из них.

    - Должно быть, твоим родителям пришлось отдать все сбережения, чтобы ты смог сюда попасть. - Насмешливо сказал второй - парень лет двадцати, смерив его презрительным взглядом.

    - Прошу прощения, но мне некогда с вами разговаривать. Меня ждет директор.

    Не обратив внимания на провокацию, Кайдус спокойно прошел мимо студентов.

    Он не знал этих ребят - скорее всего, они поступили в академию после его ухода.

    - А как насчет....

    - Простите за беспокойство. - Прервал студента чей-то голос.

    Кайдус увидел, как к ребятам подошел еще один парень, который до этого момента, слишком внимательно его рассматривал.

    - Какого черта, Кроэл?

    Но молодой человек не стал отвечать на этот вопрос - вместо этого, он посмотрел на Кайдуса.

    - Простите, пожалуйста, если мои друзья были с вами слишком грубы.

    Парень почтительно поклонился, жестом останавливая студентов.

    - Все в порядке, не волнуйтесь. - Ответил Кайдус и, развернувшись, продолжил путь.

    *****

    - Хм... это... это... Струзенд... Да, верно.

    Директор Найлен, наконец, вспомнил имя молодого человека, который несколько лет назад, был председателем Малого Совета академии.

    - Думаю, она подойдет. - Улыбнулся он, смотря на изображение девушки, носящей такую же фамилию. Прочитав заклинание, он напитал маной личные дела трех студентов, отметив их, как кандидатов в Совет.

    - Господин директор, к вам пришли. - Донесся до него с той стороны двери голос помощника.

    - Что? Кто пришел?

    - Молодой человек. Представился Кайдусом. Сказать, чтоб подождал?

    Найлен отложил в сторону бумаги.

    - Пусть войдет. - Крикнул он.

    Спустя несколько секунд, в кабинет зашел молодой парень.

    Со времени их последний встречи, мальчик стал выше чуть ли не в два раза.

    От одного лишь взгляда юноши, его спрятанная под одеждой мраморная рука, предательски задрожала, словно вспомнив весь пережитый ужас.

    - Директор. - Мальчик почтительно поклонился.

    - Спасибо, что пришел. Присаживайся. - Указал Найлен на один из стульев, стоявших напротив его стола. - Рассказывай, чем занимался все эти годы.

    - Это то, из-за чего вы меня позвали, господин директор? Узнать, как у меня дела? Исходя из вашего письма, я думал, что возникли какие-то проблемы, касающиеся непосредственно меня. Не хотите объясниться?

    Найлен вздохнул. Он уже не раз пожалел о совершенной несколько лет назад глупости.

    - Гм. Тогда я перейду прямо к делу. Тал’рус - организация, которая так хотела тебя завербовать, снова вернулась в Дарсус. Понимаешь, что это значит? - Он внимательно наблюдал за реакцией мальчика, надеясь не пропустить того, что могло дать ему подсказку.

    - В смысле, вернулась? Она, что, куда-то уходила?

    - Гм... - Директор не смог усмотреть в ответе мальчика ничего подозрительного. Внешне, парень даже казался удивленным.

    - Ах, да. Эта информация ведь не была обнародована. - Спокойно ответил он. - Незадолго до того, как ты покинул академию, мы получили информацию, что агенты Тал’руса покидают Дарсус. Мы думаем, что причина этого была в том, что кто-то уничтожил их базу. На месте их базы произошло масштабное сражение, а гильдия так и не смогла выяснить, чьих это было рук дело.

    Он снова посмотрел на мальчика, но единственной его реакцией, была чуть поднятая бровь.

    - На днях мы узнали, что агенты организации вернулись на Дарсус. За столь короткое время, они успели уничтожить две деревни. На их счету, загубленные жизни более ста людей.

    - Сто человек... - Тихо пробормотал мальчик.

    - Гильдия Мистиков делает все возможное, чтобы их остановить, но это не сильно помогает.

    - Директор, вы вызвали меня, потому что считаете, что они снова будут охотиться за мной?

    - Да. Я считаю, что тебе нужно об этом знать, чтобы в случае чего, защитить семью.

    - Спасибо за предупреждение. Но разве нельзя было обо все этом рассказать в письме? Так ли необходимо, было вызывать меня в академию? - Юноша пристально посмотрел на старика.

    - Я хотел поговорить с тобой лично и узнать, не происходило ли с тобой в последнее время чего-нибудь странного. - Пояснил Найлен.

    - Ничего необычного. Все, как всегда. И это меня вполне устраивает. - Коротко ответил Кайдус.

    Его предположение, что мальчик, возможно, был причиной бегства Тал’руса, трещало по швам.

    - Хм... - На то, чтобы привести в порядок свои мысли, у него ушло не меньше минуты. - Кстати, а ты не хочешь вернуться в академию? Или, хотя бы, присоединиться к гильдии Мистиков? - Наконец спросил он, посмотрев мальчику в глаза.

    - Нет. - Последовал ответ. Впрочем, он и не ждал другого.

    - Я так и знал. Но попытаться, все же, стоило. - Улыбнулся он мальчику.

    Этот парень был бы хорошим козырем, но, похоже, у него были собственные планы.

    - Директор, если это все, то позвольте откланяться. У меня назначена встреча.

    - Да, конечно. Извини, если оторвал от дел.

    - Тогда, до встречи. - Мальчик поднялся.

    - Подожди, Кайдус. Помни, что я тебе сказал. Если агенты Тал’руса не смогут до тебя добраться, они попытаются давить на тебя, используя твою семью. Возможно, я преувеличиваю опасность, так как по данным нашей разведки, они двигаются в восточную часть Дарсуса, но стоит быть настороже даже под защитой стен Феррента.

    - Спасибо за предупреждение, господин директор. Я буду осторожен. - Поклонившись, юноша покинул помещение.

    - Хм... - Найлен по-прежнему не был уверен, что его выводы правильные.

    Все, что он понял по реакции мальчика и его словам, это то, что он был слишком спокоен.

    Парень был прав - не было потребности вызывать его в академию. Он просто хотел увидеть, как юноша прореагирует, узнав об угрозе.

    Если он все рассчитал правильно, то мальчик, узнав о местоположении агентов Тал’руса, постарается их уничтожить. Конечно, только в том случае, если это именно он уничтожил их базу.

    Ему не давала покоя мысль, что срок между тем, как агенты организации связались с мальчиком и разрушением базы Тал’руса, был слишком маленьким. Кроме того, было много и других совпадений.

    Увидев, что мальчик покинул здание, он позвонил в звонок, вызывая помощника. Когда тот прибыл, он достал из ящика стола уже запечатанное письмо.

    - Отнесите это в гильдию Мистиков.

    Семена были посеяны. Вопрос состоял в том, принесут ли они желаемые плоды.

    ***

    У директора определенно был скрытый мотив, и он это прекрасно понимал. Старик внимательно за ним наблюдал, с той самой минуты, как он зашел в кабинет.

    Не зря же он рассказал ему о возвращении Тал’руса и даже указал, где их искать. Чтобы отвлечь, предложил ему вернуться в академию или присоединиться к гильдии Мистиков.

    Это было очевидно.

    "Он просто пытался меня раскусить". - Усмехнулся Кайдус.

    Хотя встреча была обычной хитростью, он не считал ее бессмысленной.

    Кайдуса не удивило, что агенты Талруса сбежали. Это было понятно, так как не было никакой активности вокруг него и его семьи. Но то, что они вернулись и принялись за старое, его на самом деле опечалило.

    Часть его души пылала гневом от того, что они сделали с беспомощными людьми. Он понимал, что рано или поздно, ему придется со всем этим разбираться.

    Вспомнив об обещании Зику, он направился в западную часть академии, туда, где располагались магазины для студентов.

    - Листья Сискута? Сырые? - В замешательстве посмотрел на него работавший в магазине парень-гверил.

    - Да, пожалуйста. На 4 куи, если можно.

    - Я могу дать вам черенки - их все равно выбрасывают. Бесплатно. - Парень смотрел на него с нескрываемым сочувствием.

    Кайдус понял, в чем дело. Скорее всего, посмотрев на его одежду, продавец подумал, что он настолько беден, что не может позволить себе большего.

    Он не стал его разубеждать. Взяв предложенные черенки, он направился к южным воротам, туда, где ждала его карета.

    Путь ему преградила все та же троица. Четвертого, того, кто их остановил, видно не было.

    - Эй, Кайдус! - Выкрикнул кто-то из них его имя.

    Все, кто были в этот момент во дворе, повернули головы в их сторону.

    - Это он? Я не верю. Он слишком молод. - Пронесся по двору шепот.

    - Я могу полюбопытствовать, откуда вы знаете мое имя? - Кайдусу на самом деле стало интересно.

    - Значит, это на самом деле ты... Хм... не ожидал.

    - Если у вас нет ко мне никакого дела, простите, но мне нужно идти.

    - Ах, постой. - Остановил его другой парень. - Мы много о тебе слышали. Говорят, ты был одним из самых талантливых студентов. Не мог бы ты провести с нами пару спарингов?

    - Простите, но у меня нет времени. - Ответил он и, обойдя ребят, пошел своей дорогой.

    - Говорят, что ты ушел со второго курса, из-за того, что не так уж и талантлив. А все, что о тебе рассказывают, простые выдумки.

    Кайдус остановился и, развернувшись, посмотрел на студентов.

    - В отличие от Кроэла, я совершенно тебя не боюсь.

    - Конечно. Незачем меня бояться. - Он улыбнулся и снова двинулся в путь.

    - Я же говорил вам, парни. Кроэл, скорее всего, ошибся. Это трус сам в этом признался. - Засмеялся один из парней. - Интересно, как он вообще попал в академию Зорина. Ах, подождите. Наверное, благодаря своей матери. Должно быть, она переспала с одним из богатых лордов. Все простолюдины одинаковы. Раздвигают ноги, в надежде получить какую-нибудь привилегию. Может, в следующем Руе, она придет ко мне? Я отблагодарю.

    Все вокруг засмеялись.

    В следующее мгновение, парень оказался на земле, головой в грязи, а Кайдус, придавив коленом его тело, сжимал правой рукой его горло.

    - Мне плевать, что вы думаете обо мне, но я не позволю оскорблять мою мать. - В его голосе, до этого мягком и спокойном, прорезались рычащие нотки.

    Он не мог оставить такое безнаказанным. Оскорбление женщины, которая его родила и вырастила и которую он очень любил. Это было непростительно.

    Он усилил захват.

    - А-а-а-а-а-а!!! - Студенты вокруг него испуганно закричали, но это его не волновало. Двое парней бросились на помощь другу, но их по грудь поглотила земля. - Богатство и статус превратили вас в неучей и гордецов. Думаю, следует немного поучить вас манерам.

    Немного маны и правая рука парня отделилась от тела. Из раны фонтаном брызнула кровь.

    - А-а-а-а-а! - Закричал студент.

    В следующее мгновение, рана закрылась, а кровотечение прекратилось.

    - Это не большая цена за такой проступок. Вы должны быть мне благодарны. - Прошипел Кайдус и встал. Вокруг них собрались почти все студенты академии.

    - Расступитесь! Что здесь происходит?! - Раздался голос одного из магистров. - Что это? - Магистр побледнел, увидев орущего студента с оторванной рукой и еще двоих, погруженных в землю.

    Но больше всего, его внимание привлек стоявший рядом с ними молодой человек.

    - Магистр Заэль. - Поклонился Кайдус мужчине.

    - К- кайдус? Что ты наделал?

    - Я просто проучил человека, который пытался опозорить честное имя моей матери.

    - Он тебя оскорбил? - Недоверчиво переспросил магистр.

    - Да. Такое нельзя прощать. - По его тону, магистр понял, что парень совсем не шутит.

    Даже не посмотрев в сторону обидчика, Кайдус выпустил из земли двух других студентов, после чего развернулся и ушел.

    Перед ним стеной стали студенты, не давая ему пройти.

    - Пропустите его! - Закричал магистр Заэль, прежде чем те успели совершить какую-нибудь глупость. - А этого отнесите к мастеру Борусу, вместе с рукой. Возможно, он еще сможет что-то исправить.

    ***

    - Иди сюда, Зик. - Кайдус вручил духу горстку сискута.

    - Гаааарарр! - Радостно взвизгнуло существо и, схватив черенки, кинулось к домику привратника. Через несколько секунд, оно вернулось назад.

    - Гааарр!! Гарарарар! - Счастливо пища, дух запрыгнул Кайдусу на плечо.

    - В следующий раз мы встретимся очень нескоро. Береги себя, хорошо?

    - Рар? - Котенок заглянул ему в лицо, будто спрашивая, почему.

    - Мне здесь не место. - Кайдус криво усмехнулся, вспомнив, что он только что сделал.

    - ГААР! - Заверещал Зик и, спрыгнув, вновь скрылся в домике.

    Кайдус же, направился к выходу.

    - ГРРАР! - Окликнул его Зик, когда парень уже стоял возле врат. Дух подбежал к нему и положил на землю у его ног большое семя, размером примерно с палец взрослого человека.

    - Раар! - Носом подтолкнул семечко к нему, словно предлагая взять.

    Семя было напитано большим количеством маны. Как это ни странно, в нем чувствовалось присутствие Зика.

    Книга 2. Глава 15. Прощание.

    Глaва 15.

    Пpощаниe.

    Пока вcе ожидали прибытия гостей, Kайдус решил наведаться в библиотеку.

    - Tак и знал, что найду тебя здесь. – Поприветствовал его Ларант.

    - Прости, что веду себя, как дома. - Усмехнулся Кайдус. - Ты давно вернулся?

    - Hе очень. Pешил сначала освежиться. - Ларант неспешно подошел к нему и занял одно из четырех кресел. - Скажи мне, вот чем ты думал?

    - В смысле?

    - Отрывая человеку руку. Об этом гудит вся академия. Говорят, что это происшествие, даже дошло до короля.

    - A, ты об этом... Он сам виноват. - Ответил Кайдус равнодушно и вновь погрузился в чтение.

    - Кайдус! Нельзя отрывать людям руки! Ты хоть знаешь, кто этот парень?

    - Не знаю и знать не хочу.

    - Это Ральф Вэтенджер! Его бабушка имеет родственные связи с королевской семьей. Их дом тесно связан с королевским домом.

    - Это многое объясняет.

    - Я говорю серьезно.

    - Я тоже. Возможно, после всего случившегося, у него появиться хоть капля достоинства и он будет соответствовать статусу своей семьи. - Сказал юноша, строго посмотрев на Ларанта. - Ты знаешь, почему я так поступил?

    - Из-за того, что он оклеветал твою мать?

    - Как ты думаешь, что бы было, если б это сделал не он, а я?

    - Ну... возможно, тебе бы отрезали язык в назидание другим. - Нерешительно ответил Ларант.

    - А если бы я оскорбил короля или члена королевской семьи?

    - Скорее всего, тебя бы казнили...

    - Почему?

    - Ты знаешь, почему...

    - Так к чему, в таком случае, все эти вопросы?

    - Но это ведь было не оскорбление, а всего лишь дружеская провокация.

    - Знаешь, что он сказал?! " Интересно, как он вообще попал в академию Зорина. Ах, подождите. Наверное, благодаря своей матери. Должно быть, она переспала с одним из богатых лордов. Все простолюдины одинаковы. Раздвигают ноги, в надежде получить хоть какую-нибудь привилегию. Может, в следующем Руе, она придет ко мне? " Скажи, во внутренних районах у всех такой юмор? Все так выражают дружелюбие?

    - Я... я не знал...

    - Думаю, ты бы такого не сказал... - Отвернувшись от Ларанта, Кайдус вновь погрузился в чтение.

    - …

    Ларант ненадолго задумался.

    - А о последствиях ты подумал? Что ты теперь будешь делать? А что, по этому поводу, думает твоя семья? Ты должен понимать, что просто так, семья Вэтенджер от тебя не отстанет.

    - Я обсудил это со своим отцом. Это, конечно, его не обрадовало, но что сделано, то сделано. В случае чего, я буду сам нести за это ответственность.

    - Xах... - Вздохнув, Ларант поднялся. - Раз ты так говоришь, значит, тебя не волнует собственная судьба. Признаться, я чувствую себя идиотом. Пойду вниз, ты со мной?

    - Я спущусь чуть позже.

    Внешне Кайдус выглядел совершенно спокойным, но его разум был в замешательстве. Не подумав о последствиях, он лишил дворянина руки, отстаивая честь Адалинды.

    Поначалу он хотел лишить его языка, но парень был магом, и язык ему был нужен, чтобы читать заклинания. Он хотел лишить его ног, но тогда, этот дурак, стал бы обузой для окружающих. Кайдус по-прежнему считал, что рука - слишком малая плата за такое оскорбление.

    Если бы студент оскорбил лично его, он бы не стал обращать на это внимания, но позорить свою мать и смешивать ее репутацию с грязью, он не мог никому позволить.

    Ларант был прав, последствия непременно будут, но вот какие, он предсказать не мог. Была надежда, что свидетели, слышавшие оскорбления, а их было довольно много, выступят в его защиту, но он не был в этом слишком уверен. Он был готов отстаивать свою правоту как словесно, так и силой.

    После того, как Ларант ушел, Кайдус поставил на место книгу и достал из кармана семя, полученное от Зика. К тому времени, как он добрался до поместья Вараф, странное семя затвердело и стало похоже на гладкую металлическую каплю. Несмотря на это, оно по-прежнему оставалось теплым и излучало ману.

    Кайдусу стало интересно, что будет, если он напитает его еще и своей маной, но ничего не произошло, кроме того, что его мана быстро впиталась в семя. Он еще трижды пытался повторить подобное, но это ему ничего не дало. Правда, после третьего раза, семя ненадолго засветилось, но вскоре вернулось к своему обычному состоянию.

    Он не понимал, почему этот предмет поглощает ману и из-за чего сияет. Его духи тоже не могли дать ответ на этот вопрос.

    Раньше, когда Кайдус приносил что-нибудь Зику, тот никогда ничего не давал ему в ответ. Он понятия не имел, что теперь с этим подарком делать.

    Положив семя в карман, он встал, еще раз просмотрел названия книг, желая убедиться, что не пропустил ничего интересного, после чего, покинул библиотеку.

    *****

    Праздник, несмотря на опасения охранников, проходил спокойно.

    Кайдус был одет в один из старых нарядов Ларанта - черно-синий камзол. Его волосы были гладко зачесаны назад. На вид, он ничем не отличался от снующих по залу аристократов.

    Все гости были знакомыми лорда Варафа. Среди них можно было встретить не только дворян, но и простолюдинов.

    Дети беззаботно носились по двору поместья. Взрослые вели неспешные беседы, обсуждали торговлю, заводили новые знакомства и пытались извлечь друг из друга какую-нибудь выгоду.

    На празднике присутствовали деловые партнеры лорда Варафа и торговцы из Феррента.

    Никому из них, не было дела до расположившихся в обеденном зале брата и сестры.

    - ... а потом Ланс как закричит! Да так неожиданно, что мама его чуть не уронила. - Засмеялась Анис.

    - Правда? - Улыбнулся парень.

    Сестра рассказывала ему о том, что произошло днем ранее, когда они с матерью ходили за покупками на рынок.

    - Ага. Потом мама отдала мне часть покупок, чтобы ей удобнее было нести Ланса. - Гордо сказала девочка, с удовольствием поедая один кусок жареного мяса за другим.

    Болтая с сестрой, он случайно подслушал разговор двух аристократов. Сначала они говорили о предотвращении попытки убийства в тринадцатом районе, потом об ограблении какого-то лорда бандитами. Дальше разговор плавно перешел на последние совершенные выгодные сделки.

    Он нашел глазами Ларанта, о чем-то беседующего с несколькими довольно влиятельными лордами - партнерами лорда Варафа.

    Джиллиан тоже присутствовала в зале - она разговаривала с несколькими юными леди. Рядом с ней стояла знакомая Кайдусу девушка с длинными каштановыми волосами.

    Осмотревшись, он увидел лорда Хуина и леди Келлиан, сидящих за одним из столов.

    Трой следил за порядком, а Адалинды и вовсе не было в зале - по словам Анис, она отправилась в одну из гостевых комнат, укладывать Ланса.

    - Анис, тебе не кажется, что ты слишком много ешь? - Спросил он сестру.

    - Ничего не много. Всего лишь шестой кусочек. - Возразила девочка.

    - Всего лишь шестой? Ха. - Улыбнулся он.

    - Кай. Ты что-нибудь купил Сильвии? - С интересом спросила Анис.

    - Нет.

    - Почему?

    - Потому что тогда, мне пришлось бы что-нибудь покупать и тебе. - Усмехнулся он.

    - Так не честно. - Нахмурилась девочка, надув щеки.

    - Ха-ха-ха. Идем, найдем удобное место. Скоро начнется празднование.

    Вскоре в зал, в сопровождении родителей, вошла Сильвия.

    **********

    Мужчина шел по темным коридорам спящего дворца. И хотя он был довольно стар и сед, его шаги, эхом отражающиеся от увешанных картинами стен, были вполне уверенными.

    Наполненный яростью и жаждой мести, мужчина попытался ворваться в покои короля, наплевав на все правила этикета.

    - Ваше Величество! - Закричал он, так и не сумев прорваться сквозь строй преступивших ему дорогу стражников. - Ваше Величество, умоляю!

    Открыв дверь, король Сарджас недовольно уставился в глаза человека, посмевшего нарушить его покой.

    - Лурус? Что вы здесь делаете? Вам не кажется, что сейчас неподходящее время для аудиенции?

    - Я понимаю, Ваше Величество, но пожалуйста, выслушайте меня! - Закричал мужчина, рухнув на колени.

    - Неужели нельзя было подождать до утра? - Устало спросил король.

    - Нельзя, Ваше Величество! Иначе, я совершу что-нибудь непоправимое.

    Король вышел из комнаты и закрыл дверь. Охранники перед ним расступились.

    - Говорите скорее. Здесь довольно холодно, так что, я хочу побыстрее вернуться в кровать.

    - Ваше Величество. - Мужчина низко склонил голову. - Все дело в моем младшем сыне. Кто-то жестоко его изувечил - парень лишился руки. Эти собаки из академии, не сказали, кто это сделал, когда принесли его домой, но мой мальчик утверждает, что это сделал простолюдин. Прошу Вас...

    - Кто? Кто это сделал?

    - Простолюдин по имени Кайдус, Ваше величество. Если я не ошибаюсь, он чемпион последнего турнира мечников. Прошу вас, исправьте эту несправедливость или я буду вынужден взять дело в свои руки. - Взмолился мужчина.

    Лицо короля скривилось.

    - Вы уверены?

    - Да!

    - Идите домой, Лурус. Никому об этом не рассказывайте и не делайте глупостей. - Спокойно сказал король.

    - Но, сир! Как я могу...

    - Лурус. Идите домой, и узнайте у сына всю правду, прежде чем принимать необдуманные решения. Я не буду вам в этом помогать.

    - Правду? Какую еще правду?! Моего сына искалечили! - Гневно закричал мужчина.

    - Разговор окончен. Охрана, проводите лорда Вэтенджера к...

    - Не могу поверить! Ваше Величество, пожалуйста!

    - Если у вас останутся претензии после того, как вы узнаете правду, тогда и придете. Мне надоело вытаскивать ваших детей из различных передряг. Охрана, выпроводите его отсюда. - Сказал король и скрылся в своих покоях.

    ***

    Дни проходили за днями, но как не странно, то, что произошло в академии, никак не отразилось на его жизни. Ни суда, ни вызова к королю, ни извинений. Ничего.

    Но он не верил, что инцидент закончиться ничем. Везде, куда бы он ни направлялся, он чувствовал спиной чей-то взгляд. Незнакомые люди, то и дело мелькающие в толпе, тени, прячущиеся за углами зданий. За ним непрестанно наблюдали.

    Хотя это его и раздражало, он решил ничего не предпринимать, пока его преследователи не сделают первый шаг. Так как близился день его отъезда, все свободное время, он старался проводить в кругу семьи.

    Как и все предыдущие года, его день рождения отмечался дома, без каких-либо гостей.

    ***

    Потянувшись, он встал с кровати.

    Незаметно наступил Фулту - время, когда он планировал отправиться в путь.

    Возле его кровати стоял с вечера собранный рюкзак, содержащий два комплекта одежды, бумагу, письменные принадлежности, флягу с водой, нож, пару запасных ботинок и карту Малпаарса.

    Мечи, что он получил на свой девятый день рождения, лежали на столе у окна. Их он не собирался брать.

    Быстро одевшись, он закинул за плечи рюкзак и покинул комнату.

    - Анис? - У его дверей стояла девочка, с тоской взирающая на брата.

    - Кай. Тебе пора уходить?

    Он опустился на колени. Его глаза оказались на уровне глаз девочки.

    - Я должен. Помнишь, ты обещала, что будешь сильной? Кроме того, я оставляю с тобой Хэсена. - Сказал он.

    - Угу...

    "Береги их, Хэсен". - Сказал он духу.

    "Слушаюсь... Хозяин... я буду ждать... вашего возвращения..." - Проскрипел в его голове голос.

    "Спасибо тебе".

    - Кай... - Девочка обняла брата, пытаясь сдержать слезы.

    - Я сдержал свое обещание. Теперь ты должна выполнить свое.

    - Кай...

    Он погладил сестренку по голове.

    - Я не слишком долго буду отсутствовать. Я вернусь прежде, чем ты успеешь соскучиться.

    - Ты всегда так говоришь...

    - И всегда выполняю обещание. Пойдем. Пора спускаться вниз.

    ...

    Адалинда пыталась накормить недовольно крутящегося Ланса, с любопытством поглядывающего по сторонам, маленькими кусочками мяса. У малыша уже прорезались почти все зубы, и мать решила отлучить его от груди.

    Мальчик жадно проглатывал все, что Адалинда ложила ему в рот и постоянно ерзал.

    - ... Держись подальше от подозрительных людей, хорошо? Ты уязвим, даже несмотря на то, что маг. Старайся не...

    - Я все запомнил, папа. Ты мне повторяешь это уже в третий раз.

    - Правда? Ну, как говорят - дважды увидев и трижды услышав, лучше запомнишь. По крайней мере, теперь ты всегда будешь помнить мои слова. Ах, да, следи за...

    - Трой. - Прервала его Адалинда. - Пусть он спокойно поест. Успеешь еще дать ему наставления.

    Завтрак прошел, как обычно.

    Его родители давно смирились с тем, что он уезжает, не пытались его переубедить.

    ***

    - В гостиной. -

    Когда он еще раз решил проверить свои вещи, к нему подошел Трой.

    - Ты не берешь с собой мечи?

    - Я решил оставить их дома. Не думаю, что они мне понадобятся.

    - Мечник без мечей? Нет. Я не могу этого допустить. – Трой протянул ему продолговатый сверток.

    - Папа?

    - Возьми. Я точил его два дня назад.

    Взяв у Троя сверток, Кайдус медленно его развернул. Перед ним лежал прекрасный серебристый клинок. Это меч был далеко не обычным. Тонкий, но не хрупкий клинок, был выкован с учетом использования Техники Бесформенного Лезвия. У него не было гарды, а его лезвие было немного искривлено.

    - Папа, это же твой меч... - Он никак не решался взять в руку это оружие.

    - Теперь он твой. Береги его. - Сказал Трой.

    - Но, папа...

    - Ты отправляешься в путешествие, а значит, тебе понадобится хорошее оружие. Меня не волнует, что ты маг и что у тебя есть духи. Возьми его и носи с честью. - Трой указал рукой на меч. - Ты помнишь, когда он был выкован?

    - Одиннадцать лет назад. По-моему, за четыре оборота до ежегодного турнира мечников.

    Он отчетливо помнил чувства, которые обуяли его, когда он впервые увидел этот меч. Красивее оружия, он не видел ни в прошлой, ни в этой жизни.

    Именно в тот год Трой участвовал в турнире мечников.

    - Верно. Возьми его.

    - Я не могу. Если я его заберу, ты останешься без одного клинка.

    - Не волнуйся. Я уже заказал себе другой меч вместо этого. - Улыбнулся Трой.

    - Кайдус, пожалуйста, возьми его. Не волнуйся об отце, все будет хорошо. - Адалинда с мольбой посмотрела на сына.

    Он нерешительно взял меч и выставил перед собой. В сравнении с его стальными мечами, этот клинок был довольно легок, хотя его лезвие было длиннее, чем у его мечей.

    Когда он встал в стойку, меч засиял зеленым, отразив солнечный лучик, заглянувший в окно. Этот эффект он первый раз увидел несколько лет назад, когда Трой сражался на арене.

    - Это из-за хеберита. - Пояснил Трой. - Клинок был выкован из редкого минерала, окаменевшего дерева хеберит. Он прочнее и легче обычного стального меча, только стоит очень уж дорого. Как он тебе?

    - Он прекрасен... - Слабо улыбнулся мальчик, не желая признаваться, что этот клинок словно был выкован специально для него.

    - Возьми. Это тоже тебе. - Сказал Трой, вытащив что-то из кармана. В руках он держал кусок темного металла с выгравированной на нем надписью.

    Присмотревшись, Кайдус понял, что на пластине нарисована шляпа.

    - Ты уверен? - Переспросил он отца.

    - Да. Лига Пернатой Шляпы. Думаю, капитан рассказывал тебе об этой организации. Я получил этот знак в награду за спасение одного из их лидеров. Благодаря им, мне удалось приобрести хаберит, из которого был выкован твой меч.

    - ... - Он не знал, что сказать в ответ. Он был наслышан о лиге Пернатых Шляп от наемников и знал, на что они способны. Он понимал, что с помощью этого символа, перед ним теперь откроется множество дорог, которые прежде были закрыты.

    - Этот меч я заказывал специально для тебя, просто тогда ты был еще слишком мал.

    Вздохнув, Кайдус положил обсидановый символ в карман.

    - А что насчет денег? - Спросил его Трой. - У тебя их достаточно?

    - На первое время хватит. Если будет нужно, я найду способ заработать. - В его рюкзаке лежал маленький мешочек, содержащий 837 эрнов.

    Этого, конечно, было недостаточно для путешествия в течение двух или трех лет, но он планировал расходовать их экономно. Питаться он собирался собственноручно убитыми животными и собранными по дороге травами.

    Он надеялся, что найдутся люди, готовые хорошо заплатить за услуги мага.

    ***

    И вот, настало время прощания.

    У дома уже стоял экипаж, который должен был отвести его в первый район, к месту сбора каравана, направляющегося на запад. Он планировал с караваном как можно дальше отойти от Феррента, после чего отправиться по своим делам.

    - Кай. Ты главное вернись. Хорошо? - Сказала Анис, вымученно улыбнувшись.

    - Непременно. - Пообещал он, после чего наклонился и поцеловал девочку в лоб. - Помнишь, что я тебе говорил?

    - Угу.

    - Хорошо. - Попрощавшись с сестрой, он подошел к Адалинде. - Мама...

    Отдав Ланса Трою, Адалинда крепко его обняла.

    - Мы будем ждать твоего возвращения. Пожалуйста, будь осторожен.

    - Постараюсь. Спасибо за все, мама.

    Разжав объятья, она посмотрела на сына.

    - А ты не хочешь попрощаться со знакомыми с рынка. Господин Генум и госпожа Ларсон расстроятся, узнав, что ты снова надолго уехал.

    - Все будет хорошо. Не стоит их лишний раз волновать.

    - А Ларанту ты не говорил, куда едешь? Может, он захотел бы отправиться с тобой?

    - Нет. Все со мной будет хорошо. Не волнуйтесь.

    - Кайдус. - Подошел к ним Трой. - Когда доберешься до порта Аристольк, найди одноглазого Дюка Инна. Я готовился к твоему путешествию. Тебе нужно будет кое-что у него забрать.

    - И что это?

    - Узнаешь, как доберешься. - Строго посмотрел на него Трой.

    - Так точно, сэр. - Усмехнулся Кайдус.

    - С-сэр? - Нахмурился Трой.

    - Ты был так серьезен, что я не смог сдержаться.

    - Ха... Иди уже. И не возвращайся, пока не выполнишь все, что планировал. Не волнуйся о нас.

    - Так точно. Будь хорошим мальчиком, Ланс. - Потрепав брата за щеку, он закинул за плечи рюкзак. - Я напишу, как доберусь до Малпаарса, если найду кого-нибудь, кто сможет доставить письмо.

    - Мы будем ждать. - Улыбнулся в ответ Трой.

    С тяжелым сердцем, он направился к карете.

    - Кай! - Выкрикнула Анис.

    Он обернулся. В глазах сестры стояли едва сдерживаемые слезы.

    Он улыбнулся.

    - Не волнуйся. Я привезу тебе что-нибудь интересное, как вернусь.

    Улыбнувшись, девочка бросилась к нему на шею, обняла, после чего он, наконец, смог сесть в карету.

    Книга 2. Глава 16. Тайна.

    Глaва 16.

    Tайна.

    Kараван, состоящий из дeвяти фургонов и тридцати шести человек, медленно двигался на запад.

    Его путь лежал сначала к Aристольку, где можно было закупиться привезенными с другиx континентов товарами, потом на юг, в Кабалют, где добывались различные руды и драгоценные камни, после чего, он должен был вернуться в Феррент.

    Впереди каравана ехали наемники, следящие за безопасностью пути.

    Для охраны каравана купец нанял двух опытных рыцарей, нескольких магов из гильдии Мистиков, и восьмерых наемников из Феррента.

    В одной из повозок, вместе с семьей, состоящей из четырех человек, ехал молодой парень. Cо стороны казалось, будто он безмятежно спит, убаюканный мерно покачивающимся фургоном.

    Хотя на самом деле, все было совсем по-другому. В неудобном фургоне, раскачивающемся из стороны в сторону, уснуть было попросту невозможно. Парень просто лежал с закрытыми глазами и думал о своем.

    В голову лезли мысли одна хуже другой, хотя он и гнал их прочь. Перед поездкой он даже думал сходить к королю и попросить, чтобы тот защитил его семью, но эта идея претила его натуре.

    Oн задавался вопросом, правильно ли сделал, уехав так скоро после инцидента, случившегося в академии, и не принесет ли это проблем его семье. Он не хотел уезжать, но решение уже было принято - рано или поздно, ему бы пришлось это сделать.

    Фургон внезапно остановился и Кайдус услышал цокот копыт и возбужденные голоса людей.

    Hе вставая, он выпустил на свободу тонкую волну маны, которая разошлась от него во все стороны.

    Выяснив, что происходит, он, зевнув, медленно поднялся, делая вид, что только проснулся.

    - Я удивлен. Как ты смог спать в таких условиях? - Услышал он, едва выбравшись из фургона.

    - Плохо спал прошлой ночью. Беспокоился из-за поездки.

    - Первый раз покидаешь Феррент?

    - Второй.

    - Что так? Чем старше становишься, тем менее захватывающим кажется путешествие. - Усмехнулся мужчина. - Кстати, раз ты ничем не занят, помоги нам установить шатры. Можешь расположиться в одном из них с кем-то из моих сыновей. Думаю, в фургоне не слишком удобно спать.

    Этот мужчина был хозяином фургона, в котором он ехал. Представившись, они обменялись простыми шутками.

    - Скажите, что нужно делать. Что касаемо спального места, мне и в фургоне будет удобно. - Улыбнулся Кайдус.

    Взяв два шеста для установки шатра, он последовал за мужчиной.

    Лагерь решено было разбить на небольшой поляне, расположенной рядом с дорогой. Осмотревшись, Кайдус увидел, что все его попутчики готовятся ко сну.

    Его глаза остановились на трех мужчинах, ставящих большой шатер. Он приметил эту троицу, в итоге оказавшуюся с ним в одном караване, еще в третьем районе. Несомненно, именно эти люди были теми наблюдателями, что следили за ним на протяжении нескольких последних оборотов - он хорошо запомнил их лица.

    Больше всего его заинтриговало то, что они решились последовать за ним, даже за пределы Феррента, Он очень хотел узнать, какова их цель.

    - Положи их сюда. - Сказал ему мужчина, указав на место, где лежали еще два шеста.

    После того, как шатер был установлен, жена и младший сын мужчины, занялись приготовлением пищи.

    ...

    Лагерь, состоящий из нескольких шатров, располагался внутри круга из 9 фургонов.

    Внутри круга маги разожгли несколько костров. По периметру лагеря постоянно курсировали несколько охранников, оберегая караван от диких животных и нападения врагов.

    Когда люди, наевшись наваристого супа, начали разбредаться по своим спальным местам, Кайдус тоже поднялся и направился в сторону своего фургона.

    Но вместо того, чтобы залезть внутрь, прошел мимо, убедившись, что никто не смотрит в его сторону. Но один из патрульных, все же, его заметил. Показав жестами, что ему нужно отлучиться по нужде, Кайдус нырнул в лесную чащу на противоположной стороне дороги.

    Он пробирался все дальше в лес, подсвеченный призрачным лунным светом.

    Отдалившись достаточно далеко от лагеря, он остановился на небольшой лесной поляне, почувствовав чье-то незримое присутствие.

    - Выходите. Я знаю, что вы там. - Крикнул он в темноту.

    Но ответом ему была тишина.

    - Не могли бы вы мне пояснить, для чего столько времени меня преследуете? - Мягко сказал он, но и на этот раз, ему никто не ответил.

    - Последний раз прошу, покажитесь. - В его голосе промелькнули нотки угрозы.

    И снова он не дождался ответа.

    "Зион". - Скомандовал юноша.

    Поднявшийся вдруг ветер зашуршал листвой. Исчезнув с места, где только что стоял, Кайдус переместился за ствол большого дерева, откуда отлично просматривалась поляна и замер.

    ***

    Прячась за большим раскидистым деревом, мужчина спокойно наблюдал за объектом своей слежки. Он слышал каждое его слово.

    Внезапно, что-то призрачное пронеслось по поляне, и мальчишка исчез. Вот только что он видел перед собой перепуганного ребенка, безуспешно кричащего в темноту, а в следующее мгновение - никого.

    Но, прежде чем мужчина успел что-либо предпринять, его кто-то похлопал по плечу. Pезко обернувшись, он увидел перед собой недовольное лицо, с двумя горящими глазами.

    Тело мужчины обуял леденящий холод. Неизвестная сила, прочно пригвоздила его к земле.

    Он служил дому Вэтенджер на протяжении последних десяти лет и безмерно гордился тем, что может органично вписаться в любую обстановку так, чтобы его практически невозможно было обнаружить.

    Из троицы, он был самым искусным в слежке. Именно он всегда тенью следовал за объектом, куда бы тот не направился.

    По заданию лорда, они просто должны были следить за мальчиком, сообщая хозяину обо всех его действиях.

    Они наблюдали за этим парнем на протяжении трех оборотов. Мальчик жил обычной жизнью, совершенно не замечая их слежки. Когда парень покинул пределы Феррента, они вынуждены были последовать за ним.

    К тому времени, как мужчина понял свою ошибку, было уже слишком поздно.

    - Кто вы? По чьему приказу вы за мной следите?

    Мужчине показалось, что его тело окутала какая-то сила, угрожая то ли задушить, то ли разорвать на части. Он открыл было рот, собираясь что-то сказать, но тут же его захлопнул.

    - Говорите, или я оставлю вас здесь, на расправу коргасам и волкам.

    - Я не понимаю. - Сказал он дрожащим от страха голосом. - Я просто услышал голоса и решил проверить, не случилось ли с кем-то какой беды.

    - Это неправильный ответ.

    Тело мужчины начало покрываться коркой льда. Сковав сначала его пальцы, лед вскоре перекинулся на ноги.

    - Что в-вы делаете? За что? - Хотел закричать он, но с его губ не слетело и звука.

    Мужчина попытался закричать, но его голос больше ему не подчинялся. Он даже не мог пошевелиться, так как тело, вплоть до плеч, сковал лед.

    Только сейчас он понял всю серьезность ситуации, и его разум захлестнула паника. Его лицо перекосилось от ужаса, когда он понял, что не может дышать.

    - Кто вас послал? - Спросил мальчик.

    - Кхе... кхе... - Он тяжело дышал, пытаясь придумать правдоподобное объяснение.

    - Я... - Словно со стороны услышал он свой хриплый голос. - Я н-н-не знаю, о чем... вы говорите...

    Мужчина понимал, что еще немного, и он замерзнет насмерть.

    - К-клянусь. Я отправился в п-путь, чтобы встретить свою с-с-семью возле озера Ванэсс. - Он заикался, так как его губы, тоже начали замерзать.

    - Не нужно считать меня глупцом. Вашу слежку я заметил еще три оборота назад. - В глазах мальчика не было и капли жалости. - Что лорд Вэнеджер от меня хочет?

    - ... - Он не смог ничего ответить.

    - Я хочу вам кое-что предложить. - Когда мальчик отступил на несколько шагов, лед, сковывающий его тело, начал медленно таять. - Завтра вы со своими сообщниками вернетесь в Феррент. Скажете лорду, что в качестве извинений за сына и из-за уважения к его благородной семье, на этот раз я не буду ничего предпринимать в ответ. Это не угроза, а предупреждение.

    В темноте было хорошо видно глаза мальчика, сияющие потусторонним светом и его переливающиеся серебром волосы.

    - Скажите ему, что следующие шпионы, посланные по моему следу или приставленные к моей семье, будут возвращены ему по частям. Я никому не позволю угрожать моей семье, запомните это. - Тон мальчика резко изменился.

    - ... - Он не знал, что сказать в ответ. Он чувствовал, что от мальчика, во все стороны расходится смертельно-опасная аура, грозящая поглотить всех, кто находился рядом.

    - Вы меня поняли?

    - Да... Конечно... - Все, что он мог сделать, это низко склонить голову и взглядом упереться в землю. Признаться честно, он не хотел бы еще раз столкнуться с этим ужасным человеком.

    С наступлением утра, трое пассажиров каравана, собрав вещи, отправились обратно в Феррент.

    ***

    На вторую ночь путешествия, караван стал лагерем у небольшой заставы.

    После того, как все вокруг уснули, Кайдус выскользнув из лагеря, прокрался мимо двух патрулей и исчез в лесу. В этот раз за ним никто не следовал. В очередной раз, споткнувшись о корень дерева, он создал светляка - небольшой светящийся шарик, призванный освещать ему путь.

    Отдалившись на приличное расстояние от лагеря, Кайдус достал из рюкзака неприметный серый плащ и, призвав ветер, взмыл в небеса. Его целью был юг Дарсуса.

    Летел он долго. Лес, вдоль которого они ехали, вскоре сменился равниной, с мелькающими тут и там деревнями, потом снова начался лес. Кайдус решил, что пришло время спускаться. Коснувшись земли, он снова зажег светляка.

    Закрыв глаза, послал в разные стороны тонкую волну маны, желая удостовериться, что поблизости нет людей. Убедившись в этом, достал из внутреннего кармана жилетки небольшой осколок зеркала, размером с ладонь. Он долго хранил эту напитанную маной вещь и вот, наконец, пришло время ее использовать.

    - Валафиирванус. - Прошептал он. Осколок в его руках завибрировал и из него начал тонкой струйкой сочиться туман.

    "Вишан".

    Из одного из его колец вылетел ослепительно-белый шар. Через несколько секунд, шар превратился в сияющую фигуру.

    "Хозяин?"

    "Ты должен кое-кого найти". - Он передал духу наполненный маной осколок зеркала. Через несколько минут туман, вмести с осколком, исчез в теле Вишана. - "Я буду двигаться на восток. Вернешься ко мне, как только выяснишь его местоположение".

    "Слушаюсь, хозяин". - Покорно ответила сущность и исчезла во вспышке света.

    "Хозззяин. Нужжно было послать меня". - Прошипел у него в голове недовольный голос.

    "Вишан справиться быстрее. Кроме того, ты мне нужен". - Ответил мальчик и подхваченный ветром, взмыл в небо.

    Признаться честно, он немного нервничал. Агенты Талруса знали, не только, как его зовут, но и где он живет. Он понимал, что они вряд ли по доброй воле оставят его в покое. Поэтому он хотел разобраться с ними до того, как отправиться в путешествие.

    ***

    = Малпаарс =

    Каждый раз, надевая доспехи, он вспоминал о своей неудаче. Он считал, что не достоин их носить. После всего, что произошло, он не имел права называться рыцарем.

    Биран ничего не мог исправить и из-за этого, чувствовал себя беспомощным.

    Только благодаря тому, что другие рыцари пожертвовали собой, им с принцем удалось спастись. В лесу они наткнулись на охотников, которые вывели их из леса и помоги добраться до порта Ветиас.

    Он не смог защитить судно от пиратов, и из-за этого, они с принцем попали в плен.

    - Биран, ты опять уходишь? - Услышал он тихий голос мальчика.

    - Да. Простите, но я снова вынужден вас оставить.

    - Ничего страшного. Эти люди больше нуждаются в твоей помощи, чем я.

    - Спасибо. Надеюсь, вам не будет скучно здесь одному?

    - Я буду не один. Еши и Вил побудут со мной, пока ты не вернешься. Мы сегодня собираемся снова отправиться на рыбалку.

    - Понятно... Будьте осторожны.

    - Ты тоже. - Ответил мальчик.

    Приспособляемость детей его всегда удивляла.

    Принц на редкость быстро акклиматизировался в этом городе.

    Мальчик повеселел и у него даже появились друзья.

    Каждый раз, когда он видел счастливо улыбающегося мальчика, бегающего по улице с местной детворой, ему в голову приходила мысль, навсегда остаться в этом городе, но тогда, он бы предал тех, кто ради них пожертвовал своей жизнью. Их место было не на Малпаарсе, а на Унотусе.

    Он не спешил вливаться в местное общество, так как верил, что в скором времени, они все же вернуться домой.

    Он разузнал, какие дороги куда ведут, но средств на корабль, идущий до Карафаса, у него не было.

    Его жизнь стала скучной и однообразной. Он мог в любой момент уйти, но не хотел - не только потому, что ему пока некуда было идти, а и из-за того, что не мог уехать, оставив неоплаченными долги.

    Взяв нагрудник, он начал облачаться в доспех. Эту броню он получил два оборота назад. Как-то он попался на глаза одному из рыцарей и тот отдал ему довольно неплохой доспех, снятый с кого-то из работорговцев.

    С тех пор, вместе с другими бойцами, он сопровождал тех, кто отправлялся в ближайший город за продуктами или на ярмарку.

    ***

    У ворот стояла большая группа людей. Все приготовления были закончены и воины просто стояли и переговаривались друг с другом.

    - Биран! - Окликнул его рыцарь, руководящий отрядом. - С тобой хочет поговорить принцесса. Она сейчас в казармах.

    Немного удивившись, он направился к казармам, в которых обитали рыцари.

    Казармы занимали немалую часть города.

    Построенное в виде кольца четырехэтажное здание, способное вместить не менее двухсот человек, было возведено из камня, укрепленного магией.

    Внутри здания возвышалась сторожевая башня, из которой был виден весь город.

    - Я к Ее Высочеству. Мне сообщили, что она хочет меня видеть. - Сказал Биран стоящему на страже рыцарю.

    - Она ждет вас в своем кабинете. Я провожу. - Ответила вместо стража какая-то женщина, в этот момент вышедшая из здания на улицу.

    Кабинет принцессы был обычной комнатой, каких в казармах было огромное множество.

    Если б не стол, с разложенной на нем картой и несколько стульев, комната была бы совершенно пустой.

    Когда он вошел, принцесса с двумя рыцарями сидели за столом и что-то оживленно обсуждали, но с его появлением, сразу же замолчали.

    - Вы хотели со мной поговорить, Ваше Высочество? - Спросил Биран, поклонившись.

    - Да. Пожалуйста, присядьте. - Махнула рукой на один из пустующих стульев принцесса Вернера. - Я видела вас несколько раз в составе охотничьей группы. Простите, у меня не было времени поговорить с вами раньше.

    - Вам не за что извиняться. - Настороженно произнес он.

    - Биран Невфельд, если мне не изменяет память? Вы с сыном присоединились к нам восемь оборотов назад.

    - Так и есть, вы не ошибаетесь. Мы перед вами в неоплатном долгу.

    Принцесса мягко улыбнулась.

    - Комор рассказал мне о вас много интересного. Он говорит, что вы отличный боец.

    - Он преувеличивает. Я не настолько силен.

    - Выстоять в спарринге против рыцаря не каждый сможет. - Прервал его Комор.

    Это был тот рыцарь, что дал ему доспехи и меч. За прошлые обороты, они провели с ним множество спаррингов.

    - Комор говорит, что вы владеете довольно редкой техникой боя. Вы не хотите рассказать мне, кто вы и откуда прибыли?

    - Сожалею, но не могу. То, что я раскрыл вам свое настоящее имя и так большая для меня угроза.

    - Тогда я спрошу вас кое о чем другом.

    - Спасибо за понимание. - Биран почтительно склонил голову.

    Некоторое время принцесса задумчиво на него смотрела, при этом, ничего не говоря.

    - Думаю, вы гадаете, для чего я вас вызвала. - Наконец, сказала она.

    - Так и есть.

    - На самом деле, я хочу, чтобы вы присоединились к нам. Освободительной армии Малпаарса. Я была бы признательно, если бы нас поддержали. - Сказала принцесса Вернера, внимательно наблюдая за его реакцией.

    - Я очень не хочу выглядеть неблагодарной скотиной после того, что вы для нас сделали, но я не могу к вам присоединиться. Поверьте, у меня есть на то убедительная причина.

    - Биран... - Начал Комор, но был остановлен властным жестом принцессы.

    - Я понимаю. Это было эгоистично с моей стороны, просить вас о такой жертве. - Спокойно сказала девушка.

    - Спасибо.

    - Как вам и вашему сыну живется в Вилюте?

    - У нас все хорошо. Мы ни в чем не нуждаемся. Спасибо, что предоставили нам убежище.

    - Рада это слышать. Я сожалею, что отвлекаю вас от дел, но у меня остался последний вопрос. - Лицо принцессы резко изменилось. - До меня дошли странные слухи. Что-то, связанное с похищением.

    - Похищением?

    - Да. Говорят, один из рыцарей, убив всех своих братьев по оружию, пока они спали, похитил младшего сына императора Ватиуса.

    Биран резко побледнел.

    - До меня дошли слухи, что этот рыцарь сбежал с принцем на Малпаарс. - После этих слов, двое рыцарей, сидящих рядом с принцессой, поднялись со своих мест, на ходу извлекая из ножен мечи.

    - ЛОЖЬ! - Воскликнул Биран, поняв, в чем его обвиняют.

    - Почему я должна вам верить, Биран Невфельд? - Прищурившись, спросила принцесса. Нет, не принцесса. Перед ним сидела настоящая королева, неприступная и гордая.

    Ему не оставалось ничего другого, кроме как рассказать им свою печальную историю. Он все еще надеялся, что они поймут, в каком тяжелом положении он оказался.

    Он рассказал о нападении бандитов, возглавляемых сильным волшебником. О бегах и о том, как они попали в руки пиратов.

    Только правда могла его спасти, но он не был уверен, что ему поверят.

    После того, как он закончил, на лице принцессы вновь засияла улыбка.

    - Спасибо. - Сказала она.

    Биран откинулся на спинку стула. Его сердце, готово было выпрыгнуть из груди. Сначала он думал о сопротивлении, но у него не было шансов выстоять против троих опытных рыцарей, и принцессы, которая была неплохим магом.

    - Теперь, когда вы узнали правду, что вы с нами сделаете?

    - Ничего. Я хочу предложить вам свою поддержку и помощь.

    Книга 2. Глава 17. В ярости.

    Глава 17.

    B Яpoсти.

    = Дарсус.=

    - ... - C недоверием посмотрел на шпиона лорд Вэтенджер. Он не верил, что один из его лучших людей, испугался простой угрозы. - Tы уверен? Он на самом деле маг?

    - Да, милорд. Уверен, что при желании, он легко бы  меня убил. Mальчик не блефовал. Думаю, вам нужно еще раз поговорить с королем.

    - Этот трус нам не поможет. Он даже не пожелал меня выслушать. - Pаздраженно ответил лорд Вэтенджер.

    - И что нам теперь делать? - Признаться, Рейн сомневался, что они смогут справиться с этим парнем своими силами. Он смог убедиться в этом, всего лишь две ночи назад. - Если даже Его Величество не хочет нам помогать, я думаю, нам следует остановиться. Следующая наша попытка, может закончиться не так удачно.

    Kогда Рейн вспомнил безжалостные глаза мальчика и его властный голос, по его спине пробежал холодок.

    - Пока что надо отправить кого-нибудь следить за его семьей и за воротами. Думаю, рано или поздно, этот негодяй вернется домой. В общем, пока что мы будем наблюдать за его семьей и ждать своего шанса.

    - Hо милорд, мальчик ведь... - Начал было говорить Рейн, но был остановлен властным жестом.

    - Что он может нам сделать, находясь далеко за пределами Феррента?

    - Значит, теперь вы будете следить за его семьей? - Переспросил молодой парень, до этого момента тихонько стоящий в сторонке и помалкивающий.

    - Я разрешил тебе присутствовать на этой встрече, но не позволял открывать рта. - Оборвал сына лорд Вэтенджер.

    - Нет, папа. Я и так слишком долго молчал! A что насчет меня? Посмотри, что он со мной сделал! Ты что, просто позволишь ему уйти? Разве для нас не лучше, что он сейчас за пределами Феррента?!

    С тех пор, как тот мальчишка его покалечил, прошло уже три оборота. Он достаточно долго ждал. Обрубок, оставшийся от его руки, непрестанно ныл, напоминая о мести.

    *Шлеп!*

    - Заткнись! - Выкрикнул лорд Вэтенджер, влепив сыну пощечину. - Я еще не забыл, что все это произошло исключительно по твоей вине. Из-за своего высокомерия и самоуверенности, ты стал инвалидом. Как твой отец, я не успокоюсь, пока не накажу этого мальчишку и не тебе указывать, как это нужно делать.

    Лорд Вэтенджер грозно посмотрел на сына.

    - А ты будешь ждать столько, сколько потребуется, пока я все не улажу.

    - Милорд, я не уверен, что мы...

    - Рейн, я плачу вам не за то, чтоб вы думали. Я плачу вам за информацию. Просто выполняйте свои обязанности и следите за тем, кто мне нужен.

    ...

    - Чего вылупились?! - Закричал он на слуг, уставившихся на него, когда он проходил мимо. - Немедленно возвращайтесь к работе, ленивые твари, пока я не приказал вас выпороть!

    Дойдя до комнаты, он сразу же бросился к зеркалу. Его щека, к этому времени, сильно припухла и покраснела.

    - Эти твари, должно быть, сейчас смеются у меня за спиной. - Раздраженно прошипел он.

    После того, как он лишился руки, отец забрал его из академии и нанял частного учителя. Боль в руке, к этому времени, почти исчезла, но позор и неуважение, которые он перенес, пожаром горели у него в груди.

    На протяжении трех оборотов он ждал, что отец отдаст этого мальчишку под суд, но этого так и не произошло.

    Его старшим братьям и вовсе не было дела до его проблем - он для них был, словно пустое место. Он подозревал, что они ненавидели его, за то, что это у него пробудился дар, а не у них.

    Он решил, что не стоит дожидаться чьей-то помощи. Пришло время самому заняться местью.

    - Еще немного и ты сполна за все расплатишься, смерд.

    ***

    Неподвластный законам мира, Кайдус под покровом ночи летел к одному ему известной цели.

    С тех пор, как он покинул караван, прошло уже шесть дней. Он направлялся к болотам Восточного Дарсуса. Закутанный в неприметный серый плащ и окруженный тонким слоем маны, он не боялся пронизывающего ветра, всегда господствующего на такой высоте.

    На шестую ночь путешествия он преодолел матовые пики гор Тавалиг, и небольшой участок моря, отделявший Юго-восточную часть Дарсуса от остального континента. Он упивался силой, что бурлила в его теле. С каждым годом его тело становилось все взрослее, а вместе с ним, росли и его силы.

    Когда на горизонте забрезжил рассвет, он опустился в лес. Как и всем, ему был необходим отдых. Опускаясь, он заметил вдалеке зарево пожара.

    - Талрус. - Прошептал он, вспомнив рассказ директора Найлена. Распрощавшись с мечтами об отдыхе, он изменил направление и спешно полетел в сторону дыма.

    Пролетая над лесом, он заметил множество срубленных деревьев. Рядом с ними, то тут, то там, валялись в спешке брошенные топоры. Приблизившись к источнику дыма, он увидел пылающую в огне небольшую деревеньку. В нос ударил приторный запах крови, который не смог заглушить дым.

    Дома уже догорали - тушить пожар не было никакого смысла. В этот момент он услышал чей-то жалобный крик и сразу же за ним довольный смех. До него донесся запах горящей плоти.

    Он опустился в лесу, надеясь, что никто не видел его приземления и побежал к деревне.

    - А ну стоять! - Окликнул его кто-то, едва он выбежал на окраину селения.

    Повернувшись на голос, он увидел мужчину в потертой кожаной броне, с луком в руках, вынырнувшего из-за одного из сожженных домов.

    - Господин, что здесь произошло?

    - Двинешься, и я выстрелю! - Закричал мужчина, натягивая лук. - Кто-нибудь, скорее сюда и свяжите этого ублюдка, прежде чем я продырявлю его стрелой!

    К нему приблизились двое мужчин.

    - Еще один. Я думал, мы поймали всех.

    - Мальчишка. Должно быть, один из сбежавших ночью. Что ж, не повезло ему вернуться так рано. - Усмехнулся один из мужчин.

    - Заткнись. Свяжите его и отнесите к остальным. Нам нужно побыстрее сжечь трупы - хозяин хочет как можно быстрее убраться отсюда. Не хочу, чтобы еще из-за одного тела, нам пришлось задерживаться.

    Бандиты. Теперь Кайдус понял, кто перед ним.

    - Вы что, убили всех жителей? - Спросил он, не поняв, зачем бандитам сжигать деревню и убивать людей.

    - Заткнись и не двигайся, если не хочешь получить стрелу в брюхо. - Усмехнулся один из мужчин, сняв с пояса моток веревки. - Сам виноват. Нечего было возвращаться.

    - А ты виноват в том, что встал у меня на пути. - Оскалившись, ответил Кайдус бандиту, уже успевшему протянуть к нему руку. С кончиков его пальцев сорвался огонь, и тело мужчины охватило пламя.

    - Маг! - Закричал лучник и выпустил стрелу.

    Стрела, летевшая в Кайдуса, на полпути развернулась и, засветившись, направилась обратно к своему хозяину. Вонзившись в правый бок лучника, она не застряла в нем, как можно было бы предположить, а прошила тело насквозь, выхватив из его него приличный кусок плоти.

    Третий бандит, увидев, что один из его подельников сгорел, а второй лишился части внутренностей, попытался закричать, но не смог - взявшаяся непонятно откуда металлическая рука схватила его за горло, и приподняла над землей.

    - Убейте его. - Безжалостно приказал Кайдус и Фазиэль с радостью повиновался.

    По округе разнесся треск ломаемых костей, негромкий вскрик и тело мужчины изломанной куклой упало на землю.

    - Окружите деревню. Убивайте любого, кто попытается сбежать. - Голос, наполненный гневом, прогремел над догорающей деревней.

    - Тотчас же.

    - Выполняю ваше желание.

    - Хозззяин.

    Духи ответили практически одновременно.

    Больше ни слова не говоря, он безразлично переступил через бездыханное тело мужчины, убитого Фазиэлем.

    ...

    - Я не понял, почему этот не связан? - Закричал один из бандитов, увидев шедшего по центральной улице деревни мальчика.

    Все посмотрели в указанном направлении.

    - О боги! Никому ничего нельзя доверить, все нужно делать самой. - Воскликнула единственная среди бандитов женщина, доставая кинжал.

    Кайдус спокойно наблюдал за действиями бандитов.

    Их было примерно пятнадцать человек. У каждого было оружие. Недалеко от них было установлено два шатра, один большой, второй чуть поменьше.

    Перед шатрами пылал большой костер, состоящий из груды мертвых тел. Взгляд Кайдуса остановился на лице пожилой женщины, шея которой была насквозь пробита копьем. Старушка лежала лицом вверх, остекленевшими глазами смотря в бездонное небо. В его душе начал разгораться гнев, но усилием воли, он его подавил.

    В куче были в основном старики и мужчины. О судьбе, постигшей женщин и детей, Кайдус старался не думать.

    - Расскажите мне, что здесь произошло, и я обещаю вам легкую смерть. - Стиснув зубы, сказал он.

    - Свяжите его. Скоро прибудет хозяин! - Закричала женщина, даже не думая подчиняться.

    Группа вооруженных мужчин бросилась к нему, на чем свет стоит костеря тех, кто стоял на страже на входе в деревню.

    Прежде чем они смогли к нему приблизиться, в толпу бандитов откуда-то сверху ударила молния, и они замерли, не в силах пошевелиться.

    Кайдус медленно подошел к одному из них, схватил за шею и чуть приподнял.

    - Обычные бандиты не сжигают деревни. Кто вы такие?

    - Я... д... н... - Мужчина попытался что-то сказать, но из его горла вырывались исключительно нечленораздельные звуки.

    Почувствовав в одной из палаток всплеск маны, Кайдус, отбросив от себя мужчину, резко отпрыгнул в сторону. На то место, где он недавно стоял, обрушился поток воды.

    - Бесполезные крысы! Вижу, вы не можете справиться даже с ребенком!!! - Возле одной из палаток стоял голый по пояс мужчина.

    - Но, хозяин. Парень захватил Милена. К тому же, он маг! - Сказал один из бандитов.

    - Гильдия Мистиков уже и сюда добралась? - С любопытством спросил мужчина, посмотрев на Кайдуса. - Не похоже... Ребенок-маг... Не верю я, что он из гильдии.

    - Выходит, вы здесь главный? Хочу, чтоб вы ответили на некоторые мои вопросы. - Сказал Кайдус и, развернувшись, направился к мужчине.

    - Ха-ха-ха... Вы слышали этого глупого ребенка? Аха-ха!!! Убейте его. - Резко перестав смеяться, приказал мужчина.

    Никто ничего не успел сделать. Весь лагерь словно замерз. Люди замерли, не имея возможности пошевелить ни руками, ни ногами. Замер даже костер из обугленных тел.

    - Вы будете говорить только тогда, когда я разрешу. - Главарь банды попытался повернуть голову к говорившему, но не смог.

    "Никогда не видел, чтобы кто-то, смог заморозить такое большое пространство". - Подумал он. - "Этого не может быть! Откуда здесь мог взяться мализур?»

    Кайдус, пройдя мимо него, заглянул в палатку.

    В его душе разгорелась жгучая ярость, рвущаяся наружу.

    Рядом с кроватью лежала обнаженная женщина. Из ее носа и рта, тонкой струйкой вытекала кровь. Судя по всему, умерла она не так давно.

    В углу шатра, сжавшись в комочек, сидела дрожащая от страха девушка, возрастом чуть старше его. Девочка тоже была обнажена. Ее глаза, не выражавшие ничего, смотрели куда-то вдаль.

    На кровати, прижав к груди колени, сидела еще одна девочка с опухшим от слез лицом. На телах всех жертв были порезы и ссадины, а у мертвой женщины еще и был разрезан живот.

    Тело мертвой женщины внезапно загорелось. Через несколько секунд, от него остался лишь пепел. Так ничего и, не сказав, Кайдус покинул шатер.

    Подойдя к полуголому мужчине, Кайдус обвел взглядом всю банду.

    - Вы слишком задержались на этом свете. - Сказал он. После его слов, ледяные фигуры начали разрушаться.

    Потом он повернулся к магу.

    - Основная ответственность всегда лежит на лидере. На том, кто отдает приказы. Простая смерть для вас будет недостаточным наказанием.

    Его голос больше не был голосом ребенка. Это был голос человека, много повидавшего на своем веку.

    ...

    Крик о пощаде прокатился по выжженной деревне.

    С человека перед ним, слой за слоем слезала плоть. Потом вновь прирастала на место. Раны заживали, кроме двух неприметных дырочек на груди, которые он проколол ранее, пытаясь заставить мужчину говорить. Каждый раз, когда ответ был правдивый, он исцелял мужчину, когда врал, сдирал с него магией плоть.

    - Где ваша база? - В который раз уже спрашивал Кайдус.

    Он смог выудить из этого человека много полезной информации, но вот местоположение базы, тот никак не хотел выдавать.

    Как оказалось, мужчина и вправду был членом Тал’руса.

    Он понял, что после предыдущего столкновения, силы Тал’руса на Дарсусе значительно сократились.

    Новая группа насчитывала всего тридцать магов, из-за чего им пришлось вербовать по всему Дарсусу бандитов, чтобы те выполняли за них всю грязную работу - сжигали города и деревни, уничтожая всех жителей, если те отказывались подчиняться их требованиям.

    Вместо обычных групп у них были теперь другие составы команд - один агент Тал’руса во главе шайки бандитов. Каждая такая группа действовала на своем участке, виртуозно уходя от погони магов гильдии Мистиков.

    План был опасным, но эффективным. Теперь Тал’рус терял намного меньше агентов, если группа попадала в засаду.

    - Убей меня! Умоляю! - Кричал мужчина, каждый раз, когда с него начинала медленно слазить кожа.

    - Ваша база. Где она? - Каждый раз вопрошал его безразличный, лишенный жалости голос.

    - Кхе... Кхе... Ты никогда ее не найдешь!

    - Найду. Это всего лишь вопрос времени. Когда это произойдут, они пожалеют, что вернулись на Дарсус. - Кайдус впился взглядом в мужчину. - Продолжим беседу. Чем честнее будет ваш ответ, тем меньше будет боль. Ответьте на мой вопрос, и я дарую вам быструю смерть.

    - Ты... Думаешь, тебе сойдет это с рук? Думаешь, сможешь спокойно жить, став нашим врагом?! - Дыхание мужчины на мгновение сбилось. - Твоя семья, твои друзья... Они все умрут! Они будут умирать тысячи раз!

    Кайдус наклонился к уху человека.

    - Вы ничего не сможете сделать. Совсем скоро, Тал’рус останется только воспоминанием, кошмаром, который, наконец, закончился. Миру будет интересно узнать, что с вами произошло, но никто не будет за вами скучать, поскольку все вы всего лишь трусы, долгое время терроризировавшие людей. От вас не останется никакой памяти. Все, что вы можете, это угнетать тех, кто неспособен сопротивляться.

    Он отступил назад и посмотрел мужчине в глаза.

    - Кто ты...?

    - Я скажу, если вы ответите на мой вопрос. - Его левая рука выстрелила вперед, пробив грудь мужчины справа, в районе сердца. - Спрошу еще раз и надеюсь, вы мне ответите. Иначе вам придется очень сильно пожалеть. Где ваша база?

    - Ай.... Ее еще нет... Он прибыл морем где-то месяц назад... А-а-а.... Он только недавно получил должность...

    - Это правда? Последний вопрос: у вас должно быть кольцо, через которое вы общаетесь со своим новым хозяином. Где оно?

    В глазах мужчины промелькнуло удивление.

    - Откуда...кхе... кхе.... тебе известно о кольцах?

    - Здесь я задаю вопросы. - Кайдус пошевелил рукой.

    - А-а-а-а!!! Кхе... кхе... Так... это был ты... пять лет назад... кхе...

    Он увидел, как изменились глаза человека, после того, как он узнал правду.

    - Так и есть. Отдайте мне кольцо. Я хочу поговорить с вашим хозяином.

    - Магистр Завон... еще слишком неопытен. Кахахах!! Ах! Кха... - Лицо мужчины все больше бледнело. Ему становилось все труднее дышать. - У меня нет кольца... Тебе не повезло!

    - Вы исчерпали мое терпение....

    Вытащив руку, он вновь излечил человека, после чего, лишил его способности говорить.

    - Он твой, Зион.

    После этих слов, вокруг мальчика закружился ветер. Он подхватил бандита и подбросил его в воздух.

    - Ммммм! - Донеслось до Кайдуса приглушенное мычание, которое с каждой секундой становилось все тише. Подняв человека в воздух, Зион начал медленно резать его на куски.

    Войдя в шатер, юноша нашел два куска ткани и прикрыл ими девушек. Он знал, что в соседнем шатре, тоже есть живые люди, но не стал их сразу освобождать - не хотел, чтоб они стали свидетелями того, что произошло с бандитами.

    Он зашел во второй шатер и всмотрелся в темноту. Оттуда на него смотрели наполненные страхом глаза женщин и детей. Не было никаких сомнений, что бандиты собирались вывезти их за пределы Дарсуса и продать рабовладельцам.

    - Пожалуйста, больше не причиняйте нам боль. - Упала перед ним на колени одна из женщин. Дети рядом с ней начали плакать и звать родителей.

    - Я не причиню вам вреда. - Сказал мальчик, с жалостью посмотрев на несчастных людей. - Простите, вы не могли бы мне сказать, где я сейчас нахожусь. Я заблудился и очень долго бродил по лесу. К счастью, по пути наткнулся на вашу деревню.

    - К-керзилл. - Заикаясь, ответил одна из женщин.

    - Большое спасибо. - Ответил Кайдус. Его уловка отвлечь их, кажется, сработала. В их глазах больше не было страха. - Вы не хотите выйти наружу? По моему, вам здесь слишком тесно.

    После его слов, люди сбились еще плотнее.

    - Прошу прощения. Я оставлю вход открытым, и вы сможете выйти, когда пожелаете. В соседнем шатре две девочки. Мне кажется, они нуждаются в вашей помощи.

    После этого, он направился к центру деревни. Повинуясь его воле,  духи тут же вернулись в кольца.

    "Вишан, останься на некоторое время здесь. Нужно убедиться, что деревне больше ничего не угрожает".

    Спалив кучу трупов, которую так и не успели сжечь бандиты, он оторвался от земли и покинул деревню.

    Книга 2. Глава 18. Беспощадный.

    Глaва 18.

    Бecпoщадный.

    - Капитан, вы это тоже видите? - Cпросила молодая женщина, пристально вглядываясь вдаль, где поднимался едва заметный с такого расстояния, дымок.

    Ее лицо было скрыто глубоким капюшоном, из-под которого выбивались пряди длинныx каштановых волос. B больших карих глазах застыла тревога.

    Женщина была облачена в красно-белую мантию и плащ с эмблемой гильдии Mистиков.

    Их отряд, состоящий из десяти человек, выслеживал группу убийц. След, начавшийся на территории южного Дарсуса, привел их на север, к небольшой деревушке под названием Керкхилл.

    Выйдя на опушку леса, он поняли, что опоздали. Все вокруг носило следы разрушения.

    - Hе нравится мне все это. - Сказала еще одна молодая женщина, тоже одетая в цвета гильдии Мистиков. Ее, как и всех остальных, заинтересовал черный дым. - Банар, Туис, Нарвин - на вас разведка. Лисин и Турлин за мной. Остальным рассеяться и ждать моего сигнала. Должно быть, это те, кого мы ищем.

    Люди быстро разошлись в разные стороны и исчезли в лесу. Часть из них скрылись под землей, а некоторые направились к деревьям.

    Троица осторожно приблизилась к деревне.

    Прокравшись мимо сожженных остатков того, что когда-то было деревней Керкхил, они услышали множество голосов.

    - Это... - Пробормотал Турлин.

    - Выжившие? - Неуверенно прошептала Лисин.

    Девушку звали Лисин Ронорус. Она была второй дочерью дома Ронорус из Феррента. Бывшая студентка академии Зорина, а теперь член отделения гильдии Мистиков 12 района. Девушка была подающим надежды магом-мальгином, уже успевшим связать своего третьего духа. Благодаря сильному дару, ее из одиннадцатого района, где она служила изначально, быстро перевели в 12. Она входила в состав поисковой группы, занимавшейся поимкой магов-преступников.

    Наполненная сомнениями, девушка двинулась вперед.

    - Лисин, подожди. Мы не знаем, что там происходит. - Остановил ее приятный женский голос.

    - Прости. - Она остановилась и отошла на несколько шагов назад.

    Предыдущая деревня и два совсем уж маленьких поселения, на которые они наткнулись ранее, были уничтожены полностью, и никто не ожидал, что в Керкхиле будет иначе.

    Троица осторожно кралась через остатки деревни, держась в тени наполовину сгоревших домов. Приблизившись, они услышали многоголосый женский плач.

    На окраине деревни догорал большой костер, который и был источником черного дыма.

    - ...!!! - Не в силах смотреть на костер, Лисин отвела взгляд. Она увидела молодую женщину, цепляющуюся за окровавленное тело маленького мальчика. Недалеко от нее, склонив голову на грудь мужчины с пробитой головой, рыдала маленькая девочка. Она не могла больше слушать плач этих несчастных.

    - Я всегда задавался вопросом, может ли быть что-то хуже, чем вид обгоревших тел. Теперь вижу, что может... - Прошептал Тирлин, опустив голову.

    - Дай сигнал остальным, пусть выходят. - Приказала глава отряда и,  откинув капюшон, вышла к селянам. Все взгляды устремились на красивую молодую девушку, с копной изумрудно-зеленых волос и сияющими зелеными глазами. На вид девушке было чуть больше двадцати лет.

    - Мое имя Прим Ашлин Лифиус. Все мы служим в гильдии Мистиков 12 района Феррента. Расскажите, пожалуйста, что здесь произошло. - Обратилась она к группе выживших.

    Да, это была она, Прим Лифиус, обладательница дара, подобного которому мир не знал на протяжении не одного десятка лет. Ее заклинания были невероятно сильными, каст быстрым, кроме того, она обладала отнюдь не заурядным умом. В своей группе она быстро достигла максимальных высот. Она была самым молодым капитаном за всю историю существования гильдии. Свободно использовала магию воздуха и природы.

    - Не подходите! - Испуганно закричала одна из женщин, выставив вперед длинную палку.

    - Не бойтесь, мы не причиним вам вреда. – Мягко сказала Прим. - Мы отряд, посланный Его Величеством Сарджасом Дж. Рулусом Дальзоном. Мы должны поймать тех, кто бесчинствует на ваших землях, и отдать их под суд.

    - Как мы можем вам верить? - Рядом с женщиной решительно встала совсем юная девушка, тоже с палкой в руках.

    - Мы гильдия магов, поклявшихся защищать жителей Дарсуса. Символ на моем плаще, достаточное тому доказательство.

    Красный кулак, заключенный в белый кристалл.

    ...

    Рассказ жителей часто прерывался криками и плачем, но они, все же, смогли понять, что здесь произошло.

    По словам выживших жителей, прошлым вечером деревня подверглась нападению бандитов.

    Женщин и детей, как какой-то скот, загнали в шатер. Утром они услышали чьи-то жуткие крики и мольбы о пощаде. Когда крики стихли, к ним в шатер заглянул молодой парень, спросил, где он находится - так как по его словам, заблудился в лесу, после чего исчез.

    Они полдня просидели в шатре, не решаясь выйти на улицу. Когда, все же, решились, увидели, что все вокруг залито кровью и завалено остатками чьих-то тел. Выжившие предполагали, что это все, что осталось от бандитов. Собрав фрагменты тел, они сожгли их на уже догорающем костре.

    - Лисин. - Позвала Прим подругу. Она сидела в одном из шатров и писала отчет, который нужно было отправить с посыльным в гильдию Мистиков.

    - Да?

    - Как думаешь, что здесь произошло?

    - Я думаю, бандитов кто-то уничтожил.

    - Это и так понятно. Какие ты из этого сделала выводы?

    - Если предположить, что слова выживших, правда, тот, кто это сделал, опередил нас больше, чем на полдня. Но один человек не смог бы справиться с группой вооруженных людей в одиночку. Думаю, здесь поработал отряд мечников. Скорее всего, наемников.

    - Почему ты думаешь, что это были именно воины? - Прим с интересом посмотрела на девушку.

    - Жители деревни рассказали, что человек, заходивший в шатер, был с мечом. - Сказала Лисин. - Кроме того, они утверждают, что одного из похитителей разрезали на части. По тому, что осталось после сожжения, трудно понять, так ли это, но я им верю. Думаю, такое смог бы совершить только тот, кто хорошо владеет мечом. Если бы здесь побывали рыцари, мы бы уже об этом знали, поэтому я думаю, что это наемники.

    - Xммм... верно, но меня все равно что-то беспокоит. Если это была группа, почему в шатер зашел только один человек? Почему они не потребовали с селян вознаграждения? Не верю, что группа наемников, просто так бы отсюда ушла.

    - Я тоже этого не понимаю. - Сказала Лисин, вышагивая взад вперед по шатру перед сидящей на кровати Прим. - Что ты собираешься писать в отчете?

    - Не знаю... но точно не свои предположения. Запишу показания выживших. Пусть начальство само разбирается с тем, что здесь произошло. У меня и без этого забот хватает. - Ответила Прим, с раздражением посмотрев на лежащий перед ней листок.

    Поднявшись, она направилась к выходу из шатра. Выглянув наружу, крикнула:

    - Нарвин!

    Высокий мужчина, на вид чуть старше нее, поспешил к шатру.

    - Да, капитан?

    - Отдыхайте пока. К завтрашнему утру, вы должны вернуться к основной группе и сообщить им, что мы приведем выживших. Не стоит их тут оставлять

    - Слушаюсь.

    ...

    Он кружил в воздухе, прячась в тенях.

    Видел, как в деревню вошла новая группа людей, слышал, о чем они говорили. Сначала хотел вмешаться, но потом передумал. Он не видел в них угрозы. Кроме того, ему был знаком цвет аур некоторых из них.

    Его задачей было обеспечение безопасности выживших. Никакой опасности не было, и он не видел надобности, как-либо себя проявлять.

    Его душа стремилась на восток, в ту сторону, куда ушел хозяин. Ему было очень жаль, что он не сможет принять участие в сражении, которое там вскоре произойдет.

    ***

    = Два дня спустя. =

    Семь фигур, вытянувшись чуть ли не по стойке смирно, замерли в ожидании.

    Их лица были скрыты глубокими капюшонами и масками, и лишь глаза сверкали в темноте. Они не разговаривали друг с другом. Никто даже не пытался опуститься в одно из расставленных по пещере кресел. Их взгляды были устремлены на единственный в комнате источник света.

    По подземелью эхом разнесся звук шагов человека, которого они боялись больше всего на свете, а вскоре в ведущем в пещеру проеме возникла и его фигура.

    Бородатый старик с копной седых волос. Тот, кто, по их мнению, давно должен был отправиться на свидание со Смертью. А этот старик, вопреки всему, не горбатился и даже не хромал - он шел походкой здорового и уверенного в себе человека.

    - Мастер. - Как только старик вошел, семеро магистров почтительно склонили головы.

    Прежде, чем заговорить, он обвел их внимательным взглядом.

    - Наршон, смотрю, повышение пошло вам на пользу.

    Одна из фигур вышла вперед.

    - Да, Мастер. Спасибо за доверие.

    - Постарайтесь меня не подводить. Вы знаете, чем это обычно заканчивается.

    - Не сомневайтесь. - Мужчина снова поклонился.

    - Отлично. Что ж, давайте начнем. Чем порадуете?

    - Шахтерский город Толвунтир теперь наш. Мы избавились от семьи Лорустин. Чтобы скрыть свое участие, привлекли к операции семью Эвурин. Руда, как и раньше, будет отправляться на Гравнер. Мы будем получать где-то треть от ее продажи.

    - Впечатляет. Я собирался дать вам еще пару оборотов на устранение семьи Лорустин, но вы управились гораздо быстрее. Похоже, я не ошибся, назначив вас ответственным в этом вопросе. - Усмехнулся старик.

    - Спасибо за добрые слова, Мастер.

    - А что насчет Альты?

    - Мои шпионы сообщили о разногласиях, возникших между орденом Киториана и монархом. Весь город перешел на нашу сторону. Думаю, еще пара лет, и под нашу руку перейдет весь орден.

    - Отлично. Сообщайте мне о любых существенных изменениях.

    - Да, Мастер.

    Отвернувшись от Наршона, старик посмотрел на следующего магистра.

    - Кеваль...

    - Да, Мастер. - Поклонилась женщина.

    - Слышал, вы до сих пор не смогли справиться со своей задачей?

    - Это не проблема, Мастер. Всего лишь небольшая задержка.

    - Не проблема? Будьте любезны, объяснитесь.

    - Мальчику удалось ускользнуть из наших рук, но не волнуйтесь, мы его непременно найдем.

    - Не волноваться? - Старик впился взглядом в фигуру женщины. - Вы тратите впустую силы организации из-за своей некомпетентности, и говорите, чтобы я не волновался?

    - Простите, Мастер. Я узнала, что мальчик сбежал на Малпаарс. С помощью агентов Эрила, мы быстро его найдем. Уверяю вас, это случиться в ближайшее время.

    - Почему Эрил должен заниматься вашей проблемой? Во-первых, вы не должны были допустить, чтобы мальчик покинул Унотус. Вы сами должны об этом позаботиться, Эрил не будет вам помогать. - Чуть ли не зашипел старик.

    - Да, Мастер... - Пробормотала Каваль и опустила голову.

    - Завон. - Сказал старик.

    ...

    "Чертов старик. Меня от одного его вида бросает в дрожь". - Думал Завон, шагая сквозь затянутый туманом лес.

    С этим человеком, которого все называли не иначе, как Мастером, он познакомился почти оборот назад. В тот день он стал свидетелем гибели предшественника Наршона, превратившегося просто в кровавое месиво. Старик редко прощал ошибки. До этого, он никогда не видел, как действует безмолвная магия. Этот вид волшебства оказался довольно разрушительным. Даже предшественник Наршона, сильнейший среди магистров, не смог от нее защититься.

    Шагая сквозь туман, он, наконец, добрался до портала.

    После того, как он занял место Завона, ему открылись многие тайны Тал’руса. Самой удивительной из них, был наполненный белым туманом мир. Он до сих пор не верил, что этот мир настоящий.

    Признаться честно, он был поражен. Он не ожидал, что станет одним из семи. Он был благодарен Мастеру за то, что тот выбрал именно его и был уверен, что судьба предшественника его не постигнет. Он не обирался свершать ошибок.

    Всего за пол года, он вновь укрепил влияние Тал’руса на Дарсусе. Под его контролем находилась треть материка, а гильдия Мистиков ничего не могла с этим поделать. Агенты гильдии были похожи на идиотов, гоняющихся за ветром.

    В его отчетах всегда были только хорошие новости о завоеваниях и успешной работорговле. Согласно приказу Мастера, он не приближался к Ферренту. Старик всячески его поддерживал, что тоже говорило о многом. Он трудился на благо организации последние десять лет и считал, что заслуженно поднялся на вершину.

    Активировав заклинанием портал, он шагнул в серебристую марь.

    Он снова вернулся в потайную комнату, находящуюся прямо под его спальней. На голой стене не было ничего, кроме осколка зеркала.

    - Асиран. Джелнос Плейс Вайн Торгалл Зусет Торгалл! Делевус Третос Баас! - Потолок раскрылся, а в стене образовалась лестница.

    В замурованную в земле комнату сквозь дыру в потолке заглянуло солнце.

    - Что за…? - Воскликнул он.

    Все вокруг носило следы разрушения. Когда он уходил, все  выглядело иначе.

    Их временная база была практически уничтожена. Половины дома, как не бывало. Землю вокруг здания покрывали трещины. Каменные плиты, которые раньше были потолком здания, в беспорядке валялись на земле. Рядом с дверью его покоев, в лужах собственной крови, лежали двое охранников.

    Он задрожал от гнева, поняв, что все, над чем он так упорно трудился, было разрушено неведомым пока врагом.

    Земля вокруг была покрыта фрагментами человеческих тел и залита кровью.

    - Кто? Кто это сделал??? - Взъярился Завон.

    Воздух вокруг него сгустился, поднялся сильный ветер. Было в этом ветре что-то неправильное.

    Лагус. Он не знал, что за дух рядом с ним резвиться. То, что это именно дух, он понял по кружившимся в воздухе потокам изначальной маны. Это было словно сон, иллюзия.

    - Кто здесь?! - Сила, подобной которой он не встречал никогда раньше, обвилась вокруг его тела и пригвоздила к земле. Вокруг закружилась буря.

    - Хозззяин. - Ветер разнес по округе шипящий голос. Завон увидел шагающую к нему сквозь ураган фигуру.

    Молодой парень с длинными темными волосами и вложенным в ножны мечом, шел к нему, не обращая внимания на пронзительный ветер. Когда юноша подошел к нему вплотную, Завон понял, что это не он преодолевает бурю, а она обтекает его.

    - Мне пришлось вас слишком долго ждать. - Сказал мальчик, вытянув вперед левую руку. Из кольца на его пальце, на землю заструилась темная жидкость.

    - Принеси мне осколок. - Скомандовал мальчик, и жидкость, тот час же, превратилась в антрацитово-черную руку.

    Завон не мог поверить своим глазам, когда увидел, как преграда, ведущая в его потайную комнату, от удара черного кулака разлетелась вдребезги.

    - Вы! Это вы! - Закричал Завон, но прежде, чем он успел договорить, на его челюсть обрушился сильный удар. От удара его опрокинуло на землю. Он попытался встать, но не смог - голова кружилась, а в ушах стоял нестерпимый звон. Его рот наполнился солоноватой кровью.

    - Я ждал вас не для того, чтоб выслушивать болтовню. Если бы вы не были мне нужны, вы бы уже были мертвы. - Холодно посмотрел на него мальчик.

    Все еще пытаясь подняться, Завон увидел, как из его скрытой в земле комнаты поднялась черная капля, и снова превратившись в руку, направилась к мальчику.

    - Нет!!! - Возмущенно закричал Завон, увидев в руке осколок, тот, что передал ему старый мастер. В этот момент, в его грудь врезалась черная рука, выбив из легких воздух.

    - Каким заклинанием активируется зеркало? - Спросил его равнодушный голос.

    - Асиран! Девоюс Джиан Нуйва - Гуан!! - Как только восстановилось дыхание, он начал читать заклинание, призывающее духа света, но не успел, получив удар в лицо.

    - Заклинание.

    - Вы знаете, кто я?!?!

    *Бум* - Удар в челюсть разлился болью по всему телу. Он пытался что-то сказать, но каждая попытка вызывала мучительную боль. Его нижняя челюсть была раздроблена так, что он не мог ею двигать.

    - Вы паразит. Чума, обрушившаяся на эти земли. Вам не место среди живых.

    На него смотрели два сияющих глаза. Волосы мальчика засверкали серебром.

    Книга 2. Глава 19. Охотник.

    Глава 19.

    Oxoтник.

    Hаклонившись, Kайдус схватил противника за горло и поднял. Исцелив разбитую челюсть, пристально посмотрел ему в глаза.

    - Cпрашиваю в последний раз. Каким заклинанием активируется осколок?

    Он едва сдержался, чтобы сразу не убить эту тварь - воспоминания о разрушенной деревне Керкхилл, еще были свежи в его памяти.

    - Tы... Я ничего тебе не скажу!!! - Заорал мужчина. Eго заметавшийся взгляд наткнулся на сияющее на пальце Кайдуса кольцо.

    - Это кольцо... Откуда...?

    Прочитав заклинание, Кайдус заставил мужчину замолчать. Он уже понял, что этот человек ничего ему не расскажет, а значит, он ему больше не нужен. Больше не сомневаясь, он сжал пальцами его горло.

    - Xррр... хр... хррр... - Захрипел человек. По пальцам Кайдуса, глубоко впившимся в шею противника, потекло что-то теплое и вязкое.

    За этот день ему пришлось допросить нескольких агентов Тал’руса. Он был уже сыт по горло их криками и не видел смысла тратить свое время на еще одного.

    И хотя ему так и не удалось узнать заклинание, активирующее осколок зеркала Низакса, его основные цели не изменились. Оставалось еще шесть магистров и мастер, которых тоже нужно было уничтожить.

    Громко закричав, Завон обмяк и кулем рухнул на землю.

    Сокрушив противника, Кайдус посмотрел на сверкающее на пальце кольцо - его вызывала Aнис, но он не хотел с ней разговаривать, пока его руки заляпаны кровью.

    После того, как кольцо перестало сиять, он перевел взгляд на валяющееся на земле тело мужчины и только сейчас заметил, что его пальцы унизаны кольцами. Стоило ему пожелать, как все кольца, соскользнув с пальцев мужчины, оказались у него в руках. Четыре связующих кольца.

    В каждое из колец он влил понемногу маны, желая узнать, остались ли на Дарсусе еще агенты Тал’руса, кроме тех, что он уже убил.

    "Фазиэль". - Позвал он и в тот же миг, перед ним из темного облака сформировался меч. Хотя цель его была почти достигнута, а гнев немного утих, магия, которую он сдерживал на протяжении 14 лет, искала выхода.

    Вокруг него закружились мощные потоки маны. Закрыв глаза, он очистил свой разум от посторонних мыслей.

    "Ti-vaas". - Первая часть одного из самых сильных заклинания вспомнилась легко. Воздух вокруг него начал густеть.

    "Nu’ar Eave!" - Закончив читать вторую часть заклинания, он влил всю свою ману в Фазиэля.

    *Пшааа* - Меч начал потрескивать и резонировать.

    Потом Кайдус повернул меч рукояткой к себе.

    "Irs, Vixlain!" - Дочитав заклинание, он вонзил меч в землю. Вся его мана, перед этим вкачанная в меч, вырвалась на волю и, превратившись в ветвистые молнии, устремилась в разные стороны.

    - Зион! - Выкрикнул он и вокруг закружился ветер.

    Раздался треск, задрожала земля, и из нее выстрелило множество белых молний.

    К тому времени, когда мощь заклинания себя исчерпала, от бывшей базы Тал’руса не осталось ничего, даже камней. Деревья вокруг обуглились, земля была пронизана глубокими трещинами. От фундамента здания не осталось даже мелкого гравия. Тела агентов Тал’руса бесследно исчезли, словно их тут никогда и не было.

    Глубоко вздохнув, Кайдус осмотрелся. Единственным не разрушенным местом была небольшая площадка, на которой он стоял. Его руки настолько занемели, что он даже не мог их разжать и отпустить воткнутый в землю меч.

    Гнев Потерянного Бога - так называлось это заклинание, требовал предельной концентрации, и его не рекомендовалось использовать бездумно. Заклинание создавало тысячи маленьких молний. По отдельности они были не слишком опасны, но стоило их объединить, как они приобретали разрешительную мощь.

    "Хозззяин". - Забеспокоился ветер.

    "Все хорошо, я просто устал". - Ответил Кайдус, глубоко вздохнув.

    Несмотря на то, что он использовал Фазиэля, как канал для прокачки маны, заклинание далось ему нелегко - его тело было еще слишком слабым.

    "Еще рано..." - Подумал он, но, несмотря на это, на его лице сияла улыбка.

    Слишком долго его сила была заперта внутри тщедушного тела, но постепенно, хоть и очень медленно, оковы спадали.

    Выяснив свой предел, он направил ручеек маны на волосы, вновь вернув им на черный цвет.

    "Пора уходить".

    Фазьэль, изменив свою форму, снова вернулся внутрь кольца. Не дожидаясь команды, Зион подхватил его с земли и устремился в безбрежное небо.

    ***

    = Феррент.=

    На город опускался вечер.

    В одном из особняков 11 района сидела компания из трех молодых людей, возрастом не старше двадцати лет. Плечи одного из них покрывал длинный красный плащ, скрывая от окружающих отсутствие правой руки. На двух других были одеты простые коричневые костюмы.

    - ... Мне он тоже не нравиться, но я не буду в этом участвовать. - Ответил Вион, потянувшись за бокалом.

    - Но почему нет? Ты же сам говорил, что сильно его ненавидишь. В чем причина? - Воскликнул Ральфус.

    - Вы хотите навредить маленькой девочке за то, что сделал ее брат. Вам не кажется это слишком? Вы не забыли, что я рыцарь? Я поклялся защищать людей.

    - Это же простолюдины! - Закричал Ральфус. – Мне, к примеру, на них плевать! Клянусь четырьмя богами! Ты всегда говорил, что не считаешь их за людей. Не думаю, что твое мнение изменилось из-за того, что ты стал рыцарем!

    - Возможно. Но я ненавижу только Кайдуса, а не его сестру.

    - Фуф... Ты все еще надеешься, что сможешь с ним справиться? С магом?!

    - И что с того, что он маг? - Вион впился взглядом в Ральфуса.

    - Вспомни, как ты проиграл ему во время турнира. - Сказал третий участник беседы.

    - Не вмешивайся, Эльш. - Отмахнулся Вион от друга.

    Ральфус отбросил в сторону полу плаща, показывая свою правую руку.

    - Видишь это?! Я ничего не смог сделать, чтобы его остановить! Идиот! Думаешь, сможешь отомстить, просто с ним сразившись?

    - Ральфус. Пусть я не маг, как ты или моя сестра, но если ты еще раз назовешь меня идиотом, лишишься и второй руки. - Процедил Вион, положив руку на рукоять меча и чуть наклонившись вперед. - Как твой друг, я согласился тебя выслушать, но не смей меня оскорблять. Мне плевать, что ты маг, и что король твой родственник.

    - Ты серьезно? - Ральфус презрительно скривился и повернулся к другому парню. - А что насчет тебя, Эльшин?

    - Для начала, не нужно так кричать. Иначе нас услышат даже слуги на кухне.

    - Мне плевать на твоих слуг. Просто скажи, ты мне поможешь?

    - Я... вынужден согласиться с Вионом. То, что ты собираешься сделать, мне не по нраву. Я смог бы понять, если б ты решил отомстить своему обидчику. Но причинять боль маленькой девочке? Даже для меня это слишком. Не говоря уже о том, что у меня нет никаких проблем с ее братом.

    - Что...

    - То, что король отклонил просьбу твоего отца, ясно дает понять, что в этом деле не стоит участвовать. - Твердо сказал Эльшин.

    - Вы... Вы, парни, просто трусы. - Вконец рассердившись, Ральфус встал и направился к двери.

    - Ральф, вернись. Давай сядем и хорошо подумаем, как мы еще сможем ему отомстить. Тобою движет гнев. Не нужно слепо ему подчиняться.

    - Да пошли вы! - Выкрикнул Ральфус и громко хлопнул дверью.

    ...

    "Какие-то хреновые у меня друзья..." - Думал Ральфус, шагая прочь от особняка.

    Эльшин был прав, но другого способа отомстить он не видел.

    - Отвези меня к дому Орфорус. - Резко бросил он кучеру, садясь в карету.

    Только забравшись внутрь, он заметил, что в карете, помимо него, есть кто-то еще. Лица постороннего, из-за темноты, видно не было.

    - По... - Попытался закричать он, но чья-то сильная рука зажала ему рот.

    - Тише. Я не хочу, чтобы меня с вами видели. - Прошептал мужской голос.

    - ММММ!!!

    - Не бойтесь, я всего лишь хочу вам помочь. Я уберу руку, чтобы вы убедились, что я не враг, но вы должны пообещать, что не будете кричать или делать еще какие глупости. Вы меня понимаете?

    Ральфус поспешно кивнул.

    - Отлично. - Мужчина убрал руку. - Видите? Я не пытаюсь вам навредить.

    - Ч-что вам нужно? - Испуганно спросил Ральфус.

    - А что вы сами хотите, господин Вээтенджер? Чем я могу вам помочь? Мой хозяин знает о вашем горе. Еще он знает, что вы пытались уговорить друзей присоединиться к вашей мести, но они отказались. Поэтому, он хочет вам помочь.

    - Кто... кто вы? И кто ваш хозяин?

    - Я всего лишь тень. Что касается моего хозяина, то с ним вы очень скоро встретитесь.

    - Мой кучер.

    - Не беспокойтесь. Он знает, куда нужно ехать. - Улыбнулся мужчина.

    К месту назначения они ехали в тишине. Где-то через час, карета, наконец, остановилась.

    - Это же... - Выйдя из кареты, он понял, что солнце уже полностью село, но, несмотря на это, в свете луны, все было прекрасно видно. Они находились на покрытой травой полянке.

    - Идите за мной. - Сказал незнакомец.

    Немного пройдя вперед, они вышли к узкой тропинке, которая вывела их к небольшому цветущему саду. Рядом с одним из деревьев, стоял мужчина, смотрящий куда-то вдаль. Услышав их шаги, мужчина обернулся.

    Лица его было сложно разглядеть - его словно бы скрывали тени.

    - Ваш отец слишком глуп. Он не понимает всей серьезности ситуации, из-за чего не может принять правильного решения. Я понимаю ваши чувства. Я не оправдываю вас за то, что вы хотите причинить вред ребенку, но все же, закрою на это глаза.

    - Что вы имеете ввиду?

    - Я знаю, что вас сдерживает. Если причина только в этом, я даю вам свое разрешение, но с условием, что вы никому не расскажете об этом разговоре.

    - ...!!!! - Тени вокруг лица мужчины исчезли и Ральфус, наконец, увидел своего собеседника. Он понял, что удача, все же, на его стороне.

    - Спасибо. - Прошептал он, упав на колени.

    ***

    = Восточная часть Дарсуса.=

    - Марлин, возьмите с собой пару людей и поищите хоть какую-нибудь еду. Мы же пока, разобьем лагерь. - Сказала Прим, посмотрев на группу уставших людей.

    Они покинули руины Керкхилла три дня назад.

    Дав выжившим два дня на оплакивание погибших и на сборы, они отправились в путь. Конечной целью их путешествия был город Пэнелл.

    По дороге маги смогли поймать большого оленя и трех лис, но этого было слишком мало, чтобы накормить тридцать голодных ртов.

    - Лисин, стоп. Устроим здесь привал. - Крикнула Прим подруге, с помощью магии толкавшей телегу, в которой они ехали.

    Из-за того, что среди выживших было много детей, им пришлось взять из деревни три телеги. К счастью, стихией Лисин была земля, поэтому она могла с легкостью управлять одной из телег. Еще двумя управляли другие маги по очереди.

    - Это, конечно, лучше, чем идти пешком, но все равно, очень утомительно. - Устало улыбнулась Лисин, с трудом выбираясь из повозки. - Нам на самом деле пришлют в Пэнелл нормальный транспорт?

    - Надеюсь. По крайней мере, Нарвин должен был об этом позаботиться. Я попросила, чтоб он подыскал нам какое-нибудь жилье. Нужно хорошо отдохнуть, прежде, чем отправляться в Тиразин.

    - Отлично. Я уже успела соскучиться по ванной и удобной кровати.

    - Как и я. - Улыбнулась Прим.

    ...

    Все спали в большой землянке, созданной при помощи магии земли. По периметру лагеря горело пять небольших костров, вдоль которых ходили несущие стражу маги.

    Внезапно звенящую тишину нарушил далекий крик.

    - Тушите костры и будите ребят. - Шепнула подчиненным Прим, после чего, пошла будить подругу. - Лисин, просыпайся.

    - Хммм?

    - Я понимаю, что ты устала, но ты мне нужна. - Сказала Прим, накидывая на плечи плащ.

    - Что случилось? - Забеспокоилась Лисин.

    - Не знаю. Мы услышали чей-то крик. Возможно, еще одно нападение. Как будешь готова, выходи на улицу. - Сказала девушка и вылезла из землянки.

    - Банар, Турлин, Риг, вы идете со мной! - Позвала она подчиненных. - Остальные охраняют лагерь. Если до рассвета мы не вернемся, снимайтесь с места и двигайтесь к Пэнеллу.

    - В таком случае, большая часть группы должна отправиться с нами. - Не согласилась Лисин.

    - Нет, достаточно и пятерых. Остальные пусть защищают селян.

    Больше ничего не сказав, она скрылась в лесу, направившись в ту сторону, откуда донесся крик.

    ...

    Не заботясь о шуме, который они создавали, группа, состоящая из пяти магов, быстро неслась сквозь лес, боясь снова опоздать.

    Было уже довольно темно, благодаря чему, полыхающее над лесом зарево, не заметить было попросту невозможно. С каждым шагом, жуткие крики все приближались.

    - НЕТ! НЕТ!! ПОЖАЛУЙСТА, НЕТ!!! - Молил кто-то о пощаде.

    Приблизившись вплотную к источнику пожара, они увидели скрытый в лесу лагерь. Зарево, что они видели, шло от горевших шатров.

    Вытянув в сторону руку, Прим приказала группе остановиться. Не обнаруживая себя, они наблюдали за происходящим.

    Посреди разрушенного лагеря стояла одинокая фигура.

    Осталось найти еще троих. - Пророкотал грозный голос.

    Лицо человека было скрыто капюшоном, правая рука была вытянута вперед.

    Легким движением, неизвестный подбросил в воздух свою жертву. Три ярких вспышки и мужчина, разрезанный на четыре части, упал на землю.

    Живот Прим скрутил спазм, а к горлу подкатила тошнота.

    Турлин попытался было броситься вперед, но она его вовремя остановила. Она понимала, что не в их силах справиться с тем, кто стоял перед ними.

    Присмотревшись, она заметила, что вокруг незнакомца клубиться непонятная темно-красная аура.

    - Это все? - Спросил мужчина.

    - Да. - Ответил ему кто-то скрипучим голосом.

    Присмотревшись, она так и не увидела, с кем разговаривал незнакомец.

    - Значит, здесь мы закончили.

    - А что насчет них? - Заговорил третий голос и непонятная сущность, циркулирующая вокруг тела мужчины, подлетела к месту, где скрывалась со своей группой Прим.

    -...?! - Шокированная девушка даже не смогла прочитать никакого заклинания.

    - Оставьте их. - Сказал незнакомец в плаще, даже не посмотрев в их сторону. Темно-красная сущность снова закружилась вокруг мужчины.

    Больше не говоря ни слова, незнакомец поднялся в воздух и улетел.

    - Нет... это...невозможно. - Прошептал Банар, не в силах отвести взгляд от неба.

    - Левитация...? - Тирлин произнес вслух то, о чем думали все.

    Многие великие маги мечтали, что когда-нибудь, они смогут летать, но, ни одному из них, это не удалось. Прим неверяще смотрела в пустое небо.

    - К-капитан. - Побледнев, прошептал Тирлин. - Он направился в сторону нашего лагеря.

    ...

    Вернувшись в лагерь, они поняли, что ничего страшного в нем за время их отсутствия не произошло.

    Правда, все маги, оставшиеся охранять лагерь, видели пролетевший над ними светящийся шар, направившийся куда-то на север.

    Никто не был убит, пропавших тоже не было, даже землянки не пострадали.

     

    Книга 2. Глава 20. Время перемен.

    Глава 20.

    Bpeмя перемен.

    Прocнувшись, Kайдус резко распахнул глаза. Oн не сразу понял, что его разбудило. Вытащив из кармана кольца, отнятые у магистра Тал’руса несколько дней назад, он заметил, что одно из них ярко светится.

    Взяв кольцо, он запечатал влитую в него кем-то ману и улыбнулся.

    - Наконец-то.

    Это был уже четвертый агент, которого ему предстояло найти. Трое из них, вышли на связь через два дня после уничтожения базы Тал’руса. Первый и второй прятались где-то на севере, третий на северо-востоке.

    Сжав в руке кольцо, он закрыл глаза и сосредоточился. Слабый след маны, тянущийся от кольца, дал понять, что четвертый агент, прячется где-то на юге.

    - Эх, мне же нужно совсем в другую сторону... - Вздохнул он, размышляя, следует ли ему повернуть на юг и разобраться с этим человеком или же продолжить свой путь.

    Взвесив все за и против, он, наконец, принял решение, но прежде чем что-либо делать, следовало подкрепиться и отдохнуть.

    В лесу в это время года, активно рос эванграсс - съедобное растение, выглядящее, как обычная трава. Но Кайдуса столь скудный обед не устраивал.

    "Нужно найти что-нибудь более существенное, чем эта зелень". - Улыбнулся Кайдус. - "Она сгодиться разве что в качестве овощей".

    ...

    Нежась на солнышке, он наблюдал за жарящимися на небольшом костерке птичьими тушками.

    Поймав при помощи магической ловушки двух маленьких пегрилсов и начинив их эвонграссом, он нанизал тушки на вырезанный из дерева шомпол.

    "Надо не забыть купить соли и специй..." - Подумал Кайдус.

    Последние десять дней он не ел ничего, кроме лесных растений и жареного мяса. Признаться честно, он уже успел соскучиться за стряпней Адалинды.

    Задумавшись, он не заметил, как начал крутить на пальце серебристое кольцо.

    Засмеявшись, вспомнил последний свой разговор с Анис.

    Он связался с сестрой в тот же день, как разобрался с базой Тал’руса.

    Услышав его голос, сестренка расплакалась. Сначала Кайдус решил, что она на него просто обиделась, но как оказалось, причина крылась совсем в другом. Читая одну из его книг, она случайно пролила на нее чай и испугалась, что он будет на нее злиться. Она попыталась связаться с ним, чтобы извиниться, но он не ответил. В итоге, она решила, что он каким-то образом обо всем узнал и теперь не хочет с ней разговаривать.

    Пытаясь успокоить сестренку, он говорил, что не расстроился из-за испорченной книги. Вспомнил, как обрадовалась девочка, узнав, что он не смог ей ответить, из-за того, что вокруг было слишком много людей.

    Он был расстроен, что пришлось врать, но другого выхода не было.

    - Это первый и последний раз. - Сказал он себе, посмотрев на серебристое кольцо.

    Он слишком долго пробыл в пустоте, из которой уже не надеялся выбраться. Семья была для него спасительным лучиком света, и он готов был перевернуть мир ради ее спасения.

    "Фазиэль, Зион, Вишан". - Позвал он духов.

    Перед ним появился шар света, мгновение спустя преобразовавшийся в светящуюся фигуру.

    Из кольца потек жидкий металл, на ходу превращаясь в черную фигуру, которая, казалось, начала поглощать свет.

    Последним прилетел ветер. Сущность, едва различимая на фоне леса, встала рядом с братьями.

    Собравшись вместе, троица опустилась перед ним на колени, признавая его власть.

    Не говоря ни слова, он вытащил из кармана кольца. Каждому духу досталось по кольцу.

    - Следуйте за следом маны, заключенной в этих кольцах. Найдите тех, кому они принадлежат. - Скомандовал он.

    - Выполняю вашу волю, Хозяин. - Сказал Вишан и, превратившись обратно в шар, исчез.

    - Для меня это в радость! Я снова смогу насладиться жизнью! - Засмеялся Зион и взмыл в небо.

    - Слушаюсь, Хозяин. - Ответил Фазиэль и, превратившись в черную змею, ушел под землю.

    Услышав их возбужденные голоса, Кайдус вздохнул.

    Идея послать их вместо себя духов, была довольно опасной, но у него не было выбора.

    Он не думал, что Тал’рус так быстро придет в себя после его прошлого удара. Изначально, он планировал уничтожить нового магистра, найти осколок зеркала Низакса и отправиться в порт Аристольк, чтобы прибыть туда одновременно с караваном. Но немного подумав, решил, что гильдия Mистиков может и не справиться с оставшимися в живых агентами.

    Eсли информация, которую он получил в Кекхилле, была правдивой, то те, кого он уничтожил на базе, являлись лишь третьей частью от общего количества агентов Тал’руса, промышляющих сейчас на Дарсусе.

    ...

    Наевшись и отдохнув, он двинулся вглубь леса, на этот раз пешком. Животные, попадавшиеся на пути, напоминали ему о тех днях, проведенных с наемниками.

    Он бежал, пока хватало сил.

    Потом небольшой отдых и снова изнурительный бег. К тому времени, когда солнце начало клониться к горизонту, он так устал, что бежать дальше уже просто не мог. Поэтому, остановившись, занялся поиском места, подходящего для ночлега.

    Кроме того, ему нужно было дождаться возвращения духов.

    Остановиться решил на берегу небольшой речушки, которая пересекала лес. Стоило ему ступить на берег, как его оглушил громкий крик.

    - А-а-а-а! Помогите!

    Невысокая худенькая девочка, возрастом немного старше Анис, испугавшись его, начала пятиться и оступившись, упала в водоем. К счастью, речка была неглубокой. Ее и речкой-то можно было назвать с большой натяжкой.

    - Прости, что напугал. Я не знал, что здесь кто-то есть.

    - К-кто вы? Бандит, который хочет меня украсть, как и говорил папа? - Девочка, по-прежнему смотревшая на него с опаской, держала в руке деревянное ведро.

    - Нет, я не бандит. Я путешественник. - Улыбнувшись, ответил он.

    - Папа предупреждал, что бандиты так и будут говорить. Они сделают все возможное, чтобы украсть ребенка и увести его подальше от семьи.

    - Не волнуйся, я не бандит. - Повторил Кайдус.

    - Эма! Что случилось?! - К девочке подбежал высокий юноша. Парень, скорее всего ровесник Кайдуса, держал в руках натянутый лук. – Кто вы?

    - Я простой путешественник. Pешив сократить путь через лес, я не подозревал, что здесь могут быть люди. - Сказал Кайдус, подняв руки вверх, тем самым показывая, что не представляет для них угрозы. - Вы не могли бы опустить оружие?

    - Эма, иди сюда! - Крикнул мальчик и девочка, выбравшись из воды, подбежала к нему. - Ты в порядке?

    - Угу. - Ответила малышка и спряталась за юношу.

    - Что вы здесь делаете?

    - Если честно, то несколько дней назад, я заблудился в лесу. Услышал шум воды, пошел на звук и оказался здесь. - Ответил Кайдус, не зная, как еще убедить этих детей, что он не собирается причинять им вред.

    - Заблудился? Как путешественник может заблудиться. А это что у вас, меч?

    - Я неопытный путешественник, первый раз покинул дом. А это. Простая подделка, чтобы напугать тех, кто захочет причинить мне вред.

    - Но как вы оказались в лесу? Не проще ли было пойти по дороге?

    - Я не уверен, что это безопасно. Говорят, что на дорогах, бандиты нападают чаще, чем в лесу. - Ответил Кайдус, стараясь убедить юношу в своей искренности.

    - .... - Парень опустил лук. - Извините за недоразумение. Мы тоже слышали о нападениях на дорогах. Мне понятно ваше желание их избежать.

    - Спасибо. Не подскажете, в какой стороне находится Катилик?

    Юноша приподнял бровь.

    - Отправившись на север, вы выйдете к большому озеру. Там свернете на восток. Так вы выйдете на дорогу, ведущую в Катилик. Он находится примерно в четырнадцати днях пути отсюда, если идти пешком.

    - Ясно. Большое спасибо. - Поблагодарил юношу Кайдус и развернулся, намереваясь уйти.

    - Эй!

    Кайдус оглянулся.

    - Мне почему-то кажется, что вы снова заблудитесь. Мы идем в Пэнелл. Если хотите, можете к нам присоединиться. Хотя у нас и не слишком большой фургон и в нем нам будет довольно тесно, но это всяко лучше, чем идти пешком. Правда, вам нужно совсем в другую сторону. - Нерешительно предложил парень.

    - Пэнелл? Это далеко отсюда?

    - Не очень. Через два дня будем там.

    - Я был бы не против. - С улыбкой ответил Кайдус.

    Прошло уже одиннадцать дней с тех пор, как он покинул караван. Признаться, за это время, он успел соскучиться по людскому обществу.

    - В таком случае, следуйте за нами. Думаю, отец не станет возражать. Меня зовут Джеер. Сестру Эма. Приятно познакомиться. - Представившись, парень протянул ему руку.

    - Мое имя Кайдус. Рад встрече.

    ...

    Он шел между Джеером и его сестрой, неся в руках ведро с водой. Второе нес Джеер.

    Миновав небольшую рощу, они вышли к обычной проселочной дороге. На обочине был разбит лагерь, окруженный тремя фургонами. По лагерю сновало около дюжины людей, занятых каждый своим делом. У двоих из них на поясе висели мечи. Кайдус понял, что это, скорее всего, наемники, нанятые для охраны этого небольшого каравана. Еще была молодая пара с маленьким ребенком, старик со старухой, мужчина с сыном и отец Джеера.

    - Это еще кто? - Спросил один из охранников.

    - Парень, заблудившийся в лесу. Я не мог ни предложить ему помощи. - Быстро ответил Джеер.

    - Надо же. Если он хочет отправиться с нами, пусть платит за охрану. В ином случае, ему придется уйти.

    - Вы еще тех денег, что мы заплатили, не отработали. За время путешествия ничего ведь не произошло. - Не согласился Джеер.

    - Таковы наши условия. А то, что ничего не произошло, это вам, можно сказать, повезло. - Невозмутимо ответил наемник и направился к своему бородатому напарнику.

    - Я сейчас поговорю с отцом. Не волнуйтесь, он все уладит. - Заверил Джеер, недовольно покосившись в сторону наемников.

    В этот момент, к ним подошел еще один мужчина.

    - Я послал вас за водой, а вы, вместо этого, притащили в лагерь непонятно кого. Я не собираюсь его кормить. - Заорал зеленоволосый. Цвет его волос был таким же, как у Джеера и его сестры Эмы.

    - Мы не могли оставить его одного в лесу.

    Слова сына, мужчина, похоже, пропустил мимо ушей.

    - Я Коэн, глава каравана. Кто вы и что делали в лесу?

    - Его зовут Кайдус, папа. - Вмешалась Эма.

    - Помолчи. Вы, двое, отнесите пока воду. Я хочу поговорить с вашим новым другом. - Когда брат с сестрой ушли, мужчина приблизился к Кайдусу. – Ну, так что?

    - Я путешественник, господин. Узнал, что от Керкхилла до Катилика через лес можно срезать путь. Я надеялся сэкономить...

    - Ты был в Керкхилле? - Перебил его мужчина.

    - Д-да... А что?

    - Ты был там, когда произошла трагедия?

    - А что там произошло? - С интересом спросил Кайдус.

    - Ты не знаешь?

    - Знаю о чем? - Спросил юноша, сделав вид, что не понимает, о чем речь.

    - Керкхилла больше нет, мальчик. Мужчина, которого мы встретили по дороге - он еще купил у нас лошадь, сказал, что деревня полностью уничтожена.

    - Я... я не знал. Я покинул Керкхил пятнадцать дней назад. - Солгал Кайдус.

    - Ты бродил по лесу пятнадцать дней?

    - Нет, всего лишь несколько. Когда закончилась еда, я попытался охотиться и заблудился.

    - Бедняга... - Сказал мужчина, внимательно за ним наблюдая и пытаясь понять, правду ли он говорит.

    - Простите, Джеер сказал, что отсюда до Пэрелла всего несколько дней пути. Если это так, то добраться до него я смогу и сам. Простите, что побеспокоил. - Слегка поклонившись, Кайдус развернулся и направился к дороге.

    - Постой. Мой сын пообещал тебе, что мы поможем. Если ты готов немного поработать, я заплачу за твой проезд. Не могу позволить ребенку идти в одиночку по безлюдной дороге. - Сказал мужчина. Подозрительность ушла из его глаз. - Что ты умеешь делать?

    - Меня учили собирать травы и ягоды и охотиться. Если потребуется, я могу охранять ночью лагерь. За прошедшие пятнадцать дней я привык спать всего по несколько часов, поэтому для меня это не сложно. Еще я умею читать и писать, но сомневаюсь, что в дороге это пригодится.

    - Надо же, грамотный путешественник. А меч?

    - Украшение. Я должен доставить его одному человеку в Катилик.

    - Катилик? Но ведь ты двигаешься в противоположном от него направлении!

    - Дело в том, что я хотел купить в Пэнелле лошадь и найти караван, с которым доберусь до Катилика.

    - Ясно... Ты умеешь ухаживать за животными?

    - Животные меня любят. - Усмехнулся Кайдус, вспомнив, чем ему приходилось заниматься в то время, когда он обучался у наемников Дрокксона. Ему легко удавалось успокаивать животных с помощью магии.

    - Вот и отлично. Значит, твоя обязанность будет чистить, и кормить лошадей. Кормить их нужно утром. А чистить будешь во время привала, пока мы будем разбивать лагерь. Еще можешь собирать дрова и носить воду. Устраивает такой вариант?

    - Да, господин. - Покорно ответил Кайдус.

    Он не хотел обманывать этих людей, но другого выхода не было. Кроме того, ему не куда было спешить, а коротать время в приятной компании было куда лучше, чем бродить по лесу одному.

    ***

    = Юго-Восточный Дарсус.=

    Световой шар мчался по тонкому следу маны, тянувшемуся от кольца.

    Впервые хозяин доверил ему задание, и он собирался выполнить его, как можно лучше.

    Прибыв на место, он увидел, что там кипит бой. Но этот бой не шел ни в какое сравнение с теми, что устраивал его хозяин.

    Это было сражение насекомых, закидывающих друг друга слабыми заклинаниями. В стороне, сражалась группа людей с металлическим оружием в руках.

    Этот бой нельзя было сравнить с тем, что произошел в Вертаролизе. Его хозяин тогда стоял на горе из сотен тысяч тел и бился до последнего вздоха. Страшные воспоминания о мощи хозяина, который сражался с теми, кто считал себя сильнее него.

    Прокрутив в голове воспоминания, Вишан опустился на поле боя.

    ...

    В тот момент, когда яркая вспышка, окрасила пространство вокруг в белый цвет, все люди замерли. Когда зрение вернулось, они увидели, что находятся внутри магического купола, создать который не смог бы никто из присутствующих. Над ними возвышалась ослепительно-белая фигура, по форме напоминающая человека.

    Никому не известное существо невозмутимо поглотило все заклинания, которые в него полетели со всех сторон. Глупцы, попытавшиеся на него напасть, тут же были разорваны в клочья или разрезаны на куски.

    Осмотревшись, существо направилось к одному из мужчин.

    - Что вам нужно?! Не подходите ко мне! - Закричал человек, смотря на сущность наполненными ужасом глазами.

    - Моему хозяину нужна твоя жизнь. Я пришел за ней. - Прогрохотал властный голос.

    Существо взмахнуло рукой, вызывая новую вспышку света. Когда к людям вернулось зрение, они увидели, что мужчина, которому угрожала сущность и все, кто в тот момент находился рядом с ним, разрезаны пополам.

    Само же существо бесследно исчезло, словно его никогда и не было.

    ***

    = Северный Дарсус.=

    Он несся под землей, сквозь залежи различных минералов, до которых еще не успели добраться загребущие руки людей. Двигаясь к своей цели, он впитывал в себя встречающиеся на пути металлы.

    Прибыв к месту назначения, черная змея, вынырнув из земли, приняла форму величественного хварала.

    Потом, подумав, уменьшилась и разделилась надвое. Одна часть метнулась в здание, из которого доносились голоса людей.

    Вторая нырнула под землю, почувствовав под ней человека, пытавшегося спастись при помощи магии земли.

    Ее глаза загорелись кроваво-красным. Метнувшись вперед, она настигла цель и сразу же ее проглотила. Потом вернулась ко второй половине своего тела.

    Выполнив свою миссию, змея обернулась вокруг здания, сжавшись, полностью его разрушила, после чего, вновь скрылась в земле.

    ***

    = Северо-Восточный Дарсус.=

    Сильный ветер ворвался в пещеру. Чтобы найти свою цель, ему пришлось преодолеть несколько сотен тоннелей и пещер.

    Спрятанную глубоко в горах пещеру, созданную при помощи магии, найти было нелегко. Внутри пещеры находился мужчина, раз за разом вливающий ману в находящееся на пальце кольцо.

    - Наконеццц-то, я теббя нашшшел. - Задрожал вокруг него воздух.

    - Кто здесь? - Запаниковав, мужчина начал озираться.

    - Твоего магиссстра большшше неттт. - Зашептал ему на ухо тот же голос.

    - Покажись! - Закричал человек и начал читать какое-то заклинание.

    - Слишшшком поззздно.

    Что-то ударило его в грудь и придавило к стене пещеры.

    - Мой хозззяин перрредает тебе пррриввет. Твое вррремя вышшшло. - Зашипел голос и ветер, став острым, как бритва, начал резать его на куски.

    - А-а-а-а! - Закричал мужчина, но вокруг не было никого, кто бы мог его услышать.

    Книга 2. Глава 21. Хранитель.

    Глaва 21.

    Xранитель.

    = Феррент.=

    У oкна небольшого дома, раcположенного в третьем районе Феррента, положив на колени большой фолиант, сидела маленькая девочка. Проникающее сквозь окно солнышко, огненными всполоxами играло в ее темно-рыжих волосах.

    Eе не пугали огромные размеры фолианта. Она хотела быть во всем похожей на брата.

    Недалеко от девочки, на полу сидел маленький мальчик, только недавно научившийся ползать, и сосредоточенно грыз голову игрушечной  лошади.

    - Ланс! Нет! - Воскликнула Анис.

    Бросившись к малышу, она забрала у него игрушку и положила ее на стол. Mальчик обиженно заревел. Чтобы его успокоить, девочка достала из ящика три деревянных кубика, которыми совсем недавно игралась сама. - Вот. Держи.

    Не обращая внимания на кубики, малыш встал на четвереньки и пополз к столу, гипнотизируя взглядом игрушечную лошадь.

    - Мама! Ланс скоро съест мою игрушку!

    - Не позволяй ему! Он может пораниться! - Закричала откуда-то сверху Адалинда.

    - Ланс, мама сказала нельзя. - Прикрикнула на брата Анис и забрала игрушку прежде, чем мальчик смог до нее добраться. Положив ее на одну из книжных полок, подошла к брату, который снова разрыдался.

    Погладила по голове, чтобы успокоить, но он, вместо этого, заплакал еще сильнее.

    - Мам! Помоги!

    Спустившись вниз, Адалинда увидела Анис, неловко держащую на руках орущего во все горло брата.

    - Мама! - Возмутилась девочка, увидев на лице матери улыбку.

    - Прости. - Сказала Адалинда, пытаясь сдержать смех. Забрав у дочери малыша, она с легкостью его успокоила.

    - Tы готова? - Спросила она дочку.

    - Угу. Давно. - Ответила девочка и встала, показывая матери, что уже успела одеться.

    - Вот и нет. - Улыбнулась Адалинда. – Kое о чем ты, все же, забыла. Pасчесаться. Бегом наверх, а я пока покормлю Ланса.

    ...

    Взяв за руку Анис и привязав к себе специальными ремнями Ланса, Адалинда вышла на улицу.

    Их путь лежал в сторону рынка, до которого было буквально несколько минут ходьбы.

    - Адалинда! - Окликнула ее знакомая женщина, занимающаяся продажей рыбы.

    - Доброго дня, Мэй. Как торговля?

    - Здравствуйте, госпожа Давин. - Помахала рукой Анис.

    - Привет Анис. Хорошо выглядишь. Новое платье? - Улыбнулась в ответ женщина.

    - Да, мама сшила.

    - Правда? Какая прелесть. - Воскликнула женщина и повернулась к Адалинде. - Торговля сегодня идет полным ходом. Железнохвостки уже разошлись, как и тургилы с камнеспинами.

    - Так быстро?

    - Да, но я догадалась, что ты сегодня придешь, поэтому оставила для тебя по рыбине каждого вида.

    - Как же я тебе благодарна, Мэй! Большое спасибо.

    - Всегда рада помочь. - Улыбнулась женщина.

    - Кстати, хотела спросить у Онилла, когда будут сереброперые марагсы?

    - Не ты одна. Многих людей интересует ответ на этот вопрос. - Хмыкнула женщина. - Первый улов будет к концу оборота. По крайней мере, так говорит Онилл.

    - Оставь мне пару рыбин, как доставят, хорошо?

    - Конечно.

    - Сколько я тебе должна? Я заплачу, а рыба пусть пока полежит у тебя - нам еще много чего нужно купить, не хочется таскать на себе лишнюю тяжесть. - Сказала Адалинда, доставая небольшой мешочек.

    - Да без проблем. Заберешь ее, когда закончите с покупками. Кстати, поблагодари от меня Троя - он нам очень помог.

    - Спасибо большое. Мы скоро вернемся.

    - До свидания. - Махнула рукой Анис, и они пошли дальше.

    Сначала они посетили книжный магазин, потом зашли в лавку мясника и овощной киоск. Посетили множество других магазинов.

    - Мам, может, купим сладких пирожков? - Спросила Анис, покосившись в сторону пекарни.

    - Купим, на обратном пути.

    - Кай... Ой, мама, смотри! - Внимание Анис привлек маленький рыжий жеребенок, которого окружала толпа детей.

    - Похоже, кобыла господина Эджерона, наконец, разродилась.

    - Можно я его поглажу? Пожалуйста, мамочка...

    - Только сначала попроси разрешения у господина Эджерона. - Она еще не успела закончить предложение, а Анис, отпустив ее руку, уже бежала к группе детей.

    Еще дважды останавливаясь по пути, они, все же, добрались до здания почты.

    В отличие от торгового района, здесь не было слышно криков торгующихся покупателей и продавцов.

    Отправив письмо в Нултулк, двинулись в обратный путь.

    Проснувшийся Ланс с интересом глазел по сторонам, а Анис носилась вокруг Адалинды.

    - Женщина! С дороги!

    - Госпожа! Сзади!

    Обернувшись на крик, Адалинда увидела несущуюся на них лошадь.

    Схватив Анис, она попыталась уйти с дороги, но тело внезапно перестало ей подчиняться, и она не смогла сделать и шага.

    Единственное, что ей удалось, это оттолкнуть Анис в сторону и, развернувшись спиной к лошади, прикрыть собой Ланса.

    Она ожидала удара, но его не произошло. На землю опустился потусторонний сумрак, и она почувствовала, что снова может двигаться. Она тут же отбежала в сторону.

    - Анис! - Закричала в панике.

    - Все хорошо, мама. Хэсен нас защитит. - Донесся до нее испуганный голосок дочери.

    ...

    Он чувствовал гнев. Это было несправедливо.

    Благодаря крепкой связи, он чувствовал силу своего хозяина. Силу, которая когда-то поставила мир на колени. И сейчас, больше всего на свете, он хотел быть рядом с ним.

    Сражаться плечом к плечу с братьями, защищая того, кому поклялся в вечной верности.

    Но, несмотря на все сожаления, он понимал, что его миссия тоже важна. Он должен был защищать семью хозяина. И хотя это задание было ему не по вкусу, он не собирался от него отлынивать.

    Дух непрестанно наблюдал за семьей. Сопровождал их повсюду, куда б они не пошли, присматриваясь ко всем подозрительным людям, которые возле них крутились.

    Следуя воле хозяина, он все время скрывался в тенях. Но, к сожалению, сложившаяся ситуация требовала его непосредственного вмешательства.

    Вылетев из кольца, висевшего на шее девочки, он подхватил малышку, которую мать успела оттолкнуть с дороги, после чего бросился к обезумевшему жеребцу.

    Выпустив на волю свою невероятную силу, он обрушил на дорогу непроглядный мрак, скрывший его от взглядов продавцов и простых зевак. День внезапно сменился ночью. Началась неразбериха, со всех сторон зазвучали крики ужаса.

    Он направился прямо к лошади. Обездвижил животное, связав его тенями. Когда все успокоилось, он не стал рассеивать мглу, а наоборот, еще больше ее расширил.

    С помощью темноты, смог обнаружить двух скрывающихся в переулке мужчин, которые судя по всему, наблюдали за улицей.

    - Эллит! Что происходит? - Выкрикнул один из мужчин, когда на них опустилась тьма.

    - Не знаю. Не могу пошевелиться! Сделай что-нибудь! - Отчаянно закричал его сообщник.

    - Asiran! VeaTus Gra.... А-а-а-а! - Завопил мужчина, с ужасом посмотрев на свою левую руку, исчезнувшую вплоть до локтя. Из раны хлестала кровь. Из-за боли, все заклинания вылетели у него из головы.

    - Си-ид... - Услышал он голос своего напарника. Превозмогая боль,  поднял голову и увидел парящее над ними облако.

    - Что за....

    - А-а-а-а! - Закричал он, увидев, как облако, разделившись на сегменты, превратилось в множество острых игл, которые спустя мгновение, насквозь прошили его напарника.

    - Помогите, кто-нибудь! Умоляю... А-А-А-А!!! - Закричал мужчина, упав на землю. Его ноги – все то, что было ниже колен, исчезло. Он посмотрел вверх. На том месте, где недавно стоял его напарник, возвышалась темная фигура.

    - Помогите! Кто-то... - Он не успел закончить. Темная фигура, вытянув руку, подтянула его к себе и быстро поглотила.

    Разобравшись с подозрительными людьми, Хэсен вернулся к девочке, быстро развеял тьму и скрылся в кольце.

    Он не сомневался, что именно из-за этих людей, едва не случилась трагедия. Он сразу почувствовал магию, которую эти личности обрушили на лошадь и на мать хозяина.

    Для него не имело значения, чего добивались эти люди - хотели убить его подопечных или просто навредить. Он знал одно - они заслужили свое наказание.

    Все, кто смел угрожать семье его хозяина, заслуживали только одного - немедленной смерти.

    ...

    - Прости, милая. С тобой все хорошо?! - Испуганная Адалинда обняла Анис, другой рукой прижимая к себе Ланса.

    - Все хорошо, мама.

    - Я не знала, что еще можно сделать. Пожалуйста, прости. - Заплакала Адалинда, вспомнив, с какой силой оттолкнула дочь. Она обняла малышку, поцеловала ее в лоб, и только убедившись, что она цела, отстранилась.

    - Мама, я же тебе говорила - Хэсен нас защитит. - Повторила девочка.

    - Х-Хэсен?

    - Вы целы?! - К ним подбежал хорошо одетый молодой человек. Выглядел он не менее испуганным, чем они.

    - Д-Да. Было очень страшно, но к счастью, все обошлось.

    - Прошу прощения, госпожа. Моя лошадь сбросила меня ни с того, ни с сего и помчалась вперед. Я не понимаю, что с ней случилось. Я могу вам чем-то помочь?

    - Все хорошо. Вы не виноваты. Ваша лошадь, похоже, уже успокоилась. - Ответила Адалинда и, взяв Анис за руку, спешно двинулась прочь, так как вокруг уже начала собираться толпа.

    - Что здесь произошло? - Спрашивали друг у друга люди, оглядываясь вокруг. - Кто-то использовал магию?

    - Это была она. Я это видел. Тьма расползалась от той девочки. - Снизив голос, сказал кто-то.

    По дороге домой, они успели только заскочить за рыбой и купить сладких пирожков для Анис.

    "Хэсен нас защитит". - Не шли с головы Адалинды слова дочери. Как только они вернулись домой, она пытливо посмотрела на девочку.

    - Хэсен... Его послал твой брат?

    - Ага. - Ответила Анис, откусывая кусочек пирожка.

    - Это он нам помог?

    Анис вытащила из-под платья ожерелье с небольшим черным кольцом.

    - Кай сказал, чтобы я никогда его не снимала. Он пообещал, что Хэсен будет нас защищать. - Сказала она, широко улыбнувшись.

    Только сейчас Адалинда осознала, что фамильяр - это довольно грозная сила.

    Она не очень поняла, что он такое, когда Кайдус первый раз им его показал. Ничего не зная о магии, она думала, что это что-то наподобие домашнего животного, имеющего форму темного облака.

    "Хозяин". - Она вспомнила, как называл фамильяр ее сына.

    Ее глаза вновь обратились к кольцу, которое держала в руках Анис. Даже находясь вдали от дома, сын думал об их безопасности. Защищал, как мог.

    - Кайдусу, наверное, нелегко без него? - Сказала она, пытаясь обуздать разбушевавшиеся чувства.

    - Все хорошо, мама. У Кая есть еще три фамильяра. - Усмехнулась Анис, после чего снова впилась зубами в пирожок.

    ***

    = Восточный Дарсус.=

    Кайдус прогуливался по улицам Пэнелла.

    Быстро купив соли и специй, остальную часть вечера он посвятил осмотру города, надеясь увидеть что-нибудь интересное.

    Зион и Вишан к этому времени уже вернулись, оставалось дождаться Фазиэля.

    Их группа прибыла в город прошлым вечером. Предыдущую ночь он провел с Джеером и его семьей, а утром отправился по своим делам.

    По размерам Пэнелл был вполовину меньше любого района Феррента. Попасть в этот город, окруженный деревянной стеной, можно было через южные и северные ворота.

    Джеер рассказал ему, что в городе была своя стража, а управляли им трое старейшин. В западной части города жил местный маг и располагался трактир, в которой собирались наемники. Именно там их можно было нанять, если возникала такая надобность.

    Слухи о произошедшем в Керкхилле дошли и до Пэнелла, правда, на жизни города это никак не отразилось. Люди и наемники вели себя совершенно спокойно, как впрочем, и купцы, без боязни торгующие своим товаром на местном рынке.

    В тот момент, когда он собирался зайти в один из книжных магазинов, засияло его кольцо. Найдя укромное место, где не было посторонних глаз, он влил в него ману.

    - Кай! Угадай что! - Услышал он голосок Анис.

    - Тише. Тут слишком людно.

    - Кай, угадай что! - Шепотом повторила девочка.

    - Мама купила тебе сладких пирожков?

    - Угу, но это не все.

    - Ты получила новую книгу?

    - Нет!

    - Ланс заговорил? - Пошутил он, вспомнив полнощекого малыша.

    - Нет, Кай! Что-то другое.

    - Сдаюсь. Это слишком сложно. - Покорно сказал он.

    - Лошадь! Я сегодня гладила жеребенка! Он был совсем маленьким и рыжим, совсем как я! - Взволнованно воскликнула она.

    Услышав ее возбужденный голос, он установил вокруг себя звуконепроницаемый барьер.

    - Лошадь?

    - Угу! Сначала мы купили три больших рыбины, потом отдали мамино письмо какому-то дядьке, после...

    - Похоже, у вас был насыщенный день.

    - Да! - Подтвердила довольная девочка.

    - Анис. С кем ты разговариваешь? - Донесся до него через кольцо голос матери.

    - Ни с кем мама. Точнее с Хэсеном.

    - Спускайся в гостиную. Папа скоро придет. - Голос матери стал тише.

    - А потом... - Анис хотела продолжить, но ее вновь позвала Адалинда. Когда она замолчала, Кайдус услышал скрипучий голос Хэсена.

    - Хозяин... Двое... мертвы... - Услышал он и связь оборвалась.

    "Какая бессмысленная смерть". - Стиснул зубы Кайдус. Он предупреждал, но его слова, похоже, не были услышаны. Три дня назад дух рассказывал, как отпугнул шпионов, следующих за его матерью и сестрой. Теперь эти двое были мертвы. Он думал, что лорд Вэтинджер не настолько глуп, но, к сожалению, он оказался таким же, как и его сын.

    Его сердце рвалось в Феррент. Он хотел поговорить с этим мужчиной, вбить ему в голову нужные мысли, но, к сожалению, это вызвало бы еще большие проблемы.

    Звуконепроницаемый барьер вокруг него разрушился и он вернулся к книжному магазину, чтобы найти что-нибудь, что его хоть немного отвлечет.

    Магазин он покинул уже на закате, так ничего и не купив. Вернувшись к людям, что отнеслась к нему, с таким понимаем, и поблагодарив их за гостеприимство, он направился в сторону южных ворот.

    Проходя мимо одного из трактиров, заметил, что рядом с ним происходит что-то непонятное.

    Недалеко он трактира стояли три ветхих телеги, вокруг которых толпились люди. Отталкивая друг друга, они пытались заглянуть внутрь.

    - Валите отсюда! Здесь не на что смотреть! - Кричал на зевак пожилой мужчина с короткой щетиной и копной каштановых волос.

    - Пожалуйста, господин! Моя семья жила в Керкхилле! – Заплакала одна из женщин, пытаясь пройти вперед.

    - И у меня! Покажите нам детей! - Кричал какой-то мужчина.

    - Тихо! Завтра мы будем проводить расследование. До тех пор, никто детей не увидит! Поездка была утомительной и им нужно отдохнуть. - Сердито сказал мужчина и ушел в трактир.

    На плечи мужчины был наброшен грязный коричневый плащ, но Кайдус сразу понял, кто это. На плаще человека был вышит не раз виденный им символ - красный кулак, заключенный в непонятную белую фигуру.

    Этот мужчина был членом гильдии Мистиков. Он не знал его лично, но решил во избежание проблем, побыстрее покинуть город.

    Он шел по дороге до тех пор, пока ему на пути не встретилась небольшая рощица. Решив, что отдалился достаточно далеко, он остановился и стал терпеливо ждать. Через некоторое время в земле у его ног появилась небольшая трещина, из которой выползла маленькая черная змея.

    Он протянул руку и она, превратившись в темную жидкость, исчезла в одном из его колец.

    После этого, взмыв в небо, Кайдус устремился на запад.

     

    Книга 2. Глава 22.

    Глaва 22.

    = Boсeмь дней спустя.=

    Молнией промелькнув в ночном небе, неизвестная фигура опустилась где-то на территории одиннадцатого района Феррента.

    Вокруг нее танцевали тени, а за спиной развевался кроваво-красный плащ. Фигура медленно кралась по крыше большого особняка.

    Закрыв глаза, она начала оплетать здание потоками маны.

    ***

    Лорд Вэтинджер проснулся от странного предчувствия: его душу сковал беспричинный страx. Kаждая клеточка его тела хотела только одного, убежать, как можно дальше от своего дома.

    Этой ночью ему ничего не снилось, но чувствовал он себя так, словно увидел кошмар.

    Очаг и все свечи в спальне внезапно погасли, и он оказался в кромешной тьме. Его спящая супруга мелко дрожала под одеялом. Он посмотрел на распахнутое настежь окно. Он был уверен, что закрывал его перед сном.

    Укрыв жену своим одеялом, мужчина встал с кровати, намереваясь закрыть окно.

    Когда его ноги коснулись холодного пола, кожа покрылась мурашками, а душу снова обуял страх. Ему показалось, что в комнате есть кто-то посторонний.

    - Кто здесь? - Cпокойно спросил он, стараясь не выказывать страха.

    - Простите за столь поздний визит. - Ответил ему из темноты незнакомый голос.

    - Покажитесь. - Сказал лорд. Стоило ему произнести эти слова, как в комнату вернулась жизнь. Снова загорелись свечи, и запылал очаг.

    У окна стоял молодой парень, закутанный в темно-красный плащ. Он сразу узнал этого юношу.

    - Вы... - Глаза лорда расширились. Он увидел светящиеся глаза мальчика и его сверкающие серебром волосы. Hасколько он помнил, раньше у этого юноши были черные волосы и карие глаза.

    - Как вы посмели сюда явиться? - Гневно закричал он, пытаясь побороть страх.

    - Думаю, пришло время нам поговорить, милорд. Я вас предупреждал, но вы не послушались. И теперь трое ваших людей мертвы.

    - Что за чушь?!

    Он понятия не имел, о чем толкует мальчик. Конечно, он попросил Pейна последить за семьей Палтос, но судя по его отчетам, ничего необычного он не заметил. И о каких трех трупах идет речь, он понять не мог.

    - Двое из них напали на мою мать и сестру восемь дней назад, еще один вчера. Я не позволю вам и дальше угрожать моей семье.

    - Я не понимаю, о чем вы говорите! Если вы думаете меня запугать, у вас ничего не выйдет. Я Эйлод Ируш Вэтенджер! В моих венах течет кровь древних королей! Вы думаете, простолюдин, как вор, проникший среди ночи в мой дом, сможет меня напугать?! Убирайтесь, иначе я вызову охрану!

    Он увидел в глазах приблизившегося к нему мальчика заинтересованность.

    Неосознанно лорд Вэтинджер отступил назад. Он знал, что мальчик опасен, но не мог позволить страху взять над собой контроль.

    - Убирайтесь! Или, клянусь честью, вы об этом пожалеете! - Закричал он.

    - Я уйду, но вы пойдете со мной. Взять его! - Сказал мальчик. Плащ за его спиной, упав на пол, растекся по нему черной кляксой.

    - Стража! Кто-нибудь! На помощь! - Закричал лорд Вэтинджер, но на его призыв никто не откликнулся. Даже его жена, не смотря на шум, по-прежнему безмятежно спала. Он увидел, как из черной жидкости, сформировались большие руки. Прежде, чем он успел что-либо предпринять, одна из рук, рванувшись вперед, схватила его за ногу.

    Мир перевернулся вверх дном. Когда рука, замахнувшись, выбросила его в открытое окно, его сознание помутилось.

    Но прежде, чем он успел упасть, его снова поймали и опустили на землю. Недалеко от него, в воздухе парила черная рука.

    Его сердце бешено колотилось. Приподняв голову, он увидел спускающегося к нему мальчика. Рука, вновь превратившись в жидкость, полетела к мальчику, обернувшись вокруг него красным плащом.

    Не смотря на начало Фулта, на улице было довольно холодно. Он вспомнил рассказ Рейна о том, как тот был обездвижен магией льда и по его телу пробежал озноб. Он не хотел проходить через такое же испытание.

    Внезапно он понял, почему король отказался ему помогать.

    - Что вы собираетесь делать?!?

    - Вы ведь знаете, из-за чего я лишил вашего сына руки? - Спросил юноша, проигнорировав его вопрос.

    - Что вам нужно?! - Воскликнул лорд Вэтинджер, с опаской поглядывая на красный плащ.

    - Вы должны понимать, что я не мог пропустить мимо ушей такое оскорбление.

    - Скажите мне!

    - То, что я сделал, было сродни шлепку по руке. Если бы что-то подобное сделал такой, как я, он бы уже находился в безымянной могиле. - Xолодно сказал мальчик, посмотрев лорду в глаза. - Только потому, что он простолюдин, а вы дворяне. Я прав?

    - Он мой сын!

    - Он оскорбил мою мать. - Возразил мальчик. - Ваш сын меня высмеял перед своими друзьями. Я не мог оставить такой поступок безнаказанным. Я не потерплю того, кто будет позорить мою мать. Всех вас, живущих в роскоши, иначе как паразитами, пьющими кровь этого города, не назовешь. Ничтожества, по недоразумению, ходящие на двух ногах и дышащие с нормальными людьми одним воздухом... Не думайте, что у нас нет гордости. Нет цели. Простые люди - жизненная основа этого города, и они презирают вас не меньше, чем вы их.

    Приблизившись к мужчине, мальчик схватил его за отворот халата. С неожиданной для столь юного возраста силой, подтянул лорда к себе. - Я умру, но не позволю пострадать людям, которыми дорожу.

    - Вы...

    Лорд с самого начала знал, что его сын был неправ. После того, как Ральфус стал магом, его наглость перешла все границы. Он уже устал улаживать конфликты, возникающие между ним и некоторыми дворянами.

    - Что я? - Спросил мальчик, отпустив его ворот.

    - Вы... Что вы хотите со мной сделать?!

    - Вы считаете, что я не прав, пресекая попытки навредить тем, кого люблю?

    - Вы... Вы угрожаете мне в моем собственном доме, обвиняете меня в чем-то, чего я не совершал!!! Это возмутительно!

    - Это на самом деле так? Вы хотите сказать, что не имеете отношения к этому нападению? - Глаза мальчика сузились. Он посмотрел лорду в глаза, пытаясь понять, говорит ли он правду.

    - Почему я должен повторяться?! У вас разве есть какие-то доказательства?!

    - Скоро узнаем. Вишан.

    Рядом с мальчиком появился светящийся шар. Оттолкнувшись от земли, он лучом света устремился к небу. На том месте, где он касался земли, появилась глубокая дыра.

    Мальчик снова схватил лорда за грудки.

    - Мой вам совет, милорд, не лгите. - Его безразличные глаза ясно говорили, что произойдет в ином случае.

    - Подождите! Что вы делаете? - Закричал лорд Вэтинджер, поняв, что его толкают к дыре. - Это был не я! Я только посылал наблюдателей, ничего больше! Я ни в чем не виноват!

    - Кто, в таком случае, виноват?

    - Я не знаю! - Юноша толкал его все ближе к дыре. Посмотрев мальчику в глаза, он понял, насколько опасными могут быть маги. - Рейн! Он обо всем знает! Его люди наблюдали за вашей семьей! - Выкрикнул лорд Вэтинджер. Его показная стойкость и неуступчивость мгновенно испарились.

    Хватка мальчика ослабла, и он смог отодвинуться от края зияющего провала. Спустя мгновение, дыра в земле заросла, оставив после себя лишь большое грязное пятно на фоне зеленой травы.

    - Что-то мне подсказывает, что вы не лжете. Идемте, побеседуем с этим "Рейном".

    Ему показалось, что на губах мальчика промелькнула усмешка.

    ...

    Пройдя практически всю усадьбу, они достигли крыла, в котором жили слуги.

    Когда они подошли к комнате Рейна, лорд Вэтинджер постучал в дверь.

    - Рейн! Рейн! Вставайте!

    - Он не проснется. - Сказал лорду Кайдус.

    Мальчик дотронулся до ручки, раздался щелчок и дверь распахнулась.

    Стоило им зайти в комнату, как у изголовья кровати ярко вспыхнула свеча. Лорду, внезапно, стало страшно и захотелось куда-нибудь убежать.

    Рейн зашевелился, медленно просыпаясь.

    Лорд Вэтинджер посмотрел на стоящего рядом с ним юношу. Он уже догадался, что мальчик что-то сделал с его слугами. Именно поэтому, никто из них не бросился к нему на помощь даже после его крика.

    - Рейн! - Позвал помощника лорд Вэтинджер.

    - Что? Что вы здесь делаете, милорд? - В этот момент Рейн увидел, кто стоит рядом с хозяином и побледнел.

    - Вот мы и встретились, снова.

    - Что вы здесь делаете? Милорд? Почему он....

    - Кто-то напал на мою сестру и мать. Первая атака произошла 8 дней назад, вторая этим утром. Я вернулся, чтоб со всем этим разобраться. - Властно ответил мальчик.

    - Нет! Нет, нет, нет! Я приказал своим людям не приближаться к вашей семье.

    - Что вы такое говорите? - Воскликнул лорд Вэтинджер.

    - Милорд! - Рейн склонил голову. - Я помню, что вы приказали следить за ними. Я не отрицаю, что это моя работа, но я просто не мог этого делать.

    - Выходит, все отчеты...

    - Сфабрикованы, милорд. - Рейн смотрел в пол, боясь увидеть гневный взгляд своего хозяина. - Я... Я не мог допустить, чтобы погибли хорошие люди. Его требования были... предельно ясны. - Кивнул он в сторону юноши.

    - Значит... - Перед лордом Ветинджером забрезжил лучик надежды. - Мы не имеем никакого отношения к этим нападениям.

    - Не имеете, пока что. - Сказал мальчик таким тоном, что вспыхнувшая мгновение назад в душе лорда радость, тут же померкла. - Я верю, что вы не причастны к этим нападениям, но, ни на миг не сомневаюсь, что если бы вам представилась возможность мне отомстить, вы бы ее не упустили.

    - Что вы такое говорите?! Сначала вы обвинили меня в том, чего я не совершал, теперь намекаете, что я что-то замышляю! Какая наглость!

    - Разве, я не прав? - Скептически усмехнувшись, спросил мальчик.

    - Без сомнений!

    - Отлично. Я запомню ваши слова. Знайте, я найду того, кто за этим стоит, и заставлю его заплатить. - В голосе мальчика послышалась ничем не прикрытая угроза. - Если выясниться, что вы мне солгали, я вас найду и уничтожу. И не надейтесь, никто не сможет уберечь вас от моего гнева.

    В одном из углов комнаты что-то затрещало. Лорд Вэтинджер и Рейн, обернувшись на звук, увидели, что стоявший у дальней стены стол разнесло в щепки.

    - ... - Лорд Ветинждер, от такой демонстрации, потерял дар речи.

    - Милорд, пожалуйста. - Посмотрел на него Рейн.

    - Я... Я все понял. - Скрипнув зубами, лорд Вэтинджер нехотя подчинился. Других вариантов, у него, попросту не было.

    - Держитесь подальше от моей семьи. Поверьте, вам же будет лучше. Если вы выполните свое обещание, вам больше не придется терпеть мои ночные визиты. - Мальчик направился к двери. Прежде чем открыть ее, оглянулся. - Прошу прощения за грубость, но я не видел другого способа уладить наш конфликт. Прощайте. Надеюсь, следующая наша встреча, произойдет при более благоприятных обстоятельствах.

    ***

    Кайдус парил над небольшим домиком третьего района. Все его мысли были о тех, кто сейчас мирно спал внутри.

    После того, как Хэсен рассказал ему о новом инциденте, он был вынужден вернуться в Феррент. Поговорив с лордом Вэтинджером и Рейном, понял, что его семье угрожает какая-то третья сила. Его постановка, с использованием иллюзии ямы, оказалась очень полезной в плане получения информации, правда ответы, которые он получил, не добавили никакой ясности. В его голове прокручивались сотни сценариев, с участием самых разных людей.

    Он знал, что что-то подобное рано или поздно произойдет. У него было много недругов - дворяне, которых он когда-то отверг, завидующие одногруппники с академии, люди, которых он отказался лечить. Кроме того, немало врагов он нажил за три года, проведенных среди наемников. Еще было четверо юношей, которых он проучил несколько лет назад. Их семьи были довольно состоятельными, чтобы позволить себе найм мага. Он только сейчас понял, что поступил в отношении Ральфуса слишком опрометчиво. Он не учитывал, что из-за его действий, может пострадать его семья.

    Вместо того, чтобы путешествовать, ему приходилось искать врагов, пытающихся причинить вред его семье. Он боялся, что они, узнав, что он вернулся, уйдут в подполье и проявят себя снова, когда он будет далеко.

    - ... - Опустившись на крышу дома, Кайдус снял с пальца одно из колец.

    - Фазиэль. - Позвал элементаля.

    "Хозяин..." - Ответил ему скрипучий голос.

    - Прости, но ты должен остаться и помочь Хэсену.

    - Но, я же ваш щит, хозяин. - Ответил голос, предвидя эту просьбу.

    - Я знаю... Я понимаю, что мой путь, скорее всего, будет наполнен опасностью, но не могу уйти без уверенности, что моей семье ничего не грозит. Пожалуйста. - Кайдус влил ману в кольцо. - Защищай их так, как защищал бы меня. Стань для них щитом.

    - Повинуюсь вашей воле, хозяин. Никто не причинит им вред, пока я здесь.

    - Спасибо. - Искренне поблагодарив элементаля, Кайдус бросил кольцо в дымоход.

    ***

    = Феррент. Два дня спустя.=

    За широким столом сидел седой старик и читал отчет, присланный ему главами гильдии Мистиков.

    Просматривая записи, он, время от времени, мраморной рукой ловко записывал что-то в блокнот.

    Прошло уже шесть лет с тех пор, как он потерял левую руку. К счастью, он довольно быстро приспособился к ее замене. Посредством нее он даже мог колдовать, хотя и не так успешно, как с помощью правой.

    В отчете рассказывалось о встрече представителей гильдии Мистиков с агентами Тал’руса. Группам, отправившимся на восток, удалось задержать шестерых агентов, еще троих пришлось уничтожить, но царивший там беспредел от этого не уменьшился. Усугубляло положение то, что даже бандиты и воры, промышлявшие на востоке Дарсуса, начали подражать принципам работы Тал’руса, и гильдии приходилось тратить силы еще и на них.

    Старик посмотрел на приведенные в отчете цифры. Гильдии Мистиков пришлось вывести в безопасные районы около двух тысяч людей. Большая часть из них была доставлена в Тиразин. Гильдии Феррента делали все возможное, чтобы оказать беженцам помощь, но посланные ими обозы подвергались нападениям и грабежам.

    Найлен почесал лысину, пытаясь придумать, как бороться с этой проблемой. Большая часть рыцарей Феррента, сейчас находилась за пределами города, занимаясь решением проблем, справиться с которыми, было по силам только им. А маги были посланы в восточную часть Дарсуса, разбираться с угрозой Тал’руса.

    Так ничего и не придумав, он взял листок бумаги и начал выписывать на него имена перспективных студентов, которые могли бы, со временем, пополнить ряды гильдии Мистиков.

    *Тук. Тук.*

    - Войдите. - Ответил директор Найлен, обрадовавшись возможности отвлечься.

    - Господин директор. Это вам. - Протянул ему дежурный письмо.

    - От кого?

    - От магистра Заэля. Это передал ему один из информаторов.

    - Спасибо. - Найлен быстро развернул письмо. Почерк внутри был явно женским.

    В письме говорилось о том, что несколько дней назад, в третьем районе кто-то использовал магию, что вызвало волнение среди жителей. Было проведено расследование, но ничего, кроме слабых магических следов, найти не удалось.

    Немного подумав, Найлен еще раз перечитал письмо, вглядываясь буквально в каждое слово. Еще один похожий инцидент произошел два дня назад, в том самом месте - в торговом квартале. Очевидцы утверждали, что на несколько секунд на землю опустилась мгла, полностью закрыв солнце. Явление довольно быстро исчезло, не оставив после себя ни одного следа. Люди утверждали, что слышали донесшийся из темноты крик. Некоторые считали, что причиной случившегося была маленькая девочка, живущая в третьем районе Феррента.

    - Ха... Ха-ха-ха... - Засмеялся старик. - Только не говорите, что его сестра такой же монстр...

    Мраморная рука старика задрожала от волнения.

    Внизу письма была приписка: решил поместить Анис Палтос под наблюдение.

    Книга 2. Глава 23. Аристольк.

    Глава 23.

    Apиcтoльк.

    Kрупный мужчина, облокотившись на стойку бара, натирал до блеска большие стаканы. Hесмотря на габариты, его сложно было назвать толстяком. Руки человека двигались уверенно, словно эту работу он выполнял каждый день.

    Eго правый глаз прикрывала черная повязка. Mужественное лицо, покрытое множеством шрамов, можно было бы назвать агрессивным, если бы не добрый взгляд.

    Мужчина готовился к новому трудовому дню, наблюдая за немногими посетителями, сидящими в зале. Его супруга, вместе с несколькими наемными работниками, хлопотала на кухне, а дочь деловито бегала меж столиками, разнося напитки тем, кто терпеливо ожидал завтрак.

    Дверь таверны распахнулась, на ее пороге появился черноволосый юноша, за плечами которого развивался темно-красный плащ. Внимательно осмотрев гостя, трактирщик заметил у него в руках небольшой рюкзак. На поясе у парня висел меч без гарды.

    - Простите, сэр. Это ведь таверна «Одноглазый Дюк»?

    - Так и есть. - Подтвердил мужчина и наклонился вперед, показывая мальчику закрытый повязкой правый глаз. - Дюк - это я. Чем могу служить?

    - Меня зовут Кайдус Палтос. Вам ничего для меня не оставляли?

    - О, значит ты именно тот мальчик... - Он еще раз осмотрел стоящего перед ним парня, после чего повернулся к дочери. - Мерил. Где Вик?

    - Cкорее всего, еще спит. - Ответила девушка, беря со стойки два чистых бокала.

    - Разбуди его и скажи, пусть немедленно спускается вниз.

    ***

    - Итак, меня зовут Дюк Лэвернус, я хозяин этого прекрасного заведения. - Сказал мужчина, усевшись за столик напротив мальчика.

    - Рад знакомству. - Поклонившись, ответил Кайдус, после чего снова уселся на свое место.

    - Xм... Честно говоря, не понимаю, как отец мог позволить тебе в одиночку отправиться в это путешествие.

    - Вы знакомы с моим отцом, господин Лэвернус?

    - Лично не знаком.

    - Вы упомянули Вика, а ваша фамилия Лэвернус. Вик Лэвернус из гильдии наемников Дрокксона, случаем, не ваш родственник?

    Кайдус не был уверен, тот ли это Вик, о котором он думал. Он никогда не слышал от Вика, ни слова о его родителях.

    На лице мужчины расцвела гордая улыбка.

    - Он мой племянник.

    Сверху донесся шум и девушка, ранее поднявшаяся наверх, вновь вернулась в зал.

    - Притормози Мерил, а то упадешь! - Закричал Дюк. - Где Вик?

    - Он... Он был с... Абби и Вик... - Щеки девушки вспыхнули.

    - Объясни мне нормальным языком, что произошло.

    - И надо было будить меня в такую рань... Что вы хотели, дядя? - Донесся откуда-то сверху знакомый голос и на лестнице появился недовольный молодой человек с короткими каштановыми волосами, красивым мужественным лицом и усталыми глазами. Это был Вик Лэвернус, тот самый наемник Дрокксона. - И Мерил. В следующий раз стучи, ладно?

    - П-прости. - Смущенно ответила девушка и отвела взгляд.

    - Проклятье. Ты же мне так напугаешь Мерил!

    - Я не виноват, что она вломилась без стука. - Парировал Вик, подходя к ним. - О, ты, наконец, добрался!

    - Ты меня ждал? - Удивился Кайдус.

    - Ты должен был прибыть еще четыре дня назад. Я уж было подумал, что ты уже не появишься.

    - Прости. Вынужден был задержаться. Отец сказал, что я должен здесь что-то забрать.

    - Так и есть. Должен. Няньку.

    - ... Чего?!!!

    - Не смотри на меня так. Ладно, пойду, соберу вещи и можно отправляться в путь.

    - Мерил, скажи матери, пусть соберет еды в дорогу. - Сказал Дюк дочери, и она тут же скрылась на кухне.

    ...

    Вскоре после того, как Вик ушел, в зал спустилась молодая женщина.

    - Доброе утро, Аббигэйл. - Поприветствовал ее Дюк.

    - Доброе утро, сэр. Простите за случившееся.

    - Тебе не за что извиняться. Кроме того... если он тебе так сильно нравиться, я могу поговорить с твоими родителями. Думаю, родители Вика были бы рады такому союзу. - Сказал Дюк.

    - Я не могу с ним так поступить. Еще раз, простите. - Покраснев, ответила она, после чего спешно покинула таверну.

    - Эта девочка столь же нерешительна, как и наш дурак.

    - Кто это тут дурак? - Спросил спускающийся по лестнице Вик.

    Парень был одет в обычный дорожный костюм и темно-коричневый плащ. В одной руке он нес два меча, в другой плотно набитую чем-то сумку.

    - Кто, кто, мой идиот-племянник.

    - Дядя, если вы имеете в виду не Курала, то я могу и обидеться. - Усмехнулся Вик.

    - Ха! Вы оба идиоты. Надеюсь, это путешествие, хоть немного изменит твое мировоззрение. - Улыбнулся Дюк и, поднявшись, направился обратно к стойке.

    - Вижу, ты не шутил... - Сказал Кайдус, увидев Вика,

    - Какие тут шутки. Мы отправляемся в путешествие вместе, ты и я. Это будет так же забавно, как в тот раз, когда мы ездили в Ванасс и Хевестон.

    - Ты имеешь в виду тот случай, когда ты, напившись, потерял все деньги? Или о том, как ты потратил на блудниц все свои сбережения?

    - Ну, во-первых, не потерял, а меня обокрали. А блудница - какое вульгарное и непривлекательное слово. А помнишь, как я спас красавицу Хевестона от тех скотов, называющих себя лордами?

    Кайдус вздохнул.

    - К тому же, с тех пор прошло уже несколько лет. Я стал намного ответственнее.

    - В Хевестоне мы были год назад.

    - Даже за год человек может сильно поменяться.

    - В таком случае... - Он хотел прямо спросить о прошедшей недавно мимо них молодой женщине, но не стал. - Почему мой отец решил именно тебя отправить со мной на Малпаарс?

    - Не он меня выбрал. Три оборота назад он обратился к капитану, чтобы нанять кого-нибудь тебе в сопровождающие. Капитан решил, что с тобой должен отправиться тот, кто больше всего подходит тебе по возрасту. Было решено послать меня. - Вик похлопал ладонью по двум азуритовым мечам. - Не волнуйся, со мной ты будешь в безопасности.

    - Тьфу ты... Я как-нибудь могу отменить заказ? Или, хотя бы, выбрать кого-то поответственнее?

    - Нет! Ну что ты такое говоришь? Твой отец заплатил за твою охрану кругленькую сумму. Если я вернусь назад, капитан надерет мне зад, и пошлет обратно.

    Кайдус едва не рассмеялся.

    - Это будет опасное путешествие. - Предупредил он.

    - Я похож на труса?

    - Мы не скоро вернемся на Дарсус.

    - Я знаю.

    - Ты можешь погибнуть.

    - Если это настолько опасно, то я тем более должен отправиться вместе с тобой.

    - А как же Аббигэйл?

    - Все, хватит. Я еду с тобой, независимо от того, хочешь ты того или нет.

    - Я говорю серьезно.

    - Я тоже, Кайдус. Ты не покинешь Дарсус без меня.

    Тон Вика изменился. В нем больше не было сарказма и горячности - одна лишь решимость. Решимость настоящего наемника, готового до конца выполнять поставленную задачу. По глазам Вика Кайдус понял, что его бесполезно отговаривать.

    - Хорошо. - Неохотно согласился он.

    - Рад, что мы, наконец, выяснили этот вопрос. Пойдем в гавань искать судно?

    - Нет еще. Я планирую заняться этим чуть позже.

    - Хорошо. В таком случае, может, сначала позавтракаем?

    ***

    Поблагодарив семейство Лэвернус за сытный завтрак, Кайдус и Вик покинули таверну и отправились в порт.

    Они шли мимо деревянных домиков, извергающих в воздух серые клубы дыма. По пути их обогнала громкоголосая толпа ребятни, со снастями в руках направляющаяся к берегу моря.

    На улицах стоял гомон. Спешащие по своим делам люди приветствовали знакомых, желая им хорошего дня.

    Когда они прибыли в гавань, в нос им ударил запах сырой рыбы и морской воды.

    В доках стояли большие корабли и торговые суда. Рядом ютились небольшие рыбацкие суденышки, разгружающие ночной улов.

    Через дорогу от доков располагался шумный рынок, по которому сновала разномастная толпа людей.

    Пройдя рынок, они оказались на пристани.

    ...

    - Нет. Все корабли, что туда отбыли, назад так и не вернулись.

    - Ничем не могу вам помочь, юноша. Воды у берегов Малпаарса стали слишком неспокойными.

    - Малпаарс? Нет, мы направляемся в Кулис.

    - У берегов королевства сейчас промышляют пираты. Путь туда слишком опасен.

    Такие ответы он получил, пытаясь нанять судно до Малпаарса. Даже торговые суда с других континентов, не рисковали отправиться в такое опасное путешествие.

    Ни одно пассажирское судно, ни шло к его берегам. Все это сильно усложняло первоначальный план.

    Не сдавшись, Кайдус продолжил поиски.

    В одном из доков, он наткнулся на сильно потрепанный корабль. Судя по всему, это было одно из контрабандистских судов, славящихся своей быстроходностью.

    Окрашенный под цвет морской волны, ночью он, скорее всего, сливался с водой.

    Приблизившись к кораблю, он увидел, что краска на его бортах местами облупилась. Нос был покрыт глубокими царапинами, словно судно пыталось им кого-то протаранить.

    Поднявшись по трапу на корабль, они увидели пожилого мужчину, стоявшего на мостике и отдающего приказы экипажу.

    - Алвир! Тащи его в трюм! Зеша, залатай уже, наконец, парус! К вечеру мы должны отсюда убраться! Кэсс... - В этот момент мужчина заметил их с Виком. - Что вам нужно на моем корабле? Мы не нанимаем детей.

    - Вообще-то, мы хотели спросить, можно ли арендовать ваше судно для небольшой поездки. - Сказал Вик, подойдя к мужчине.

    - Нет. Уходите.

    - Это ведь корабль контрабандистов? Я не ошибаюсь? - Спросил Кайдус.

    - И что?

    - Мы хотим, чтобы вы отвезли нас на Малпаарс.

    - Малпаарс? Что вы там забыли?

    - Это не ваше дело.

    - Ха! Удачных поисков.

    - Я заплачу. 400 задатка и 400, когда прибудем на Малпаарс. Это будет дорога в один конец. Нас не нужно будет везти назад.

    Обычно найм корабля обходился в 150 эрнов, но из-за того, что никто не хотел идти туда, куда ему было надо, он не видел другого варианта.

    - Хммм...

    - Кайдус, ты уверен? Это слишком большая сумма. - Прошептал Вик.

    - Это не должно стать проблемой для контрабандистов, не так ли?

    - Контрабандисты или нет, идти туда - смертный приговор. 800 эрнов слишком мало за мою жизнь и жизнь моего экипажа.

    - Если вы так боитесь, то кроме 800 эрнов, я еще могу гарантировать безопасность для вас и вашей команды, по крайней мере, на пути туда.

    - Боюсь? Ты просто ничего не знаешь, мальчик. - Сказал мужчина. - Как ты можешь гарантировать нам безопасность? Не уверен, что вы сможете защитить хотя бы себя.

    - А вот тут вы не правы, сударь. - Сказал Вик, откинув полу плаща и показав мужчине два своих меча.

    - Хм. Сейчас посмотрим. Кассий!

    К ним подошел крупный, мускулистый мужчина.

    - Капитан?

    - Преподай им урок, а потом выбрось за борт. Пусть узнают, что происходит с такими, как они, в открытом море. - Приказал капитан.

    - С удовольствием. - Усмехнулся человек, названный Кассиусом.

    - Испытание? - Улыбнулся Вик и вышел вперед.

    - Нет смысла заканчивать свою жизнь в море. Мы можем помочь вам это сделать прямо сейчас. - Усмехнулся капитан и отступил на несколько шагов назад, освобождая место для боя.

    Те, кто работал на палубе, остановились, надеясь увидеть интересное зрелище.

    - Вижу, вы не местные. Я довольно известен в здешних краях.

    - Кассиус. Ты знаешь, что нужно делать.

    Став в стойку, Кассиус выставил вперед руки, готовясь к атаке.

    - Ну что, давайте начнем. - Усмехнулся Вик и в ту же секунду, мужчина бросился к нему.

    Вик легко уклонился от первых двух ударов. Признаться, он был удивлен, насколько быстрыми и точными были движения этого мужчины. Шагнув в сторону, он поднял руки, готовясь к следующей атаке. Но вместо этого, мужчина пробежал мимо него, устремившись к Кайдусу.

    - Остановитесь! - Выкрикнул он, но мужчина продолжил бежать. Поняв, что по-другому никак, Вик сосредоточился, после чего внезапно исчез.

    Использовав форму Восходящего Когтя, дающую невероятную скорость, он успел закрыть собой мальчика, прежде чем на него налетел Кассиус. Выбросив руку вперед, он ударил мужчину ладонью в грудь, остановив его движение.

    - Фух... Едва успел. - Вздохнул с облегчением.

    Он просил мужчину остановиться не потому, что боялся за Кайдуса. Честно говоря, он больше волновался за жизнь этого человека.

    - Видимо, я вас недооценил. - Раздраженно выкрикнул капитан.

    - Можно считать, что мы договорились? - Как ни в чем не бывало,  спросил Кайдус.

    - Нет. У нас уже есть заказ, и он никак не связан с Малпаарсом. А теперь, господа, покиньте мое судно.

    - А как насчет моего корабля и моей команды? - Услышали они за спиной незнакомый женский голос.

    Обернувшись, они увидели женщину, в потертой кожаной одежде которой было на вид чуть больше тридцати лет.

    Ее длинные руки опускались почти до колен, а голову покрывали темно-зеленые пластины. Она была ковусом, причем чистокровным.

    - Что ты здесь забыла, Нарисса? - Спросил капитан.

    - Как видите, предлагаю свои услуги.

    - Ты хоть понимаешь, во что ввязываешься? Пираты разнесут твой корабль на щепки прежде, чем вы успеете достичь Малпаарса.

    - Возможно, но мне уже надоело это безделье. - Женщина повернулась к Кайдусу. - Я Нарисса, капитан "Девы Марии". Я слышала ваш разговор и могу вас обрадовать - мне тоже нужно на Малпаарс. Если вы можете гарантировать безопасность моего экипажа, то мы к вашим услугам.

    - Гарантирую. - Спокойно ответил Кайдус. Красный плащ, накинутый на его плечи, затрепетал, словно от порыва ветра. К счастью, никто не обратил на это внимания.

    - Кайдус, ты уверен? - С сомнением протянул Вик.

    - Опомнись Нарисса. Не дай себя обмануть.

    - Вы уже забыли, как этот мужчина остановил Касса всего лишь одним ударом? Я готова рискнуть.

    - А! Делай, что хочешь, глупая женщина! – Махнул рукой капитан контрабандистов. - Вы, немедленно, возвращайтесь к работе! Мы должны убраться отсюда, как можно скорей!

    ...

    Покинув судно контрабандистов, они, вслед за женщиной,  направились в северную часть порта.

    - Мой корабль немного меньше, чем судно контрабандистов, но он довольно быстр. Если нам будет сопутствовать удача, и мы не столкнемся с пиратами и не попадем в шторм, то через пол оборота, достигнем берегов Малпаарса.

    - Леди Нарисса? Правильно? Все избегают Малпаарса. Вы не боитесь туда отправиться?

    - Ха-ха-ха! Пожалуйста, называйте меня просто Нариссой. Те времена, когда я была леди, остались в далеком прошлом. - Ярко улыбнулась женщина. - А иду я туда из-за того, что там остались те, кого я люблю. Они попали в эпицентр этой проклятой войны, которая никак не закончится. - Печально добавила она.

    - ...

    - А что насчет вас двоих?

    - Ну, мой друг хочет осмотреть достопримечательности. Он почему-то решил, что начать следует с этой разоренной войной страны. - Язвительно заметил Вик.

    Нарисса с интересом посмотрела на Кайдуса.

    - Нет, причина не в этом. Вы когда-нибудь слышали о каругасах?

    - Каругасы???

    - Крупные летающие существа. Они намного больше каргаллов и хваралов, да и вообще, в размерах они превышают любого дракалла.

    - Теперь, когда вы пояснили, я вспомнила. Когда-то, очень давно, я слышала о людях, разыскивающих каких-то чрезвычайно крупных существ.

    - Правда? - Взволнованно переспросил он.

    - Да. Помниться, король предлагал щедрую награду тем, кто его найдет. Но никому так и не удалось это сделать... Кстати, мы уже на месте. Это мой корабль. Добро пожаловать на борт "Девы Марии".

    Перед ними стоял небольшой невзрачный корабль, размерами на треть уступающий судну контрабандистов.

    Его борта были выкрашены в голубовато-зеленый цвет. В центре возвышались две крепкие мачты. Паруса были свернуты, а на палубе бездельничала команда.

    - Теперь давайте поговорим о цене. Вы предложили Бастиану 800 эрнов, но так как наше путешествие получается взаимовыгодным, как насчет 400? Этих денег как раз хватит, чтобы приобрести все, что может понадобиться нам в дороге.

    - Сколько вы говорили времени, уйдет у нас на поездку до Малпаарса? - Спросил Кайдус.

    - Если нам будет сопутствовать удача и попутный ветер - доберемся за пятнадцать - двадцать дней. А если ветра не будет или мы столкнемся с проблемами, то возможно и никогда.

    - В стоимость проезда входит наше проживание и питание?

    - Конечно.

    - Отлично. Значит, договорились.

    ...

    С наступлением сумерек, маленькое судно, отчалив от гавани Аристольк, двинулось на запад. Ветер надувал паруса, благодаря чему, судно шло довольно быстро.

    Книга 2. Глава 24. Скучное путешествие.

    Глaва 24.

    Cкучнoe путешествие.

    Капитан умело вела "Деву Mарию" сквозь волны. Tусклый свет луны освещал кораблю путь.

    С теx пор, как они покинули Aристольк, прошло уже восемь дней. Опасные воды Малпаарса, с каждой минутой становились все ближе, заставляя команду сомневаться в целесообразности этого путешествия.

    - Может, все-таки, вернемся назад? – То и дело спрашивала Нариссу первый помощник.

    - Признаюсь, я поторопилась с решением, но теперь уже слишком поздно его менять. - Ответила женщина.

    Она не раз разговаривала со своими двумя пассажирами, пытаясь выяснить их дальнейшие планы, но все, что смогла из них вытянуть, это заверения, что, ни она, ни ее экипаж, в путешествии не пострадают.

    Когда-то давно эта женщина была членом Союза Купцов Малпаарса, но после революции, ей пришлось заняться контрабандой. Она вывозила с континента людей, желающих покинуть страну.

    Поначалу все шло хорошо. Но потом у берегов Малпаарса, стало крутиться слишком много пиратов, бросившихся на поиски наследника династии местных королей.

    Контрабандистам пришлось несладко. Большинство из них отказались от своего занятия, а те, кто упорствовал, были захвачены в плен и проданы работорговцам.

    Долгое время ей пришлось скрываться, перемещаясь с места на место. Многие годы она находилась вдали от дома, что, плюнув на все, доверилась мальчику, пообещавшему, что они в целости доберутся до Малпаарса.

    Думая об этом, она начинала жалеть, что не разобралась, как следует, в этом вопросе. Вик, старший из ее гостей, утверждал, что они оба отличные мечники, но она не слишком верила его словам.

    - Вы слышали, о чем говорили в порту? Ни одно судно в этом году, не вернулось из Малпаарса. Взяв курс на северо-восток, мы достигнем берегов Pовтоса - сможем там затаиться, дожидаясь подходящей возможности. - Сказала первый помощник.

    - Нет, все, кого мы просили о помощи, нам отказали, даже Оритис. Никто нам не поможет, кроме этих двоих. - Нарисса посмотрела на нос корабля, где о чем-то беседовали симпатичный молодой мужчина и темноволосый мальчик. - Они наш единственный шанс.

    - Но экипаж...

    - Я понимаю. Я тоже боюсь, но почему-то уверена, что у нас все получиться. Я это чувствую.

    - Нарисса?

    - Разве вы не заметили, Тея? - Посмотрела она на женщину. - С того момента, как мы покинули Аристольк, ветер всегда был попутным. Если я правильно рассчитала, то такими темпами, мы доберемся до Малпаарса за четыре, максимум за пять дней. Такое ощущение, что сами боги дают нам знак. Словно намекают, что мы должны, отбросив все сомнения, продолжать путь.

    - Теперь, когда вы об этом сказали... - Помощница Нариссы посмотрела на раздутые паруса. - Но что насчет пиратов? Мы непременно на них наткнемся, рано или поздно.

    - Не знаю... - В прошлый раз, пытаясь добраться до Малпаарса, они потеряли треть команды, и почти все суда, отправившиеся вместе с ними. - Мы можем только надеяться и верить слову наших гостей. - Подняв голову, Нарисса посмотрела в звездное небо. Ее глаза заметили промелькнувшую вдали яркую точку, похожую на метеор.

    - Тея, вы это видели?

    - Что?

    - Вспышка. - Она указала рукой на север. - Я видела какой-то свет.

    Тея, облокотившись на поручень, посмотрела в ту сторону, куда указала Нарисса.

    - Xммм... Ничего не вижу.

    - Должно быть, мне показалось.

    - Вы уверены?

    - ... - Нарисса потерла глаза, не зная, то ли она и вправду что-то видела, то ли просто устала. - Наверное, мне нужно немного отдохнуть. Пойду, разбужу Арджуна и Доналя, пусть меня сменят. А вы, пока, понаблюдайте, удостоверьтесь, что все в порядке.

    - Да, капитан.

    ***

    = Два дня спустя.=

    - Давай Джейкоб. Надеюсь, ты все понял? - Засмеялся Вик.

    - Ох... Подожди немного. Скоро я заставлю тебя лизать палубу. - Усмехнулся крупный мужчина, поднимаясь с пола под смешки товарищей.

    Этот человек был сильнейшим в команде. Он был вдвое шире и на голову выше Вика. По его плечам, словно огненная грива, струились ярко-рыжие волосы. Желтые глаза с вертикальными, как у зверя зрачками, сверлили взглядом противника. Руки мужчины, вместо ногтей, венчали острые когти.

    Этот крупный, мускулистый мужчина выглядел устрашающе, особенно в моменты, когда гримасничал, пытаясь сохранить равновесие.

    - Так держать! - Закричал Вик и повернулся, готовясь к атаке.

    Их окружала группа зрителей, болевших, естественно, за члена своей команды.

    Драка происходила на палубе "Девы Марии", и хотя вокруг была вражеская территория, экипаж подбадривал своего товарища громкими криками.

    После того, как то тут, то там, им начали попадаться плавающие по морю обломки кораблей, боевой дух экипажа заметно пошатнулся.

    Устроенные Виком соревнования, немного отвлекли их от каждодневных забот. Когда они увидели, что этот молодой парень, легко одолевает их товарищей одного за другим, тревога немного спала.

    Джейкоб, сделав три быстрых шага в направлении Вика, замахнулся, попытавшись ударить парня когтями.

    Вик отклонился влево, легко уходя от атаки. Джейкоб в этот момент открылся, и парень нанес ему удар в правый бок.

    - У вас слишком большой замах. - Сказал он мужчине, снова рухнувшему на палубу.

    - Тьфу ты... Боги, как же больно!

    - Вставай, Джейкоб. Ты же говорил, что я, по сравнению с тобой, просто младенец! - Подтрунивал над ним Вик.

    - Ага... Посмотрел бы я на тебя, окажись ты на моем месте.

    - О, идея! Давайте биться два против одного. Хотя нет, лучше три против одного! - Улыбнулся Вик и посмотрел по сторонам. - Среди вас есть еще два добровольца?

    - Ха-ха-ха! Я готов! - Выступил вперед крепкий бородатый мужик с большим носом.

    - Пожалуйста, не жалейте меня. - К нему присоединилась женщина, на вид, чуть моложе Нариссы.

    - Это будет весело. - Усмехнулся Вик и стал в стойку, наблюдая за своими новыми противниками и поднимающимся с палубы Джейкобом.

    - Я впереди. Вы двое за мной. - Сказал носатый мужик, и повернулся к Вику.

    - И-и-эх! - Выкрикнул он, и помчался к парню, широко раскинув руки.

    Вик, шагнув вперед, пнул мужчину ногой в грудь.

    - ...! - На лице Вика промелькнуло удивление, когда мужчина поймал руками его ногу.

    - Давайте! - Закричал бородач, морщась от разлившейся по груди боли.

    - Держите крепче! - Усмехнулся Вик и, оттолкнувшись от палубы правой ногой, в воздухе перевернулся, ударив мужчину ногой по руке, освобождаясь от его хватки.

    К этому моменту Джейкоб и женщина приблизились к нему почти вплотную. Упав на палубу, Вик перекатом ушел из-под их удара, после чего вновь вскочил на ноги, застывая в боевой стойке.

    - Невероятно. А ты довольно силен! – Похвалил он мужчину.

    - Ты отпустил его слишком рано! - Крикнул товарищу Джейкоб.

    - Слишком рано? У меня болят руки!

    - Спорить друг с другом в бою губительно. – Вик вновь ринулся к троице. Так как Джейкоб стоял впереди всех, он устремился к нему.

    - Ох! Окружайте его! - Закричал Джейкоб, и троица тут же рассредоточилась. Видя, что Вик собирается снова его ударить, Джейкоб автоматически выставил руку, чтоб отклонить летящий в лицо кулак. Он смог его заблокировать, но вот избежать молниеносного удара в живот, ему не удалось.

    Выведя на время из боя Джейкоба, Вик повалил второго мужчину на землю, и быстро развернувшись, бросился к женщине.

    - Не так быстро! - Упавший мужчина, резко подскочив, преградил ему путь.

    Вик заломил ему руку за спину и отправил в полет. Женщина протянула к нему руку, намереваясь схватить, но он пригнулся и, схватив ее за талию, подсечкой, повалил на землю.

    - Все вы уже были б мертвы, будь это реальный бой. - Сказал Вик, помогая своим противникам подняться. - Есть еще желающие со мной сразиться?! - Улыбнувшись, добавил он, когда стих шум.

    - ... - Нарисса стояла на капитанском мостике, молча наблюдая за происходящим.

    Несколько последних дней она была на взводе, но сейчас, увидев наполненные надеждой лица своих соратников, поняла, что приняла правильное решение.

    Джейкоб был самым сильным в команде, но проиграл Вику, даже несмотря на помощь Теи и Рассела. Она представила, каким он может быть в реальном бою и ужаснулась. Поняв, что при помощи Вика, через несколько дней она сможет попасть домой, женщина улыбнулась.

    Нарисса посмотрела на мальчика, который спокойно, можно сказать безразлично, наблюдал за боем. Она задавалась вопросом, почему этот мальчишка так уверен, что они не пострадают. Только ли оттого, что знал, на что способен Вик?

    ...

    Из восемнадцати членов команды, тринадцать попробовали сразиться с Виком и проиграли. Некоторые даже получили легкие травмы: у одного человека был сломан палец, у другого вывихнуто плечо. В общем, гордиться им было нечем.

    Когда Вик, развернувшись, направился к своей каюте, его остановила Нарисса.

    - Большое спасибо за все, что вы сделали. Им это было нужно.

    - Не за что, капитан. Я просто хотел поупражняться. - Усмехнулся Вик.

    - Они не подавали вида, но я знаю - команда последние несколько дней была на грани. Ребята бояться.

    - Я заметил. - Вик пристально посмотрел на женщину. - А что насчет вас? Вы не боитесь?

    - Конечно, боюсь. В прошлый раз мы не смогли пройти так далеко - нам встретились пираты. Оритис - мужчина, с которым вы разговаривали в порту, тогда был с нами. Спастись удалось только нам и еще двум кораблям.

    - Погиб целый флот? Не волнуйтесь, со мной и Кайдусом этот корабль дойдет до Малпаарса. Можете быть в этом уверены.

    - Надеюсь. Я видела, на что вы способны. Скажите, а ваш друг, он на самом деле мечник?

    - Поверьте, он не для красоты носит на поясе тот клинок.

    - Простите?

    - Не обманывайтесь его внешностью, миледи. Этот мальчик победит меня в десяти боях из десяти, несмотря на все мои навыки. К тому же, он еще и маг, и если он настроен серьезно, ни один противник не сможет к нему даже приблизиться. Я нахожусь сейчас здесь только потому, что его отец не хочет, чтобы он путешествовал один.

    - Насколько он силен, как маг? - Нарисса нахмурила брови, не в силах поверить Вику. - Почему вы тогда его защищали, там в порту?

    - Защищал? Кайдуса? Я вас умоляю. Я спасал мужчину, бросившегося на него. - Гордо ответил Вик.

    - Вы меня разыгрываете?

    - Мне нет смысла вас обманывать, Нарисса. Конечно, он еще очень молод, но не стоит ошибаться на его счет - он весьма опасен. Ваше счастье, что вы не видели его в действии. - Поклонившись, Вик развернулся, и зашагал прочь.

    - Маг... - Нариса задумчиво посмотрела на наполненные ветром паруса. Она не могла чувствовать магию, зато знала, что ветер не может всегда быть попутным.

    ***

    = Феррент. =

    - Какого черта!?! - Удивленно вскрикнул мужчина.

    Укрепив ноги магией, он как мог быстро бежал вперед, перепрыгивая с крыши на крышу.

    Его преследовала тьма.

    Смолянисто-черная тень, словно обладающая собственным разумом, перемещаясь со здания на здание, быстро его настигала.

    Его, члена гильдии Мистиков, послали сюда как наблюдателя. Он должен был следить за маленькой девочкой, проживающей в третьем районе. Следить издалека, скрывая свое присутствие. Он мог становиться совершенно незаметным, поэтому его и отправили на это задание.

    За пятнадцать дней он так и не смог понять, по какой причине гильдия решила понаблюдать за этой ничем не примечательной девочкой. Наутро шестнадцатого дня он все узнал, но ценой за откровение, стала его жизнь, которую он сейчас пытался спасти.

    ***

    В то утро, он, как обычно, следовал за семьей - матерью, девочкой и малышом. Он думал, что это будет еще один спокойный день. Как всегда, они направились сначала на рынок, даже не подозревая о нем, наблюдавшем за ними с соседних крыш.

    К тому времени, когда он понял, что семью преследует кто-то еще, день внезапно сменился ночью, и он почувствовал поблизости сильный всплеск маны.

    Он попытался с помощью магии осветить хоть что-нибудь, но она, в данном случае, оказалась неэффективной. Сконцентрировавшись, он направил ману в место, показавшееся ему наиболее темным, и увидел черный, как смоль туман, целиком поглотивший человека.

    Не в силах поверить своим глазам, он словно в ступоре смотрел на то место, где раньше стоял мужчина.

    Когда он, наконец, понял, что тьма, сожравшая человека, движется к нему, волосы на его голове зашевелились, а по спине пополз холодок. Он увидел, как черная тень взобралась на крышу. Не став ждать дальнейшего развития событий, он что было мочи, бросился прочь.

    ...

    Укрепив тело магией, он то и дело читал заклинание, призывающее ветер, с помощью которого прыгал по крышам.

    Но как бы быстро он не бежал, предчувствие надвигающейся смерти, следовало за ним по пятам.

    Оглянувшись, он увидел скрывающуюся в тенях тьму. Он понимал, что барьер из маны, что он воздвиг вокруг себя, тварь надолго не задержит - стоит остановиться, и ему придет конец.

    - Помогите!!! - Закричал он, понимая, что это ему не поможет. Он находился в третьем районе - шанс получить помощь здесь был минимальным. Он начал швырять в воздух огненные шары, надеясь, что кто-нибудь их заметит.

    - Помогите!!! - Снова закричал он, чувствуя, что сил у него, с каждым мигом, остается все меньше. Он был уже рядом с одиннадцатым районом. Его тело было истощено, а мана таяла с ужасающей скоростью.

    - Asiran! Devos Nartias! - Предпринял он последнюю попытку, выкрикивая слова призыва. - Azaras! Nevas OmiNuit!! Come Teremas!! - К нему, сквозь план Лагуса и завесу мира Ловиса, прорвался светлый дух.

    Обессиленный, он упал на землю.

    - Шшшааахххх!!! - Зашипел дух.

    - Отступись... младший... - Услышал он за спиной скрипучий голос и его истощенное тело испуганно задрожало. Его преследователь был живым.

    Внезапно он почувствовал присутствие двух более сильных духов, прорвавшихся в мир вслед за светлым элементалем.

    - ...!!!

    - Герас!! - Услышал он свое имя и, застонав, потерял сознание.

    ...

    - Глупцы... - Пробормотал Хэсен, взглянув на троих элементалей: светлую змею, земляного голема и водяной столб. Позади них стояли мужчина и женщина, облаченные в красно-черную и черно-белую мантии.

    Хэсен сразу узнал цвета, которые они носили, цвета членов магической гильдии города.

    Выйдя из теней, Хэсен превратился в черную, как смоль, фигуру.

    - Неблагодарные людишки... Мой хозяин... тратит впустую свое время... Вы все... не заслуживаете... его благосклонности... предатели... - Хэсен приблизился к элементалям. - Уйдите... младшие... - Взмахом руки Хэсен снова прорвал завесу.

    - ...!!! - Двое магов недоверчиво смотрели на стоящую перед ними сущность. Они были потрясены, почувствовав прорвавшийся из Логуса поток сырой маны, тут же впитанный темной фигурой.

    Вместо того, чтобы отступить, водный элементаль шагнул вперед.

    - Пусть будет так... - Пробормотал Хэсен. Из его ладоней выстрелили облака черного дыма.

    - Иидирус! Остановись! - Закричал мужчина, и элементаль воды застыв, опустился на землю. - Достаточно... уходи. - Добавил он и дух исчез.

    Мужчина никак не мог усмирить дрожь. Страх в нем боролся с восторгом. На протяжении жизни он сталкивался и с жизнью и со смертью, но сейчас перед ним стояло живое воплощение смерти.

    Он был высшим Мальгином и прекрасно понимал, что это существо гораздо сильнее всех его элементалей, вместе взятых.

    - Д-дренд... - Сказала его спутница. Хотя ее голос испуганно дрожал, он знал, что ее душу сейчас обуревают те же чувства, что и его. Не отвечая, он посмотрел бессознательного Джераса, после чего опустился на колени.

    - Простите нашу глупость и невежество, просто мы никогда не встречали подобных вам... - Выдавил он из себя. - Я не понимаю, о каком предательстве вы говорите, но если вам так будет угодно, возьмите мою жизнь... Только не трогайте моих товарищей. Они не сделали ничего плохого.

    - Дренд, нет! - Закричала женщина.

    Хэсен приблизился и посмотрел мужчине в глаза.

    - Ваше решение... достойно восхищения...

    - Ах!! М-м-м!! Ух!!! Аххх!!! - Когда черный шип пробил мужчине плечо, его рука повисла плетью. Чтобы не закричать, он, крепко стиснув зубы, начал глубоко дышать.

    Перед ним стоял тот, о ком можно было узнать только из древних текстов. Сила, которую трое жалких магов, никогда не смогли б победить и уж тем более, подчинить.

    - Храбрый... ответственный... сильный... Твой поступок... я оценил... Мой хозяин узнает... он будет решать... - Хэсен опустился на землю. - Я предупредил...

    Только сейчас он понял, что говорит сущность. "Хозяин". У существа был кто-то, кому оно подчинялось. Любопытство пересилило страх и боль.

    - П-подождите! Скажите, к-кто ваш хозяин? Пожалуйста! - Закричал Дренд существу из легенд.

    - Хозяин... много имен... Сломленный Одиночка... Инурия... Сильвейз... Серебряный Король... Завоеватель... Рултал... Вы ничего о нем не знаете... пока...

     

    Книга 2. Глава 25. Малпаарс.

    Глaва 25.

    Малпааpc.

    Прорубаясь сквозь густой туман, четыре галеры, выстроившись в боевой порядок, устремились в открытое море. Kорабли двигались в унисон, патрулируя выделенный в иx ведение участок. Каждая галера была оснащена двумя средними парусами и двумя рядами весел, рассчитанных на пятнадцать мест, что делало судно довольно мобильным и независимым от направления ветра.

    На палубе одного из кораблей стоял высокий мужчина, пытающийся рассмотреть горизонт сквозь плотный туман. Мужчина был чисто выбрит и красиво одет. На нем был в ярко-красный жилет, наброшенный поверх белой рубахи, коричневые бриджи и кожаные сапоги. На поясе висел украшенный драгоценными камнями меч.

    Все в этом человеке было изысканным - и одежда и привлекательное лицо. Внешне он был похож на знатного вельможу, хотя на самом деле, все было совсем не так.

    Oн повернулся к человеку, скучающему рядом с ним на мостике.

    - Проследи, чтоб мы не отстали от других. Пойду, проверю, где запропастился Гектор.

    - Да, милорд. - Ехидно ответил ему мужчина и шутливо отдал честь.

    - Знаешь что, Дженкс? Запихни-ка ты свою улыбку себе в задницу. Почему все думают, что пират не может хорошо выглядеть? - Зашипел он и, развернувшись, ушел.

    - Tы пират? Xа! Последние два оборота мы не ограбили ни одного судна. Все, что мы делаем, это наблюдаем за этими проклятыми волнами. Признайся уже, ты просто хочешь выглядеть привлекательным.

    Ему в спину дул утренний холодный бриз, вызывая дрожь во всем теле. Уставший и замерзший, он, проигнорировав Дженкса, развернувшись, направился к лестнице, ведущей на нижнюю палубу. Прежде, чем он успел спуститься вниз, палубу озарила яркая вспышка и судно задрожало.

    - Что за... - Обернувшись, он поискал глазами Дженкса, но того нигде не было видно. В том месте, где он недавно стоял, зияла большая дыра, быстро заполняющаяся водой.

    - Тревога! - Закричал он, напряженно озираясь.

    Потом была еще одна вспышка, и он понял, что атаке подверглись все суда патруля. По палубам кораблей бегали что-то кричащие люди. Он увидел падающие с неба огненные лучи, пронзающие древесину и людей.

    Осмотрев море, он не увидел ничего, кроме тумана и низко нависших над водой туч. Огонь лился на корабли прямо с неба, насквозь прожигая палубы кораблей. Вокруг кричали умирающие люди. Cколько он не думал, найти объяснение происходящему так и не смог.

    Испугавшись, он вынул из ножен меч, словно тот ему мог сейчас чем-то помочь. Последнее, что он помнил, было его тело, объятое обжигающим огнем. Потом на мир опустилась темнота.

    Прячась в тенях, Вишан смотрел на разорванные в клочья корабли. После того, как стихли крики, он снизился, проверяя поверхность воды на наличие выживших.

    Увидев людей, отчаянно цепляющихся за обломки, шар света начал радостно пульсировать. Без жалости, он быстро потопил выживших, после чего стрелою взмыл в небо, откуда продолжил наблюдать за морем.

    ***

    = Тем же вечером. =

    По палубе "Девы Марии" барабанил дождь, заглушая даже громкие голоса матросов. Тринадцать долгих дней они скитались по морям и вот, наконец, на горизонте появилась полоска земли. Заметно нервничающий все эти дни экипаж, смог вздохнуть с облегчением. Не важно, что это было - божье благословение или дьявольская удача, главное, они добрались до Малпаарса, не встретив по пути ни одного пиратского корабля.

    - На нижней палубе судна. В одном из укромных уголков трюма.-

    Кайдус тихо сидел на небольшом деревянном ящике из-под фруктов, сбежав подальше от радостных криков и суеты. Оградившись от мира звуконепроницаемым барьером, он зажал в ладони тонкое серебряное кольцо.

    - Я видел их! Они проплывали мимо группой из пяти особей. - Сказал он, тепло улыбнувшись.

    - Они на самом деле такие большие? Книги не врут? - Донесся до него из кольца голосок Анис.

    - Они размером с судно, на котором я сейчас нахожусь. Имеют огромную голову, на которой расположены три больших глаза и четыре длинных щупальца.

    Они разговаривали о кюренах - больших морских существах. Эти животные были похожи на семена с проросшими корнями. У них было три больших глаза - один впереди и два по бокам, которые не закрывались, даже когда существо спало. Четыре длинных щупальца, покрытых панцирем, словно бы сделанным из металла, выступали из длинного тела. На груди располагались короткие плавники, при помощи которых, животные маневрировали под водой. Эти существа питались в основном мелкой рыбой. Опуская щупальца на глубину, они ловили присосками добычу, после чего тянули ее в огромный рот.

    - Ох... Я тоже хотела бы их увидеть. - Наполненным завистью голосом протянула Анис.

    - Возможно, когда станешь постарше, я тебе их покажу. - Сказал Кайдус, пытаясь приободрить сестру.

    - Правда? Обещаешь?

    - Обещаю. Мы посмотрим на них вместе - мама, папа, Ланс, ты и я.

    - Да!!! - Услышал он радостный крик. Потом сестра снова понизила голос. - Ха-ха-ха. О, Кай! Угадай, что!

    - Хммм... Мне кажется, это будет сложно сделать, поэтому сразу сдаюсь. Что-то произошло?

    - Угу! Помнишь высокие деревья, что росли у дома Сильвии?

    Судя по всему, она говорила о двух золотых деревьях, росших перед домом семейства Вараф..

    - Да. С ними что-то случилось?

    - Мы нашли рядом с деревом маленького птенца. Он так плакал за мамой, что Кариша, не выдержав, залезла на дерево и вернула его обратно в... Ой, забыла. Как называется птичий дом?

    - Гнездо.

    - Ах, да! Она положила его в гнездо! Кариша очень хорошо лазает по деревьям. Ха-ха-ха.

    - Правда? А кто такая Кариша?

    - Кариша - подруга Сильвии. Они с ней одного возраста. Ее отец работает у папы Силь.

    - Ее отец, наверное, охранник?

    - Ага. А потом мы обо всем рассказали Джилл, маме и...

    Анис продолжила пересказывать ему события того дня.

    "Хозяин..." - Услышал он голос Хэсена, немного заглушивший голосок Анис.

    "Да?" - Ответил Кайдус, стараясь при этом не упустить ничего из рассказа сестры.

    "Еще одно нападение... Красные... наблюдали..."

    Он сразу понял, что Хэсен говорит о гильдии Мистиков. Его руки непроизвольно сжались в кулаки и налились силой.

    "Ты уверен, что нападение было совершено членами гильдии?"

    "Не знаю... я не уверен... есть такая вероятность... они знают..."

    Он предполагал, что гильдия может вмешаться, заметив что-нибудь странное, но не думал, что это случиться так скоро. То, что они узнали о Хэсене, было не очень хорошо.

    «Что произошло?» - Спросил Кайдус. Он отдавал духам четкий приказ - не причинять вреда гильдии.

    «Сделал... предупреждение... за проявленную храбрость... дал шанс... что они могут лучше... служить...»

    "Служить?" - Переспросил он. Дух сделал то, что было ему совсем не нужно.

    - Кай? - Позвала его Анис.

    - Прости, задумался.

    - Ты не слушаешь... - Надулась девочка.

    - Я слушаю. Ты уснула в одной из комнат и до обеда тебя не могли найти. Pазве не об этом ты говорила? - Быстро сказал он.

    - Хм... Аха-хах! - Засмеялась девочка и продолжила рассказ.

    Она часто так делала, чтобы удостовериться, что он ее слушает.

    "Да..." - Снова раздался в его голове голос Хэсена. - "Это ваше законное право... хозяин... ваша сила... я чувствую... мир должен..."

    "Достаточно". - Оборвал его Кайдус. - "Та жизнь в прошлом. Ее больше нет".

    Королевство, появившееся на свет благодаря им. Люди, сражавшиеся с ним плечом к плечу. Смех, безумие, не желавшее его отпускать. Его ум, наполненный яростью и тьмой. Реки крови. Пустота. Одиночество. Боль потерь. Все в прошлом...

    Воспоминания, на мгновенье вспыхнувшие в его голове, пронеслись перед глазами вереницей и снова исчезли.

    "Покоряюсь вашей воле... хозяин". - Недовольно проскрипел Хэсен, но спорить не стал.

    Выбросив из головы поступок Хэсена, он вновь вернулся мыслями к проблемам семьи. Он перечислил в уме всех возможных врагов, какие были у него в Ферренте, и каждый раз возвращался к семье Вэтинджер. Лорд Вэтинджер был обычным трусом. Его основными методами борьбы с врагами было банальное запугивание. После их непродолжительной беседы, Кайдус был уверен, что лорд ничего не знал. Его главным подозреваемым был Ральфус Вэтинджер. Но он не был в этом уверен, так как не знал, способен ли Ральфус пойти наперекор воле отца.

    Еще ему часто приходило на ум имя Вион. Младший Рейвон невзлюбил его, можно сказать, с первого взгляда, но он не видел причины, из-за которой тот стал бы вредить ему или его семье.

    Был еще директор академии Зорина и некоторые студенты, которых он затмил в академии. Но он не слишком верил, что это кто-то из них.

    Кто бы это ни был, он поплатиться за преследование его семьи, своей жизнью.

    "Хэсен". - Наконец заговорил Кайдус, разложив по полочкам свои мысли. Он не беспокоился о безопасности семьи, когда рядом с ними были два его духа, способные их защитить. – «Не убивайте следующих нападающих. Оставьте их в живых. Мы должны узнать, кто их послал».

    "Что насчет... этих, в красном...?"

    "... Если выясниться, что они связаны с нападавшими, вы знаете, что нужно делать".

    Он не хотел идти против гильдии Мистиков. Он видел, что они несут добро. Следят за порядком в городе. В какой-то степени, их можно назвать справедливыми. Но если окажется, что они причастны к нападениям на его семью, он не станет оставлять это без ответа.

    "Я понял... Хозяин..." - Ответил Хэсен и замолчал.

    Кайдус снова переключил внимание на Анис, дослушал до конца ее рассказ и попрощался.

    Покинув сырой трюм, он поднялся на палубу.

    Вик, на носу судна, разговаривал с Джейкобом.

    Нарисса, стоя за штурвалом, отдавала приказы - в этот момент она маневрировала, пытаясь провести корабль меж двух близко стоящих скал.

    Когда они, наконец, достигли места своего назначения, дождь полностью прекратился.

    ...

    Они стали на якорь в бухте контрабандистов, о местонахождении которой знала Нарисса. Они пристали практически к самому зеву большой пещеры, над которым нависал козырек из скал. Со всех сторон это место окружали высокие скалы - попасть на берег можно было только через пещеру.

    Две лодки, нагруженные припасами, сновали туда-сюда от борта "Девы Марии" к скалистому берегу. Небольшая группа матросов осталась на корабле - загружать в лодки припасы, остальные уже успели высадиться на берег.

    Попрощавшись с экипажем, Кайдус и Вик, взяв свои вещи, двинулись вслед за Нариссой вглубь пещер. Нарисса, освещая дорогу факелом, вывела их в большую пещеру, в которой находилось четыре прохода, ведущие в темноту. Осмотревшись, Кайдус понял, что пещера была создана явно искусственным путем.

    Кайдус наблюдал за Нариссой, которая, блуждая по пещере, зажигала торчащие в стенах факелы. Осветив немного пещеру, Нарисса направилась к одной из стен.

    - Я наконец-то вернулась... - Сказала она наполненным эмоциями голосом. Факел в ее руке осветил какие-то каракули, начертанные на стене. Имена. Очень много имен. Проведя ладонью по надписи, она низко склонила голову. После короткой молитвы, вновь повернулась к Кайдусу и Вику.

    - Как же больно... Идемте, провожу вас до выхода. - Сказала женщина и, повернувшись, направилась в сторону одного из тоннелей.

    - Вы в порядке? - С тревогой спросил Вик.

    - Да.

    - Что это за стена? Чьи имена на ней высечены? - Снова спросил Вик.

    - Да. Имена... - Все время, что они шли через тоннель, Нарисса хранила молчание. Мерцающий факел отбрасывал на стены причудливые тени. - Последний раз мы виделись с ними здесь. - Собравшись с мыслями, начала рассказ Нарисса. - Мы бежали. Нас преследовали люди узурпатора. Многие погибли, прежде чем мы смогли найти это убежище. Все, что мы смогли сделать, это высечь их имена на стенах этой пещеры, надеясь, что они никогда не будут забыты. Арфал, Див, Нальт и многие другие. Все они были очень хорошими людьми. Людьми, которых я хорошо знала. Купцы, такие же, как я, занявшиеся контрабандой после того, как на нашу страну обрушилась тирания, и она пришла в упадок.

    - Мне так жаль...

    - Не стоит. Это не ваша вина... - Ответила Нариса и, обернувшись, улыбнулась Кайдусу и Вику, после чего продолжила путь.

    Окруженные мрачной атмосферой, они шли в молчании где-то двести, а то и триста шагов. Миновали два узких тоннеля. Через некоторое время, им в лицо начал дуть едва заметный ветерок.

    - Дальше я не пойду. - Сказала Нарисса, когда они достигли выхода. - Следуя строго на север, дня через три - четыре, вы доберетесь до города Имвера. Я не знаю, найдете ли вы то, что ищите, в этом несчастном краю. Как бы там ни было, желаю вам удачи. - Женщина повернулась к Кайдусу и некоторое время пристально смотрела ему в глаза. - Кайдус. Я не верила, что это возможно, но, несмотря на это, мы добрались до Малпаарса. Спасибо вам за это.

    - Не за что благодарить. Только благодаря вам и бдительности вашей команды, мы смогли достичь этих берегов. Это я должен вас благодарить. - Ответил Кайдус, чуть поклонившись.

    - Хмм... Думаете? - Нарисса ласково улыбнулась, напомнив ему Адалинду. - Простите, что вам приходиться идти в одиночку. Я бы хотела выделить вам провожатых, но у нас слишком мало людей. К сожалению.

    - Не волнуйтесь за нас. - Улыбнулся Вик. - Выходит, вы ушли отсюда больше двух лет назад? Как я понимаю, вы прибыли сюда не просто так и вам понадобятся все ваши люди. Жаль, что мы не можем остаться, и помочь.

    - Ничего. Вы и так нам сильно помогли. Это наша война. Наши проблемы. Я не знаю, охотиться ли за нами узурпатор до сих пор или за это время все изменилось, но мы уж как-нибудь разберемся с этим сами.

    - В таком случае, желаю вам успеха. - Ответил Вик и, развернувшись, побрел прочь.

    - Благодарю вас за все. Берегите себя. - Добавил Кайдус и пошел вслед за Виком.

    - Вик! Кайдус! - Окликнула их Нарисса. - Надеюсь, что судьба будет к нам благосклонна и наши пути вновь пересекутся!

    И Кайдус и Вик, прижали правую руку к груди, как принято у наемников.

    - Когда-нибудь мы обязательно встретимся.

    ...

    Они шли на север, оставив позади пещеры. Выход, который им показала Нарисса, вывел их на каменистую пустошь, поросшую колючим кустарником.

    Когда на землю опустилась ночь, а небо затянуло плотными облаками, Кайдус создал небольшой шар света, чтобы тот освещал им путь.

    - Что-то мне вспомнилось, как мы пробирались через Абструсский лес. - Сказал Вик, продираясь сквозь высокую траву, достающую ему до колена.

    - Действительно, похоже. - Согласился Кайдус, переступая через гнилое бревно. Вспомнив две ночи, проведенные ими в том лесу, Кайдус захихикал.

    - Эй, это не смешно. - Запротестовал Вик, но вскоре тоже засмеялся.

    - Не могу поверить, что вы с Ашером, не спали всю ночь только для того, чтобы убедиться, что там не было никаких призраков.

    - Во все виноваты селяне с их глупыми суевериями. Я же просто осторожничал. - Парировал Вик.

    Той ночью их группа, состоящая из шести наемников, охотилась в Абструсском лесу, недалеко от деревни Барстоун, к югу от главной базы наемников Дрокксона. Селяне говорили, что в том лесу бродит неприкаянный дух, но шестеро наемников отправились в него, несмотря на их предупреждение. В середине ночи, двое наемников, одним из которых был Вик, отошли по нужде. Ночью было довольно холодно и когда они опорожнили свои мочевые пузыри, от выпущенной жидкости поднялся пар, который они спьяну приняли за призрака.

    Его тогда разбудили крики двух взрослых мужиков, вопящих, что их преследует дух. Он перевернулся на другой бок и продолжил спать. Проснувшись утром, он нашел Вика и Ашера не выспавшимися и злыми.

    Через некоторое время, Кайдус и Вик вышли на небольшую полянку, окруженную деревьями и кустарником, на которой решено было разбить лагерь.

    Используя магию земли, Кайдус создал для них небольшую землянку, в то время, как Вик собирал сухую древесину для костра. Вскоре они уже сидели у пылающего костра, наслаждаясь ужином, состоящим из сушеной рыбы и хлеба.

    - Итак, мы достигли Малпаарса. Может, все же расскажешь, что мы здесь делаем? - Спросил Вик, откусив кусок рыбы и выплюнув в огонь кость.

    Кайдус сдержал улыбку. Вик был намного более проницательным, чем он думал раньше.

    - Я ведь уже говорил. В исследовательских целях и ради личного интереса. - Ответил он, очистив от костей кусочек рыбы.

    - Правда? Никаких скрытых мотивов? Только ради этого ты покинул город, да и вообще Дарсус? - Усмехнулся Вик.

    - Скрытые мотивы? Какие же?

    - Ну... я не знаю. Может, ты жаждешь крови, после того, как провел с нами три года? Или хочешь в смертельном бою проверить свои навыки? Или хочешь присоединиться к какой-то гильдии? Может, ты мечтаешь стать авантюристом, путешествующим из города в город и выполняющим случайные заказы? Хотя, может это из-за женщины? Или… неужели из-за мужчины?! - Вик сделал вид, будто задыхается.

    - Для всего этого не нужно было покидать Дарсус. Зачем мне нужно было отправляться в такую даль? - Ответил он, парируя дружеское подначивание Вика.

    - Хммм... Думаю, ты прав. В Дарсусе довольно много мужчин. Улыбнулся Вик, ковыряясь в рыбе. - Ты на самом деле считаешь, что они существуют, эти каругасы?

    - О них много написано, но я не уверен. Поэтому и решил выяснить этот вопрос.

    Вик бросил кости в огонь и потянулся за следующей рыбиной.

    - Ну, вот мы здесь. Где ты планируешь их искать?

    - Пока не знаю. Единственная подсказка - горная цепь где-то на юге. Точно не уверен - то ли на юго-востоке, то ли на юго-западе. Будем спрашивать у местных, и искать, пока не найдем. - Ответил Кайдус, набив полный рот хлебом и рыбой.

    - Ха... Значит, мы будем следовать слухам и разным историям?

    - Таков мой план.

    Кайдус усмехнулся, услышав тяжелый вздох Вика.

    Книга 2. Глава 26. Разоренная земля.

    Глaва 26.  Разopенная земля.  - Ну и что дальше? - Спроcил Bик, когда они добрались до Имвера. Сам город они нашли довольно быстро. Проблема состояла в том, что он был абсолютно пуст. Большинство домов стояли либо разграбленными, либо сожженными. В глаза сразу же бросилась дорога, по которой, судя по всему, все еще ходили путники. Kайдус достал из мешка карту. Когда он, несколькими днями ранее, показал ее Нариссе, та сказала, что на ней не отмечено много важных мест. К счастью, Нарисса довольно хорошо разбиралась в картах, и легко смогла дорисовать недостающие детали. Oна обвела кругом место их высадки и начертала путь, по которому им предстояло пройти, чтобы попасть в Имвер. Большим крестом была помечена столица Малпаарса - Меверус, маленькими крестиками - деревни и города. Сейчас они находились на юге Малпаарса, а ближайший к ним горный хребет начинался немного западнее. Судя по карте, от Имвера до ближайшего города, было самое меньшее, восемь дней пути. - Пойдем на запад. Запас еды у нас есть. Может, встретим кого-нибудь по дороге или найдем хорошее место для охоты. - Понятно. - Вик через его плечо заглянул в карту. – Правда, меня это не сильно радует. Xотелось бы получить на обед, хотя бы миску теплого супа. - Согласен. - Ответил Кайдус и спрятал карту в мешок. Три последних дня они шли по каменистой пустоши, и он с нетерпением ждал, когда сможет съесть что-то еще, кроме воды, рыбы и черствого хлеба. - Держи. - Вручил ему Вик высушенную рыбину. - Это, конечно, не то, чего бы я хотел, но, всяко лучше, чем ничего. - Спасибо. - Поблагодарил Кайдус спутника. Некоторое время они шли молча, завтракая на ходу. ... Дорога, вьющаяся через долину, постепенно начала все больше искривляться, огибая речку. Высокие холмы по обеим ее сторонам и резкие изгибы, ограничивали видимость. - Отличное место для засады. Тебе так не кажется? - Спросил Вик, заметив впереди крутой поворот. - Надеюсь, там кто-нибудь есть. Можно будет узнать у них дорогу. - Ты прямо читаешь мои мысли. - Засмеялся Вик. - Слушай... Как ты думаешь, там есть рыба? - Посмотрел Кайдус в сторону реки. Вода в ней была спокойной и тихой. У берега росли невысокие деревья, в ветвях которых гнездились небольшие стайки птиц. - Думаю, да, но мне, как-то, не хочется это выяснять. Хотелось бы чего-нибудь более существенного, кабанчика, к примеру, а лучше оленя. Сейчас бы я не побрезговал даже волком. - Ты бы еще деликатесов пожелал. - О, идея. Ты же маг! Маги ведь исполняют желания? - Спросил Вик, стараясь выглядеть серьезным, потом не выдержал и рассмеялся. - Желания. - Хмыкнул Кайдус. К вечеру они пересекли долину, и вышли к развилке дорог. Одна из них вела на запад, другая на север. - Большая часть следов ведет на север. Может, и нам следует пойти в эту сторону? - Предложил Вик. Вокруг путников закружился легкий ветерок, который шепнул Кайдусу, что нужно двигаться на запад. - Вик, ты это слышал? - Спросил мальчик, делая вид, что услышал какой-то подозрительный звук. - Хммм... Птицы? Ветер? - Нет. Там что-то происходит. Пошли, посмотрим. - Сорвавшись с места, он побежал по дороге, ведущей на запад. Ничего не поняв, Вик поспешил вслед за ним. Из-за поворота доносились крики людей. Вскоре они увидели вооруженную толпу, окружившую кого-то посреди дороги. Приблизившись, увидели мужчину, в которого упиралось множество копий. Eго окружало человек двадцать, еще дюжина стояла в стороне, наблюдая за происходящим. Одинокий мужчина держал в руке окровавленный меч. На его плече зияла глубокая рана, из которой лилась кровь. На земле рядом с ним лежали тела еще двух мужчин. - Остановитесь! - Закричал Кайдйус, и люди обернулись на его голос. Их копья теперь были нацелены на него. Он пожелал и земля под его ногами спружинила, подбросив его в воздух. Перелетев через головы вооруженных копьями людей, он встал рядом с обороняющимся человеком. - Что здесь происходит? - Они тут не одни! A я вас предупреждал! Надо их всех убить, пока не нагрянул кто-то еще! - Испуганно выкрикнул кто-то в толпе. Люди, выставив копья, неуклюже начали двигаться вперед. Кайдус обнажил меч, готовясь к бою. Он уже понял, что эта группа, состоящая не только из мужчин, но и из женщин, была не слишком опытна в сражениях. Посмотрев им в глаза, он увидел затаившийся в них страх, но наряду с этим и кое-что еще. То, что было ему хорошо знакомо. Ненависть и гнев. - Слава богу, вы прибыли! Вас послала леди Белинда? А где остальная часть вашего отряда?! - Закричал раненный мужчина. - Леди Белинда? - Кайдус посмотрел на мужчину. - Вы... Кто вы... Берегитесь! Кайдус резко оглянулся и отбил нацеленное ему в спину копье. Плавным движением разрезал его надвое, отделив наконечник от древка.  - Назад, если вам дорога жизнь! - Зарычал он, угрожающе подняв меч. Большинство нападавших, до этого наседавших на него, замерли в нерешительности. - Кайдус! - Закричал Вик, пробившись сквозь толпу людей и став плечом к плечу с другом. Там, где он пробежал, образовалась просека из разлетевшихся в стороны человеческих тел, которые сейчас пытались подняться с земли. - О чем ты думал?! - Я должен был что-нибудь сделать, чтобы их остановить. - Ответил он Вику. - Это за моего брата! Одна из женщин, рванувшись вперед, попыталась пронзить раненного мужчину копьем. Вик, шагнув навстречу, схватил оружие из древко и вырвал копье у нее из рук. - Что ты творишь, женщина?! - Благодарю вас, незнакомец. - Сказал раненный мужчина Вику, бросившему на землю копье. - Атакуйте их! Убейте палачей! - Закричал кто-то сзади и люди снова начали наступать. Этот выкрик был чем-то похож на боевой клич. Группа людей вновь полезла вперед. Их глаза наполнились гневом и жаждой крови. - Остановитесь! - Взревел Кайдус, поднимая меч, и толпа тут же отпрянула. - Бросайте в них копья! – Снова закричал все тот же человек. Прежде, чем они успели что-то сделать, Кайдус оказался рядом с вопящим человеком, приставив к его горлу меч.  - Хватит, я сказал! - Его наполненный силой голос разлился по округе. - Как вы это сделали...?! - Воскликнул мужчина, удивленный такой прытью. - Кто тут главный? - Перебил его Кайдус. - Убейте его! Эти подонки укрывают опасных преступников! Они убили двоих моих друзей!! - Закричал спасенный им человек. - Чего вы все ждете? Даже если я погибну, вы должны их всех убить! - Кричал мужчина, у горла которого Кайдус держал меч. - Прекратите! - Послышался новый голос. Толпа расступилась, пропуская внутрь круга старика и молодую женщину. - Пусть они уходят. А нам нужно вернуться и предупредить остальных! - Эй, вы!!! Убейте этого старика и мы получим щедрую награду! - Разъяренно воскликнул раненный. - Старейшина! Мы не можем позволить им уйти! – Наперебой закричали люди. - Замолчите! Вы что, не понимаете? Многие из вас умрут, если вступят в бой! Может, хватит уже проливать кровь? Неужели у вас нет близких, которые будут по вам горевать в случае вашей смерти? А место жительства... Мы всегда можем его поменять, если нас найдут! - Строго сказал старик. Люди начали роптать, но жажда крови в их глазах уменьшилась. Кайдус, отпустив заложника, отступил, присоединившись к Вику и неизвестному мужчине, которого недавно спас. - Не похоже, что вы с ним заодно. Почему вы ему помогаете? Этот человек - убийца! Шпион графини Белинды! Если мы его не убьем, погибнут наши семьи! Обернувшись, Кайдус посмотрел на стоящего рядом с ним человека. Мужчина был на несколько лет старше Вика и внешне казался довольно добродушным. - То, что он сказал, правда? Мужчина мгновенно сник. - Это правда? - Спросил он громче. - Ну... Эти непокорные должны быть благодарны графине за ее милость! Смерть слишком легкое наказание за то, что они сделали. - Огрызнулся мужчина. - Мы не сделали ничего плохого. Освободительная армия не преступники! Вы и ваша графиня - вот настоящие мошенники. Обычные бандиты, разрушившие нашу жизнь и навязавшие нам грабительские налоги, которые мы не можем заплатить. - Она и твоя графиня, выродок! - Закричал мужчина. - Воин! Убей этого человека! Если ты это сделаешь, я расскажу о тебе графине! Она сделает тебя начальником своей охраны! Кайдус пропустил обещания мужчины мимо ушей, как и его требование. - Я слышал, что эта земля разорена, но не думал, что настолько. Скажите, стоит ли ваша жизнь, жизней всех этих людей и их семей? Можете ответить мне на этот вопрос? После его слов, люди снова начали поднимать копья. В их глазах опять разгоралась ярость. - Вы... Вы не можете так со мной поступить! - Раненный мужчина отступил на шаг назад. - Вы же меня спасли! Это было правдой. Он спас этого человека, и его жизнь сейчас, находилась в его руках. Кайдус осмотрелся вокруг и снова повернулся к мужчине.  - Следуйте за мной, - сказал он, и они втроем двинулись прочь из круга. Впереди Кайдус, в середине мужчина, позади Вик. Люди перед ними неохотно расступались. - Уходите. Я не буду вас останавливать и не позволю этого сделать им. - Громко сказал он, так, чтобы все услышали. Мужчина явно был удивлен. - Спасибо! - Закричал он, понимая, что остался жив. - Большое спасибо! Кайдус оглянулся на тех, кто стоял позади него. Их лица были наполнены ненавистью и отвращением, словно он только что вынес им смертный приговор. - Вы всех нас обрекли на смерть. - Бросился на него парень с копьем. Три быстрых шага и он, легко избежав удара, приблизился к юноше. Ударив парня ладонью в грудь, легко повалил его на землю. - Я сожалею о том, что сделал. Но если то, о чем вы рассказали, правда, этого человека непременно нужно было оставить в живых. В этот момент мальчик застонал от боли, и никто не обратил внимания, на его странные слова. К юноше тут же подскочил один из мужчин и помог ему встать. Еще четверо, зарычав, опустили копья, готовясь к атаке. - Прекратите! Мы должны вернуться и предупредить остальных. - Вновь вмешался старейшина, и люди неохотно начали уходить в лес. - Похоже, они тебя возненавидели. - Прошептал Кайдусу на ухо Вик. - Видимо, да. Он посмотрел на мужчину, которого не так давно брал в заложника. Прежде чем скрыться в лесу, тот бросил на него яростный взгляд. Когда все ушли, на дороге остался один лишь старейшина. Все это время он с интересом наблюдал за Кайдусом. Поняв, что на него, наконец, обратили внимание, старик, поддерживаемый своей спутницей, прихрамывая, двинулся к ним. - Вот нас шанс загладить свою вину. - Снова шепнул Вик. - Должно быть, этот старик важная шишка. И посмотри на эту девушку – она настоящая красавица! - ... - Ничего не ответив, Кайдус продолжил наблюдать за приближающейся к ним парой. - Почему вы не ушли вместе со своим спутником?! Убирайтесь отсюда! - Возмущенно завопил старейшина. Его серые глаза впились в них, словно острые копья. - Он нам не товарищ, старик, - невозмутимо ответил Вик, посмотрев на дорогу. Спасенного ими человека на ней уже видно не было. - Просто незнакомец, встретившийся на пути. Старик смотрел на них, как на глупцов.  - Вы...! Не могу поверить! Зачем вы, идиоты, влезли не в свое дело? Для чего?! - Прошу прощения. - Кайдус учтиво поклонился старейшине. - Из-за ваших бездумных действий, сотням людей теперь придется бежать. Многие из них обессилены и не переживут этого! Надеюсь, вы довольны? - Эй, старик. Вам не кажется, что это уже слишком? Это ваши люди с чего-то решили, что мы с этим человеком заодно. Мы просто хотели узнать, что происходит, а в итоге, нам пришлось защищаться. - Парировал Вик. - Вы спасли этого человека и позволили ему бежать, даже после того, как узнали, что произошло. Не нужно говорить, что вы ничего не знали. - Это потому, что мой друг планиро... - Вы могли бы просто позволить вашим людям убить нас. - Перебил Кайдус Вика, пока тот не сболтнул лишнего. - Рискнуть и потерять их всех? Я старик, парень, но отнюдь не глупец! - Раздраженно ответил старейшина. Старик хотел сказать что-то еще, но вдруг замолчал, уставившись на них как-то по-новому. - Что-то не так? - Спросил Кайдус, не поняв, что происходит. - Меня за это убьют, но это не важно! Вы, двое, за мной! - Идти с вами? Вы в своем уме? Разве вы не заметили, что ваши люди жаждут нашей смерти? И откуда вы знаете, что мы не люди этой графини… как ее там зовут? Вдруг это все, ее хитроумный план? - Сказал Вик. - Ха! Если б это было так, я был бы уже мертв. А то, что мои люди желают вам смерти - я их прекрасно понимаю. Вы по-крупному облажались. Если у вас есть хоть капля сочувствия к тем, чью жизнь вы практически разрушили, вы пойдете со мной и нам поможете! - Разрушили? Чьи это жизни мы разрушили? - Усмехнулся Вик. - Жизни тех, кто скоро погибнет, умник. Вы идете или нет? - Простите, но я не могу к вам присоединиться. У меня совершенно другие планы. - Отклонил предложение старика Кайдус. - Болван, ты смеешь отказываться, после того, что совершил?! - Да. - Посмотрел он на старика, не собираясь уступать. - Твари! Будьте вы прокляты! Пусть боги покарают вас за то, что вы натворили! - Громко выругался старик и, отвернувшись, поковылял прочь, поддерживаемый под руку молодой женщиной. - Нет никаких богов, старик... только коварные духи. – Прошептал Кайдус ему вслед. Так называемые боги никогда не отвечали на его мольбы и он, со временем, перестал бояться их гнева. То, чего он боялся, было намного хуже. - Что это было? - Спросил Вик. - Ничего.  - Почему ты ничего ему не сказал? Может быть, это помогло бы усмирить его гнев. - О чем не сказал? - Брось, Кайдус. Ты можешь одурачить их, но не меня. Я довольно хорошо тебя знаю. - Думаешь? - Криво усмехнулся юноша. – Мне кажется, им лучше ничего не знать о том, что я собираюсь сделать. - Ты имеешь в виду, что мы собираемся сделать? Не стоит лишать меня такой забавы. Эша и Зэд давно хотят развлечься. - ... - После ухода проклятого старика, напряжение исчезло. - Неужели? Ты их до сих пор так называешь? - А как иначе? - Улыбнулся Вик. Кайдус посмотрел на тела двух человек, так и оставшиеся лежать посреди дороги. Никто не удосужился их убрать. Короткая мысль и тела охватило пламя. - Ну, пошли уже, что ли.

    Книга 2. Глава 27. Мор.

    Глава 27.

    Моp.

    Мужчина бежал изо вcех сил, спасаясь от гнева обезумевших селян. Из раны на плече, по-прежнему, сочилась кровь, и ему приходилось зажимать ее ладонью. Xотя он еще не чувствовал себя в полной безопасности, на его лице сияла довольная улыбка.

    После четырех дней поисков, его команда, наконец, смогла найти сбежавших из деревни Bернигейл селян. Tам же обнаружился и бывший властитель Имвера, на которого давно велась охота. Информация, добытая им, была бесценной, и он молил богов, чтобы те позволили ему добраться до графини живым.

    Миновав развилку, мужчина повернул на север. Превозмогая боль, он старался сохранять быстрый темп. Делая короткие перерывы, бежал до тех пор, пока на небе не взошла луна, а над головой не засияли звезды. Eго толкало вперед не только чувство долга, но и осознание того, что где-то там его ждет, прекрасная госпожа.

    Hемного не добежав до большой поляны, на которой они устроили временный лагерь, он обессилено упал на землю и начал звать на помощь своих спутников.

    - Kто здесь?! - К счастью, его крики услышал один из дозорных.

    - Делос из четвертой команды! Где графиня?! - Закричал он, собравшись с силами.

    - Четвертая команда? A где остальные? - Недоверчиво спросил у него подбежавший человек.

    - Мертвы. - Делос увидел, что к нему направляются еще двое. - Я должен немедленно поговорить с графиней. Иначе мы рискуем их упустить! - Cтоявшая рядом с ним троица сразу поняла, о ком идет речь. Один из них побежал в лагерь, а двое других начали аккуратно поднимать его с земли.

    Они перенесли его в центр лагеря, к месту, где был возведен роскошный шатер. Несмотря на глубокую ночь, у других шатров еще копошились люди.

    - Графиня уже оповещена. Проходите. - Сказал ему высокий мужчина, откидывая закрывающую вход тонко выделанную шкуру какого-то животного.

    Делоса поставили на ноги, и он, пошатываясь, зашел внутрь.

    Шатер изнутри напоминал собой маленький домик. Посреди него стоял широкий стол, окруженный шестью стульями. У дальней стены, за ширмой, находилось ложе графини.

    - Вижу, вы, наконец, вернулись, Делос. - Прозвучал из-за ширмы нежный голос. По шороху он понял, что она одевается. - Судя по тому, что вы осмелились меня разбудить, вы, все же, выследили нашу добычу?

    - Да, моя госпожа. - Ответил Делос, опускаясь на колени.

    - Великолепно. Где они?

    Нежный голос отозвался негой в сердце, заставляя его незамедлительно ответить.

    - В Ванианских лесах, полдня пути отсюда. Они выследили нас на дороге и убили Хайвела и Вайсса. Мне чудом удалось спастись.

    - Очень жаль, что Хайвел и Вайсса погибли. И да, я рада, что вы уцелели. Хорошая работа.

    - Я не заслуживаю таких слов. - Шевельнулось что-то в его душе.

    Женщина улыбнулась.

    - Скажите Эгалду, пусть поднимает воинов. Через полчаса выступаем.

    - Слушаюсь, миледи. - Делос встал, и направился к выходу, но за несколько шагов до него, внезапно остановился. - Простите, госпожа, но я его видел. Старого лорда, но сделать ничего не смог.

    - Неужели? Не волнуйтесь. Благодаря вам, завтра мы с ним разберемся. Можете собой гордиться. Все, теперь идите.

    - Слушаюсь, миледи. - Еще раз поклонившись, Делос покинул шатер. Боль и усталость, о которой он, в присутствии графини, почти забыл, набросились на него с новой силой.

    Обессиленный, он быстро передал приказ графини Эгалду, после чего, забравшись в одну из палаток, велел позвать лекаря. Закрыв глаза, на время отключился, но вскоре проснулся, разбуженный непонятным шумом. Кто-то кричал, что в лагерь проникли посторонние. Но вскоре шум стих, и на лагерь снова опустилась тишина. Не понимая, что происходит, он поднялся и выглянул наружу. По тропинке, по которой он прошел совсем недавно, двигались двое мужчин в сопровождении четырех воинов.

    Делос потер глаза, уверенный, что этих людей он где-то уже видел. Когда он понял, кто эти двое, его сонливость мгновенно исчезла. Он тут же поднялся на ноги. Его глаза встретились взглядом с глазами мальчика, и ему показалось, что в них промелькнула усмешка.

    - Что... Что вы здесь делаете? - Спросил он.

    - Эти люди утверждают, что вас спасли. Это правда? - Спросил его Лука - высокий тощий мужчина, один из охранников лагеря. Говорил он низким баритоном, совсем не подходившим его нескладному виду.

    Делос приблизился к молодому парню.

    - Вы следили за мной? - Раздраженно спросил он.

    - Я считаю, мы вправе требовать вознаграждение за оказанную вам услугу, не так ли? - Спокойно ответил юноша. - Кроме того, мы ищем работу. Думаю, вашей графине не помешают два хороших мечника? В конце концов, мы спасли вам жизнь.

    - Ха! Вы говорите, хорошие мечники? Я вижу только мальчика на побегушках, и постельного раба. Такие, как вы, не нужны графине. - Сказал один из дозорных.

    - Делос, мальчик говорит правду? - Снова спросил Лука, пропустив мимо ушей слова своих соратников.

    Делос уставился на парней. Он видел их в действии, но если он во всем признается, графиня поймет, что не такой уж он и герой. Правда, способности этих двоих, могли принести графине немалую пользу. Он посмотрел на четверых охранников, окружавших его спасителей, на воинов, что просто наблюдали со стороны. Сейчас он был окружен единомышленниками, а эти двое даже не достали из ножен мечи.

    - Разве это так важно? - Начал он. - Они хотели отдать меня на растерзание толпе, что убила Вайсса и Хайвела!

    Лука, взяв в руку меч, посмотрел на Делоса и усмехнулся. Он приставил оружие к горлу мальчика, готовый перерезать его в любой момент.

    - Неправильное решшшение. - Зашипел кто-то ему на ухо, и его тело замерло. В этот момент, мальчик обернулся. На мужчину уставились два светящихся глаза. Без предупреждения, правой рукой, юноша ударил мужчину в грудь. Тело Луки пронзила нестерпимая боль. Его быстро начали покидать силы, словно утекая в воздух сквозь кровоточащую рану.

    ***

    Их план аккуратного проникновения в лагерь, с треском провалился.

    Вовремя заметив приближающийся к его горлу меч, Вик, резко дернувшись, с размаху ударил стоявшего позади него мужчину головой в лицо. Левой рукой оттолкнул от себя руку с клинком. Мужчина застонал от боли. Обернувшись, Вик ударил человека кулаком в живот, после чего и вовсе отобрал у него оружие.

    - Лука! - Услышал он чей-то крик. Кто-то недалеко от него громко охнул, и начал издавать какие-то странные, булькающие звуки.

    - Кайдус! – Заорал Вик. Обернувшись, и увидев своего друга целым и невредимым, он облегченно вздохнул.

    Кайдус стоял напротив мужчины, с которым они не так давно разговаривали. Изо рта мужчины вытекала тонкая струйка крови. В свете костра было хорошо видно, что правая рука Кайдуса, вытянутая вперед, упирается человеку в грудь. Внезапно мужчина начал заваливаться на мальчика и Вик увидел, как рука парня, пройдя сквозь тело мужчины, вышла у того из спины.

    …Маленький мальчик, стоящий над тремя искореженными телами. Окровавленная одежда. Похожее на маску лицо...

    То, что произошло два года назад, всплыло из глубин его памяти.

    В тот раз они искали троих преступников, скрывающихся в пещерах на юге Дарсуса.

    Эта троица похитила молодую пару. Изнасиловав девушку и искалечив парня, они жестоко убили их обоих и оставили гнить у подножия горы.

    Они искали преступников весь вечер и тем, кто их нашел, был Кайдус.

    Вик вспомнил страх, обрушившийся на него в тот день.

    Страх перед двенадцатилетним мальчиком, стоящим над тремя окровавленными телами, без малейшего следа раскаяния в глазах. После того случая, он стал осторожничать, стараясь держаться от Кайдуса подальше.

    - Враги в лагере! - Закричал кто-то, когда прошел шок.

    Вик и Кайдус встали друг к другу спиной, так как их очень быстро окружили.

    - Нападайте, если хотите умереть. - Услышал Вик низкий, подавляющий волю, голос Кайдуса, от которого по его спине пробежал холодок.

    Воины отступили. Ледяной голос, наполненный силой, живо напомнил им о том, свидетелями чему они только что стали.

    - Какого хрена? Лука?! - Закричал кто-то из новоприбывших, не понимая, что произошло.

    Кайдус уже успел отшвырнуть от себя мертвеца, и его бездыханное тело валялось на земле. Из раны на груди покойника, все еще медленно сочилась кровь.

    "Вот, дерьмо". - Подумал Вик.

    - Отдайте мне меч. - Услышал он позади себя властный голос - голос, наполненный властью и силой. Вик задрожал, не смея обернуться.

    ***

    Мужчина, выставив перед собой меч, отступил назад.

    - Я не буду повторять дважды. – Грозно посмотрел на него Кайдус.

    Вишан и Зион умоляли его, их отпустить, да и магия внутри него, уже давно рвалась на свободу. Его инстинкты шептали - устрой резню, залей эту землю кровью.

    На корабле он узнал о том, что местные феодалы, используя свою власть и статус, нещадно эксплуатируют жителей Малпаарса. Только из-за этого, некоторые люди, подобно Нариссе и ее команде, занялись контрабандой. Он вспомнил несчастные лица членов экипажа, вспомнил, как те не хотели отправляться в это опасное путешествие. Они боялись возвращаться в страну, которую когда-то любили и считали своей. Он видел, как многие из них, молились за жизнь оставшихся здесь близких.

    Узнав о том, что случилось с несчастными крестьянами, он уже не мог оставить в живых эту "графиню". Следуя за спасенным ими мужчиной, он смог найти этот лагерь. С первых слов он понял, что представляют собой эти люди. Он не мог упустить шанс, хоть немного очистить эти несчастные земли, от обрушившегося на них мора.

    С маской безразличия на лице, Кайдус еще на шаг приблизился к мужчине.

    - Чего вы все ждете? - Выкрикнул кто-то из толпы и, подняв топор, бросился к нему.

    Кайдус обернулся. Его руки наполнились силой. Выгнувшись, он легко избежал удара. Потом, шагнув вперед, окровавленной рукой схватил мужчину за горло. Напитав руку маной, резко сжал пальцами шею, сминая гортань. Как куклу, отбросил от себя бьющееся в конвульсиях тело. Окружавшие его и Вика люди, отступили еще на шаг.

    Пройдя немного вперед, он остановился перед мужчиной, выставившим перед собой меч. Протянув окровавленную руку, схватил эксберитовый меч и мысленным приказом, отправил его к Вику.

    - Что здесь делает маг?!

    - Он - маг! - Зазвучали со всех сторон крики паники.

    Люди, побледнев, начали отходить назад.

    - Что здесь происходит? – Разнесся по поляне нежный женский голос. Из самого роскошного шатра, в сопровождении трех девушек, вышла молодая женщина и все взгляды, тут же обратились к ней.

    - Графиня! - Воскликнули люди, склонив головы. Присутствие этой женщины, казалось, вернуло им уверенность в своих силах.

    В свете костров и факелов, Кайдус смог хорошо рассмотреть эту даму. Одета она была в темное свободное платье, с рукавами, спереди обнажающими руку до локтя. Ее темные длинные волосы, волной ниспадающие на спину, при каждом шаге качались из стороны в сторону. Когда она проходила мимо факелов, в ее глазах мелькали красные всполохи.

    - Почему вы все еще у шатров? Почему до сих пор не собрались? Неужели я должна...

    Что-то не так было с ее голосом. В нем звучали соблазнительные нотки, очаровывающие всех, кто его слышал. Волшебница.

    Сделав еще несколько шагов, женщина остановилась и посмотрела в сторону Кайдуса. Нахмурилась, увидев лежащие на земле тела. Ее безупречно-красивое лицо исказил гнев.

    - Может, кто-нибудь объяснит мне, почему двое моих воинов мертвы? - С холодным спокойствием спросила она.

    - Графиня, это он виноват. - Сказала одна из девушек, махнув рукой в его сторону. - Лука и Нисун не знали, что он маг. Он убил их обоих.

    - Маг, говоришь? - Женщина подошла ближе.

    - Вы, должно быть, графиня Белинда. - Поклонившись, сказал Кайдус и уставился на женщину. Она была очень красива, и выглядела, всего на несколько лет моложе Адалинды. Ее платье украшали драгоценные камни. Вокруг шеи обвивались две золотые цепочки, а пальцы унизывали массивные кольца. Три из кольца были украшены драгоценными камнями. Четвертое было обычным, ничем не примечательным, металлическим кольцом, очень знакомым на вид. В его душе вспыхнул гнев - ему очень захотелось поскорее допросить эту женщину. Он спешно взял себя в руки, не позволяя мыслям отразиться на его лице.

    - Мы знакомы? - Спросила она, склонив голову набок.

    Поняв, что она пытается очаровать его магией голоса, он улыбнулся. Это был довольно искусный ход. В каждое свое слово она вкладывала ману, пытаясь соблазнить или хотя бы завлечь.

    - Заочно. От вашего человека. - Он жестом указал на мужчину, благодаря которому, они смогли найти лагерь. - Он очень лестно о вас отзывался, рассказывая о вашей доброте. О вашей красоте и величественности. Теперь я вижу, что он не преувеличивал.

    - Это так? - Лесть вызвала на ее лице циничную улыбку. - Мальчик, скажи мне, кто ты? И чем мы вас так обидели, что вы убили двух моих людей?

    - Уже не важно, кто я. И у меня нет на вас никаких обид. - Спокойно ответил он. - Я просто хотел предложить вам свои услуги, а они попытались отнять у меня жизнь.

    - Хммм... Ты убил их обоих? - Женщина обвела взглядом своих воинов, потом посмотрела на его окровавленную руку и зажатый в ней меч. - Мне нравятся способные люди. Сколько стоят твои услуги? - Спросила она, обходя его по кругу.

    - Прежде, чем ответить, я хотел бы задать вам один вопрос. - Сказал он, следя за ней взглядом.

    Кто-то из толпы попытался возразить, но она заставила людей замолчать одним лишь взмахом руки.

    - Вопрос? Разрешаю. Хм... Это твой друг? - Улыбнувшись, она подошла к Вику.

    - Я слышал, вы охотитесь на беглых преступников.

    - Так и есть. Откуда ты об этом узнал? - Отведя взгляд от Вика, женщина снова посмотрела на него.

    - От него. - Кайдус махнул рукой на спасенного ими мужчину. - Что вы собираетесь с ними делать?

    - Что я собираюсь делать? Хм... Они - мои люди, поэтому, я хочу их вернуть и прекратить эту бессмысленную погоню. Конечно, одного или двух из них придется казнить, но это все. - Улыбнулась она.

    - Это правда, что вы приговорили их к смерти за то, что они не смогли заплатить налоги?

    - Не слишком ли ты любопытен? Знай, женщины не любят мужчин, которые задают слишком много вопросов. - В тусклом свете факелов, ее глаза казались пылающими. - Это неправда. Беглецы, которых мы ищем, уничтожили урожай на полях. А крестьяне это использовали, как предлог, чтоб не платить налоги.

    - Понятно. - Ответил Кайдус, возвращая меч в ножны.

    - Теперь, когда мы все выяснили, что вы двое скажете насчет того, чтобы ко мне присоединиться? Вы сможете иметь все, что пожелаете, если на самом деле так талантливы, как думают мои люди. - Предложила женщина, заманчиво улыбаясь.

    - После того, что произошло, я вынужден отказаться. - Ответил Кайдус и посмотрел ей в глаза. Он почувствовал за спиной движение Вика.

    - Не к чему эта показная скромность, юноша. Все будет хорошо, я обещаю. Кроме того, если ты на самом деле маг, я смогу тебя многому научить. Держу пари, твой дар проснулся не слишком давно.

    - Миледи!

    - Графиня! - Обрушились на них со всех сторон возмущенные крики.

    - Заманчивое предложение. - Кайдус сделал вид, что задумался. - Я подумаю, если вы ответите еще на один мой вопрос.

    - Еще один? Пожалуй, я могу тебе это позволить. - Широко улыбнулась женщина.

    - Тал’рус. Вы о нем слышали? - Его голос был ровным, лишенным каких-либо эмоций. Он не был уверен, поэтому должен был убедиться.

    - Та...Тал’рус? Нет. Никогда не слышала. - Ответила женщина, внимательно следя за его реакцией. Он услышал, как она начала бормотать себе под нос какое-то заклинание.

    - Перестаньте. Ваши дешевые трюки на меня не действуют.

    - О ч-чем ты говоришь?

    - То кольцо, что у вас на пальце, предназначено для связи с магистром. Значит, вы глава отряда. Где остальная часть вашей команды?

    Женщина начала медленно отступать назад.

    - Убейте его! - Закричала она, отступив на достаточное, по ее мнению, расстояние и начала читать заклинание.

    Вокруг Кайдуса закружился ветер. Мгновение и он уже возле женщины. Зажав рукой ей рот, не дав дочитать заклинание, он  оттолкнул ее в сторону шатра. Ударившись головой о камень, женщина потеряла сознание, но, несмотря на это, на него сверху обрушилось несколько молний. Отклоненные Зионом молнии, опалили неподалеку траву.

    Девушки, которых он принял за служанок графини, выпустили по нему каждая свое заклинание. Услышав позади крики и звон мечей, он понял, что Вик тоже вступил в бой.

    - Избавьтесь от них, - сказал Кайдус одному из духов, и из его тела выстрелили три ярких луча.

    Двигаясь зигзагами, лучи устремились к девушкам.

    Одна из них попыталась отпрыгнуть в сторону, но луч света не дал ей этого сделать. Покружив вокруг, он вонзился ей в лицо.

    Вторая попыталась заслониться руками. Луч света, пройдя через них насквозь, пронзил ей сердце.

    Последняя создала вокруг себя барьер из маны, но луч, легко его преодолев, лишил девушку головы.

    Кайдус поднял с земли бесчувственную женщину. Потом взглянул на все еще сражавшегося Вика. Ему в руку хлынул поток маны, превращаясь в световой меч.

    - Вик! Ложись! - Закричал он, усилив голос маной.

    Он увидел, как Вик упал на землю, вместе с несколькими врагами. Взмахнул мечом, и ночь, на мгновение, сменилась днем. До него донеслись громкие крики, звук падающих тел, хрипы умирающих.

    Те, кто упал на землю, кричали, ослепленные вспышкой яркого света. Держа на руках женщину, он направился к тому месту, где недавно сражался Вик.

    Остановился, обведя взглядом выживших.

    - Вы останетесь в живых не потому, что вам повезло, а благодаря моему милосердию. Возвращайтесь назад и достойно воспользуйтесь выпавшим вам шансом. Предупредите своих товарищей. Скажите им, что на Малпаарс пришла смерть.

    Схватив Вика за руку, Кайдус заметил ворочающегося рядом с ним на земле раненного человека. Это был тот мужчина, благодаря которому, они смогли отыскать лагерь.

    - Благодарю за помощь, - сказал ему Кайдус.

    Держа одной рукой женщину, другой вцепившись в руку Вика, он, позвал Зиона и взмыл в воздух.

    ***

    Старик с трудом выбрался из лачуги, которую почти пол-оборота, считал своим домом.

    К нему присоединилась дочь, как всегда, молча, поддерживающая его под руку. Бросив последний взгляд на свое жилище, они двинулись прочь.

    Все вокруг были заняты тем же. Люди выносили из своих хибар все, что могли унести. Все свои вещи они складывали на четыре наспех сбитые телеги, стоящие на краю их небольшой деревни, спрятанной глубоко в лесу. В каждую телегу были "впряжены" по двое мужчин. Еще по двое стояли сзади.

    Вокруг звучало множество голосов. Голосов, наполненных гневом, сожалением, раскаянием, печалью, страданием и безнадежностью.

    - Пора отправляться. - Закричал один из мужчин, призывая людей отправляться в путь.

    Где-то заплакал ребенок. Голос пытающейся его успокоить матери, немного разрядил тоскливую атмосферу.

    Дети, не понимая, для чего им нужно куда-то идти в середине ночи, возмущались, и взрослым приходилось их постоянно отчитывать.

    - Я погубил нас всех... - Сказал старик, настолько тихо, что его не услышал никто, кроме дочери.

    - Папа. Пожалуйста, не говори так. - Упрекнула его девушка.

    - Прости Фера. Я хочу, чтоб ты ушла вместе со всеми. Возможно, тогда у тебя появиться шанс.

    - Я не брошу тебя, отец.

    - Я не могу идти. Кроме того, графиня охотится за моей головой. Все старики решили остаться, чтобы выиграть для вас время. Оставшись с нами, ты непременно умрешь. - Сказал он, надеясь, что она поймет.

    - Но... папа...

    Когда на ее глазах выступили слезы, сердце старика дрогнула. Его лишили жены. У него отобрали двоих сыновей. Она была единственным, что у него осталось. Он не мог позволить ей погибнуть.

    - Иди Фера. Прямо сейчас. Будь рядом с Никаем и его семьей. Они хорошие люди и тебя не обидят.

    - Отец...

    - Послушай меня Фера. Уходи. Живи ради своих братьев. А я на том свете соединюсь с твоей матерью. Мы будем...

    - А-а-а! - Закричала девушка, когда мимо них пронесся сильный порыв ветра, пошатнув верхушки деревьев и едва не сбив с ног людей.

    Ветер был необычным, и люди решили, что его устроили их преследователи. Вместо того, чтобы исчезнуть, ветер закружился вокруг, словно сгоняя их в кучу. Испугавшись, некоторые крестьяне бросились в лес.

    Старик оттолкнул дочь.

    - Беги!

    Она помотала головой.

    - Давай же, беги!!! - Завопил он.

    В этот момент, в толпу людей сверху опустился вихрь. Он быстро исчез, оставив на месте, где кружился, молодого парня. Его глаза и длинные волосы светились так, что висевший в небе полумесяц, в сравнении с ними, выглядел унылым и тусклым. Юноша поддерживал руками двоих людей. Один из них брыкался, пытаясь вырваться, второй находился без сознания. Когда свечение волос и глаз парня уменьшилась, люди его, наконец, узнали.

    - Прошу прощения за свои недавние действия. - Мягко сказал юноша. - Я принес вам того, кто отравлял вам жизнь.

    Мальчик толкнул брыкающегося человека на землю и все увидели его лицо.

    Графиня.

     

    Книга 2. Глава 28. Разоренная земля II.

    Глaва 28.

    Разoренная земля II.

    Положив на землю так и не пришедшего в сознание Bика, Kайдус подошел к графине и связал ей руки за спиной и ноги, чтобы она не смогла сбежать.

    Женщина смотрела на него наполненным ненавистью и гневом взглядом, но в глубине ее глаз притаился страх.

    Подумав, он наложил на нее заклинание безмолвия, давая понять, что она находиться в его полной власти. Cловно намекая, что прикончит ее при малейшей попытке что-либо предпринять.

    Hагнувшись, поднял женщину на ноги, и поставил так, чтобы все могли ее видеть.

    - Графиня Белинда... - Нарушил тишину знакомый голос, и Кайдус, обернувшись, увидел старика. В свете факелов он разглядел наполненные ненавистью лица мужчин, женщин и даже детей.

    Людей было много, никак не меньше сотни. Руки каждого были чем-нибудь заняты. Кто-то нес мешки с одеждой, кто-то тащил деревянный стул или кухонные принадлежности. Женщины держали на руках совсем уж маленьких детей, а тех, что постарше, вели за руки.

    Теперь он понял, почему графиня, взяла с собой в поход такое количество воинов.

    - Сжечь ее! Сжечь тварь! - Закричал кто-то, бросая к ногам Кайдуса факел. Другие, кто был не настолько смелым, чуть приблизились, чтобы лучше видеть происходящее. Для этих людей, душами которых владел гнев, сейчас только одно было важно - месть.

    - Как такое возможно? - Недоверчиво спросил старик. Люди остановившись, расступились, пропуская своего хромого предводителя вперед.

    - Это не важно. Разве не она источник всех ваших бед?

    Старик подошел поближе:

    - Mне никогда не забыть этого лица... - Сказал он дрожащим от ярости голосом. - Я никогда не забуду, как она, смеясь, убивала моего сына.

    Старик протянул вперед морщинистую руку, словно собираясь сжать узловатыми пальцами ее горло, но на его плечо опустилась рука дочери и он отступил.

    - Oтдайте ее нам! Она должна заплатить за все, что сделала. - Взревел кто-то из селян.

    Кайдус жестом остановил кровожадных людей.

    - Я не знаю, что между вами произошло, но она моя заложница. Я отдам ее только в обмен на услугу.

    - Услугу? - Переспросил старейшина.

    - Дело в том, что у меня есть незавершенные дела с организацией, членом которой она является. Я допросил многих ее коллег, но так и не узнал ответа на интересующий меня вопрос. - После его слов, на лице графини отразился страх. - Я отдам ее вам только после того, как узнаю то, что мне нужно.

    - Дела с такими же, как она? - Уставился на него старик.

    - Это личное. Вам не нужно об этом знать. - Кайдус обвел взглядом толпу людей. - И еще. Я заключил сделку с вашими преследователями. Вам не нужно никуда бежать. - Добавил он. – Ну, так что, вы согласны на сделку?

    - Я, конечно, согласен. Но вряд ли мы сможем дать вам информацию, которую вы ищете.

    - Это мы скоро выясним. Мы можем поговорить в каком-нибудь из домов?

    - К-конечно. Пройдемте. - Старик указал на хижину, стоящую неподалеку.

    Кайдус подошел к все еще не пришедшему в себя Вику.

    - A-а-а-а!!! - Внезапно очнулся Вик, когда Кайдус наклонился, чтобы его поднять. - Что случилось?! Где я? Кайдус, мне почудилось или мы на самом деле летали?!

    - Да, летали. Успокойся.

    - Что?! Как?! Почему ты не рассказал мне, что на такое способен?! - Воскликнул Вик.

    - Позже поговорим. Иди в хижину. - Сказал он, после чего подошел к графине. Она пыталась сопротивляться, но он, не обращая на эти слабые попытки никакого внимания, легко втащил ее в дом.

    Крестьяне растерянно смотрели им вслед, не понимая, что происходит. Старец подошел к ним, и начал что-то объяснять.

    ***

    - Старейшина, мы не можем им доверять, - сказал один из селян. Это был тот человек, которому Кайдус накануне угрожал мечом. Человек, больше всех жаждущий крови.

    Они сидели в доме старейшины. Примитивной конструкции, состоящей из четырех деревянных стен и крыши, выстланной травой и листьями. В двух стенах хижины были проделаны небольшие отверстия, видимо, заменявшие окна.

    Внутри дом был практически пуст, что позволило семи людям в нем уместиться. С потолка свисал масляный фонарь, тускло освещая комнату.

    - Мне не нужно ваше доверие. Это всего лишь сделка, за которую вы должны заплатить информацией. - Возразил Кайдус.

    Возле него сидел Вик, а позади, у стенки, лежала графиня. Из-за того, что она непрестанно брыкалась, он вынужден был погрузить ее в сон.

    Напротив него, рядом с девушкой, не оставлявшей его ни на минуту, сидел старейшина. Еще двое сидели по правую руку от старика - мужчина, с которым они познакомились еще на дороге и лысеющий человек лет сорока.

    - Это так. - Сказал старик, жестом останавливая порывающегося еще что-то сказать человека. - Но сначала я хотел бы узнать, кто вы и какую цель преследуете?

    Старейшина перевел взгляд на усыпленную женщину.

    - Мое имя Кайдус, моего друга зовут Вик. Мы путешественники, несколько дней назад прибывшие с Дарсуса.

    - Это невозможно! Никто не в состоянии... - Воскликнул один из мужчин, но, тут же, замолчал, вспомнив, в каком положении они находятся и то, что он увидел недавно.

    - Что касаемо нашей цели, скажем так - простое любопытство. - Ответил Кайдус на выпад мужчины. Он хотел понять, насколько далеко все зашло на Малпаарсе. Честно говоря, он не ожидал, что встретит здесь агентов Тал’руса.

    - ... - Старик молча слушал его объяснение, наблюдая за ним пронзительными серыми глазами.

    - А что насчет вас? Я хотел бы узнать, кто вы такой. Как я понимаю, "старейшина" - это всего лишь прозвище. - Кайдус пристально посмотрел на старика. - То, как отреагировал на вас шпион, ваша реакция на графиню - мне кажется, за всем этим кроется что-то важное.

    - Да, это так... Меня зовут Шредеч Винсолюс. Я бывший властитель Имвера. - Сказал старик. - А это моя дочь Фера, последняя из моего рода. Эти двое, - махнул он рукой в сторону сидящих рядом с ним мужчин, - Пелвин - бывший стражник и Никаи, плотник из деревни Вернигейл.

    - Мы были в Имвере. Город полностью разорен.

    - Да. Полгода назад, город покинули последние жители.

    - Ясно. Я хотел бы побольше узнать о том, что здесь происходит, но сначала хочу вас кое о чем спросить.

    - О чем же?

    - Вы слышали о Тал'русе? - Спросил он.

    По глазам старика он понял, что тот об этой организации слышит впервые, зато оживился Вик.

    - Кайдус! Ты имеешь ввиду тот Тал’рус, что стал причиной беспорядков на востоке Дарсуса?

    - Именно его.

    - Пожалуйста, скажи, что ты шутишь. Капитан Зикаэль предупреждал, чтоб мы держались от него подальше. - Забеспокоился Вик.

    - Я тебе говорил, что это путешествие будет опасным. Слишком поздно ты спохватился.

    - Я... Эх, и во что я опять влип? - Скривился Вик и замолчал.

    - Эта организация с Дарсуса? - Спросил старик.

    - Я не знаю, откуда начала распространяться эта зараза, но сейчас их базы есть на всех семи континентах.

    Старейшина посмотрел на своих соратников, но те в ответ только покачали головами.

    - Нам ничего не известно об этой организации. - Повернулся к Кайдусу старик.

    - Я уже это понял... Жаль. Я надеялся, что вы мне сможете что-нибудь рассказать. - Кайдус оглянулся на женщину, лежащую у стены. - Тогда такой вопрос. Почему графиня за вами охотится?

    - Из-за войны. Из-за той проклятой революции, что произошла несколько лет назад. - Ответил лысоватый плотник.

    - Да. Именно после нее началось все это безумие. После нее началось падение Малпаарса... - Подтвердил старик и начал рассказывать о событиях прошлых лет.

    О революции, пронесшейся по стране, словно стремительный шторм. Об охоте на неугодных и о смерти королевской семьи. О восхождении на престол нового короля. О благах, полученных теми, кто способствовал перевороту и, наконец, о том, что произошло с Имвером и почему им пришлось бежать.

    После коронации нового монарха, женщине, плененной им - небогатой наследнице небольшого поместья - был дарован титул графини вместе с большим куском земель. Она, вместе с другими аристократами, сейчас пыталась задавить оппозицию, помогая королю установить на землях Малпаарса новый режим.

    Все произошло очень быстро. Всего за несколько лет, система, с помощью которой монархи управляли страной на протяжении нескольких поколений, была разрушена и заменена новой.

    Удариться в бега им пришлось после череды обрушившихся на них бед.

    Земля, отданная новоиспеченным королем графине Белинде, охватывала большую часть юга Малпаарса, включая и город Имвер. После окончания войны, Имвер и соседние с ним поселения, начали подвергаться набегам бандитов. Власти города обратились за помощью к графине, но она ничего не стала предпринимать.

    Со временем выяснилось, что это войска графини, маскируясь под бандитов, терроризировали жителей Имвера.

    В ответ на его жалобу, город обвинили в укрывательстве опасных преступников, а его жителей насильно начали переселять. Тех, кто отправлялся в поисках справедливости в столицу, преследовали ищейки графини. Именно тогда они, наконец, поняли, как сильно изменился Малпаарс.

    Многие граждане, не согласившиеся с условиями графини, были схвачены, а два его сына погибли во время штурма города. Старику, вместе с дочерью и некоторыми гражданами, удалось спастись. До недавнего времени они скрывались в деревне Вернигейл.

    Потом, вместе с жителями деревни, начали помогать Освободительной Армии. Когда графиня об этом узнала, она направила в деревню своих солдат, и им с селянами пришлось бежать.

    - Вы говорили, что есть и другие, получившие титулы и привилегии. Их много? - Поинтересовался он, после того, как старик закончил свой рассказ. Вероятность того, что и другие агенты Тал’руса, наряду с этой графиней, проникли в высшие эшелоны власти Малпаарса, была довольно высока.

    - Ну... Если мне не изменяет память, кроме нее, еще двое получили графский титул. Один из них стал советников короля. Некоторые получили не титулы, а звания.

    - А маги среди них есть?

    - Без сомнений. Нас, как таковая, война не коснулась, но я знаю, что у покойного короля, в подчинении были маги и он их всех потерял. Обычные люди не смогли бы с ними справиться, поэтому я считаю, что среди мятежников были маги.

    - Понятно...

    Все это кардинально отличалось от того, чем организация занималась в Дарсусе. На Малпаарсе Тал’русу удалось спровоцировать войну и использовать ее для своей выгоды. Теперь, имея земли, титулы и привилегии, они могли делать здесь все, что взблагорассудится. Необходимость в тайных операциях и шантаже отпала.

    - У вашей графини много воинов. Я так понимаю, у нее есть своя собственная, регулярная армия? - Спросил он то, что его больше всего беспокоило.

    - Да. - Нахмурился старик. - Xотя она больше похожа на сборище бандитов. Говорят, их не меньше тысячи.

    Тысяча. Количество было не шуточным. Он убил два, может три десятка, но это была лишь малая часть от главных сил. Возможно, он только принес этому несчастному краю дополнительные проблемы. Неизвестно, сколько из этой тысячи, теперь отправиться на поиски своей графини.

    - У остальных тоже есть свои армии? - Продолжил он.

    - Простите, но я могу узнать, для чего вам нужна вся эта информация?

    - Я думаю, в скором будущем, всех их навестить. - В ответ усмехнулся Кайдус.

    - Думаете, стоит? - Забеспокоился старик. - Я многого не знаю, но по информации, собранной сопротивлением, у восьмерых из них, есть независимые от короля силы.

    Кайдус предвкушающе улыбнулся. Не было ничего необычного, когда у влиятельных лордов были собственные армии. Бывало, некоторые крупные фракции, объединившись под началом кого-то, обладающего большими полномочиями, обзаводились таковыми. Но то, что восемь не слишком влиятельных дворян, содержали собственные армии, было довольно необычно и наталкивало на определенные мысли.

    - А что за Освободительная Армия, о которой вы постоянно говорите?

    - Это люди, преданные покойному королю. Они сражаются за то, чтобы вернуть на эти земли старый порядок. Он, конечно, не был идеальным, но, по крайней мере, при нем, на этих землях, царили стабильность и мир.

    - Я так понимаю, что эта Освободительная Армия, тоже имеет немалые силы?

    - Да... - Неохотно ответил старик.

    - А что насчет нового короля? У него тоже есть армия?

    - Да.

    С каждым ответом то, что вырисовывалось, становилось все более интересным. Он начал расспрашивать старца о новом короле, о разделении власти между различными фракциями, но тот не смог ему рассказать ничего вразумительного. Большая часть информации, которой владел старик, была им получена от Освободительной Армии.

    Сменив тему, Кайдус начал расспрашивать старейшину о том, что сейчас происходит на Малпаарсе, но тот мало что знал, так как давно находился в бегах.

    К тому времени, как он закончил расспросы, было далеко за полночь.

    - Спасибо за сотрудничество. Могу я задать графине несколько вопросов, прежде, чем передать ее вам?

    - Что за игру вы ведете? - Зарычал Пелвин - мужчина, которого он не так давно брал в заложники. - Мы выполнили свою часть соглашения, теперь отдайте ее нам.

    - Действительно, выполнили. Но я хочу с ней поговорить, прежде чем вручить ее судьбу в ваши руки.

    - Мы подождем снаружи. - Сказал старик, после чего покинул хижину. Двое мужчин нехотя двинулись за ним.

    ...

    - Это правда? Она - одна из них? Член Тал’руса? - Спросил Вик после того, как остальные ушли.

    - Да.

    - Как ты узнал?

    - Благодаря этому. - Кайдус достал простое металлическое кольцо, которое отобрал у графини. От кольца тянулся отчетливый след маны. - Я не был уверен, но ее реакция на мой вопрос все подтвердила. Кроме того, с ней были три волшебницы.

    - Т-три волшебницы? - Вик посмотрел на Кайдуса, потом перевел взгляд на красавицу, лежащую на земле. Он был настолько занят сражением с воинами, что присутствие на поле боя магов, осталось для него незамеченным. - Ха... Вот так поворот. Что ты собираешься с нею делать?

    - Я хотел оставить этот вопрос на потом. По крайней мере, пока, но у судьбы, похоже, на этот счет есть другие планы. Видимо, нам придется импровизировать. - Кайдус присел на корточки и влил в спящую женщину ману.

    Она быстро очнулась и попыталась сесть, пристально следя за ним взглядом. Она даже пыталась что-то сказать, но из ее рта, связанного заклинанием безмолвия, не вылетело, ни звука.

    - Представьте, как я был изумлен, когда узнал, что графиня, о которой все говорят, на самом деле агент Тал’руса. - Сказал он, показывая ей металлическое кольцо. - Взгляните, у меня есть такое же, - он вытащил свое серебряное колечко. - Я знаю, как оно работает. Но не знаю заклинания, необходимого для его активации. - Он отпустил кольцо и оно, немного пролетев, зависло в воздухе между ними. - Я уверен, что рано или поздно, ваш магистр попытается с вами связаться. Как только он это сделает, я, конечно, ему отвечу.

    Он говорил уверенным тоном. На последней части своего монолога, он насмешливо оскалился.

    Графиня снова попыталась что-то сказать, но не смогла. Покачала головой, смотря на него сердитым взглядом.

    - Я не собираюсь с вами разговаривать. Вскоре вы получите то, что заслужили. Но перед тем, как отдать вас в руки людей, чьих близких вы извели, я хочу сообщить вам, что вскоре найду вашего хозяина и ваших соратников. Возможно, то, что на том свете, вы окажетесь в их компании, принесет вам душевное спокойствие. - Он встал и покинул дом. Взволнованный, и отчасти смущенный Вик, последовал за ним.

    К ним подошел старейшина, в окружении своих соратников. Большинство людей, за то время, что они разговаривали, успели разойтись по своим хижинам и снаружи сейчас остались лишь старик с дочерью и двумя мужчинами и горстка людей, охранявших деревню.

    - Спасибо, что уступили моей просьбе. Она ваша. - Он пропустил внутрь Пелвина.

    - Прошу прощения за свою вспышку и необдуманные слова прошлым вечером. Вы оказали нам большую услугу. - Старик почтительно поклонился. - Вы не хотели бы остаться у нас на ночь? Это не намного лучше, чем сон на голой земле, но зато у вас будет крыша над головой и теплый завтрак.

    - Спасибо. Мы с радостью примем ваше предложение. - Улыбнувшись, ответил Кайдус.

    Книга 2. Глава 29. Встреча пяти.

    Глaва 29.

    Bстpeча пяти.

    Кайдуса разбудил гомон детскиx голосов, доносившийся откуда-то снаружи.

    Через щели в стенах хижины, пробивались робкие солнечные лучи, ознаменовывая собой наступление нового дня.

    Hапротив, накрытый тонким одеялом, на соломенном тюфяке спал Вик. Их беседа со старейшиной продлилась до поздней ночи, и Вик уснул, едва его голова коснулась подложенного под голову рюкзака.

    Взглянув на безмятежно спящего друга, Кайдус улыбнулся. Его всегда удивляло, как быстро люди могут приспосабливаться к любым, порою самым некомфортным условиям.

    Домик, в котором они спали, был приземистой неказистой избушкой: четыре стены, облезлая крыша, которую не мешало бы переслать. Кроме тюфяков, в хижине не было никаких других предметов быта.

    Домик, выделенный им на ночь, принадлежал семье Пелвина - человека, которого Кайдус, не так давно, брал в заложники.

    Не став будить Вика, Кайдус вышел на улицу.

    Когда он открыл дверь, дети, крутившиеся у домика, бросились наутек. Взрослые, уже снующие по деревне, оглянувшись и заметив его, снова вернулись к своим делам.

    Он проспал дольше, чем хотел, так как утренний туман, к этому времени, уже успел рассеяться. По всей деревне, то тут, то там, были разбросаны желто-красные островки костров.

    Его ноздрей коснулся восхитительный запах готовящейся на костре пищи, заставив желудок жалобно заурчать. Tолько сейчас он понял, что последний раз ел перед тем, как отправиться в погоню за шпионом графини.

    Осмотревшись, заметил у одной из хижин спрятавшихся детей, которые с интересом за ним наблюдали. Некоторые даже махали ему руками, показывая какие-то жесты.

    Повернувшись, увидел девочку, поглядывающую на него из-за угла его хижины. Cудя по всему, она хотела присоединиться к остальным детям, но не могла этого сделать, так как боялась пройти мимо него. Он улыбнулся.

    - Привет. - Поздоровался и подошел к девочке. - Как тебя зовут?

    Она смотрела на него, не двигаясь, и казалось, даже не дыша.

    - Вижу, ты хочешь присоединиться к своим друзьям. Не нужно бояться. - Mягко сказал он и увидел, как глаза девочки радостно блеснули.

    - М-мира. - Коротко представилась малышка.

    - Мира? Красивое имя. - Он был удивлен, что девочка решилась ответить. - A меня Кайдус. Как хорошо, что я тебя встретил. Ты здесь живешь? - Дружески улыбнулся он.

    Девочка кивнула и вышла из-за угла дома. На ней было надето старенькое платьице все в заплатах и пятнах грязи - видимо, девочка часто падала.

    Выглядела малышка года на три младше, чем Анис. У нее были темные волосы и черные глаза-бусинки, смотревшие на него с любопытством. Эта девочка чем-то напомнила ему сестру.

    - Чем вы тут занимались? - Спросил он, делая вид, что не понимает.

    - И-играли...

    - Неужели? И во что играли?

    - Эмм... Ну... С вами все хорошо? - Спросила она, видя, что он не собирается причинять ей вреда. - Папа Лирелла сказал, что видел, как вы упали с неба. Вы не ушиблись?

    - Все хорошо. - Захихикал Кайдус. - Мира, ты знаешь, где дом старейшины?

    Девочка кивнула, но в этот момент что-то отвлекло ее внимание, и она куда-то побежала. Последовав за ней, Кайдус понял, куда она так стремительно бежит - к нему направлялась Фера - дочь старейшины.

    - Доброе утро. - Взволнованно произнесла девушка, взяв Миру за руку. - Меня послали пригласить вас на завтрак.

    Ее улыбка была какой-то натянутой, словно она его боялась.

    - Здравствуйте. - Коротко поклонился Кайдус. - Пожалуйста, подождите минутку - мне нужно разбудить друга. Похоже, он вчера чересчур устал.

    После того, как девушка согласилась немного подождать, он вернулся в дом.

    Вик был прав в отношении Феры - девушка была довольно привлекательной, но очень уж скромной. Она носила простую одежду. Каштановые волосы были убраны в простой пучок, а серые глаза, такие же, как у отца, лучились теплотой и кротостью. Они прекрасно гармонировали с ее очаровательным личиком, привлекая взгляды всех, кто на нее смотрел.

    Он был удивлен, поймав себя на том, что время от времени, поглядывает в ее сторону. Вспомнил, как пожирал ее взглядом Вик весь прошлый вечер.

    Когда он вернулся в хижину, Вик уже не спал.

    - Ты собираешься мне объяснить, что произошло прошлым вечером и рассказать, что планируешь делать дальше? Я понимаю, ты любишь тайны. Мифические драккалы - это одно, а вот организация, состоящая из безжалостных магов, это уже совсем другое.

    Молодой мужчина придал себе суровый вид и Кайдус едва смог удержаться от смеха.

    - Прекрати. Это на тебя не похоже. – Улыбнулся он, и лицо Вика расслабилось.

    - Это настолько очевидно? - Тон и манера поведения Вика стали такими же, как и раньше.

    - Ты явно перестарался, пытаясь строго нахмурить брови. - Кайдус набросил на плечи плащ, и поднял с тюфяка рюкзак. - Собирайся, нас приглашают на завтрак, - сказал он, привязывая к поясу ножны с мечом.

    - А если серьезно. Что за яркий свет, летящий по небу, я видел вчера вечером, прежде, чем потерять сознание? Поясни, что происходит и чему конкретно тебя учили в этой твоей магической академии? - Спросил Вик, поднимаясь с кучи соломы.

    - Позже. - Ответил Кайдус и посмотрел на Вика. - Леди Фера ждет. И да, не забудь свои вещи - после завтрака мы уходим.

    ...

    К тому времени, как они прибыли на место, их уже ожидала большая группа людей.

    Это было то же место, куда они опустились прошлой ночью. Посреди деревни горел костер, над которым был подвешен большой котел. Вокруг него на земле лежали бревна, на которых сидели люди и наслаждались горячей едой.

    На завтрак было рагу из диких клубней, жаркое из кабана и змея, смазанная соком деревьев, похожих на тэрэпрасс. Еще был бульон из костей крупных нелетающих птиц, которых жители деревни называли сэхениш.

    - Вы хорошо отдохнули? - Подошел к ним, прихрамывая, старейшина.

    - Да. Спасибо за гостеприимство.

    - Это определенно лучше, чем спать на земле. - Улыбнулся Вик.

    - Я рад. Вижу, вы оба с вещами. Собираетесь уходить?

    - Да, сразу после завтрака. Мы не собирались оставаться здесь на ночь, но ваше предложение оказалось, как нельзя, кстати.

    - Понимаю... - Нырнув за пазуху, старик достал какое-то письмо. - Простите мою наглость - вы и так для нас много сделали, но я могу попросить вас об одолжении?

    - Что за одолжение? - Кайдус сначала посмотрел на старика, потом перевел взгляд на письмо, которое тот держал в руках.

    - Я понимаю, что беды этой страны вас не касаются, но не могли бы вы доставить письмо людям из Освободительной Армии. Возможно, они нас ищут или думают, что мы мертвы - ведь Вернигейл, можно сказать, стерли с лица земли. С тех пор, как мы потеряли с ними связь, прошел почти оборот. Я хотел бы сообщить им о нашем тяжелом положении. - Старейшина вручил ему письмо. - Конечно, только в том случае, если они встретятся вам на пути.

    - Вы уверены? Возможно, вы были всего лишь разменной монетой в их борьбе за господство над Малпаарсом.

    - Это не важно, если брать во внимание то, что стоит на кону. Я понимаю, глупо рассчитывать на помощь Освободительной Армии, которая и втянула нас в это безобразие, но они - единственная надежда Малпаарса.

    - Вы готовы снова рискнуть жизнями тех, кто здесь находится, в том числе и жизнью вашей дочери? - Пристально посмотрел Кайдус старику в глаза.

    - Не знаю. Если они и правда смогут дать нам лучшее будущее, чем то, что ожидает нас сейчас, я готов пасть перед ними на колени и молить о помощи. - Голос старика звучал уверенно. - Оглянись вокруг, мальчик. Разве это жизнь? Всегда в бегах, боясь за свою жизнь и питаясь тем, что растет и водится в лесу. Разве можно желать такой жизни своим детям? Что их ждет в будущем? - Старик на мгновение замолчал. - Моя дочь... она уже взрослая женщина. Будь все по-другому, она бы уже жила в отдельном доме, вместе с мужем и своими детьми. А вместо этого, ей приходиться ухаживать за хромым стариком и жить в этом убожестве. - Старейшина снова посмотрел на Кайдуса. - Умоляю. Моя дочь заслуживает большего. Все здесь заслуживают большего. Возможно, Освободительная Армия, узнав о нашем бедствии, окажет нам помощь.

    - Я понимаю... Я передам ваше письмо, если мы встретим кого-нибудь из них. - Кайдус взял письмо и положил его в рюкзак, рядом с картой и документами.

    - Спасибо. - Старик склонил голову. - Я не знаю, для чего вы прибыли в эти земли, но пожалуйста, берегите себя. Удачи вам и пусть боги будут к вам милостивы. - Старик повернулся, намереваясь уйти.

    - Лорд Шрэдеч. - Окликнул его Кайдус.

    - Да?

    - Я бы посоветовал вам двигаться на юг от Имвера. Там довольно густые леса, в которые не каждый рискнет сунуться. Вы можете, конечно, остаться и здесь, но я не думаю, что это будет безопасно. Я расскажу Освободительной Армии о вашем местоположении, конечно, если встречу.

    - Вы... Вы попали в Имвер через южные леса? - Удивленно посмотрел на него старик.

    - Да.

    - Но как... Впрочем, не важно. Я посоветуюсь с остальными на этот счет. - Старейшина, прихрамывая, вернулся к дочери, давая им спокойно насладиться едой.

    Позавтракав и попрощавшись со старейшиной и Ферой, они покинули лесную деревню. Они отбыли, не интересуясь дальнейшей судьбой графини. Со слов старейшины Кайдус понял, что тот знал о ее магических способностях. Впрочем, это было уже не важно. Он лишил ее голоса, и теперь эта женщина не могла колдовать.

    ...

    - Ну что, ты ничего не хочешь мне рассказать? У нас впереди долгая дорога, которую ты можешь скрасить своей историей. - Сказал Вик, когда они удалились от деревни на приличное расстояние.

    - Хм? Что? - Удивленно посмотрел на Вика Кайдус, словно не понимая, о чем тот говорит.

    - Вот паршивец... - Посмотрел на него недовольным взглядом парень. - Ответь хотя бы на этот вопрос. Поиск дракалла был всего лишь предлогом? Я прав?

    - Нет. Это главная цель моей поездки. Я не ожидал того, что появятся еще и второстепенные цели, и ты окажешься в них впутанным. - Криво усмехнулся юноша. - Я не думал, что мне придется перед тобой раскрыться так скоро, но у меня не было другого выхода, так как выяснилось, что эта женщина член Тал’руса.

    - Ха... Основные цели, второстепенные... Почему так? Я думал, что знаю тебя довольно хорошо, а в итоге получается, что это совсем не так. - Вздохнул Вик и посмотрел на него таким взглядом, будто видел впервые.

    - Не говори так. Ты на самом деле меня хорошо знаешь. Просто есть аспекты, о которых я никому не говорил. Я ничуть не изменился, остался все тем же, поэтому не надо так на меня смотреть.

    - Ты ведешь себя совсем не как ребенок. Проклятье, ты совершенно не соответствуешь своему возрасту. - Вик остановился, схватил его за плечи и в шутку потряс. - Малыш Кайдус! Ты находишься где-то там? Где тот наивный мальчик, полный вопросов?!

    - Успокойся. Я начинаю волноваться за твое психическое здоровье.

    - Успокоиться? Ты можешь лететь! А тот свет, что почти меня ослепил?!

    - Ну, кто тебе виноват, что ты не спрашивал, умею ли я передвигаться по воздуху?

    - Значит, это правда? - На лице Вика расцвела улыбка. - Кайдус. Я хочу полетать!

    - Ты уверен?

    - Да. - Взволнованно ответил Вик.

    - Ну, хорошо. Но не так, как в прошлый раз. - Он осмотрелся, ища прорехи в лесной кроне.

    - Я тогда не понял, что вообще происходит. Сейчас все по-другому.

    - Иди сюда. - Позвал он Вика и парень быстро подошел к нему. Он схватил Вика за руку.

    - Подожди, что ты делаешь.... А-а-а-а! - Разнесся по лесу крик.

    Подбросив друга в воздух, он взлетел вслед за ним.

    Зион подхватил их в тот момент, когда они достигли вершин деревьев. Посмотрев на Вика, Кайдус понял, что тот снова потерял сознание.

    ***

    = Дарсус.=

    Нацепив на лицо маску безразличия, Найлин Гвиус Джозин, молча просматривал лежащие перед ним отчеты. Закончив читать, бросил быстрый взгляд на сидящую с ним за одним столом четверку. Потом снова углубился в документы, стараясь не упустить ничего важного.

    Он сидел в зале заседаний, принадлежащем гильдии мистиков 12 района. Рядом с ним расположились главы этой самой гильдии.

    Тексхус Бэлиус В. Теринтир - глава отделения гильдии мистиков 11 района. Крупный мужчина, обладающий даром, намного превосходящим его.

    Великс Остил Нейтарус, глава отделения гильдии Мистиков 10 района. Женщине было не больше пятидесяти лет. Она являлась одним из сильнейших магов Ференнта, хотя и была самой молодой среди них.

    Третий - Дарвонт Элутус Керзол, глава отделения гильдии Мистиков 12 района, в настоящее время отсутствовал, отправившись с экспедицией в восточный Дарсус.

    Еще двое были директорами магических академий Феррента.

    Директор Джурис Хиллинед Изерия - академия Тайокин 12 района. Женщина, возрастом всего на десять лет моложе Найлена, была весьма одаренным магом.

    Директор Эйра Зонус Хейл Энгарт возглавляла академию Хвесена, расположенную в 10 районе. Эту должность она занимала уже более десяти лет.

    Перед каждым лежали отчеты - два их них рассказывали о необычной встрече, произошедшей на востоке Дарсуса, третий о том, что произошло в Ферренте.

    Положив, наконец, на стол свои отчеты, директор Найлен посмотрел на коллег.

    - Этот Дренд. Вы в нем уверены? - Первым заговорила директор Джурис. Ее тихий, мягкий голос, эхом разнесся по залу.

    - У меня нет причин сомневаться в словах Дренда, Джераса и Мэл. - Уверенно ответил Тексхус. - Меня беспокоит то, что сказал этот дух. У меня такое чувство, что мы находимся на пороге каких-то значимых событий. Этот дух появился не просто так.

    - Да... - Директор Джурис посмотрела на лежащие перед нею документы. - Вы думаете, это все взаимосвязано? Может ли это быть началом того, о чем говорилось в утерянных фолиантах Зулгина?

    - Мы думаем, что да. Не было еще такого, чтобы трое из высших духов, одновременно приходили в мир. Даже в древних текстах не упоминается о таком. - Ответила Великс дрогнувшим голосом. - Тьма, Свет, и судя по увиденному капитаном Прим - Ветер. Хотя гильдия и колеблется, чтобы назвать их "Лордами", после того, что они сделали, сомнений уже нет.

    - Страшная тень, существо из света и темная жидкость, умеющая летать... Все они, к тому же, умеют разговаривать... Сколько людей об этом уже знают? - Задумчиво протянула директор Джурис.

    - Не много. Только те, кто стали свидетелями произошедших событий, и верхушка гильдии. -  После этого, Таксхус начал говорить о том, какие проблемы может вызвать утечка информации.

    Появление мага, способного повелевать Лордами-Элементалями, несомненно, изменит ситуацию на всех семи континентах. Тот, кто сможет привлечь на свою сторону этого мага, существенно нарушит баланс сил.

    Устроившись в своем кресле и разложив перед собой отчеты, Найлен вполуха слушал доводы своих коллег, думая о своем. Он всегда задавался вопросом, как мальчик мог совершить то или иное действие. Как оказалось, ему просто не хватало фактов. С появлением отчета Прим, все части головоломки, встали на свои места.

    - Может, это кто-то из наших? - Спросила Эйра, переводя взгляд с одного отчета на другой.

    - Вряд ли. Мы бы знали, если б кто-то из наших был на такое способен. Кроме того, почетный титул Двитуса еще ни за кем не закреплен.

    - Думаешь, призыватель непременно должен иметь силу Двитуса? Может, это просто сильный...

    Найлен молча слушал дискуссию своих коллег.

    "Титулы - это не то, что мне нужно". - Вспомнились ему слова, услышанные несколько лет назад. Это был еще один кусочек головоломки, занявший свое место.

    - Мастер Найлен? - Внезапно окликнул его Таксхус.

    - Хм? Да?

    - Вы сегодня на удивление молчаливы. Это на вас не похоже... Вы что-то знаете, чего не знаем мы? - Подозрительно спросила его директор Джурис.

    - Пожалуйста, поделитесь с нами своими предположениями, гроссмейстер. - Посмотрела на него Велекс.

    Найлен обвел взглядом внимательно уставившихся на него людей. Они были знакомы более десяти лет, не удивительно, что эти люди, так хорошо его знали.

    - Хах... Думаю, пришло время поделиться с вами тем, что я скрывал на протяжении последних нескольких лет. - Он выпрямился и набрал полную грудь воздуха. - Я собирался обо всем рассказать Дарвонту, когда тот вернется. Надеюсь, этот разговор не выйдет за пределы этого зала. Об этом не должны знать даже члены королевского двора.

    Посмотрев по очереди на каждого из присутствующих и получив их согласные кивки, он продолжил:

    - Таксхус, вы встали на верный путь в своем расследовании, поэтому, вам пока лучше остановиться.

    - Гроссмейсер? - Таксхус посмотрел на старика озадаченным взглядом. - Ха... Вижу, мимо вас ничего не пройдет незамеченным. - Усмехнулся он, поняв, о чем говорит старик.

    - Поверьте, я многого не знаю. - Найлен положил руку на отчеты. - Если б не эти записи, я так бы ничего и не понял. Вы хорошо выполняете свою работу, и я восхищен вашим упорством, но дальнейшие ваши действия, могут вызвать проблемы.

    - Эй, вы вообще о чем? - Вмешалась в разговор директор Эйра.

    - Об их слежке. О том, что Дренд, Джерас и Мэл делали в третьем районе. - Ответил Найлен.

    Два других директора посмотрели на него с недоумением.

    - Следили? За кем?

    - Маленькой девочкой. Необычные события в третьем районе произошли из-за нее. - Честно ответила Великс, не став юлить.

    - Что? Это невозможно! - Воскликнула директор Эйра.

    - Вполне возможно.

    - Вы утверждаете, что маленькой девочке удалось то, что не удавалось поколениям магов на протяжении восьмисот лет?!

    - Линия, отделяющая возможное от невозможного, очень тонка. Особенно, если учесть, кем является эта девочка. - Вмешался в разговор Тексхус.

    - Он прав, Эйра. - Под