• Влюбиться в Злодейку
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Стол, засыпанный стопками книг. Рион запросил у Винсента отгул и получив добро уединился в библиотеке.

    Однако он так и не смог найти ничего нового, что только усилило его подозрения.

    Отложив очередную книгу в сторону, Рион попытался привести мысли в порядок.

    Касательно сплетен, возникших после недавней экскурсии, было в них нечто, выходящее за грань его понимания. Почему тема с “Винсент бросил своего слугу и сбежал” получила такую огласку?

    И Рью, пришедшему из другого мира, и Флаю, всю жизнь обитавшему в трущобах, не хватало общих знаний о том, как работает этот мир. Благо Рион за время работы камердинером успел хотя бы частично уловить базовые правила.

    Правда большую часть времени он посвящал изучению работы камердинеров, по – крайней мере в этой области Рион считал себя довольно компетентным специалистом.

    Так вот, согласно тем же базовым установкам, действия Винсента были абсолютно верными, любой аристократ в опасной ситуации поступил бы точно также. Уже было решив, что упустил какой – то важный фактор, Рион засел в библиотеке и проштудировал не одну книгу на данную тематику, но всё тщетно – как не крути, каждый в той ситуации действовал согласно своим обязанностям.

    Отсюда возникает логичный вопрос. Мерзкие слухи о Винсенте циркулировали внутри академии и раньше. Если отбросить вариант со случайным стечением обстоятельств, то вывод очевиден – кто – то за ними стоит.

    Опять же самый очевидный кандидат – Ланселот из Дома Акьюсмея.

    Но с чего бы ему возводить Винсента в свои кровные враги. Да, после церемонии инициации Ланселот наверняка затаил обиду, тем не менее ждать годы и мстить таким образом, не слишком ли мудрёно? Можно рассмотреть и вариант с Эрвином, сводным братом Винсента, вот только на разборки с ним у Риона сейчас банально не было времени.

    К тому же обида Ланселота не то чтобы имела особое значение. Всё – таки сложно представить себе члена семьи маркиза, занимающегося распусканием слухов.

    Ланселот и Винсент по сути получили одно и то же образование, то есть для него подобные слухи не должны быть чем – то плохим. Ну, есть мизерная вероятность особого образа мыслей, но ведь Ланселот не идиот и прекрасно понимает – другие аристократы его бы не поддержали.

    Таким образом выходит, что Ланселот практически со стопроцентной вероятностью не имеет никакого отношения к распространению слухов о Винсенте. Кто ещё? Почему – то Рион смог вспомнить только одно имя.

    Человека, просто с ничего возненавидевшего Винсента. Мария Тюдор, то и дело набрасывающаяся на него с нелепыми обвинениями.

    Очень странно, учитывая её социальный статус. Пока Винсент просто закрывал глаза на столь дерзкое поведение, хотя имел полное право ответить. Более того, имея поддержку крон – принца Арнольда и Ланселота, она старалась всячески усугубить ситуацию… зачем?

    Как видел всё это Рион – некая выскочка, пользуясь чужим авторитетом, пытается втянуть в конфликт ничем с ней не связанного человека, при этом ни одну из её нравоучительных речей нельзя назвать справедливой.

    Не знакома с законами этого мира – бред. Даже Флай, обитатель трущоб, знает – нельзя перечить аристократам. Родители не могли отправить её в Королевскую Академию, не объяснив, как себя там вести.

    Так что не так с этой женщиной?

    Не только он или Флай, даже Рью находил Марию странной.

    Её поведение напоминало скорее женщин из его мира, чем местных. Женщина с необычайно прогрессивным образом мыслей, прямо как у Рью, сохранившего воспоминания из прошлой жизни.

    Впрочем, Рион никогда и не считал себя уникальным. Вполне вероятно, что существуют и другие попаданцы.

    Но если Мария такая же как и он, тогда существовала вероятность, о которой Рью даже подумать было страшно.

    Каждый раз возвращаясь к этой мысли, его сердце билось как бешеное. Ему приходилось успокаиваться, делая глубокие вдохи.

    К чему дальше терзать себя сомнениями, пора расставить точки над и. Рион поднялся со стула.

    * * *

    Марию Тюдор. Талантливая студентка, занимающая второе, сразу после крон – принца, место в рейтинге. И это ещё не всё, поговаривают будто в магии она утрёт нос не только Шарлотте и Ланселоту, но даже самому Арнольду.

    Простолюдин, превосходящий принца – расскажи кому, только пальцем у виска покрутят. Тем не менее в открытую о таком не говорили, к тому же магические способности – это не то, что можно легко сравнить между собой. И всё – таки, учитывая её социальный статус, обладать столь уникальным талантом к магии – удивительно.

    Из покон веков считалось, что талант передаётся исключительно через аристократическую кровь. В общем, в этом мире она была своего рода белой вороной.

    Кстати, нельзя не упомянуть и о её прошлом. Сирота, усыновлённая баронет Тюдор. Вроде как та оценила симпатичную внешность девочки и талант.

    Спросите, как определить насколько перспективен ребёнок пока тот ещё мал? Чёрные волосы и голубые глаза.

    Якобы чёрные волосы являются признаком близости с магией. Как бы Рион не искал, убедительных доказательств этой теории он не нашёл. Просто легенда, возникшая непонятно откуда. А насыщенный голубой цвет глаз сигнализирует о связи с водным элементом. Об этом Рион знал на практике.

    Если чёрные волосы являются признаком магического таланта, значит его также можно назвать одарённым, правда Риона данная возможность не слишком радовала. Он не хотел выделяться. К счастью, о легенде чёрных волос похоже знали очень немногие.

    Как бы то ни было, талант Марии смог превзойти все самые смелые ожидания её приёмных родителей. С детства демонстрирующая выдающуюся смекалку и интеллект, плюс постоянно совершенствующаяся в магии благодаря опеке родителей. Становящаяся краше с каждым годом, подобно распускающемуся цветку, девочка по имени Мария выросла настоящей красавицей.

    И вот, водрузив себе на плечи надежды и мечты своих родителей, она отправилась на обучение в Королевскую Академию.

    Если дочка сможет правильно распорядиться своим талантом и заведёт знакомства с нужными людьми, кто знает, вполне возможно, что они смогут избавиться от временного статуса и стать полноценными аристократами.

    Закончив читать доклад, повествующий о аристократических домах, Рион тяжело вздохнул.

    Примерно так он и думал.

    Прекрасная и талантливая Мария несомненно являлась заметной в академии фигурой, имеющей толпы не только поклонников, но и недоброжелателей.

    В двух словах – её боготворят парни и ненавидят девушки. Ничего удивительного.

    Судя по всему, самые храбрые студентки не стеснялись в открытую поливать её грязью и даже устраивать различные подлянки. Тем не менее Мария не подавала виду. Храбро терпела все нападки, как бы отвратительны они не были.

    Её поддерживали Ланселот и крон – принц Арнольд, особенно с ней сблизившийся. Два именитых защитника. Впрочем, это ещё больше подпитывало ненависть девушек, однако неразлучная троица похоже плевать хотела на мнение окружающих.

    Почти всё неучебное время они проводили в гостиной, вход в которую был открыт только для высших слоёв общества.

    Забавно, но чем больше Ланселот и Арнольд старались, тем хуже становилась ситуацию. Неужели они настолько поглощены Марией, что не замечают ничего вокруг себя?

    Так кто такая Марию Тюдор? Рион глубоко задумался. Была у него одна мыслишка, но он очень надеялся, что ошибается.

    Раз за разом пытался найти альтернативные варианты, но стабильно возвращался на исходную точку. А что поделать, единственная возможность у которой нет явных контраргументов. Всё сводится к тому, что Риону придётся встретиться с проблемой лицом к лицу.

    Итак, к чему он пришёл – это не параллельный мир. Страшно признавать, но похоже он оказался в игре, где Мария отыгрывает роль главного героя. И она, зная об этом, действует согласно игровым законам.

    Ладно, игровой мир – не главная проблема. Пускай себе захомутает крон принца, остальных юных лордов, пускай ведёт себя вызывающе. Нет, это Риона мало волновало, если бы не одно но.

    В отоме – играх как правило есть персонажи – злодеи, мешающие главной героине завершить главное задание – соблазнить всех персонажей. В таком случае выходит, что сейчас роль злодея выпала Винсенту и согласно стандартному сценарию, главная героиня должна одолеть его, чтобы подняться ещё выше.

    И не только, крон – принц ведь помолвлен с Ариэль – одна мысль об этом заставляла сердце Риона пылать от ненависти. Он не позволит никому и ничему опечалить Ариэль.

    Даже если ему придётся выступить против главной героини.

    * * *

    “Сам Рион захотел встретиться со мной. Я польщена.”

    “Мария – сама так беспокоилась за меня во время экскурсии. Не мог же я просто проигнорировать вас.”

    Широко улыбаясь ответил Рион. Он давно научился идеально управлять интонацией и выражением лица.

    “Было бы прекрасно, если бы ты разговаривал со мной в менее официальной манере.”

    Сказала она, чуть наклонив голову и закатив глаза. Вероятнее всего абсолютное большинство парней посчитали бы этот жест очень милым.

    “Я разговариваю так со всеми, привычка.”

    “Ладно, я поняла. Но может хотя бы имя…”

    “Имя?”

    “Зови меня просто Марией.”

    “Отказываюсь. Я даже не студент, всего – лишь камердинер Дома Виндхилл.”

    “В том и дело, я тоже простолюдинка.”

    “…Если мне не изменяет память, вы член семьи баронета?”

    “Н-ну да. Но ведь сам знаешь, баронеты – не настоящие аристократы.”

    Прямо – таки разрыв шаблона. Семья баронета ведь должна наоборот хотеть подняться выше, закрепить свой статус.[1]

    “Возможно это верное утверждение с точки зрения наследственного аристократа, но для меня, простолюдина, вы всё равно являетесь членом благородного дома.”

    “И я не смогу тебе переубедить?”

    “Нет.”

    “Но…”

    Кажется, Мария не приходила в восторг, когда кто – то упоминал о её ‘благородном’ статусе. Пока не зная для чего, но Рион сделал у себя в голове пометку. В данный момент он должен собрать как можно больше информации о ней.

    “…Понимаю. В таком случае могу я звать вас Мария – сан?”

    “-Сан это тоже… Нет, пойдёт! Точно, пусть будет так!”

    Ослепительно улыбнулась она. Даже Рион, имеющий полный иммунитет к женскому шарму, непроизвольно вздрогнул. Каждый раз, когда в его сердце возникали странные чувства, подобные этому, он старался быстро сменить личность. Конечно по факту он лишь передавал руль другому, не отходя далеко, но подобная практика пока что работала.

    Способ, способный совладать с очарованием Марии. Он точно не знал, существует ли в этом мире приворотная магия, но почему – то чувствовал себя неуютно, каждый раз разговаривая с ней.

    Судя по всему, только внутренняя подмога позволяла ему уберечь сердце от захвата.

    А уж если Мария могла пробить эмоционально устойчивого Риона, сложно представить какой эффект эта сила оказывала на других парней.

    Может быть особый эффект, даруемый только главному герою. Но уж не слишком ли он получился сильным?

    Всё равно что играть на самом лёгком уровне – скукотища.

    “Итак, куда мы пойдём?”

    “Эм?”

    “Спрашиваю, куда ты хочешь меня позвать?”

    “Ох, прошу прощения. Я как – то и не подумал.”

    “Понятно… Не любишь планировать заранее?”

    Она как бы намекнула – не женское это дело, корпеть над планом свидания. В целом Мария права. Вот только Рион не расценивал данную встречу как свидание.

    “Не совсем. Раз уж так вышло, может пройдёмся по магазинам?”

    “По магазинам с Рион – куном? Ты сумел меня заинтриговать.”

    “Я знаю одну лавку, продающую отличные сладости.”

    “Прекрасно! Давненько я не ела чего – нибудь вкусного.”

    Ещё ярче заулыбалась Мария. Рион сделал ставку и она сыграла. В этом мире никто не использовал слово ‘сладости’[2] для описания кондитерских изделий. Ошибки быть не может. Он уже проверял свою теорию на слугах из особняка. Мария абсолютно точно поняла значения слова, используемого исключительно в мире Рью.

    Первое доказательство.

    Рион решил сблизиться с Марией, отказавшись от нейтралитета, поддерживаемого им на протяжении всего времени знакомства.

    На самом деле он уже хотел убить её, но был остановлен Рью. Тот сомневался в смертности главных героев.

    Если данный мир игровой, а Мария – главный герой, значит у неё есть особые привилегии. Так называемая ‘сюжетная броня’.

    Рион не мог не задаться вопрос, были ли слухи о Винсенте частью этого сюжета?

    В общем, лучше не доходить до крайностей пока не станет известно больше. Идеальный вариант – если в игре возможен плохой конец с гибелью главного героя, к сожалению, сейчас он не знал так ли это, да и Рью не был знаком с играми подобного жанра, так что помощи от него ждать не стоило.

    Как же поступить?

    Попытаться помешать её завоеваниям? А если Марии заранее известен правильный вариант прохождения игры. Альтернатива? Сместить её на путь, менее перекликающийся с жизнью Риона и его близких.

    То есть отвадить её от крон – принца Арнольда, будущего мужа Ариэль.

    В таком случае у Ариэль и Марии не будет поводов для конфликта. То есть роль Ариэль в сюжете сведётся к минимуму.

    А для этого Риону нужно стать ближе с Марией.

    Они отправились в магазин, где Рион числился постоянным покупателем. Так сказать - главный поставщик Винсента. Винсент, обожающий сладости, при этом будучи очень привередливым, тщательно подходил к выбору десертов.

    “Добро пожаловать в наш магазин.”

    Продавщица, заметив Риона, поспешила к ним навстречу.

    “Сегодня я по личному вопросу, не обращайте на нас внимания.”

    “Личному? А-аа, поня… но…”

    Наконец увидев Марию, женщина вроде бы сложила два плюс два, но с чего – то начала заикаться.

    “Вы ведь не против, что я пришёл не один?”

    Рион, не любивший привлекать к себе лишнее внимание, чувствовал некий дискомфорт из – за поведения продавщицы.

    “Да, конечно, но…”

    “А свободный столик найдётся?”

    Ещё одна попытка, резко пресечённая Рионом. Он бы предпочёл избежать лишних вопросов о их с Марией отношениях.

    “…Да. Пожалуйста, следуйте за мной.”

    Рион немедленно двинулся вперёд, чем заинтересовал других гостей.

    Смазливый парнишка с повязкой на глазу в сопровождении красавицы Марии – совсем незаметная парочка.

    Конечно же он привык к тому, что кто – то пялится на него, однако прямо сейчас взгляды окружающих его людей отличались и от этого он чувствовал себя ещё более неловко.

    Наконец добравшись до стола, он в очередной раз сделал глубокий вдох, очищая разум. Уже поздно отступать.

    “Очень симпатичное местечко.”

    “Вы так считаете? Что ж, не зря оно считается высококлассным магазином.”

    “Ого.”

    “Возможно это прозвучит неожиданно, но в связи с работой я знаю только такие заведения. А сам я обхожусь без магазинов.”

    “То есть у тебя не бывает выходных?”

    “Если вы имеет в виду график, то нет. Однако если мне нужно свободное время, то я просто обращаюсь с этим вопросом к мастеру и обычно получаю утвердительный ответ. Большего мне и не надо.”

    “Извини за некорректный вопрос, но Рион – кун ведь сирота?”

    “…Откуда вы знаете?”

    “Ланселот.”

    “А откуда знает Ланселот – сама?”

    “Ну… ты разозлился?”

    “Ох, мои извинения, я думал, что только Винсенту – саме известно о моём прошлом, было несколько неожиданно услышать об этом от другого человека…”

    “Поняла. Точно, кажется Ланселоту рассказал Эрвин – кун.”

    “Ага, тогда понятно. Мария – сан знакома с Эрвином – самой?”

    “Однажды встречались. Ланселот организовывал чайную вечеринку и мы оба оказались в списке приглашённых.”

    “Мм.”

    Пока всё шло на удивление гладко. Или ей неизвестно о нынешней обстановке в Доме Виндхилл или просто не считает нужным молчать.

    Какой же вариант верный? Второй сулит немалые проблемы для Винсента.

    “Я слышала и другие интересные вещи.”

    “И вы можете поделиться ими со мной?”

    “С тобой плохо обращаются?”

    “…Что вы имеет в виду?”

    Она знает, что Рион – сирота, не проблема. Но если ей известно о гетерохромии, то дело пахнет жареным. Камердинер с разными глазами, жизнь Винсента превратится в ад.

    “Эм. Я слышала будто тебя называют питомцем. Разве это не ужасно? Считать человека домашним животным.”

    “Вы так думаете?”

    Как много известно Марии? От неожиданности Рион сболтнул лишнего.

    “Что?”

    “Ох, прошу прощения. Просто ранее я даже не задумывался над этим вопросом. Всё - таки они спасли меня.”

    “Они обманывают тебя. Любой человек имеет право на жизнь.”

    “Право на жизнь?”

    “Ага. В том числе Рион – кун. Право на жизнь – это основа основ. Поэтому я считаю такое обращение некорректным.”

    “…Понятно.”

    Как и ожидалось слова Марии оказались выше понимания Риона. А вот Рью уловил основную идею. Будучи знакомым с конституцией, он всё – таки не мог понять с чего она так беспокоится за его образ жизни.

    “Я… хочу стать силой Рион – куна. Не знаю, как много я смогу сделать в одиночку, но если мы объединимся, то свернём любые горы.”

    С серьёзным лицом заявила Мария. Прежде чем Рион успел среагировать, её руки уже лежали поверх его.

    События развивались слишком быстро.

    “Эм… пора сделать заказ?”

    “…Ах, д-да, точно.”

    Не найдя более подходящего пути для отступления, Рион попытался сменить тему. Поздно.

    Спасительным, пусть и не долгим лучиком, стала работница магазина, вмешавшаяся в их разговор.

    “Мм… извините, кажется вы кому – то сильно насолили…”

    “Насолил?”

    “Да, вот та девушка очень недобро смотрит в вашу сторону…”

    “О ком вы говорите?”

    “Ну…”

    Проследив за её взглядом, Рион увидел…

    “…Не может быть.”

    Ариэль, с дрожащими руками и улыбкой, от которой хотелось тут же наделать в штаны.


       

    [1] Ещё раз напоминаю, титул баронет действует лишь одно поколение и выдаётся за особые заслуги и тп.

    [2] В оригинале (на японском), используется слово ‘Sweets’, именно английское.

  • Влюбиться в Злодейку
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии