• Возвращение девы-рыцаря
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Глава 40. Короткая ночная прогулка ч.2

     

    Елена с удивлением посмотрела на Карлайла.

    - Вы уверены? Если вам никогда не приходилось скрывать свою личность, то…

    - Если вы хотите, чтобы я прятался ото всех, то мне будет сложно вам отказать.

    Елена задавалась вопросом: есть ли у Карлайла какой-то скрытый мотив; но не могла понять, чего от нее хочет принц. И вопреки всему тому, что он говорил до этого, наследник престола все-таки решил скрыть свою личность под плащом. И тут…

    Они оказались напротив, так, что могли чувствовать дыхание друг друга. Елена застыла на месте, не в силах даже пошевелиться. После минутного колебания она решила, что сделает все, что он от нее хочет, лишь бы избежать этого безжалостного взгляда. Дрожащими пальцами Елена схватила капюшон и натянула его на голову Карлайла, скрыв его красивое лицо, едва оставив на виду резко очерченный подбородок. Теперь он выглядел так, как она изначально и планировала, но то, что ей лично придется принять участие в этом преображении, Елена даже не догадывалась.

    - …Этого достаточно?

    Как только ярко-голубые глаза Карлайла скрылись под капюшоном, Елена смогла вздохнуть спокойно.

    - Не сомневаюсь, миледи.

    Елена почувствовала румянец на своих щеках, когда он обратился к ней подобным образом.

    - Пожалуйста, не говорите так.

    - Я думаю, что теперь похож на воина без роду и племени, который влюбился в дочь графа.

    Лицо Карлайла, что не было скрыто капюшоном, исказилось в хитрой улыбке. Как будто он строго следовал плану Елены, пытаясь поддерживать легенду о любви с первого взгляда. Однако, не смотря на его игривый тон, голубые глаза принца, сияющие из-под капюшона, казались печальными и серьезными. В его взгляде на Елену было что-то особенное.

    - Если мне придётся сражаться ради вас, то я одержу верх в любой битве.

    - Я благодарна за ваши слова.

    Это был не просто правила хорошего тона. Принц смутил Елену своими словами. Карлайл всегда был человеком-загадкой для нее. Ей не давали покоя многочисленные вопросы. Почему его рука изменилась при их первой встрече? Ответа не было.

    Может быть, мы всё-таки пойдём?

    В плаще фигура Карлайла казалась особенно мрачной.

    - …Да.

    Она коротко ответила и направилась к выходу. Ни кто из них не решался заговорить и поэтому они шли молча. Короткая ночная прогулка в тишине. Елена еще никогда не проводила ночь таким странным образом.

    *

    *

    *

    - Кто это?

    Как и ожидалось, рыцари Блейз с подозрением отнеслись к загадочному незнакомцу, но Елена пресекала любые попытки раскрыть его личность.

    - Я хорошо знаю его. Мы вместе идём к гостинице.

    Не дослушав своих рыцарей, Елена открыла дверь кареты и указала Карлайлу на сиденье. Ее обращение с незнакомцем заставило рыцарей пересмотреть свое мнение. Они сразу поняли, что это мужчина, но из-за плаща, скрывавшего его лицо, не могли определить, к какому семейству он принадлежит. А открытый протест и неповиновение могли навлечь на них серьезные неприятности в том случае, если этот человек принадлежит к знатному роду.

    После минутного колебания рыцари, не сказав ни слова, отошли от экипажа. Они не могли не подчиниться приказу Елены, и очень скоро карета начала свое движение в сторону гостиницы. Рыцари все-таки посчитали, что этот загадочный человек не представляет угрозы для их хозяйки.

    Карета устроена таким образом, что разговор пассажиров оставался тайной для окружающих, пока окна были закрыты. Однако Елена все равно понизила свой голос.

    - Вы не страдаете от недостатка комфорта?

    - …Да.

    Присутствие Карлайла по какой-то причине делало пребывание в карете неудобным. Это все из-за его длинных ног? Колеса экипажа поворачивались и гремели, пока он мчался вперед, и Елена прямо смотрела на другого пассажира. Хоть его лицо и было скрыто капюшоном, она все равно чувствовала на себе пристальный взгляд.

    - …Почему вы так смотрите на меня?

    - Как вы узнали, что я смотрю на вас?

    - Я могу определить это, даже если вы носите плащ.

    - В самом деле?

    Губы Карлайла изогнулись в насмешливой улыбке в тени капюшона, прежде чем он продолжил.

    - Нам скоро суждено вновь расстаться, так что давайте поговорим.

    - Кажется, вы очень заботитесь обо мне.

    - В некотором роде да, это правда.

    - …Почему?

    Елене нужно было удовлетворить свое любопытство. Отношение Карлайла к ней рождало у нее подозрения, и она понимала, что между ними есть нечто большее, чем просто брак по расчету. Елена хотела знать что же это.

    - Вы не ответили мне в прошлый раз, но я надеюсь, что сделаете это сейчас. Мы с вами встречались в прошлом?

    В одно мгновение улыбка исчезла с лица Карлайла от вопроса заданного напрямую. Однако у Елены не было другого способа узнать, что связывает их в прошлом. Ее любопытство взяло верх над ней. Она задавалась вопросом, действительно ли между ними была связь, которую ей никак не удавалось вспомнить…

    Карлайл ответил более спокойным тоном.

    - Я скажу вам, раз вы проявляете такое любопытство. Вы, кажется, не помните, но мы встречались с вами давным-давно.

    - Ах…

    Это было похоже на правду, но она всё ещё сомневалась.

    Когда же это произошло?

    - Ну… я расскажу вам при следующей нашей встрече?

    - Когда она произойдёт?

    Казалось, он собирается дать все интересующие ее разъяснения, но в последний момент принц уклонился от прямого ответа. Лицо Елены выражало крайнее неудовольствие, в то время как Карлайл одарил ее лишь легкой улыбкой.

    - До той поры я надеюсь, что все ваши мысли будут заняты одним лишь мной.

    - Что простите..?

    - Я надеюсь, что вы с нетерпением будете ждать нашей следующей встречи.

    Елена пыталась подавить разочарование. Этот человек играл с ней. Она не могла поверить, что он не даст ей никаких разъяснений после всего этого…

    Елена собралась сказать еще что-то, но карета остановилась. Снаружи раздался стук, и когда она открыла окно, к ней с почтением обратился один из рыцарей.

    - Мы на месте, миледи.

    - Спасибо…

    Елена снова закрыла окно и повернулась к Карлайлу, сидящему перед ней. Она знала, что путешествие будет коротким, но они толком и не успели ничего обсудить, обменявшись лишь парой фраз.

    - Пора расставаться. Вы должны предупредить меня, когда решите в следующий раз появиться.

    - …Конечно.

    Выслушав ответ Карлайла, Елена вышла в его сопровождении из кареты. Внимательные взгляды всех рыцарей пали на переодетого принца, но он будто не придал этому никакого значения. Елена наклонилась к нему.

    - Я покину вас здесь. Берегите себя.

    Помня о свидетелях, она лишь холодно попрощалась с ним и, повернувшись, направилась к гостинице. Рыцари сопровождали её идеальным строем. Карлайл всё ещё стоял на том же месте, уставившись на удаляющуюся фигуру Елены, а затем тихо пробормотал себе под нос.

    - …Не склоняй свою голову передо мной.

    Карлайл всеми силами следовал стремлению будущей жены не встречаться на людях до бала. Он никогда не отказывал себе в своих желаниях, но уважал мнение Елены, и для него это стоило всех усилий.

    Только после того, как леди Блейз полностью скрылась из поля зрения принца, он отвернулся, его шаги отдавались эхом на пустынных ночных улицах города. Карлайл свернул в темный переулок, где лишь луна была его спутницей, когда неожиданно несколько теней появились, будто из ниоткуда, приблизившись к наследнику престола.

    Это была личная стража Карлайла.

    - Императрица заметила ваше отсутствие. Куда вы направляетесь теперь?

    - Я должен вернуться в столицу.

    Только тогда принц стянул с себя чёрный плащ. Яркий лунный свет озарил его профиль, казалось, вырезанный каким-то искусным ремесленником. Карлайл обернулся и пробормотал в пустоту, в которой растворилась Елена.

    "...Я уже скучаю по тебе."

  • Возвращение девы-рыцаря
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии