• Забытая Джульетта
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Карета герцога, в которой ехала Джульетта вскоре подъехала к большому столичному храму.

    Было раннее утро, но перед храмом уже выстроились ряды разноцветных экипажей. Сегодня был последний день в этом году. Кроме того, именно в этот день храм получал больше всего пожертвований.

    Джульетта намеренно отошла от кареты на некоторое расстояние.

    - Я скоро вернусь.

    Мало кто узнавал Джульетту, гуляющую в одиночестве без горничной. Благодаря этому она могла беспрепятственно посещать храм.

    Те, кто делали щедрые пожертвования в храм, могли написать желание на листе бумаги, и священник зажигал свечу от их имени. Более того, чем больше было пожертвование, тем больше и великолепнее была свеча.

    Это был хитрый ход, благодаря которому аристократы, нуждающиеся в удаче, раскрывали свои кошельки.

    Вокруг алтаря уже горело довольно много свечей, как будто многие уже загадали желания на Новый год. Из-за этого белая мраморная статуя, стоявшая прямо под куполообразным потолком, выглядела так, словно на ней был нимб.

    Только после того, как Джульетта достала из кошелька золотые монеты, она поняла, что у нее нет никакого особого желания делать это.

    - Какое же желание мне загадать?

    Пока Джульетта рассеянно смотрела на статую богини, она услышала шепот сзади.

    - Правда?

    - Эта женщина?

    - Это любовница герцога Карлайла .......?

    Ей даже не нужно было оглядываться, чтобы понять о ком они говорят, она чувствовала их проницательные взгляды на себе.

    Леннокс Карлайл был совершенно равнодушен к светским сборищам и тому подобному, но дворяне империи чрезвычайно интересовались им.

    Неженатый молодой герцог.

    Богатый и могущественный правитель.

    Только раз в год герцог появлялся в столице. Это было только для новогоднего банкета в Королевском дворце.

    Он всегда появлялся на банкете с красивыми женщинами, и каждый год это была новая представительница прекрасного пола. Несмотря на то, что его отношения с ними никогда не длились более трех месяцев, эти женщины были известны как «любовницы Карлайла».

    Его кратковременные любовницы получали немало внимания со стороны людей.

    По правде говоря, вкус и равнодушие герцога Карлайла тоже сыграли свою роль. Все любовницы герцога были красивы, но обладали удивительно низким статусом.

    Ослепительные красавицы, невысокие по статусу и несколько лишенные культуры, были идеальной добычей для аристократов общества, чтобы вонзить в них свои зубы.

    Люди были заняты тем, что смеялись над новой любовницей герцога, над его поверхностным вкусом и наивностью тех женщин.

    Однако самой популярной темой для сплетен было совсем другое. Всех интересовало, что случилась с ними после того, как их отношения с герцогом заканчивались?

    - Но, разве это не мисс Монтегю?

    Ну конечно же.

    Как только Джульетта попросила молодого священника зажечь свечу после пожертвования храму золотых монет, люди подошли поприветствовать ее.

    - Мисс Монтегю, когда вы прибыли в столицу?

    - У вас все хорошо?

    - На днях я послала вам приглашение на чаепитие, но не уверена, что вы его получили.

    - Я ужасно расстроюсь, если вы будете продолжать отказываться.

    Сделав глубокий вдох, Джульетта улыбнулась и сдержанно ответила:

    - Я немного занята. Спасибо за приглашение, но я вынуждена отказаться.

    Она одарила их вежливой улыбкой, но провела четкую линию. Их слова все равно ничего не значили. Джульетта прекрасно знала, что они говорят о ней за ее спиной.

    «Жалкая».

    «Ты действительно веришь, что станешь герцогиней?»

    Несколько лет назад люди были потрясены, когда Джульетта Монтегю впервые появилась в качестве любовницы герцога Карлайла.

    И причина этому была проста - она совершенно не походила на прежних любовниц герцога.

    Джульетта Монтегю была единственной дочерью старинного графского рода. Хотя семья Монтегю не могла похвастаться ничем, кроме своего немалого вклада в создание общества страны, ее статус был значительно выше, чем у прежних любовниц герцога.

    Более того, до нее все любовницы герцога Карлайла были определенного типа. Все они были великолепными красавицами с широко открытыми глазами. С другой же стороны, Джульетта была элегантной и утонченной красавицей, со спокойными глазами, словно нарисованными кистью.

    Те, кто помнил вкусы герцога Карлайла, пребывали в недоумении.

    Покойные граф и графиня Монтегю и их единственная дочь Джульетта редко становились предметом сплетен. А Леннокс Карлайл…

    Он был герцогом севера, центром всевозможных слухов и сплетен.

    Для женщины из такой семьи появиться на танцах, держа за руку герцога Карлайла, было просто невероятным поступком... притом ослепительно красивой женщиной.

    - Возможно, вкусы герцога изменились.

    - И как долго это продлится на этот раз?

    Их смущение было лишь кратковременным явлением, и вскоре люди вновь начали оживленно обсуждать эту тему.

    Даже, если тема разговора изменилась, в действительности все осталось по-прежнему. В тот момент, когда она по глупости взяла за руку герцога Карлайла, конец Джульетты Монтегю был предрешен.

    Чем выше статус, тем тяжелее падение. Джульетта стала идеальной добычей для светских львиц, в которую можно было вонзить зубы.

    - Как жаль, что вас переполняют такие мечты.

    - Смерть графа и графини стала довольно занятной темой.

    Насмешка под маской сочувствия.

    Люди делали ставки на то, сколько месяцев потребуется Джульетте Монтегю, чтобы быть покинутой герцогом. Все смеялись над глупой графиней, ожидая ее падения.

    Но прошел месяц, а потом второй. Однако даже после того, как сезон и год сменились, никаких новостей не было слышно.

    Джульетта Монтегю все еще жила на севере, и она все еще была любовницей герцога.

    Люди были разочарованы.

    Конечно, никто не верил, что герцог действительно влюбился.

    Единственный герцог империи, не принадлежащий к королевской семье и... падшая графиня Монтегю, которая была недостаточно хороша, чтобы стать герцогиней.

    Более того, герцог Карлайл относился к ней так же, как и к своим предыдущим любовницам.

    Если бы герцог Карлайл действительно относился к ней с серьезным намерением или хотя бы заботился о ней, он бы освятил эту любовь браком, поскольку они оба были совершеннолетними.

    Однако те, кто был недоволен, теперь начали откровенно критиковать Джульетту.

    - А вы слышали? У этой мисс довольно сильная предрасположенность к магии.

    - Боже мой, как это вульгарно!

    - Притворяясь благовоспитанной, может быть, именно так она добилась расположения герцога.

    Люди не думали, что она станет северной герцогиней. И Джульетта была согласна с ними.

    Вопреки заблуждениям многих людей, Джульетта никогда не думала, что выйдет за него замуж. В конце концов, именно она лучше всех знала Леннокса Карлайла.

    Всякий раз, когда она была не нужна, ее легко отбрасывали в сторону.

    - О, кто это?

    Внезапно вход в храм наполнился шумом, и вскоре появилась женщина с группой людей, шедших позади неё.

    Она весело поздоровалась с Джульеттой.

    - Давно не виделись, мисс Джульетта.

    - …….Принцесса Присцилла.

    Хотя она чувствовала явную враждебность, Джульетта вежливо поклонилась, делая вид, что ничего не замечает.

    Это была принцесса Присцилла, племянница императора.

    В императорской семье не было дочерей, и она монополизировала привязанность императора. В результате Присцилла пользовалась в обществе статусом принцессы.

    Она также была знаменита в другом смысле, так как она была первым человеком, который танцевал с Ленноксом Карлайлом, когда он впервые присутствовал на банкете 10 лет назад.

    Принцессе Присцилле тогда было всего 15 лет.

    Так или иначе, после этого дня принцесса влюбилась в герцога севера и стала умолять императора послать предложение руки и сердца герцогу Карлайлу.

    Император некоторое время был обеспокоен этим. Если бы Леннокс Карлайл женился на племяннице императора, это было бы все равно что подарить крылья и без того опасной угрозе*.

    * (предоставление герцогу такой власти поставило бы под угрозу положение императора.)

    В тоже время, если бы их предложение отвергли, это было бы позором для императорской семьи. Однако в конце концов из-за упрямства Присциллы поползли слухи, что предложение было сделано от имени королевской семьи.

    И…….

    - Я немного опоздала, но поздравляю вас с помолвкой, Принцесса.

    - Ничего страшного. Поскольку вы живете в сельской местности, то естественно, что вы узнали об этом позже.

    В ее словах были колючки, но Джульетта лишь слегка улыбнулась. Есть предел тому, чтобы быть очаровательной.

    Полгода назад Присцилла наконец обручилась с графом Касперой, родственником императорской семьи.

    Джульетта встретилась взглядом с молодым человеком, стоявшим рядом с принцессой Присциллой, когда заметила, что он открыто разглядывал ее. Судя по его неодобрительному взгляду и причудливой одежде, это был граф Каспера.

    Неплохой выбор для принцессы.

    Граф Каспера был приемным сыном маркиза Гиннеса, и когда его отец умрет, он станет маркизом.

    Маркиз Гиннесс был влиятельным дворянином, который правил южными территориями империи.

    - Это просто замечательно. Похоже сама судьба свела нас раз мы встретились в таком месте, поэтому давайте загадаем желание вместе!

    Внезапно Присцилла схватила Джульетту за руку. Затем она сжала ее руку, как будто была близкой подругой, и повела её алтарю.

    - Мы так давно не виделись, поэтому я хочу зажечь свечу для мисс Монтегю.

    С дружелюбным выражением лица Присцилла достала золотую монету.

    Звон.

    Золотая монета выпала из руки Присциллы на пол.

    - О Боже мой!

    Это был явно обдуманный шаг.

    - Ах, какая жалость. Она выскользнула у меня из руки. Джульетта, ты не могла бы подобрать её для меня?

    Говоря это, Присцилла наступила туфлей на упавшую монету.

    - Ты же не против, Джульетта? Мы же такие давние друзья.

    Только тогда люди разразились смехом, поняв намерения принцессы Присциллы. Зрители сложили руки на груди, словно гадая, как отреагирует Джульетта.

    Джульетта взглянула на туфли Присциллы, когда та наступила на золотую монету.

    Это был прием, который она часто использовала, чтобы унизить любовниц герцога. Мелкий трюк с просьбой сделать что-то, который в конечном итоге заканчивался тем, что они кланялись Присцилле в ноги.

    Джульетта не покраснела и не запаниковала.

    Возможно, Принцесса Присцилла забыла, кто такая Джульетта Монтегю.

    Хотя семья Монтегю теперь считалась падшей, они все же были одними из основателей империи. И хотя последние несколько лет она жила на севере, Джульетта выросла в столице. Она уже привыкла к этим ребяческим выходкам.

    Все хотели видеть ее смущенной и опозоренной, но, даже если она тогда выбрала не того партнера, она была далеко не глупа.

    Джульетта спокойно улыбнулась, вместо того чтобы покраснеть от негодования.

    Она не была наивной маленькой девочкой, которая гоняется за любовниками.

    «Я не настолько наивна, чтобы разрыдаться из-за чего-то подобного».

    И, что самое важное, Джульетта Монтегю сегодня была в плохом настроении.

    - Что ты стоишь? Ну же, подними её Джульетта, - снова поторопила ее Присцилла.

    Обычно она не обратила бы на это внимания из-за своей нелюбви к столь низким поступкам..........

    Джульетта просто снова улыбнулась, глядя на Присциллу, которая в её глазах, казалось, вся светилась.

    - У меня есть идея получше, Принцесса.

    - Что, есть идея получше?

    Именно в этот момент на лице Присциллы появилось смущенное выражение.

    Звон. Лязг.

    С веселым звуком множество золотых монет выпало из рук Джульетты. Присцилла в смятении наблюдала за происходящим.

    Высыпав все свои золотые монеты на пол, Джульетта заговорила:,

    - Я же совсем забыла о подарке для вас.

    - Что это такое..........

    - Поздравляю вас с помолвкой, Принцесса, - добавила Джульетта с искренней улыбкой.

    А потом она повторила собственные слова Присциллы, сказанные несколько минут назад.

    - Ох, они соскользнули у меня с руки. Но мы же друзья. Вы ведь не будете сердиться из-за этого, правда?

    В одно мгновение внутри храма воцарилась мертвая тишина.

  • Забытая Джульетта
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии