• Забытая Джульетта
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Это произошло прошлым летом, когда он взял несколько дней перерыва, и они отправились на отдых в его летнюю резиденцию в северных землях.

    Тогда к нему пришла незнакомая женщина с маленьким мальчиком, утверждая, что это его ребенок.

    - Мой ребенок?

    - Да! – Воскликнула женщина и утвердительно закивала головой.

    Обычно стражники задерживали всех еще у главного входа, проверяя личность каждого посетителя, чтобы подобные люди к нему не могли проникнуть. 

    Однако, поскольку они прибыли в летнюю резиденцию для небольшого отдыха, дисциплина всего персонала была несколько ослаблена.

    В тот день Леннокс спросил, чем бы Джульетта хотела заняться во время краткосрочного отпуска, она ответила, что хотела бы покататься на лодке по озеру.

    Поскольку это была её первая просьба за три дня, что они провели в спальне с момента приезда, он не задумываясь согласился.

    Услышав его ответ, Джульетта, которая обычно редко проявляла эмоции, радостно засмеялась и взволнованно сказала, что отлучится на некоторое время, чтобы подготовиться к прогулке.

    Именно в тот момент, когда она отсутствовала, новичок-стражник по ошибке пропустил в главный зал незнакомую женщину, приняв ее за Джульетту.

    Леннокс в это время ожидал там Джульетту, сидя на диване, как ленивая черная пантера, когда к нему пожаловали незваные гости.

    - Это ваш сын герцог. Вот смотрите. 

    Женщина представилась и сказала, что она служанка какой-то актрисы, однако он не припоминал, чтобы где-либо слышал её имя или видел её лицо.

    Одета она была в безвкусное платье, а на лице был яркий макияж, однако самым примечательным в ней было то, что она преподносила ему свое дитя в качестве подарка, будто он был куклой.

    Мальчику на вид было лет десять, а одет он был в рубашку, на которой красовалась яркая брошь, шорты и шляпу.

    Он дрожал и почему-то даже не мог смотреть ему в глаза.

    Леннокс равнодушно окинул мальчика оценивающим взглядом.

    - Он выглядит старше семилетнего ребенка. 

    - Ох, это потому что он сын герцога, из-за этого он немного крупнее обычного ребенка! Эрик будет выглядеть также, как вы, когда вырастет. Он станет великим рыцарем! 

    Женщина на мгновение смутилась, затем вытолкнула мальчика вперед, выставив его перед собой. 

    После этого она с важным видом сняла с его головы шляпу.

    - Если вы посмотрите на эти черные волосы и красные глаза, то увидите, что это ребенок вашей крови, верно? Эрик ваш сын, герцог.

    Леннокс уставился своими красными глазами на испуганного мальчика.

    Все в империи знали об этом.

    Дети семьи Карлайл рождались с черными волосами и красными глазами, без исключения.

    Рубиново-красные глаза, такие же яркие, как кровь белых голубей.

    Именно по этой причине он в течении долгих лет сражался и уничтожил всех, кто предъявлял права на его титул, чтобы его легитимность родословной не была поставлена под угрозу.

    И теперь у мальчика, которого привела эта женщина, были эти красные глаза и черные волосы.

    - Мой сын. - Растягивая слова пробормотал Леннокс, одновременно поднимаясь со своего места.

    В это время его секретарь Эллиот, который некоторое время отсутствовал по другому поручению, услышал об этом эпизоде и поспешил к нему.

    - Ваша Светлость! 

    Эллиот побледнел при виде женщины и мальчика.

    - Прошу прощения. Это произошло, потому что я отсутствовал некоторое время…

    - Не беспокойся об этом. 

    - Да?

    Леннокс подошел к мальчику и положил руку ему на плечо, затем с улыбкой посмотрел на Эллиота.

    - Более того, Эллиот, я хочу, чтобы ты подошел и посмотрел на него. Этот мальчик - мой сын.

    - Хорошо, Ваша Светлость. 

    - Как ты думаешь, он похож на меня?

    Леннокс наклонился и встретился взглядом с застывшим мальчиком.

    - Тебя зовут Эрик?

    Этот вопрос был задан мягким, ласковым голосом, совершенно отличавшимся от его обычно жесткого тона.

    Кроме того, его красивый внешний вид также очаровал этого маленького ребенка. 

    И в тот момент, когда мальчик наконец расслабился, и слегка улыбнувшись кивнул ему, рука Леннокса быстро схватила броскую брошь с его рубашки. 

    - Что вы….!

    И прежде чем женщина успела закричать от испуга…

    Хрусть.

    Брошь сломалась в его руке.

    В то же время у мальчика проявился оригинальный цвет глаз и волос.

    - Это был не очень умный ход. Он не мой сын - Пробормотал Леннокс, глядя на кусочки броши в своей большой ладони.

    Брошь была дешевым магическим инструментом, который менял цвет глаз и волос.

    В этот момент женщина наконец пришла в себя и бросилась к нему, но она была сразу же схвачена рыцарями, подоспевшими как раз вовремя.

    - Ох, тут что-то не так… вы не так все поняли!

    - Эллиот. 

    - Да, Ваша Светлость. 

    - Выбрось их. 

    Отдав приказ своему секретарю, Леннокс развернулся и направился к выходу из главного зала.

    Он слышал громкие крики и плач позади себя, но его это нисколько не трогало.

    Однако, не успел он сделать и нескольких шагов, как заметил женщину, стоявшую у входа в главный зал и безучастно смотревшую на эту сцену.

    Она стояла, держась за мраморную колонну у входа.

    Казалось, если бы она сейчас опустила руку, то упала бы в обморок.

    …..Джульетта?

    Тогда он не решился спросить сколько она там уже простояла.

    Джульетта совершенно не обращала на него внимание.

    Её глаза были прикованы к кричащей женщине и плачущему ребенку.

    - Подождите, вы совершаете огромную ошибку, герцог! Это же ваш сын!

    Леннокс вдруг осознал, что бессознательно сжимает кулаки.

    Он смотрел только на Джульетту, но она не смотрела на него.

    Она не отводила глаз от женщины, которую утаскивали, пока та истошно вопила, словно одержимая.

    После того, как рыцари их вывели, в главном зале воцарилась тишина.

    В нем остались только двое - он и Джульетта.

    Затем Джульетта повернула голову в его сторону.

    Их глаза встретились на мгновение, но он не сказал ей ни слова.

    Джульетта тоже молча смотрела на него с бледным лицом, на котором не отражалось ни критики, ни удивления.

    Она просто смотрела на него спокойными голубыми глазами.

    Как и всегда.

     

    ***

     

    Для Леннокса этот инцидент был тем, на что вообще не стоило обращать внимания, поскольку в семье Карлайл деторождение являлось не такой уж простой задачей. 

    Как гласила легенда, кровная линия их далеких предков происходила от нелюдей и не позволяла смешения крови.

    Именно по этой причине в их семье никогда не было боковых ветвей, несмотря на большое количество любовниц.

    В результате этого герцог никогда не беспокоился о незаконнорожденных отпрысках.

    Более того, у него никогда не было длительных отношений с женщиной. 

    Единственным исключением из этого правила стала только одна женщина, Джульетта Монтегю.

    Но люди, желавшие извлечь из этого выгоду, об этом не знали. Было бесчисленное множество мошенников, которые приходили, чтобы наживиться за счет этого, полагая, что, если у ребенка будут красные глаза и черные волосы, то его можно будет выдать за сына герцога Карлайла.

    Но объяснил ли он тогда ей, почему так поступил или нет?

    Если подумать, то тот инцидент привел его в бешенство. Тогда он сгоряча отменил не только прогулку по озеру, но и оставшиеся дни отдыха, после чего они сразу же вернулись домой.

    Но, возможно, Леннокс ничего ей не объяснил.

    Джульетта не спрашивала его об этом, а он терпеть не мог напрасно тратить время на подобные вещи.

    Леннокс, вместо того чтобы задуматься о ней и все прояснить, просто оставил все как есть, решив, что это не имеет значения.

    «Ты просто прошел мимо неё, не так ли?»

    Джульетта же не последовала за ним и не попросила объяснить остальную часть этой пьесы, а просто осталась на том же месте.

    Когда весь багаж был упакован и настало время отъезда, она лишь тихо забралась в карету, даже не спросив, почему они возвращаются.

    И всю дорогу пока они ехали обратно, Джульетта сидела рядом с ним и молча смотрела в окно. 

    Но даже в тот момент он ничего не сказал.

    Черт побери!

    Их отношения были такими с самого начала.

    Он ничего не объяснял, а Джульетта ни о чем его не спрашивала. И в течение долгого времени он думал, что такие отношения были вполне естественны.

    Леннокс всегда считал, что их связь в любом случае закончилась бы, так же как это было с другими женщинами, с которыми он спокойно расставался без долгих прощаний. 

    Он думал, что короткий, легкий разрыв отношений приносит меньше вреда, позволяя идти дальше обоим без сожалений, чем произносить множество раздражающих, бессмысленных слов.

    Но, возможно, это было не так.

    Даже если она не спросила, должен ли я был остановиться возле неё и спросить, что она думает об этом?

    Леннокс слишком поздно подумал о возможном исходе.

    Возможно, Джульетта, которая его искала, не увидела того момента, когда ложь женщины была раскрыта.

    Так же, вероятно, что все, что увидела Джульетта, это просто сцена, когда плачущего ребенка и истошно кричащую женщину вытаскивали наружу.

    Она могла увидеть только спину человека, который сказал, что это не его ребенок и хладнокровно отвернулся от них.

    Джульетта оставалась там долгое время одна после того, как он прошел мимо нее без объяснения причин.

    Что оставалось думать этой хрупкой молчаливой женщине, оставшейся в одиночестве?

    Бешено мчась на своем коне по пустынной улице, он крепко стискивал зубы.

    «Просто, отпустите меня.» 

    «Разве я не вела себя все это время хорошо?»

    Слабая улыбка на её губах и явное желание поскорее покончить с их отношениями выглядело так, будто она что-то скрывала.

    Он совершенно не думал о том, что будет дальше делать со всем этим, но одно было очевидно.

    Он должен был встретиться с Джульеттой.

    И, когда он встретится с ней, то обязательно спросит её.

    Он просто обязан был спросить, от чего, черт возьми, она бежала и чего так испугалась?

    Ему придется объяснить ей, что все самое худшее, что она себе представляла о нем, было неправдой.

    Черная лошадь, редчайшей породы, в кратчайшие сроки преодолела большое расстояние. Сразу же по прибытии в особняк, Леннокс спрыгнул с седла, оставив взволнованного и разгоряченного жеребца во дворе. 

    Как он и велел, все готовились к отъезду на север. Двор особняка заполнили повозки и суетящиеся слуги, которые выносили из дома багаж.

    - Ох, Ваша Светлость? 

    Дворецкий особняка узнал его и удивленно подбежал к нему.

    - Где Джульетта?

    - А?

    - Я спросил, где Джульетта?

    - Ах...молодая леди сказала, что подойдет чуть позже…

    В конце концов Леннокс, не дослушав до конца ответ слуги, направился к особняку.

    - Господин!

    Когда рыцари, которые следовали за ним с опозданием на один шаг, только что появились во дворе особняка, он уже вошел в здание и перепрыгивая через две ступеньки поднимался вверх по лестнице, ведущей на второй этаж.

    - …..Джульетта?

    Однако, когда он открыл дверь в её комнату, расположенную на втором этаже, она была пуста.

    Хозяйки комнаты ни где не было видно.

    Единственное, что он увидел - это мерцающее, голубоватое свечение от бабочки, парящей в воздухе.

     

  • Забытая Джульетта
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии