• Ученый в средневековье
    Следующая глава (Ctrl + вправо)

  • Глава 101/Вторая армия возвращается домой

    Добраться из столицы до Гебенбурга требовало целой недели езды на карете. Второго принца и Иогана сопровождал отряд элитных рыцарей из двухсот человек. Они должны были защитить важных персон империи в случае нападения врага. А вот вторая армия должна была двигаться полмесяца для возвращения в Вавилон.

    Рем возглавляя войска думал о дальнейшей судьбе города. За эти месяцы войны, Зен должен был успеть сделать множество вещей для защиты своих владений. Без них судьба Вавилона могла быть очень печальной.

    Армия тоже чувствовало напряжение. Хоть командование и не говорило им причину возвращения, но все они догадывались что на их дом надвигается буря. Информационная сеть должна была давать информацию из самой столицы. Спец команда уже доложило Зену о отбытии Опры. Именно это заставило ученого засуетится. Второй принц был очень осторожным человеком. Его было невероятно сложно подловить на ошибке. А если он решил действовать, то и причина была у него веская.

    К сожалению для Зена, первый паровоз всё еще не был готов. Его постройка отняло намного больше времени, чем расчитывал ученый. Если-бы он с самого начала использовал магические рунны для создания двигателя поезда, то потраченные средства можно было минимизировать. Однако пока что, технологии рунн находились в стадии разработки.

    -Господин Зен. Форт Вавилона был наконец достроен. - Это было один из самых важных новостей за последние дни. Полковник Гарн лично доставил эту информацию лорду города.

    -Прекрасно. Мне недавно доложили, что еще трое гаубиц прошли тестирование и могут быть использованы. Надеюсь у вас хватает кадров для этой игрушки. - В этом мире каждая 105- миллиметровая полевая гаубица была равносильна магу огня высокого уровня. Нужно понимать, что маги являлись стратегическим ресурсом страны и они фактически никогда не участвовали в сражениях. Так что учитывая эту информацию, Зен обладал просто невероятно большой военной мощью.

    -Еще три гаубицы? Это прекрасная новость. Мы уже успели подготовить тридцать команд управления, из которых двадцать уже сейчас заняты артиллерией. Так что для троих гаубиц мы найдем достойных кандидатов. Меня больше беспокоит порох. В случае осады у нас будет не хватать некоторых материалов. Сначала это может показаться легкой проблемой, но в долгосрочной перспективе народ будет становится раздраженнее с каждым днём.

    -Я уже отправил Виктора с пятью миллионами золотых монет за нужными материалами. Торговцы получив такую сделку не смогут отказаться, так что очень скоро в город поступит невероятное количество ценных вещей. Только я боюсь одного. Если наши враги нападут раньше того времени, как караван прибудет в Вавилон, то нам придётся туго. Очень туго. Именно поэтому я хотел поговорить о портовом поселении. Сейчас из-за опасности реки, почти никто не смеет путешествовать по нему. Однако я хочу изменить этот факт. Корабли которые мой город собирается строить, будут обладать железным корпусом который обычные морские твари не смогут пробить. А так-же на них будет установлена мощное вооружение. Вскоре великая река перестанет быть под управлением монстров.

    У ученого были амбициозные идеи. Его целью был захват целого мира, так что морская гегемония являлось обязательной частью его плана.

    -Милорд. Я конечно понимаю ваши мотивы, но корабль из железа? Он-же просто напросто утонет. Какой в этом смысл? - Империя Рудия не могла позволить себе покупку целого флота. Ведь для этого требовалось огромное количество золотых монет. И всё это потому, что морские твари могли без проблем уничтожать деревянные корабли.

    Для того, что-бы такого не случилось нужно построить судно из специального дерева, который был таким-же твёрдым как железо. И вот проблема решена, но только есть одно но. Этот вид дерева очень и очень редок, и стоит баснословных денег. Обычная империя первого ранга, не могла себе позволить себе покупку флота.

    -Утонет? Нет нет. Если всё сделать правильно, то сила Архимеда будет держать наш корабль на плаву. А в качестве двигателей мы будем использовать уголь. Благо его просто огромное количество в нашей провинции. Однако после нескольких экспериментов с рунами, я даже думаю что возможно создать рунический двигатель. Но это потом. Сначала построим портовый город. - Гарн хоть и не понимал замысел Зена, но с лордом спорить он не собирался. Ученый уже создал столько чудес, что этого военного больше нечего не могло удивить.

    Пока ученый налаживал планы, Рем вместе со второй армией добрались до первой остановки. Здесь они должны были встретиться с дворецким Виктором, и вместе с караванами пойти в сторону Вавилона. На всё это молодому генералу потребовалось неделя и четыре дня. На три дня быстрее чем было спланировано.

    Сейчас времени было в обрез, так что вся вторая армия двигалась с еще большей скоростью чем раньше. Именно поэтому им и удалось прибыть раньше срока.

    -Докладываю генералу. Мы видим флаг каравана. - Офицеры наблюдали за всем периметром лагеря. Вторая армия была в боевой готовности.

    -Понятно. Раз так, то прикажите всем войскам готовиться к выдвижению. Отсюда до нашего дома четыре дня пути. После того как мы войдем в ущелье Вавилона, можно будет расслабиться. Так-же передайте солдатам, что после прохождения через форт, мы не будем двигаться к городу. Нашим местом дислокации будет новая база министерства обороны.

    -Как прикажите генерал. - Объединившись с караванами с товарами, вторая армия начала свое движение к Вавилону. В это-же время, второй принц вместе с Иоганом пытались переубедить Оугуста.

    -Брат. Ты всегда был на моей стороне, так почему сейчас поддерживаешь Зена? - Для Иогана первый брат всегда был уважаемым человеком, так что его отказ от сотрудничество сильно надавил на него.

    -Иоган. Не знаю что ты задумал против Зена, но советую остановится. Ты-же помнишь нашего старого приятеля Кредера Понка? Он находится в гостях у третьего брата. Думаю мне не стоит объяснять тебе, чем грозит его болтовня нам троим. - Узнав что убийца Зена находился в плену, глаз Иогана задёргался. Больше всего в жизни ему не нравилось когда планы не приносили ожидаемого результата. И сейчас был именно такой случай. Убийца не только не смог лишить его брата жизни, но так-же попался ему-же в плен.

    Глава 102/Соглашение братьев и второго принца

    -Какого черта? Этот урод. Почему мне всегда попадаются такие идиоты? - Иоган был подавлен. Теперь у Зена был еще один козырь в рукаве, который мог уничтожить все его старания.

    -Что есть то есть. То что ты мне сказал очень интересно, но третий брат может одним словом стравить нас и отца. Раньше мне удалось сделать так, что-бы он поддержал второго принца но Зен испортил все планы. Матрицо сейчас явно на стороне третьего брата, и именно поэтому я советую тебе не делать поспешных шагов. - Оугуст и Иоган с детства были хорошими братьями. Они действовали на одной стороне.

    -Вместе с Матрицио, его поддерживает еще один великий герцог. Кронтц Пуеро явно находится на стороне первого принца. Но даже без этого факта, Кронтц всё равно был-бы на стороне третьего брата ведь. Не стоит забывать, что Зен совсем недавно женился на Анжелике, и этим самым он укрепил свое положение. - Опра тоже втянулся в разговор, ведь захват оружия Зена было его главным приоритетом.

    -Два великих герцога, это вам не шутки. Я собирался уничтожить семью Пуеро, с помощью трёх остальных домов но раз семя Астель не стала мне помогать, то план план пришлось отменить. Однако больше медлить нельзя. Я понимаю твою позицию Оугуст, но мы собираемся захватить владения Зена очень быстро. Да так, что-бы никто не смог и узнать об этом. Если мне это удастся, то тот убийца будет в моих руках и рычаги давления на тебе исчезнут. Я не прошу у тебя всей армии, просто передай мне триста тысяч солдат из резервного войска имперской семьи. Солдаты семьи Астель я трогать не собираюсь. Они не станут поднимать оружие на своего третьего молодого мастера. Вместе с моей просьбой у меня есть печать императора. А это значит, что мой отец одобрил мои действия. - Вот тут Опра немного приврал. Его отец в прям дал ему разрешение взять войска из резерва, но не для нападения на Зена. Император не стал-бы портить отношение с семьей Астель, в столь трудное время для страны. Но Оугуст не мог этого знать.

    -Ладно. Твои слова звучат убедительно, но пока что я не могу дать тебе войска. Мы еще не подписали мирный договор с варварами.

    -Ради этой цели я и прибыл на фронт. Императорский отец приказал мне урегулировать конфликт с врагом. Это займёт не больше месяца. Надеюсь что к этому времени моя армия будет готова к отправке. Войска будет возглавлять Иоган, про его способности ты хорошо осведомлен. Обещаю что после захвата секретов Зена, ты получишь свой кусок пирога. - Опра понимал, что без согласия Оугуста ему не удастся забрать даже одного человека из его армии, так что ему пришлось дать множество обещаний и привилегий.

    -Прекрасно. Но мне нужно еще одно условие. Я не хочу нападать на Зена. Уж больно он пугает меня в последнее время. Вспоминая генерала Рема, у меня самого мурашки идут по коже. Так что, мое имя не должно фигурировать в вашем плане. Я категорически отказываюсь участвовать в ваших играх. - Дальновидность первого наследника дома Астель нельзя было игнорировать. Из слов второго принца и брата, он сделал вывод что именно это новое оружие использовал Рем для победы над Алвесом. А ведь генерал варваров был сильнее него. Из этого можно сделать логическое заключение, что третий брат обладает намного большей силой чем кажется.

    -Пусть будет так. Ты просто исполняешь приказ имперского дома, и передаешь триста тысяч человек в мое управление, но это после того как мы подпишем мирный договор.

    Соглашение наконец было достигнуто. Второй принц получил огромную армию в триста тысяч человек, а Оугуст большое количество льгот. Обе стороны остались довольны. Второй принц не медля начал готовиться к мирным переговорам, ведь чем раньше он закончит свои дела, тем раньше начнётся нападение на Зена.

    ...

    Огромное количество караванов движущихся к Вавилону, не могло не привлечь внимания многих аристократов. По обычным подсчетам, там находился товар ценой в несколько миллионов золотых. Сопровождало этот груз частная армия ученого. Множество бандитов сначала хотели напасть и отхватить кусок заветного клада, но после того как они увидели чем закончились потуги их "коллег" они угомонили свою жадность. Тридцати тысячная армия без проблем сохранила груз до форта Вавилона. На весь путь Рем и его войска потратили три недели непрерывного путешествия.

    -Вот мы и вернулись. - Солдаты радовались как никогда. Вавилон был их домом, и вернувшись они испытывали уйму положительных эмоций. Многие из них жаждали воссоединения с семьей, ведь они не видели их больше трёх месяцев.

    -Этот форт станет нашим щитом от любых бед. В случае войны вы будете сражаться над его контролем. - Рем как всегда был серьёзен. Последние новости с фронта были не обнадеживающими. Второй принц фактически добился мирного договора, а триста тысяч резервных солдат находились в готовности.

    Эти новости радовали лишь генерала Алвеса. Его народ наконец смог одержать победу, и теперь когда у них появился город с выходом в империю они могут начать торговлю. Земли варваров были богаты минералами и металлами, так что они очень быстро смогут укрепить свои позиции.

    -Для варваров настали лучшие времена. - Наливая своему собеседнику бокал красного вина, произнёс Рем.

    -Должен признать что это очень неожиданная новость для меня. Я думал, что всё дойдёт до осады нового Леипцига, но нет. Хотя в этом есть и твоя заслуга. - Алвес и Рем часто общались между собой. За генералом варваров круглосуточно следили двое спецназовцев, которые в любой момент могли убить его.

    -Моя заслуга? Ну... Может быть совсем чуть чуть. Против ваших народов у меня нету никакой неприязни. Мой лорд даже был заинтересован в дружбе с вами, именно по этой причине я и веду тебя в Вавилон. Сейчас мы только что прошли новопостроенный форт, но ты уже можешь понять каким сложным будет его штурм для врага. А если добавить к нему вооруженных солдат, то ...

    -То форт станет неприступным. Значит твой лорд хочет отделится от империи, и создать свое королевство? Я видел карту земель Вавилона. Она и в прям огромна. По моим подсчетам владения Зена вдвое меньше наших земель.

    -Нууу. Твои слова не совсем ошибочны, только вот мой господин пока не желал отделения от империи. Но к сожалению нашего мнения не спросили.

    Глава 103/Скоро начнётся война

    -Значит все эти закупки для подготовки к войне? Но сколько человек живёт в на территории лорда Зена? Таким количеством материалов и товаров, вы смогли-бы продержать в осаде огромное количество людей.

    -По последним подсчетам, население Вавилона и всех территорий составляет три с половиной миллиона человек. Большая часть всех закупок, это спец материалы и продовольствие. Всего для этого Зен потратил пять миллионов золотых монет. Это огромные деньги для империи. Даже огромные кланы не могут получать столько золотых за год, а наш лорд потратил их за месяц. Но я его понимаю. В случае войны, мы должны держать уровень благосостояния жителей на высоком уровне что-бы не начинались локальные бунты. Это может стать намного большей проблемой чем внешний враг.

    -Нуу. Если учитывать ваше географическое положение, то это правильный вывод. Однако ты сказал, что враг собирается нападать с тремя стами тысячами солдат. Твоя армия в лучшем случае состоит из сорока тысяч человек. Каким образом ты собираешься сражаться с ними? - Алвес был опытным генералом, и лишь судя из соотношения войск он мог делать выводы к предстоящей битве.

    -Трёх сот тысяч солдат будет недостаточно для победы над нашим городом. Ты до сих пор не видел на что способна моя истинная армия, так что твои домысли понятны. Однако вскоре всё встанет на свои места. Но до этого, тебе стоит встретится с лордом Зеном. Он попросил меня проводить тебя до его замка. Думаю вы сможете найти с ним общий язык.

    -Надеюсь на это. Судя по твоим словам, лорд Зен должен оказаться очень интересным человеком.

    ...

    Из форта, до поместья ученого рукой подать. Двигаясь в маленькой группе, Рем вместе с Алвесом за несколько часов добрались до места назначения. Вся дорога на территории провинции была укреплена и заменена на более хорошую, ведь логистика стояла во главе всех планов ученого.

    -А лорд для себя очень даже хорошую дорогу сделал. - Сидя на лошади, генерал варваров не мог не отметить этого факта.

    -Ты мне поверишь, если я скажу, что такая дорога нормальное явление для нашей провинции? - В душе Рем гордился этим достижением. Земли Зена, а в частности город Вавилон могли посоперничать с имперской столицей в красоте.

    -Правда? Если это так, то мне еще сильнее хочется встретится с твоим лордом.

    Добравшись до особняка ученого, Алвес почувствовал странную атмосферу. Все слуги и охрана выглядели очень свободно. Такое явление можно было встретить очень и очень редко.

    -Господа. Лорд Зен ждёт вас в кабинете. Прошу следуйте за мной. - Одетая в рабочую униформу красивая и молодая горничная встретила новоприбывших гостей. Рем который был очень хорошо знал эти места, сразу-же последовал за служанкой а вот Алвесу требовалось немного времени что-бы осмотреться.

    -У тебя будет уйму времени для любования. Сейчас стоит встретится с Зеном.

    -Хаха. Ты прав. Просто в моих родных краях редко встретишь такую красивую усадьбу. Даже ярлы не могут себе позволить излишнюю роскошь.

    -Правда? Ну это понятно. Ваши земли хоть и богаты ископаемыми, но еды категорически не хватает. Думаю вы с лордом Зеном сможете найти решения многих проблем.

    Настроившись на позитив, двое мужчин вошли в кабинет лорда. Там их ждал Зен вместе со своей супругой Анжеликой. За всё то время, что Рем не видел свою госпожу та сильно изменилась. Теперь вокруг неё витала совсем другая атмосфера.

    -Приветствую вас в моем особняке. Рем рад видеть тебя в добром здравии. - Встав со своего кресла, Зен поприветствовал гостей. Таким способом он хотел продемонстрировать вежливое отношение к Алвесу как к гостью.

    -Господин Зен. Я вернулся как вы и приказывали. Вся вторая армия тоже находится на территории ваших земель. А что касается груза, мы уже передали их под управление полицейских и других городских властей.

    -Хорошая работа. Все солдаты заслужили похвалу. Город щедро отблагодарит их за героизм. Каждый солдат получит прибавку к зарплате, пусть офицеры передадут им эту информацию.

    -Как прикажите лорд Зен.

    -А теперь настало время познакомится. Мистер Алвес. За последние месяцы я многого услышал про вас. По описанию моего генерала, вы являетесь сильным воином и достойным мужчиной. Именно поэтому вы и здесь. Мое имя Зен Астель, и я горд что имею честь встретится с вами лично. - После приветственной речи, ученый протянул руку варвару.

    -Слова Рема не лгали. Вы и в прям очень интересный мужчина. Для меня тоже является честью встретится с вами. Надеюсь этот день станет историческим для обеих сторон. - Варвар в ответ тоже протянул свою руку, и обе стороны закрепили знакомство рукопожатием.

    В дальнейшем этот день и в прям станет историческим событием, ведь варвар по имени Алвес .... В прочем это уже совсем другая история.

    -Так-же позвольте представить вам мою жену - Анжелику Пуеро. - Зен не забыл и о своей женщине. После того разговора, стена которая мешала их общению стала рушится и теперь двое по настоящему начали строить отношения.

    -Приятно с вами познакомится господин Алвес. История о вашем героизме заставило меня пустить слезу. Уверен вы очень скоро сможете встретится с Габриель. - Нечего удивительного в том, что Анжелика знала о ситуации с похищением, не было. Как муж, Зен имел полное право рассказать обо всём своей жене.

    -Надеюсь что боги услышат ваши слова леди Анжелика. Лорду Зену повезло, ведь он смог женится на такой милой и красивой барышне. Наверняка ему пришлось сразится со многими молодыми людьми за то, что-бы завоевать ваше сердце. - Услышав о Габриель, сердце варвара начало ныть, но слова Анжелики не ранили его. Девушка просто подчеркнула его героический поступок, а так-же пожелала удачи.

    После приветствий все четверо начали общаться. Рем который больше всех знал о обеих сторонах, выступал этаким гидом. Нужно отметить, что Алвес был прямым человеком а именно такие люди нравились Зену больше всего.

    Беседа продлилась аж до самой ночи, так что гостям пришлось остаться в поместье лорда. А вот уже на следующее утро, пришла новость которая окончательно убедила Рема и Зена о намерениях принца.

    Между варварам и империей был достигнут мир, а так-же стало известно что трёхсот тысячное войско начало движение. Судя по их маршруту, они двигались к ущельям Вавилона.

    -Генерал Рем. Пусть обе армии начнут готовиться. Скоро начнётся война.

    Глава 104/Вооружение первой армии

    Трём стам тысячам солдат понадобиться минимум неделя для того что-бы добраться до форта Вавилона. За это время, первая и вторая защитная армия должна подготовится к незванным гостям. Огромное количество товаров первой необходимости уже находились на базе министерства обороны. Именно это место должно было стать главным штабом управления.

    -Генерал Рем. - Несколько офицеров первой армии занимались картами, когда генерал Рем вошел в штабную комнату. Военные мгновенно отсалютовали, и встали в стойку.

    -Вольно офицеры. Доложите об обстановке. - Первым делом прибыв в штаб, генерал захотел узнать самую важную информацию. Он долго время не находился в городе, так что его сведения о первой армии немного устарели.

    -Как прикажите. Проверка армии прошла три дня назад. Она показала что в первой армии находится три тысячи сто тридцать два человека. Каждый из них экипирован по военному стандарту. Всего армия делится на четыре части. Первый, второй, третий и четвёртый батальон соответственно. В первых трёх группах находятся обычная огнестрельная пехота, количеством одной тысячи. А вот четвёртый батальон оснащен 105- миллиметровыми легкими гаубицами в количестве двадцати трёх штук. Личный состав состоит из ста тридцати двух человек. - Офицеры одни за другим рассказали самые важные сведения. Начиная численностью армии, заканчивая количеством боеприпасов Рем знал обо всём.

    -Прекрасно. Первая армия сильно улучшилась после моего отбытия. С такой силой удержать один форт не составит никакого труда. Координирую действия со второй армией, мы закроем все бреши в обороне. Второй принц сделал огромную ошибку, когда обратил свой взор на земли нашего лорда. - Рем был в очень хорошем настроении. Увеличенный личный состав первой армии, а так-же добавление гаубиц внушали уверенность победы в предстоящей войне.

    -Генерал. Так-же мы наконец смогли закончить подготовку секретного туннеля. Информационная сеть не будет испытывать никаких проблем. Только вот, придётся некоторых солдат отправить на защиту туннеля. - Форт был надёжным укрытием, но полностью отрезать себя от остального мира, Зен не собирался. Именно поэтому он построил сеть туннелей, которые были расположены очень глубоко под землёй. Само с собой разумеется, с нынешним технологиями это невозможно было сделать, но маги земли проделали огромную работу. Вообще говоря, все маги города пользовались огромным спросом. Даже маги ветра были нужны для множество дел, не говоря о магах огня или земли.

    -Я отправлю спецназ на защиту туннеля. Думаю сотня моих ребят смогут защитить это место. А если враг сможет узнать о нём, то нам придётся уничтожить его взрывчаткой как и было задумано. До прихода противника у нас есть минимум неделя, так что стоит подготовить побольше ловушек. Ущелье лучшее место для наших войск. Постарайтесь использовать преимущество с полна.

    -Мы уже начали готовить подарки. Уверен враги будут удивлены нашим сюрпризом.

    Подготовка к войне шла полным ходом. Всё это время, Алвес находился в форте Вавилона, под наблюдением двух телохранителей. Ему было очень интересно каким именно образом Рем собирался противостоять гигантской армии врага.

    Варвар конечно видел в руках солдатов первой армии странные металлические штуковины, но он понятия не имел зачем они нужны.

    Всего в армии Зена было три типа огнестрельного оружия. Это пистолет, винтовка и пулемёт. Последних в армии было меньше всего. Около двадцати, но их мощь во много раз превосходила первых двух. Из-за сложности производства, ученый был вынужден остановится на оружии второй мировой войны. Их было легче всего сделать, а так-же они не требовали множество сложных вычислений. Несмотря на то, что германия проиграла ту войну это не означало что их оружие было слабым. Напротив немецкое вооружение на голову превосходила своих соперников. Именно поэтому Зен принял решение оснастить войска германскими винтовками - MP 43 или как его называли сами немцы - StG 44. Это оружие считалось самым новейшим во второй мировой войне, и благодаря им германия и смогла заполучить огромное преимущество в той войне.

    У этого автомата было очень высокие показатели. Этот факт доказывался тем, что после создания в 1942 году его эксплуатировали вплоть до 1970 года. Скорострельность MP 43 достигало 550 патронов в минуту. А использовал автомат пули 7,92 мм калибра. Придельной дальностью стрельбы считалось шестьсот метров. Сам автомат весил 5.2 кг, и был длинной 940 миллиметров из которых 420 являлись длинной ствола. Принципом работы оружия стал - Отвод пороховых газов — основанный на отводе пороховых газов из канала ствола. А технология с перекосом затвора завершало сие произведение искусство.

    Благодаря таким характеристикам, выпущенная пуля из MP 43 достигала 685 метров в секунду. Этого было вполне достаточно для уничтожения любого солдата имперской армии, даже если тот прятался за железным щитом. Пуля с такой кинетической энергией просто насквозь пробьет любую защиту противника.

    Такой вот винтовкой был оснащен каждый солдат первой армии. По военному стандарту Вавилона один военный должен был обладать четырьмя магазинами с пулями. Нужно знать что один магазин MP 43 вмещал в себе 30 патронов. А это значит, что каждый член первой армии обладал ста пятьюдесятью пулями. Но это только начало. В первой армии были специальные отряды, которые отвечали за боеприпасы. В их обязанности входило помогать солдатам на передовой с перезарядкой магазинов.

    Вместе с автоматом, солдатам первой армии выдавали пистолеты. И в этот раз, выбор Зена остановился на немецком пистолете, а именно на Walther P38. Это относительно маленький представитель своего вида, был принят на вооружение вермахта в 1938 году, и их выпустили около 1.2 миллиона. P38 являлся не самыми лучшими представителем из своей категории, но ученный выбрал его из-за легкости в обращении. Этот пистолет был очень легким, и любой человек мог очень быстро его освоить. Вместе с этим этот маленький пистолет обладал еще одним достоинством. Он стрелял пулями калибра 9 мм.

    Обладая этим оружием, любой солдат первой армии Вавиона мог в одиночку перебить больше сотню вражеских солдат. Конечно это в том случае, если он сможет найти укрытие ведь в ближнем бою огнестрельное оружие теряет свое преимущество.

    А ведь это еще не конец. Самым главным козырем Зена против пехоты врага являлся пулемет MG 42. К удивлению для всех, этот тип оружия тоже использовался третьим рейхом. Эта машина смерти была создана в 1942 году и находилась в эксплуатации многих стран до 2020 года. Вот настолько передовым оружием обладала германия во время второй мировой войны.

    Калибр MG 42 был таким-же как у MP 43 - 7,92 мм, но вот его скорострельность в несколько раз превышало этот-же параметр у автомата, и достигала 1400 пуль в минуту. Прицельной дальностью стрельбы являлся 1 километр. В средневековье это уже считалось невероятным фактом. Даже многие баллисты и катапульты не могли стрелять на таком расстоянии. Начальная скорость пули достигает 720 метров в секунду, а это значит что даже бронированное стекло двадцать первого века не могло остановить его.

    Только огнестрельное оружие Зена внушало ужас, а ведь в его расположении находились еще и гаубицы.

    Вот с таким вот смертельным вооружением встречал Зен своего любимого второго брата, а так-же принца Опру.

    Иллюстрации

    MG 42 - ссылка на википедию - https://ru.wikipedia.org/wiki/MG_42

    Walther P38

    ссылка - https://ru.wikipedia.org/wiki/Walther_P38

    StG 44 / MP 43

    ссылка - https://ru.wikipedia.org/wiki/StG_44

    Глава 105/Жребий брошен

    Даже несмотря на напряженную ситуацию, сам город Вавилон и его жители не выглядели обеспокоенными. Отчасти это было из-за пропаганды Зена. Он не оповещал жителей обо всём, а давал им лишь ту информацию которая не могла вызвать больших проблем. Ученый понимал что держать всех в неведении будет очень плохим шагом, так что его решение являлось самым оптимальным из всех.

    Армия получала народную поддержку, а из-за того что они не должны были поддерживать порядок в городе, солдаты не переживали о родных. Полиция прекрасно справлялась со своими обязанностями. Однако Зен не расслаблялся. Военные времена самые переменчивые. Сегодня народ на твоей стороне, а завтра они будут бунтовать против тебя. Такое уже было и неоднократно. Хорошим примером является та-же церковь. Она хоть и пользовалась популярностью у жителей прежнего города, но после появления Зена всё изменилось. Народ поддержал новые перспективы, а не старую и глупую систему.

    -После того как мы потратили пять миллионов золотых, в нашей казне осталось лишь миллион с чем-то золотых монет. Этих средств с лихвой хватит для расходов, вплоть до того момента как мы введём новую денежную систему.

    Зен вместе с Викторам обсуждал дальнейшие планы. Из-за новой налоговой политики, казна каждый месяц наполнялась новыми средствами, но большей частью дохода Зена являлась субсидия его отца и тестя.

    -С нашими силами война не должна продлится долго. Второй принц продержится максимум несколько месяцев, и это лишь в том случае если он будет держать осаду за несколько километров от форта. Наши земли очень даже плодородны и мы без проблем сможем прокормить наше население, а если добавить к этому и вашу идею о разведении животных ферм нового поколения, то провинция Вавилона превратиться в самую обеспеченную область империи. - Дворецкий Виктор прекрасно разбирался как и в политике, так и в экономике. Он часто советовал Зену, и одновременно с этим пользовался его безоговорочным доверием.

    -Согласен. Однако после войны для нас настанут еще более сложные времена, так что чем дольше будет длится осада тем лучше будет для нас. Уничтожение трёх сот тысяч солдат, обязательно привлечет внимание сильных мира сего, а

    -А вот это уже проблема. Если-бы у нас было хотя-бы сто тысяч вооруженных солдат, то победа над огромными армия была-бы вопросом времени, однако сейчас мы всё еще слишком слабы.

    -Именно поэтому мне нужна поддержка варваров. Если мне удастся образовать с ними союз, то тогда империя не сможет сосредоточится лишь на нас. Вот только для достижения этого партнёрства, нужно доказать нашему дорогому гостью то, что хоть сейчас мы слабы, но в будущем никто не сможет стать на нашем пути. И предстоящая война лучший для этого шанс. Нам нужно показать всю свою мощь, и впечатлить генерала Алвеса.

    ...

    Войска под предводительством Иогана двигались к ущелью Вавилона. Солдаты явно не были рады тому, что после варваров им придётся воевать еще и с другим врагом. Офицеры видя кислые мини своих солдат, не могли не нахмурится. Второй принц конечно и является претендентам на трон, но начинать военные действия на территории империи да еще и с одним из прямых потомков семьи Астель, не самая лучшая идея.

    Единственное что успокаивала их нервы, это личность новоназначенного командира. Второй наследник дома Астель, Иоган Астель внушал доверие всех офицеров, ведь этот молодой человек являлся одним из лучших стратегов нового поколения.

    -Мы приближаемся к ущелью. Пройдя сквозь него, мы окажемся на равнинах а после одного дня марша увидим сам город. - Многие из офицерского состава не знали о том, что Зен успел построить форт, который собирался преградить им путь. В отличии от них, Иоган владел этой информацией.

    -Если-бы всё было так легко. На нашем пути будет стоять форт, который полностью блокирует единственный проход сквозь ущелье. Взять этот город будет очень сложно. Но наших сил должно хватить. Учитывая тот факт, что Зен только недавно стал лордом этих земель, многие аристократы будут действовать против него. Не удивлюсь, что после нескольких недель осады, бунтовщики сами откроют нам ворота форта. - Иоган был очень хитёр. Он умел манипулировать людьми как марионетками, и поэтому хорошо знал их психологию. Увидев войска второго принца, многие аристократы захотят выделится и начнут строить козни против Зена. Это логическое заключение, что наверняка оправдалось-бы, но... Но ученый давным давно расправился со всеми неугодными аристократами. Лишь малая часть знати сохранила себе титулы, но одновременно с этим они потеряли почти все права. По новым правилам Вавилона, люди не могли нанимать частные армии так что аристократов фактически лишили рук. Однако самые умные из знати, уже поняли что Зен сильно поддерживает бизнес, так что они нашли новое призвание.

    К сожалению, Иоган об этом нечего не знал. В противном случае, он ни за что не напал-бы на трёх миллионный город с тремя стами тысячами человек.

    ...

    Уставшие солдаты наконец добрались до ущелья. Оугуст и Иоган решили дать им день для отдыха. Из-за марша они были измотаны. В это время офицеры готовили план нападения на Форт.

    Из-за слабой подготовки, армия принца обладала не большим количеством осадных башен и лестниц. То-же касалось и баллист с катапультами. Но по подсчетам Иогана их должно было хватить для победы. Самым главным фактором в осадной войне, это первый день. Если имперские войска смогут подавить армию Зена, то бунты и разногласия будут лишь вопросом времени.

    -Я считаю что стоит отправить наши лучшие войска. У врага армия численностью всего тридцать тысяч человек, а народное ополчение я вообще не беру в расчет. Так-же у противника мало магов. Мы должны действовать быстро и уничтожить врага в кратчайшие сроки.

    -Категорически не согласен с вашим мнением офицер Браумс. Мы не обладаем точной информацией о враге, так что стоит сначала отправить более слабые отряды для разведки. Так риск будет намного меньше.

    Офицеры неоднократно спорили над тактикой нападения. Одни предлагали быструю войну, а вот другие придерживались противоположногоо мнения. Наконец к концу дня они пришли к решению, которое могло решить судьбу империи.

    Глава 106/Это вообще война?

    Утром, под звоном барабан, армия империи медленно приближалась к новопостроенному форту. По плану Иогана, первыми в атаку должны были пойти отряды среднего уровня. Не слабаки, но и не ветераны. Это было оптимальным решением, ведь таким образом второй наследник дома Астель перестраховался от неожиданностей. Точнее так думал сам Иоган.

    Дисциплина в войсках была на высшем уровне. Все строго держали строй, и шагали к своей цели. К которому оставалось совсем рукой подать. Из-за местности, командование решило поставить лагерь на расстоянии пяти километров от форта, и уже отсюда начать полномасштабное наступление.

    Первая волна имперских войск состояло из пятидесяти тысяч солдат. Вместе с ними в нападении должны были участвовать маги земли а так-же баллисты. Маги земли должны были попытаться разрушить фундамент форта, а баллисты закончить их начатое дело. Само с собой разумеется, Рем знал об этой тактике, так что расположил своих магов в самых важных точках форта, что-бы те не дали врагу никакого шанса на успех.

    Иоган лично командовал всеми операциями из главного штаба. Он не был хорошим солдатом, но его стратегии внушали страх. Даже в этой конкретной войне, его план не имел-бы изъянов, но к сожалению противником Иогана оказался Зен.

    -Солдаты. Слушать мой приказ. Сейчас этот форт единственная наша преграда на пути домой. Уничтожив врага который посмел восстать против империи, мы сможем навеки записать свои имена в историю нашей страны. Так покажем предателям каким может быть гнев доблестных воинов! - Многие полевые офицеры и сами не были в курсе всего происходящего. Высшее командование дала им неправильную информацию, и им нечего не оставалось кроме как поверить в ложь. Нужно отметить, что Иоган был блестящим манипулятором. Он как и Зен использовал пропаганду в своих целях, и именно поэтому многие его приказы даже не ставились под сомнения. А тут еще и второй принц участвует в этой операции.

    -Уничтожим врага! Смерть предателям!

    -Убить! Убить! Убить!

    -Мы покажем предателям нашу ярость. - Солдаты услышав речь офицеров, сразу-же воодушевились. Они мгновенно вспыхнули и захотели испить крови своих врагов.

    -Пусть начнётся война. - Махнув рукой, Иоган дал приказ после которого не было пути назад. Армия беспрекословно двинулась вперёд, несся с собой ауру смерти.

    ...

    Стоя на стене Форта, Рем смотрел на вражескую армию. Наконец этот день и настал. Его дебют в качестве командующего. Да, он и раньше вел войска но тогда вторая армия не вступила в сражение, так что этот день станет крещением Рема как генерала.

    Вместе с ним стоял и Полковник Гарн, его первый заместитель.

    -Ого. По твоему сколько людей они отправили в атаку? - Гарн и Рем были приятелями. Они вместе проходили некоторые уроки в главном доме семьи Астель. Как и нынешний генерал, Гарн был слугой Зена. Его выбрали на пост полковника лишь по рекомендации Рема.

    -Около пятидесяти тысяч. Или больше. Но это не имеет ключевого значения. Пока они маршируют вот таким вот образом, наши гаубицы сделают из них отбивную.

    -Согласен. Наша артиллерия может стрелять на десять километров. Они даже представить себе не могут, что даже сейчас находятся на прицеле. - Полковник был в хорошем настроении. Имперская армия совсем его не беспокоила.

    -Думаю стоить сохранить артиллерию как козырь. Огнестрельного оружия вполне хватит для победы над врагом, а если будет нужно то в такой географической местности будет невероятно легко попасть по врагу. Меня больше беспокоит другой факт. Наша армия всё еще состоит из новобранцев. Они хоть и прошли жестокую тренировку, но поле боя это совсем другой случай. Если они поддадутся давлению, то тогда...

    -Мы именно поэтому находимся здесь. Командование должно не только давать приказы, но так-же поддерживать моральный дух солдат. Рем. Ты сейчас наш генерал, так что командуй. Приведи Вавилон к его первой победе. Я уверен ты сможешь этого добиться. - Слова Гарна смогли хорошенько подбодрить Рема. Его взгляд вернул себе уверенность, а так-же жажду к победе.

    -Спасибо. А теперь приступим к сражению. Приказ всем солдатам, быть готовыми к атаке врага. Как только имперские солдаты окажутся в двухстах метрах от стен форта, начинайте массивный обстрел. Я не хочу что-бы вы убивали их. Они не виноваты в том, что их командование оказалось некомпетентным. Так что можете стрелять в ноги. Однако не один из них не должен дойти до стен. Всем понятно?

    -Да генерал! - Офицеры быстро передали информацию своим подчинённым, и вскоре весь форт был готов вести сражение. Рем специально дал такой приказ, облегчив солдатам ношу первого убийства. Теперь они могли утешить себя словами "Я стрелял в ногу." или "Я не хотел его убивать." Для новобранцев это может сыграть очень важную роль в первом сражении.

    ...

    Триста. Двести пятьдесят. Двести сорок. Двести тридцать. Двести двадцать. Двести десять. Двести. Стоило имперскому солдату сделать последний шаг, как вдруг тихое как стоячая вода ущелье полностью изменилось. Громкий звук практически оглушил имперскую армию, оставив их стоять с шокированным лицом. К сожалению грохот был их самой последней проблемой. Две тысячи человек одновременно открыли огонь на поражение. Гул автоматов не прекращался.

    Один за другим, имперские солдаты начали падать на землю. Ущелье Вновь было окрашено кровью, как в старые добрые времена. Плачь и ругань, можно было услышать отовсюду. Некоторые молили бога, некоторые дьявола. Многие в мыслях просили прощения у своей семьи, ведь им больше никогда не встретится. Никто не пытался продолжить марш к форту. Да какой там марш. Почти вся передовая армия со страху намочила штаны. Солдаты которые стояли на передовой понятно пострадали больше всех. Из десяти тысяч человек, на ногах осталось меньше двухсот. Ситуация с остальными отрядами было немного лучше, но в общем из пятидесяти тысяч солдат боеспособность сохранили лишь жалкие пятнадцать тысяч.

    И это лишь один обстрел. Огнестрельное оружие в прям было слишком сильно. Иоган вместе со вторым принцем смотрели на это и у них невольно затряслись руки. Звук стрельбы был слышен и на расстоянии пяти километров, но больше звука наблюдающих пугала мощь неизвестного оружия. Всего за несколько жалких минут, из могучей армии не осталось фактически нечего.

    -Это вообще война?

    Глава 107/И в прям. Очень интересная личность...

    -Это вообще война? - Иоган просто не мог задать другой вопрос. Он конечно понимал, что сражение будет не совсем легким но что-бы до такой степени? Опра был не в лучшем состоянии. Потерю этих войск ему никак не восполнить, а ведь отец был не в курсе этого плана. Отступать тоже не получится, ведь враг может напасть с тыла и в такой ситуации потерь будет еще больше.

    -Война? Это бойня. Односторонняя бойня. Каким образом Зен заполучил в свои руки такое мощное оружие? Да если-бы я обладал им, то ... - Вместе со страхом, в сердце Опры горело еще одно чувство - Жадность. Увидев силу оппонента, он захотел заполучить его в свои руки.

    -Плохо. Это очень плохо. Я понятия не имею что делать. Отправить спасателей не вариант. Они могут продолжить нападение, и мы потеряем еще больше солдат. Судя из ситуации, оружие Зена дальнобойное и дальность его поражение составляет двести пятьдесят метров. Плюс минус пятьдесят. В такой ситуации, даже баллисты и катапульты попадают под обстрел, ведь им придётся подойти слишком близко. Луки и арбалеты тоже отпадают... - Начался настоящий мозговой штурм. Иогана не зря называли гением стратегии. Он мгновенно сориентировался, и разобрался в ситуации.

    -Это твоя прерогатива. Именно ты являешься командиром армии. Сначала мне казалось, что победа будет легкой но теперь... - Второй принц мог приказать отступать, и тем самым сохранить оставшихся солдат, но жадность не дала ему этого сделать.

    -Думаю нам всё-же стоит увести войска. Мы явно недооценили Зена. С этой силой и географическим положением, даже отправь всех солдат, мы не смогли-бы победить. Именно поэтому я считаю самым оптимальным вариантом просто перекрыть все дороги к ущелью, что-бы братец перестал получать свои товары. Посмотрим как он будет жить отколовшись от империи. Однако для нас жизненно важно держать отца в неведении. Если он узнает, то тогда мне и тебе придётся столкнутся с очень опасным противником.

    В своей жизни Иоган боялся всего двух человек. Это его отец - Матрицио, и глава клана Кёртис - Гейдо. Оба этих человека могли одним своим словом уничтожить всю его жизнь. Именно поэтому, второй наследник семьи Астель никогда не переходил им дорогу. Никогда, вплоть до этого дня.

    Из-за принца и будущих достижений, он решил рискнуть. Всё было-бы хорошо, но у Зена оказалось оружие просто невероятной силы. Такого не мог ожидать никто.

    ...

    Стоя вместе со своими "телохранителями" на стене форта, Алвес наблюдал за этой страшной картиной. Имперские солдаты, которые были не самыми слабыми бойцами, оказались уничтожены за мгновение ока. Даже у такого опытного и бесстрашного бойца как Алвес, мурашки побежали по коже. Он не знал атакующий потенциал этого смертоносного оружия, но в защите у него не было аналогов. Все остальные достижения Зена в глазах Алвеса меркли по сравнению с так называемым огнестрельным оружием. Варвар хотел заполучить их для своего народа.

    -Думаю сражение на сегодня закончилось. - Поднявшись к своему гостью сказал Зен. Он сегодня был без Анжелики, ведь насилие было не самым лучшим зрелищем для хрупкой женщины. Одетый в военную униформу ученый выглядел немного непривычно.

    -Лорд Зен. Не ожидал встретить вас на передовой. Хотя увидев мощь ваших солдат, не удивительно что вы совсем не беспокоитесь о безопасности. - Слова варвара шли из самого сердца. Армия Вавилона в прям впечатлило его.

    -Спасибо за похвалу. Ради достижения этого уровня, наши солдаты тренировались не покладая рук. Результат вполне заслуженный, тут нет нечего необычного.

    -Если вы этот уровень характеризуйте как нормальный, то мне страшно представить каким будет следующий. Я сначала хотел больше подумать о вашем предложении. Захват империи не легкая задача, но с такой силой уверен что мы сможем этого сделать. - Алвес был воодушевлять. Если варвары заполучат такого союзника как Зен, то вполне могут продвинутся дальше по землям империи.

    -Я был уверен что вы согласитесь. Как будущему союзнику я хочу прояснить ситуацию. Сейчас моя армия слаба, и она годится лишь для самообороны. Сперва в мои планы входит полная реструктуризация провинции, и создание единой системы правления всеми моими землями. В это-же время, мои армии будут проходить улучшение как в плане технологий так и в плане подготовки. По моим подсчетам, это займет не больше двух лет, но за это время мы должны создать некий коридор между Вавилоном и Леипцигам. Во первых это облегчит обмен информацией, а так-же создаст для нас возможность свободной торговли. Из-за того, что империя первой напала на мои земли, я теперь официально могу действовать против них. Это уже не будет считаться бунтом, так зачем упускать такую возможность?

    Планы ученого шли дальше, чем Алвес мог подумать и захват империи был лишь началом шествия. Но для всего этого Зену потребуется огромное количество человеческого ресурса. Именно поэтому он хотел заручится поддержкой варваров.

    -К сожалению я больше не имею право принимать решения. После ухода из армии, мое место занял другой генерал. Уверен они считают меня умершим. Так что ради достижения соглашения, вам стоит переговорить прямо с пятью ярлами.

    -А вот эта проблема. Мне не известно каким образом они себя поведут. Думаю вам стоит вернутся и объяснить своим соплеменникам ситуацию. Как ни как вы единственный кто видел мощь моих солдат. Ну не считая братца и второго принца.

    -Умное предложение, но лорд Зен вы не боитесь что я просто напросто сбегу? Не забывайте мотив моего ухода. Габриель всё еще не со мной. Сейчас когда с моих плеч сняли ношу командование армией, я могу действовать как велит сердце.

    -Твои действия меня не касаются. Если хочешь найти любимую девушку, валяй. Однако я уверен в том, что ты хочешь заключить со мной союз. Просто жаждешь этого, так что отпустив тебя мне удастся заполучить то что я хочу. А держать тебя в плену, нечего мне не дает.

    -Сказать генералу врага такие слова... Имперское командование вам этого не простила-бы. - Улыбнувшись произнес, проигравший словарную дуэль, генерал.

    -Думаешь меня это волнует? Скоро не только империя, но и весь мир будут у моих ног. Так зачем беспокоится о каких-то старичках в погонах? - Сказав эти слова, лорд обернулся и оставил генерала варваров одного со своими мыслями, и то что двое телохранителей всё еще стояли недалеко совсем не меняло этого факта.

    -И в прям. Очень интересная личность...

    Глава 108/Безвыходная ситуация

    В лагере имперских солдат было тихо. Невыносимо тихо. Не было слышно нечего, даже шороха или глупых шуток солдат. Виной этому конечно-же являлось сегодняшнее сражение. Из пятидесяти тысячи человек, спасти удалось лишь сорока процентом. И даже многие из них до сих пор находились под наблюдением врачей. Все считали этот поход легким, но первый же день открыл им глаза про жестокую реальность.

    -Я не хочу умирать. Эти твари сидят там в безопасности, а мы воюем. Сегодня я потерял нескольких друзей. Очень близких друзей. Они были бравыми солдатами, но к сожалению пали в бою. Смерть ради империи честь для воина, но правда ли те слова что нам говорили в начале сражения? Зачем третьему наследнику семьи Астель восставать против своей-же страны? - Солдаты не были глупцами. Раньше они закрывали глаза на приказы командования, ведь за это им полагалась награда. Но как только ветер сменил направление, эти преданные вояки сразу-же начали вникать в вопрос поглубже.

    -За такие слова и посадить могут. Не стоит зря чесать языком.

    -А что ты предлагаешь? Сидеть сложа руки и ждать смерти? Я повторю еще рад. Умереть ради империи, будет для меня огромной честью, но смерть во благо нескольких людей совсем меня не интересует.

    -Вот поэтому я и говорю тебе держать язык за зубами. Думаешь в нынешней ситуации, подрывника морального духа по голове поглядят? Ты играешь с огнём, и с очень опасным огнём.

    Такого рода вещи можно было услышать во всём лагере имперской армии. Более молодые и относительно неопытные солдаты не хотели терять свои жизни, и из-за страха начали говорить всякую ересь. Ветераны-же в свою очередь, пытались их вразумить.

    Иоган конечно-же был в курсе этого, но командир армии не мог действовать. Этот проигрыш нанёс гораздо больший ущерб, чем простая потеря тридцати тысяч солдат. Моральный дух всей армии был подавлен. Нет. Можно сказать, что моральный дух был разорван в клочья, и выброшен на свалку.

    -Ненавижу. Просто ненавижу. Почему именно он? Какого черта этот гадёныш опять мешает моим планам? - В палатке командира бушевала буря. Иоган крушил всё что попадалось ему на глаза. Проигрыш для армии это нормальное явление, но для самого Иогана это сражение имело очень важное значение.

    -Всё настолько плохо? - Сидя в кресле, Опра медленно попивал вина. Его настроение было хуже некуда, но в отличи от Иогана ему удавалось контролировать свой гнев.

    -Настолько? Ты даже не можешь понять насколько. Да я понятия не имею каким с**а образом обойти этот др***ый форт. - Уничтожив еще одну фарфоровую тарелку, злой Иоган немного но всё-же смог спустить пар.

    -Мдаа. Не думал что всё сложится таким образом. Теперь отступать не вариант. Зен не простит нас этой выходки. В самом лучшем случае, меня ждёт ссылка из-за использования солдат империи в своих собственных целях а тебя наверняка сурово накажет отец. - Слова принца были правдой. Если-бы они сейчас отступили, то император строго наказа-бы его, а Иоган попал-бы под горячую руку Матрицио.

    -Отступать? Нет. Мы не можем отступать. Наши план уже начался, и если кто-то заметит странность то всё пропадёт зря. Ты понимаешь что с нами сделают, если найдут? - Иоган и Опра были близкими друзьями, и товарищами. Они вместе планировали будущее империи, а так-же творили подпольные махинации.

    -Нуу. Думаю нас казнят. Конечно если не вмешается мой дядя. Однако ты знаешь мою маму. Она очень строгая, временами даже безжалостная. Если что-то пойдёт не так, то моя голова вполне может слететь с плеч.

    -Императрица Кетрина неординарный человек. Тебе повезло с матерью. Она всячески помогает в твоих начинаниях. Мне до сих пор непонятно, зачем ты устроил эту гонку с Ернстом? Я уверен, что император и не собирался передавать трон первому сыну, но с твой помощью он заполучил многих дворян.

    -Это долгая история. Я не хочу говорить об этом, но Ернст не такой человек каким все его считают. Ты даже представить себе не можешь, насколько сильно я его ненавижу. - Ненависть Опры к своему старшему брату была намного больше чем к Зену.

    -Нуу это твое дело. Однако мы отошли от темы. Я думаю, что сейчас самое время начать план по уничтожению первого принца. Империя итак находится в нестабильном положении, и если мы сейчас сможем избавиться от Ернста, то последствий будет меньше.

    -Что ты предлагаешь? - Опра всё время хотел лишь одного. Ему нужна была сила лишь для исполнения этого желания.

    -Мы должны сделать что-то с семей Пуеро. Они являются главной поддержкой первого принца. Этим действием, мы так-же надавим на Зена, ведь его жена является частью этого клана. - План Иоган как всегда был очень жестоким и страшным. Он не действовал против врага напрямую, но использовал близких тому людей.

    -Ты хочешь, что-бы я использовал козырь раньше времени?

    -Именно так. Мы рискнули, но проиграли. Теперь другого выбора у нас нету. Либо начинаем уничтожать первого принца, и его союзников либо уничтожат нас. - Секретное оружие сыграло свою роль. Из-за жадности к силе, Опра сделал поспешный шаг, и поплатился за это. Ученый жестоко его наказал. Теперь у второго принца не осталось другого варианта кроме как продолжать действовать.

    -Ладно. Думаю это единственный разумный шаг в этой ситуации. Пока еще никто не знает о нашем поражении, так что мы должны спешить. Чем раньше мы возьмём ситуацию под контроль, тем быстрее сможем выманить Зена из ловушки. Ернст ты заплатишь за то что сделал...

    ....

    В нескольких километров от имперского лагеря, стояли десять человек. Они совсем недавно вышли из секретного туннеля, и теперь должны были занять свои позиции. Отрядом из девяти человек командовал Пернер. Рем сильно доверял этому командиру, так что на опасную миссию отправили именно его и его людей.

    -Занять позиции. Мы должны быть готовы перехватить любую информацию из вражеского лагеря. Это жизненно важно для победы.

    -Есть сер.

    Эта команда была отправлена Ремом лишь для одной цели. Если-бы имперская армия отправила гонца из ущелья, то отряд альфа должен был захватить их и допросить, а полученную информацию доставить в Вавилон. Молодой генерал давал огромное значение сведениям, ведь с их помощью можно было получить преимущество в войне.

    Для десяти вооруженных солдат, контроль малой части узкого ущелья, было плёвым делом.

    -Сер. Я слышу какой-то звук. Похоже на стучание копыт...

    Глава 109/Перехват

    -Понятно. Всем быть на чеку. Кроме имперских солдат, никто больше не имеет право пройти сквозь это ущелье. Значит они наши враги. Сначала дадим им приблизится, а потом начнём атаку. - Пернер был прирожденным командиром. Его приказы всегда были лишь по делу.

    Отряд Альфа был готов действовать. Имперские солдаты даже представить не могли, что они шли прямиком в ловушку врага. Больше десяти рыцарей, в дорогих латах скакали на своих лошадях. У них всех был герб имперской семьи Рудии, так что они явно не являлись обычными солдатами. Внимательный Пернер не мог пропустить этот важный факт.

    Дав рукой специальный знак своим ребятам, командир отряда нацелился на одного из имперских солдат. В отличии от воинов первой и второй армии, весь спецназ состоял из людей, которым доводилось убивать. Они специально проходили через это испытание, ведь в противном случае их эффективность была-бы слишком мала.

    Под прицелом Пернера оказался молодой с виду рыцарь. Ему было не больше двадцати пяти лет. К сожалению сегодня он стал мишенью отрада Альфы. Нажав на курок, командир обрёк этого юнца на неминуемую гибель. Громкий звук спугнул птиц которые сидели на скалах ущелья. Грудь рыцаря была насквозь пробита пулей спецназовца.

    Невыносимая боль, а так-же потеря крови сразу-же сыграли свою роль, и имперский солдат упал с коня на землю. Другие рыцари сразу-же напряглись, и попытались обнажить оружие. Вместе с этим, они инстинктивно собрались в поближе друг к другу, что и стало раковой ошибкой. Против огнестрельного оружия, нужно как можно скорее бежать в разные стороны, что-бы попасть по цели было намного сложнее. Однако откуда могли имперские солдаты знать об этом?

    Убийство отряда из двенадцати человек, было плёвым делом для спецназовцев. Даже один Пернер, мог в легкую убить их всех.

    -Обыщите их. Я уверен что они являлись гонцами, ведь патрульный отряд должен состоять минимум из сорока человек, а так-же мне кажется что рыцари с такими гербами не обычные солдаты на побегушках. - В империи была строгая военная дисциплина, так что каждое подразделение имело свое назначение. Догадка Пернера была верна. Этот отряд был частью личной охраны второго принца. Они сопровождали Опру из самой столицы, и служили лишь под его началом.

    -Капитан. Вы правы. Мы нашли у одного из них письмо с печатью второго принца. - Спецназовец не долго думая передал найденный предмет командиру.

    -Письмо значит. Думаю нам стоит немедленно отправить его в штаб. Может быть там находится очень важные сведения. Значит так. Глеб возьми двоих людей, и возвращайся к туннелю. Именно ты будешь отвечать за эту миссию. Не подведи.

    -Есть сер. - Взяв письмо из рук своего начальника, молодой спецназовец быстро выбрал двоих помощников и двинулся к туннелю. Все стратегически важные здания охранялись очень строго, и подземный проход не являлся исключением. Вход и выход туннеля всегда патрулировали силы специального назначения.

    Увидев своего человека, двое охранников сперва спросили секретный шифр а лишь после этого пропустили их внутрь. Такая проверка никого не напрягала, напротив все спецназовцы отнеслись к этому с пониманием.

    ...

    -Ты был прав. - Громко вздыхая сказал Опра. Его настроение с прошлого дня совсем не изменилось. Напротив. Сейчас он был еще более злым.

    -Значит Зен всё-же успел подготовится. Посылать других гонцов нету никакого смысла, ведь их всех перебьют на пути. А ведь твоя охрана считается элитной среди солдат. - Иоган уже давно предположил, что его любимый братец оставил солдат в ущелье. Раньше он не сильно об этом беспокоился, но после первого дня сражения его отношение изменилось на сто восемьдесят градусов. Теперь эти малые отряды, представляли большую угрозу чем войска в форте.

    -Но что тогда нам делать? То количество продовольствия что сейчас у нас на руках, хватит максимум на два месяца. А если люди Зена возьмут под контроль вход в ущелье, то тогда нас ждёт лишь голод.

    -Во первых твои слова не совсем верны. Зен изначально не собирался запирать нас в этом месте. Для него наша смерть не очень выгодна, ведь в таком случае по его душу придёт еще большая армия. Убийство второго принца, и второго наследника великого дома требует невероятного мужества. Мой братец не глупый человек, раз довёл нас до такого состояния, так что наши жизни в безопасности. Но это пока. Уверен стоит Зену захотеть, как всё наше войско будет уничтожено вместе с нами. И больше всего меня пугает именно этот факт.

    Иоган правда был напуган. Умный человек всегда боится неизвестности, и поведение ученого прекрасно подходила к этому описанию.

    -Думаешь он может уничтожить наши войска?

    -Не думаю, а уверен. У него было полно времени подготовить ущелье к войне с врагом. Мы находимся на его территории, и здесь он диктует свои правила. Я недооценил своего братца. Очень сильно недооценил. Именно поэтому я и придумал один очень рискованный план. Однако он тебе явно не понравится.

    -Какой еще план? И почему он должен мне не понравится? - Опра был готов подписать сделку с дьяволам, лишь бы победить в этой войне. Та страшная картина до сих пор была в его голове. За одну минуту победить пятидесяти тысячную армию. Если-бы кто-то сказал такое предложение второму принцу, то тот посчитал-бы это плохой шуткой. Но Зен открыл ему глаза на реальность.

    -Помнишь то письмо, что ты дал гонцам? Я попросил у тебя право написать его лично. Думаешь для чего-же мне так поступать?

    -Без понятия. Я думал что тот отряд был отправлен лишь ради проверки твоей гипотезы.

    -Отчасти это так, но моя задумка намного более масштабная чем ты можешь себе представить. Я не сказал тебе, ведь знал что ты будешь против, но теперь когда шаг уже сделан, нечего не изменить.

    -Нет. Не говори мне что ты тем письмом хотел...

    -Да. Именно так. Если вторая часть моей гипотезы правда, то Зен обладает средством общения со своими солдатами на расстоянии. Перехватив письмо он получит мое сообщение.

    Глава 110/Начало переговоров

    [Дорогой братец. Если ты читаешь это письмо, то значит мое ожидание оправдалось. Начну с самого начала. Я и Опра хотели забрать твое оружие, ради благой цели. Понимаю что между нами нет никаких братских чувств, ведь как ни как я был одним из тех кто отправил убийцу по твою душу. Сейчас когда мы наконец предстали перед друг другом, должен был определиться победитель. К моему сожалению, им оказался не я. Твое оружие превзошло все ожидания. У меня до сих пор мурашки идут по коже. Уверен, что ты обладаешь достаточной силой уничтожить всех нас, однако что-то не позволяет тебе этого сделать. Именно поэтому я надеюсь встретится с тобой. Прямо перед фортом устроим встречу. Именно ты организуешь палатку и охрану. Уверяю не один из моих солдат даже не подумает приближаться к месту переговоров. Положительным ответом послужит сам шатёр. С нетерпением жду нашей встречи.]

    Читая письмо братца, Зен не мог не улыбнутся. Сначала увидев печать второго принца, ученый посчитал что ему улыбнулась удача, но реальность оказалась совсем иной.

    -Что вы собираетесь сделать господин Зен? - Рем и Виктор тоже находились вместе с ученым. Принимать решения без них было-бы глупостью.

    -Думаю мне стоит принять это предложение. Уж больно интересно, что-же скажут Опра и Иоган встретившись со мной лицом к лицу. Однако умственные способности моего второго брата просто поражают. Даже при проигрышной ситуации, он пытается добыть как можно больше информации о враге.

    -Хохо. Если господин Зен желает этого, то я буду следовать за вашим решением. - Виктор обладал мудростью, и раз уж он согласился на эту авантюру то Рем не смел нечего возразить.

    -Прекрасно. Передайте солдатом второй армии, что-бы они подготовили шатёр для переговоров прямо перед фортом. Мои личные охранники должны будут пойти за мной. Приказ ясен?

    -Так точно лорд Зен. Я сразу-же передам его офицерам второй армии. - Рем был переходящим звеном между армией и Зеном. Именно он отвечал за эту войну.

    -Господин Зен. Думаю мне стоит пойти с вами. Так будет безопаснее. - Дворецкий Виктор не особо выделялся на фоне остальных слуг семьи, однако всё изменилось после того как они вместе с Зеном пришли в Вавилон. Оказалось, что этот скромный слуга обладал дюжиной способностей. И это способности не ограничивались одной лишь военной отраслью. Политика, экономика, литература, искусство. Дворецкий мог говорить про любую тему. Сила Виктора тоже была на высоте. Зен не знал каким именно уровням обладал его личный слуга, но он явно превосходил Рема. Это по сути было очень странным явлением. Слуга который не намного слабее самого сильного имперского война. Что за глупая шутка.

    Но вот Зену было не до шуток. Если-бы не тот факт, что Виктор с самого детства был вместе с ним, то этот слуга был-бы давным давно убит ученым.

    -Если ты хочешь этого, то я не против. Лишняя осторожность не помешает, однако мне кажется, что Иоган не будет делать глупых шагов.

    -Спасибо за понимание. Ваша безопасность важнее всего. Я не смогу оправдаться перед моими предками, если с вами что-то случится.

    ...

    Приказ был исполнен очень быстро. Шатёр переговоров уже ждал своих гостей. Зен вместе с Виктором и еще тремя охранниками сидел внутри и ожидал приходо противоположной стороны. Глен само с собой был среди тех троих охранников, что сопровождали лорда, а вот Рем остался в форте. Как генерал и главнокомандующий армии Вавилона, он не мог просто так покинуть штаб.

    Наконец после двух часов ожидания, делегация имперских сил показалась на горизонте. Первым скакал второй принц Рудии - Опра, а вот Иоган шел после него. Кроме этих двух в делегации не было других людей. Иоган сдержал обещание и не стал приводить больше сил.

    -Простите что заставили ждать. - Войдя в шатёр, второй принц первым делом извинился. Такое поведение не могло не удивить ученого, который не сильно любил Опру.

    -Ваши извинения ни к чему. Сейчас межу мной и империей идёт война, так что не стоит слишком долго затягивать этот разговор. - В отличии от имперской стороны, Зен мог общаться без какого-либо страха.

    -Полностью с тобой согласен. Любезности и люлюкание подождут. Сейчас идёт война, в которой ты убил больше тридцати тысячи моих ребят. Каким образом ты собираешься мне это компенсировать?

    -Компенсировать? Ты совсем страх потерял да? Думаешь раз принц, то я не пристрелю тебя здесь-же? Я еще не забыл твое нахальства к Анжелике. Ты до сих пор дышишь лишь из-за того, что я не желаю твоей смерти. - После улучшения отношений со своей женой, ученый совсем по другому смотрел на мир. Раньше он защитил Анжелику лишь из-за того, что принц пытался задеть его гордость а так-же из-за жалости к барышне. Но сейчас он всем сердцем любил её, и поэтому прошлые действия второго принца не могли не взбесить ученого.

    -Вот как ты сейчас запел да? Думаешь ты самый крутой? Да я тебя... - Принц и Зен были готовы схлестнутся в словесной перепалке, как вдруг второй принц замолчал. А если говорить точнее, то до этого не действующий Иоган, взял и остановил Опру.

    -Отношения между собой вы сможете урегулировать и после этой воны. Сейчас стоит перейти к более важной части нашей встречи. Зен а ты правда вырос. Хотя твоя вспыльчивость никуда не делась. - Иоган взял переговоры под свой контроль.

    -Второй братец. Ты наконец вспомнил про меня. Как жаль что столь долгожданная встреча состоялась в в таком неблагоприятном месте. Думаю отец будет не рад этому. Я прав? - Ученый с самого начала не собирался щадить ни принца не брата. Он достаточно настрадался от их рук, и то что телом Зена владел другой человек не имело значения.

    -С самого начала начинаешь угрожать. Ну для меня это даже лучше. Ты прав. Узнай от этом, отец с меня шкуру живьём сдерёт. А ведь, я даже не смог заполучить твое секретное оружие. - Иоган всеми силами пытался сгладить углы, но вот Зен явно не был заинтересован в этом.

    -Мое оружие? А не слишком-ли высоко ты замахнулся, дорогой братец? Сперва нанять убийцу а потом еще и напасть на мой город. К счастью удача на моей стороне, и мне удалось всё это пережить, в противном случае я был-бы мёртв.

    Глава 111/Мендер Астель (Часть 1)

    О хорошем отношении между братьями и речи не шло. "Новый" Зен хоть и был с земли, но старые обиды он не забывал.

    -Справедливо. Я уже сказал что сильно тебе недооценил. Однако это уже не изменить. Мне просто интересно что ты хочешь от нас. Увидев твою уверенность, я уже не так сильно уверен в своих доводах. - Хитрить уже не было никакого смысла. Ученый полностью раскусил их план, и зажал в углу. Хуже уже быть не могло, только смерть. А вот Зен явно не собирался их убивать.

    -Ого. Мне впервые в жизни удалось одержать победу над тобой. Как-же это приятно. Хотел-бы я сказать, но нет. Ответь мне честно, какой была ваша цель? Трое гениев объединились против одного слабого брата. Зачем так поступать? Вы даже наняли убийцу. Неужели мое существование так сильно мешало вашем планам? Я уверен, что ты даже и не думал противостоять Оугусту в борьбе за наследство семьи, а Янер слишком труслив что-бы действовать против старшего брата. Так почему-же вы напали на меня? - Этот вопрос уже долгое время мучил Зена. Трое молодых гениев, собравшись начали уничтожать их-же собственного брата. Это не только странно, но и одновременно с этим и глупо.

    Ученый понял-бы если эти трое сражались между собой, но зачем втягивать безобидного Зена в войну?

    -Ты не понимаешь? Или может быть ты вообще нечего не знаешь... - Иоган явно не ожидал этого вопроса.

    -Не понимаю? О чём ты вообще говоришь? Я не принимал никакого участия в битве за наследство, но вы трое набросились на меня словно шакалы, и теперь еще меня обвиняете? - Чем больше информации узнавал Зен, тем злее он становился.

    -Значит отец тебе нечего не сказал. Как-же это глупо. Хахаха... - Третий наследник дома Астель, начал громко смеяться. Его вообще не заботило то, что он находился в окружении многих людей.

    -Может быть хватит говорить загадками? Я уже устал от этого. Либо ты отвечаешь на мой вопрос, либо я здесь-же убью тебя. Поверь братские узы не спасут тебя от моего гнева. - Терпение ученого тоже имело границ. Он не собирался тратить время на глупые и никчемные разговоры.

    -Да мне просто смешно от этой ситуации. Если ты не знаешь о плане отца, то неудивительно что наши действия показались глупыми. Не буду долго томить тебя ожиданием, а сразу-же перейду к делу. Ты знаешь где сейчас находится наш дед?

    ....

    Дедушка Зена, а так-же нынешний патриарх семьи Астель являлся загадочной личностью. Раньше он служил императорской семье Рудии, но после нескольких инцидентов ему пришлось бежать из страны. Мендер был очень сильным человеком. Он намного превосходил всех в своем поколении.

    Оставив беременную жену, уже бывший патриарх семьи начал жизнь наемника. Его сила росла, а вместе с этим параметром рос и его авторитет. Вскоре Мендер достиг невероятных успехов, и был нанят в стражи императора пятого ранга Клерма.

    Так продолжалось несколько лет, но однажды всё изменилось. На империю Клерма напала соседняя империя шестого ранга Тетра. Началась ожесточённая война которая затронула и жизнь Мендера. Он был отправлен в качестве охраны наследного и единственного принца Клермы. Прибыв на фронт, тогдашний принц а ныне император Клерма - Джофра попал во вражескую засаду. Почти все телохранители были убиты за несколько минут, и лишь Мендор остался стоять на ногах. Перевес явно был не на их стороне, но в тот момент когда надежды больше не было, Мендер пробудил какую-то очень странную силу.

    Уничтожив всех противников, Мендер не только спас Джофру, но еще и добыл важные сведения о вражеской армии. С этого началась блистательная карьера генерала Мендера. После того как его назначили главнокомандующим армии, проигрывавшая Клерма преобразилась. Всего через пять лет, от империи шестого ранга не осталось нечего. Столица Тетры была взята за одну неделю, а Клерма поднялась на одну ступень выше.

    Но даже это не смогло остановить нового главнокомандующего. Под его началом, уже ставшая империей шестой ступени Клерма начала вести военную политику. Вскоре они объявили войну нескольким соседним империям, и удачно их аннексировали. Такие опасные действия империи Клерма, насторожили всех его соседей и несколько слабых стран решили создать альянс против этого агрессора. Однако это оказалось на руку Мендеру, который так и искал повода начать войну.

    Биография этого выдающегося человека в прям внушительна, и рассказать обо всём потребует много времени. Если сказать вкратце, то Мендер смог поднять империю пятого ранга до восьмого. Из-за этого, Джофра лично наградил его и его потомков пожизненным титулом великого князя.

    Получив славу и почет, Мендер наконец мог завершить одно очень важное дело. Он вместе со своей стражей направился в Рудию. Из-за того, что Рудия являлась империей первого ранга, информационный поток был очень слабым. Про подвиги Мендера не знал никто, даже в его клане и когда делегация империи восьмого ранга подошла к границам Рудии, все начались трястись от страха.

    Предыдущий император принял Мендера как особо важного гостя. К сожалению для себя, он не смог узнать своего давнего знакомого, ведь тот убежал из страны двадцать два года назад.

    Вернувшись в свои родные края, Мендер был взволнован. Сейчас у него была новая семья, но он не мог забыть про свою первую жену. Раньше у него не хватало сил, но теперь всё изменилось.

    К этому времени Матрицио уже успел побивать во многих битвах. Он как член семьи Астель, обладал неведанным талантам и всеми силами пробивал дорогу к величию. Из-за отца, юному Матрицио требовалось работать в несколько раз усерднее других. Множество раз он хотел сдаться, но вспоминая одинокую мать огонь ярости вновь становился ярче.

    Однажды он возвращался из военно-тренировочного лагеря. В поместье было невероятно тихо, а около ворот стояли несколько неизвестных экипажей с изысканными гербами. Матрицио сразу-же понял, что что-то шло не так. Ринувшись в сторону дома, он увидел свою плачущую мать и какого-то мужчину. Ярость охватила сердце Матрицио, и он не задумавшись ринулся в атаку.

    Глава 112/Мендер Астель (Часть 2)

    Импульсивное нападение было мгновенно отбито мечом незнакомца а сам Матрицио из-за огромной силы противника , не смог удержать клинок в руках. Однако будущий глава рода не собирался так просто сдаваться. Он голыми руками начал повторное нападение, но и в этот раз его ждала разочарование. Незнакомец с легкостью уклонялся от всех его атак.

    Это глупое сражение продолжилось-бы довольно долго, если-бы не вмещалась мать Матрицио. Женщина остановила своего сына, и начала объяснять ситуацию. Мендер в это время лишь с улыбкой наблюдал за своим повзрослевшим чадом.

    После двадцати двух лет разлуки семья наконец была вместе. Оказалось, что после исчезновения Мендера, его первая жена не стала искать себе другого мужа. Она долгие годы оставалась верной лишь ему, помня прощальные слова : "Я вернусь за тобой.". Всё это время она в одиночестве растила Матрицио, и сделала из него настоящего мужчину. Как отец Мендер не мог не гордится отважным поведением своего сына.

    Однако вместе с гордостью, Мендер чувствовал и угрызения совести. Как отец он полностью провалился, ведь за эти двадцать с его стороны не было никакого внимания. Матрицио повзрослел без мужчины в семье. Это сильно пугало Мендера, но все его тревоги были рассеяны поведением юнца.

    Трус никогда не стал-бы нападать на неизвестного человека. А Матрицио только увидев слёзы матери, даже не думая о причине напал на Мендера. Это минимум похвально, ведь мужчина должен защищать своих близких.

    Для полного понимания ситуации Матрицио нуждался во времени. Он всем сердцем ненавидел отца, который бросил его и мать совсем одних в этом адском мире. Однако услышав всю историю, гнев молодого человека утих. В отличии от сына, отец вовсе не забывал о своей цели прихода. Взяв жену и сына под защиту, Мендер начал наказывать старых врагов. Первым под его горячую руку попал предыдущий император Рудии. Он был убит в своей-же комнате. После него в царство мёртвых отправились и остальные недруги Мендера. Один за другим. Никому не удалось убежать.

    Этот день был назван кровавым понедельником, а виновник этого так и не был найден. Однако многие знали истинного зачинщика этой резни. Мендер и не пытался скрыть свою личность. Он как великий князь империи восьмого ранга, мог убить хоть всю императорскую семью Рудии, и никто не сказал-бы не слова.

    Напротив. Аристократия была-бы лишь рада этому, ведь у них появится шанс захвата трона. Но всё это уже несбывшиеся мечты знати.

    После чистки, Мендер не желал оставаться в этой глуши. Он был великим человеком которого пугались даже великие империи. Рудия для него слишком мала. Поговорил со своей первой женой, Мендер принял решение покинуть империю и вернутся назад в Клерм.

    Но к неожиданности Мендера, Матрицио отказался ехать вместе с ним. Будущий глава клана был рад что мать наконец могла вернуть себе счастье, и поэтому всецело поддержал её выбор, однако он не собирался начинать новую жизнь в Клерме.

    Поговорив со своим отцом, Матрицио смог убедить его в своей правоте. Это было сложно, но двое мужчин смогли прийти к компромиссу. Матрицио как и весь клан Астель получили покровительство Мендера, а так-же и его титул. В реальности это звучало так, что какой-то захолустный клан стал ветвью семьи великого князя Клерма.

    Как первый сын, Матрицио стал наследником Мендера. Император Клерма лично подписал этот указ для своего друга. Вот так в один день, всеми презираемый Матрицио стал наследником великого князя империи восьмого ранга. Однако этот случай не вскружил голову юнцу. Напротив. Он начал работать еще усерднее, и вскоре заполучил бразды правления в свои руки. Как-раз к этому времени у него родился первый сын. Оугуст. Мендер вместе со своими двумя женами пришел поздравить сына. Это событие еще больше подняло статус Матрицио в глаза общественности.

    Отец и сын продолжили общаться, но это было очень сложно из-за расстояния. Матрицио уважал Мендера, а тот в свою очередь уважал своего сына.

    ...

    -Всё началось с того момента как отец получил письмо от деда. Там говорилось что у императора Клерма была дочь по имени - Ильмира, которой недавно исполнилось восемнадцать лет. Вспомнив старое обещание данное Мендеру, Джофра решил выдать дочку за сына Мендера, но к сожалению различие в возрасте было слишком большим. Именно поэтому, дедушка предложил женить принцессу и своего внука. Императору понравилась идея и он дал Медеру некоторое время для выбора кандидата. - Теперь всё становилось на свои места. Действия которые казались глупыми, теперь имели очень даже логическое объяснение.

    -Дед сразу-же написал письмо отцу. Он попросил Матрицио выбрать одного из сыновей на роль кандидата, и он выбрал тебя. Знаешь почему? Для того что-бы защитить. Отправившись в империю восьмого ранга, и женившись на принцессе ты получил-бы очень высокий статус, а под охраной дедушки никто не посмел-бы действовать против тебя. Отец хотел защитить тебя, но мы не могли смирится с этим. А точнее говоря Янер. Четвёртый брат в отличии от тебя всегда был с нами в хороших отношениях. Именно поэтому когда он попросил у нас помощи, мы не смогли отказать. Я и Оугуст не подходили по возрасту, но не Янер. После свадьбы он обещал нам льготы и другую помощь. Думаешь мы могли отказать от столь щедрого предложения? - Слова Иогана полностью удовлетворили любопытство ученого. Теперь понятно зачем трём гениям нападать на слабого Зена.

    -Не ожидал что отец сделает это для меня. Вспоминая его строгое лицо, даже сложно поверить что в сердце он такой добрый. - По тону Зена было непонятно, шутил ли он или нет.

    -Думаешь мы ожидали этого? Но это уже в прошлом. Янер всё равно получил то что хотел. Думаешь он сейчас на дипломатической миссии? Нет. Он отправился женится. А вот чего я реально не понимаю , так это почему отец скрыл от тебя всю эту информацию.

    Глава 113/Подчинение

    -И это всё? Ради такой крошечной выгоды, вы хотели убить меня? Ладно Янер, он хоть станет мужем принцессы, но вот что достанется вам двоим? - Реакция ученого отличалась от того, что предполагал Иоган. Зена вообще не стал заботить тот факт, что у него фактически увели жену. Единственное что привлекло внимание лорда Вавилона, это странный мотив старших братьев.

    -Тебя совсем не беспокоит то, что из-за нашего вмешательства ты потерял возможность многократно улучшить свою жизнь, а так-же получить красивую женщину? - Мысли Иогана были в беспорядке. Он всегда считал Зена намного слабее себя, а тут вдруг и жестокая реальность подоспела.

    -Получить красивую женщину? Улучшить жизнь? Ты реально думаешь что мне чего-то не хватает? Анжелика самая красивая и добрая девушка, из всех кого я видел в своей жизни. Она всячески поддерживает и помогает мне в моих планах. Уверен что без неё мои будни были-бы намного серее. А что касается улучшения жизни. Ты не видел моего города, так что твое невежество можно понять. Однако скажу по секрету. Вавилон уже продвинулся намного вперёд, а мое оружие только лишь цветочки в технологическом древе. - Ученый не блефовал. Скоро он должен продемонстрировать первый паровоз, который соединит форт и Вавилон между собой. Вместе с этим, городская власть уже решила построить еще несколько таких-же паровозов, для лучшего товарооборота в провинции. До двигателя внутреннего сгорания было еще далеко, но пока что и этого хватало для прекрасной жизни населения.

    К сожалению Иоган не знал всего этого. Он наивно полагал, что оружие Зена это дело рук сильного мага а не самого ученого. Второй молодой мастер дома Астель, не мог поверить в то, что его младший брат мог придумать что-то неординарное.

    -Зен. Я понимаю твою позицию. Однако говорить столь громкие слова, это минимум неуважительно к статусу империи восьмого ранга. Надеюсь ты понимаешь какими будут последствия, если подобного рода высказывания дойдут до ненужных ушей. - Второй принц поддерживал позицию Иогана. Опра не собирался сдаваться просто так, а напротив стал давить на Зена.

    -Жалкий принц, ответь мне на один вопрос. Зачем мне ваша никчёмная империя восьмого ранга, когда я хочу весь мир? Думаешь напугать их мощью? Жаль но мне придётся тебя разочаровать. Скоро даже великие страны падут передо мной на колени, а Рудия лишь начало моего пути. Вы только первая и самая легкая ступенька в моем плане. - На попытки принца надавить, Зен ответил очень прямо. Он стал угрожать. И это были не простые угрозы, а если учитывать силу армии ученого, то лицо Опры не могло не нахмурится.

    -Значит мы просо пешки в твоей шахматной игре? - Иоган сидя в удобном кресле уже смирился с судьбой. Слова Зена прямым текстом говорили, что эти двое не смогут покинуть территорию ущелья.

    -Пешки? Вы слишком высоко оценили вашу стоимость. Хотя... Ладно. Это не имеет значения. Вы прекрасно сыграли вашу роль. Теперь это ущелье заблокировано, и никто не имеет право войти сюда. За такой ценный подарок мне стоило-бы поблагодарить вас, но нет. Вы этого не достойны. Каким было мое удивление, когда Глен рассказал о вашем маленьком секрете. Помните того мальчика, которому каким-то чудом удалось убежать от вашего преследования. Он показал нам сарай, в котором вы двое неплохо так развлекались. - Тон Зена становился всё более жестоким, а Глен который всё это время стоял сзади, крепче схватился за пистолет. Ту сцену главный охранник лорда будет помнить еще долго.

    Лица принца и Иогана побледнели. Тот домик был их общим секретом, и лишь горстка людей знало об этом месте. То что Зен знал об этом, еще сильнее давило на этих двух. И даже несмотря на тот факт, что сарай уже был полностью уничтожен, слова ученого могут поднять общественный резонанс.

    -Ладно, ладно. Ты одержал сокрушительную победу. Что ты хочешь от нас? - Загнанный в угол Иоган не стал больше возражать. Он признал поражение, и вверил свою судьбу Зену.

    В отличии от второго мастера дома Астель, Опра оказался намного сильнее духом. Он не хотел сдаваться, но и контраргумент придумать было невозможно. Так что единственное что осталось делать второму принцу, это молчать и скрипеть зубами.

    -Я да что ты взял инициативу на себя. По отношению к вам всё предельно просто. Думаю вам обеим знакомо заклинание, с помощью которого можно сделать человека фактически рабом. Так вот. С помощью магии, я сделаю вас моими верными подчинёнными. Думаю ваши жизни можно использовать во благо моего города. А если вы не согласны, то вторым вариантом остается смерть. И да. Еще одно условие. Вы делаете одинаковый выбор. Я не могу оставить одного в живых а другого убить. Либо вы становитесь рабами, либо умираете вместе. - А вот это явно было ударом ниже пояса. Иоган хоть и думал о подобном повороте событий, но он надеялся на лучший исход. А вот Опра даже не предполагал, что ученый посмеет зайти так далеко. Нужно понимать, что в этом мире подобного рода действия считались непростительными. Если другие страны узнают о поступке Зена, то правители могут отправить карательные отряды против Зена. Ведь порабощать членов имперских и королевских семей было грехом.

    -Что за глупости ты говоришь? Думаешь я стану твоим псом? Размечтался. Лучше уж умереть, чем склонить голову перед тобой. - В отличии от Иогана, который уже думал о сдаче, второй принц имел строгие принципы. Он как член имперской семьи предпочтёт смерть, пожизненному рабству.

    -Не стоит спешить с выбором. Уверен что мой любимый братец имеет другое видение данного вопроса. Надеюсь подискутировав между собой, вы придёте к консенсусу. Мне некуда торопится. - Из воспоминаний старого хозяина, ученый понимал натуру Иогана. Второй брат был настоящим купцом. Он пытался из любой ситуации выйти в плюс. Даже сейчас, Иоган предпочитал позорную жизнь чем смерть.

    Диалог между принцем и вторым молодым мастером продлился почти целый час. Иогану как-то удалось переубедить Опру, хотя тот всячески противостоял этому. Наконец Зену удалось добиться желаемого. Для немедленного подчинения брата и принца, он специально взял мага и криссталы с собой. После процедуры на души Опры и Иогана поставилась печать, которая обязывало их выполнять приказы ученого. Они даже не могли убить себя без согласия Зена.

    Глава 114/Свадебное путешествие

    Получив таких сильных фигур в свое правление, ученый остался доволен. Подумать только, как много перспектив ему откроются после этого дня? Во первых он официально вступил в борьбу за трон. Теперь второй принц был его марионеткой, и должен был подчинятся его приказам. В планы Зена пока что не входил захват трона, однако сильная проходная пешка всегда полезна на шахматной доске.

    Однако Опра был лишь одной такой фигурой. Иоган тоже попался в сети младшего брата. Умному и хитрому человеку всегда найдется применение. Зен собирался по полной программе использовать Иогана, для создания информационной сети в империи. У этого толстяка было огромное количество связей по всему королевству, так что он подходил для этой роли больше всех.

    Наконец переговоры подошли к концу. По решению Зена, блокада ущелья должна была продолжится на неограниченное количество времени. У этого шага было несколько причин. Таким образом ученый не только отделял свое владение от империи, но и одновременно с этим защищал их. Никто не посмеет напасть на армию второго принца, так что единственный проход в Вавилон остается надёжно запечатанным. Вместе с этим, по приказу Зена Иоган должен был покупать материалы якобы для армии, но в тайне передавать их ученому. Это должно стабилизировать ситуацию в Вавилоне.

    Эти преимущества были нужны для Зена, что-бы продолжить свое развитие. Однако ученый хорошо осознавал очень важный фактор человеческой натуры. Если дать слуге мотивацию, то тот будет работать в несколько раз лучше. Именно это и сделал Зен. Он дал Опре и Иогану очень четкую цель, но вместе с этим и обещал хорошую награду. Одной из таких наград было письмо, которое якобы объясняла причину нападения на провинцию Зена. Там говорилось, что это ученый попросил помощи для подавления дворян и как старший брат Иоган не мог отказать ему в этом маленьком деле. Однако сопротивление оказалось слишком сильным, и восставшим удалось захватить новопостроенный форт что усложнило задачу освободительной армии.

    ...

    Первая и вторая армия показали себя просто невероятно. Сражение хоть и продлилось всего один день, но вооруженные силы Вавилона смогли доказать свою эффективность. Даже если-бы вся армия врага напала-бы на форт, они не смогли-бы захватить его. Конечно этот факт не значил того, что армии Зена могут пойти против империи. На открытой местности их скорее всего уничтожат, ведь защищаться в укреплённом форте вместе с артиллерией и огромным запасом боеприпасов намного легче чем атаковать.

    Несмотря на то, что Зену удалось заполучить Иогана и Опру под свой контроль, он не стал отменять военного положения. Первая и вторая армия не знали о случившимся, и они продолжали выполнять свой долг. Это было сделано для поднятия их боевого опыта. Рем и полковник Гарн делали всё возможное, для быстрого роста своих солдат.

    В такой тихой атмосфере проходили дни. Ученый наконец сумел закончить несколько важных чертежей для будущего города. Теперь в его кабинете хранились секреты нескольких веков человеческого развития. Однако Зен не ощущал радости от этого. Ему было скучно. Сначала вся это индустриальная революция была очень весёлой, но с каждым днём будни становились всё серее и серее. Единственное что придавало цвета жизни ученого это Анжелика. Если-бы этой женщины не было рядом с ним, то всё было-бы намного хуже.

    -Надоело. Всё надоело. - Снимая рубашку, Зен не мог не ворчать. Сегодняшний день нечем не отличался от вчерашнего. Ученый как всегда занимался бумажной работой и рисованием чертежей. Это было слишком скучно.

    -Чего ворчишь... Ты сам выбрал такую жизнь. Ради подданных нужно немного потерпеть. Ты-же занимаешься спортом и стрельбой, так что и этого достаточно. - Анжелике тоже не нравился график мужа, но она не хотела что-бы Зен бросил всё на пол пути.

    -Спорт спортом, но в этом городе я больше не нужен. Все министры схватывают всё на лету. Да они и без меня смогут следующие два года управлять городом. - Это было чистейшей правдой. Ученый недооценил мозг и способности жителей этого мира. Да любой из жителей Рудии, считался-бы гением на земле. Зен всячески пытался выяснить причину такой аномалии, но его старания не дали никаких результатов.

    -Тогда как насчет экспериментов с магами? - Барышня много раз слышала от мужа о магах. Ученый сильно интересовался этой темой. Почти все его последние исследования были направлены в эту сторону.

    -Не выйдет. Я пока что слишком скудно понимаю магию, а без специальных устройств провести дальнейшие эксперименты просто невозможно. - Тема магии еще больше вогнало Зена в пучину отчаяния. Он жаждал изучить это явление, но технологии этого мира не позволяли ему достичь своей новой мечты.

    Ответы ученого привели Анжелику в тупик. Она хотела помочь, но в реальности барышня лишь ухудшила ситуацию. Само с собой понятно, что Зен даже не думал обижаться на свою любимую женушку. Лорд правда привязался к этой женщине.

    -У меня есть идея. - Вдруг ученый не с того не с сего быстро подбежал к девушке и начал смотреть ей прямо в глаза. Анжелика не была готова к этому, и поэтому непонятливо склонила голову как-бы задавая вопрос мужу.

    -Давай уйдём в свадебное путешествие.

    ...

    Три дня спустя Зен и Анжелика вместе с Алвесом, Виктором и еще двадцатью рыцарями стояли около туннеля. Глен как всегда возглавлял охрану лорда.

    -Лорд Зен вы уверены в этом? - Рем с обеспокоенным лицом смотрел на своего господина.

    -Полностью. Наладить хорошие отношение с нашими новыми союзниками очень важная миссия. Я уверен что народу Алвеса будет приятно, если я лично посещу их. Так-же мне и Анжелике нужно хоть немного уделять времени друг другу. Провинция и без меня сможет продолжить развитие. А еще я не ухожу на долгое время. Максимум на несколько месяцев. Это очень мало. Так-же вместе со мной отправляются Виктор и Глен с двадцатью рыцарями. Моя с Анжеликой безопасность будет на высшем уровне.

    -Даже так... - Рем явно не хотел отпускать Зена, но ученый стоял на своем.

    -Хватит ныть. Я сказал что это мое свадебное путешествие с Анжеликой. В добавок к этому, мы будем действовать инкогнито, так что никто не узнает о нашей вылазке. Сейчас абсолютное большинство считает, что я заперт в провинции и меня сторожит армия второго принца. Никто не станет действовать против меня.

    Глава 115/Остановка в деревне

    Диалог Зена и Рема не продлился долго. Молодому генералу просто пришлось сдаться, ведь против слов господина ему нечего было противопоставить. Так-же эта поездка была очень важной для укрепления связей с варварскими племенами. Именно поэтому генералу нечего не оставалось, кроме как согласится с Зеном.

    Больше всех был взволнован Алвес. Ему не только дали право вернутся в свой родной дом, а так-же позволили написать письмо Габриель. Этот жест доброй воли, был задумкой Зена что-бы выиграть сердце генерала варваров.

    -Отправляемся. - Миссия ученого была секретной, так что никто не должен был знать об его уходе. Лишь горстка людей имели информацию об этом деле. Рем конечно-же входил в их число.

    Управление городом оставили на плечи кабинета министров. Они должны были принимать все важные решения, а Рем должен был принять роль председателя правительства.

    Таким образом ученый полностью минимизировал факт измены со стороны городской власти. Его трон будет надёжно защищен Ремом и военными силами Вавилона. Хотя если говорить честно, то для Зена это было не такой уж важно. После получения принца в марионетки, он мог создать новую опорную точку в любом другом городе империи.

    Полностью прикрыв свой тыл, ученый настроился на свое первое путешествие в этом мире. Он собирался сполна насладится старинной атмосферой, которую в двадцать третьем веке было невозможно встретить. А тот факт, что его любимая жена - Анжелика находилась вместе с ним, делало эту авантюру еще более волнующим.

    Специально для этого путешествия были подготовлены несколько лошадей. Группа альфа, отвечающая за эту миссию, справилась на ура.

    После полной подготовки пришло время наконец покинуть ущелье Вавилона, и направится к новому Леипцигу. Как говорила информация полученная Зеном, варвары начали строить специальные дороги для быстрого обмена товарами. Если всё будет продолжатся такими темпами, то вскоре эти некогда дикие земли станут настоящим раем для купцов. Ученый конечно-же тоже хотел урвать жирный кусок этого сочного мяса.

    Большую часть времени путешествия Зен проводил вместе с Алвесом. Генерал варваров и лорд Вавилона общались о многих различных темах. Анжелика тоже часто участвовала в этих дискуссиях. Из-за длинной дороги, группе пришлось купить дорогую карету в одном из малых городов по дороге. Это было сделано для удобства Анжелики, ведь Зен не хотел что-бы его женщина страдала во время поездки. Так-же к этому времени ученый полностью осознал уровень удобства современного транспорта.

    ...

    Дни проходили один за другим. Скорость передвижения отряда была довольно высока. Они были намного мобильнее чем большая армия, но даже им нужна была минимум неделя что-бы добраться до земель крепости Леипцига. Армия под управлением Оугуста всё еще находилась на своих позициях, но они больше не атаковали варваров. Теперь имперские войска только защищали тыл королевства. По имперскому указу, Гебенбург становился новым центром региональной обороны, тем самым заменив уже павший Леипциг собой. Казна выделила огромные средства на строительство трёх крепостей как новый рубеж обороны от варварских племён.

    Хотя варваров уже нельзя было так называть. Они официально объявили о становлении единым королевством, и назвали его грозным именем - Агула.

    Эта нова страна стала активно развивать дипломатические отношения с Рудией, чем сильно удивило императора Драгнра. Варваров как будто подменили. Они не только не стали требовать дополнительных земель от империи, но даже предложили торговую сделку.

    В варварских землях было огромное количество металлов и криссталов, но из-за суровой природы и воинственно настроенного населения никто не смел их добивать. Но это не значило, что сами варвары не могли додуматься об организации шахт. Именно так и поступили ярлы. Осознавая ценность металлов и криссталов они стали их добивать, а после продавать империи по приемлемой цене.

    Это было предложением от которого Рудия не могла отказаться. Из-за двух воин подряд, финансовое положение империи было нестабильным, а варвары сами давали прекрасную возможность выхода из ситуации.

    Зен и Алвес конечно-же не знали об этом, ведь императорская семья строжайшим образом хранила эту информацию.

    ...

    К вечеру группа Зена дошла до одной из небольших деревень. Некоторая часть населения успела покинуть свои родные земли дабы защитить жизни, однако после объявления о мире они стали возвращаться. Из-за того, что эта деревня была не так близка к фронту большая часть жителей находилась на месте.

    Контраст между городом и деревней был слишком велик, особенно в мире средневековья. Большинство зданий было построено из дерева, и лишь несколько двухэтажных домов из камня выделялись на общем фоне.

    Появление группы ученого не могло не привлечь внимание местных жителей. Карета и лошади такого уровня, были настоящей роскошью для этих земель. Лишь горстка людей могла их себе позволить. Глен и несколько рыцарей сразу-же потянулись к своим пистолетам. Дополнительная осторожность никогда никому не мешала.

    -Приветствую вас дорогой гость. Мое имя Джулиан, и я являюсь старейшиной этой деревни. Для нас честь встретить такого человека как вы. - Несколько минут спустя, перед группой Зена предстал старик с седой бородой и лысей головой, одетый в изношенную одежду. Его голос был хриплым, а из-за явного недоедания, он выглядел как ходячий скелет.

    -Не нужно вести себя настолько формально. Мой господин просто желает снять себе несколько комнат в вашей деревне. Про оплату можете не беспокоится, уверен молодой мастер щедро вас отблагодарит. - Как и полагается истинному дворецкому, Виктор был первым кто заговорил от имени Зена.

    -Мы не смеем требовать денег от молодого мастера. Для нас честь принять настолько важного гостя в нашей скромной деревне. - Слова Виктора были восприняты Джулианом как что-то страшное. Многие аристократы творили беззаконие на улицах городов и им нечего за это не было. А что уж говорить про бесчинства в деревне?

    -В этом мире абсолютно всё имеет свою цену. Я не люблю быть в долгу. Если у вас есть свободные комнаты, то я с радостью заплачу за них, а если нет то это тоже не беда. - В тот момент когда Виктор уже хотел возразить Джулиану, дверь кареты открылась и Зен вместе с Анжеликой вышли наружу.

    Глава 116/Происшествие

    Богато одетая пара сразу-же бросилась в глаза бедным жителям деревни. Анжелика специально стала носить вуаль, ведь её красота могла привлечь ненужного внимания. А вот ученый выделялся своей странной аурой.

    -Мы понимаем, но даже так брать деньги от такого человека... - Старейшина явно не хотел сдавать позиции. Его колени тряслись, а рука держащую деревянную трость была напряжена до предела.

    -От такого человека? Я уже сказал что ненавижу оставаться в долгу. Если есть комнаты то просто скажите об этом, а если их нет то мне придётся переночевать в карете. - Это предложение явно не пришлось по душе Анжелике. Как девушка, она любила комфортную жизнь, а вот ночевки в неудобных местах было ей не по вкусу.

    -Мы конечно-же можем дать вам несколько комнат. Я сейчас-же всё организую. - Понимая что Зен явно не собирался как-то вредить ему или его соседям, Джулиану пришлось сдаться и предложить несколько комнат. Ученый сразу-же согласился, и приказал рыцарям помочь с багажом.

    В этой деревне конечно-же не было никакой гостиницы. Лишь одна старая таверна могла хоть как-то скрасить серые будни жителей деревни. Однако старейшина не смел вести дорогих гостей в столь грязное место. Именно поэтому ему пришлось принимать гостей в своем доме.

    Как старейшина, Джулиан имел немного больше денег чем обычные жители деревни. У него был двухэтажный каменный дом, вместе с маленьким садом. Для Зена это место было не лучше других, однако многие в поселении завидовали Джулиану ведь не каждый из них мог позволить себе такого рода "поместья".

    Всего у старейшины было четверо детей. Трое из них были сыновьями а последняя являлась любимой дочерью. Как единственную женщину в доме, её часто баловали и поэтому она выросла со скверным характером.

    Джулиан больше всего боялся того, что её дочка - Джуди каким-то образом могла оскорбить новых гостей.

    -Ерни. Быстро подготовь нашу лучшую гостевую комнату, а так-же приготовь еду.

    -Что случилось дорогой? Ты опять проиграл спор с этим педруном - Беном? - Женой Джулиана являлась пухлая женщина лет пятидесяти. От неё так и веяло приятной атмосферой.

    -Нет. Сегодня у нас будут важные гости. Мы не можем опозорится перед предками. - Настроение старейшины было серьёзным как никогда. Одежда и кареты его гостей показывало, что они явно не простые люди. Если ему удастся хоть как-то привлечь их внимание к себе, то жизнь может кардинально изменится в лучшую сторону.

    Жена понимая мотивы мужа сразу-же стала суетится. Его сыновей не было дома, ведь они до сих пор не вернулись с полей, а вот дочка Джуди была у подруги. Джулиан физически не мог ей помочь, ведь он должен был развлекать гостей, так что все дела остались на плечах старой леди.

    -Не стоит так суетится ради нас. - Анжелика не хотела беспокоить людей. Она была доброй девушкой, которая ценила и уважала остальных.

    -Ну что вы говорите. Какая суета? Гость всегда от бога. Для нас честь принимать каждого человека у себя дома. - Увидев реакцию Анжелики, старая леди не могла не улыбнутся. Многие дворянские девушки особенно выделялись своим плохим характером, но барышня перед ней явно отличалась от них.

    -Если так, то стоит попросить слуг принести несколько ингредиентов. Уверен с их помощью вы сделаете отменный ужин.- Настроение жены перекинулась на мужа. Ученый прекрасно понимал сложность жизни в деревне. Еда здесь ценилась очень высоко, так что своим поступком Зен хотел лишь поблагодарить семью старейшины.

    Для самого Джулиана эти слова звучали совсем иначе. Мясо в его доме было невероятной редкостью, а про другие ингредиенты дворян и речи не шло. Теперь у него появился шанс продегустировать столь отменные блюда.

    Один из рыцарей сразу-же исполнил приказ господина. Небольшая сумка со многими ингредиентами были доставлены к дому старейшины. От всего этого изобилия глаза старой леди стали искрится. Любая женщина которая любила готовить, не могла упустить такого шанса.

    Анжелика как жена Зена по статусу не должна была готовить, но из-за чувства дискомфорта девушка всё-же решила немного помочь старой леди. Та пыталась отговорить Анжелику, но увидев стремление барышни просто сдалась.

    Пока женщины готовили ужин, Зен вместе с Джулианом обсуждали более мужские вопросы. Больше всего ученого интересовала информация о войне.

    Староста хоть и не обладал достаточно обширными знаниями, но даже так он смог дать несколько полезных сведений. Большая часть его рассказа посвящалась войне, и настолько она плоха для обычных граждан. Эта деревня и до конфликта жила еле сводя концы с концами, а после вторжения варваров ситуация стала еще хуже. В чем конкретно была суть проблемы Джулиан всеми силами скрывал. И раз старейшина не особо горел желанием делится, то и ученый не стал настаивать.

    Всё было довольно мирно. Не считая просто невероятную бедность жителей деревни, то абсолютно всё было в пределах нормы. Тут время проходило совсем иначе. Люди не жили а выживали в адских условиях, и Зен видя это не мог не хмурится. Судя по ресурсам империи, то стране должно быть довольно таки легко урегулировать проблему со своими провинциями. Такие отсталые деревни не имеют право на существования, ведь жители империи заслуживали большего чем эту рабскую жизнь.

    Размышляя о своем ученый не понял как быстро прошло время. Вскоре еда была готова, и очень вкусный и ароматный запах привлёк внимание Зена. Анжелика за последнее время научилась неплохо так готовить. Лорду нравилось когда он ел еду приготовленную маленькими ручками своей жены.

    Джулиан и старая леди тоже не могли сдерживать слюну. Они впервые в жизни видели настолько аппетитную и величественную еду. Жизнь аристократов и обычных граждан различается слишком сильно, и это не могло не удручать но к сожалению этот мир несправедлив.

    -Отец. Отец. Беда пришла. Это опять он. - Анжелика и старая леди только только закончили накрывать на стол, как вдруг в дом вбежал молодой человек лет двадцати. Его загорелое лицо было суровым, а глаза налиты кровью. Этот вид напоминал не человека а хищника который долго ждал свою добычу.

    -Боже мой. Это очень плохо. Немедленно собирай всех жителей на главной площади. От этого зависит их жизни.

    Глава 117/Слишком наглый дворянин

    Зен и Анжелика с непониманием смотрели на старейшину, который всего несколько секунд назад выглядел веселым. Охранники ученого тоже насторожились. Глен рукой дал жест еще одному рыцарю, что-бы тот приготовился к неожиданностям. Из-за того, что дом Джулиана был не совсем большим, Зен оставил с собой всего двух охранников. Глена и Бернарда. Оба этих человека были монстрами в человеческом обличии, и хоть они не дотягивали до уровня Рема, но с огнестрельным оружием их было достаточно для уничтожения нескольких сотен врагов. Виктор вместе с Алвесом и остальными рыцарями устроили небольшой лагерь вблизи деревни. Они не особо нуждались в уютных кроватях в отличии от Зена и Анжелики, которые не могли жить без комфорта.

    -Что-то случилось? - Понимая что ситуация становилась немного странной, Анжелика взяла инициативу на себя. Как единственная женщина в группе, она первым начала разговор с женой старейшины.

    -Ой. Просите что вам пришлось лицезреть эту сцену. Мы не ожидали что этот человек прибудет именно сегодня. Для вашей безопасности стоит остаться внутри дома, и не попадаться ему на глаза. Мой муж должен всё уладить. - Старая леди хоть и говорила эти слова, но судя по тону не особо в них верила.

    -Не попадаться ему на глаза? Интересно что он за человек такой, что-бы я должен был его опасаться. - Зен издал смешок и стал наблюдать за дальнейшими событиями. Нужно обладать просто невероятной мощью, что-бы испугать ученого с его охраной и Виктором.

    Вся деревня уже стояла на ушах. Джулиан стоя на главной площади деревни возглавлял жителей. Многие из них держали палки, или инструменты которыми они обычно пользовались в домашнем хозяйстве. Нужно подметить тот факт, что все они были представителями сильного пола. На площади нельзя было увидеть не одной женщины. Зен не собирался просто ждать в доме, и поэтому он решил выйти на улицу и посмотреть что там происходило.

    Жена старейшины пыталась его отговорить, но у неё нечего не получилось. Ученый хотел увидеть мир, и немного развеять свою скуку. Он уже прожил одну жизнь занимаясь исследованиями, и его знаний было вполне достаточно для правления этим миром. Зен не собирался умирать со скуки и во второй раз.

    Анжелика тоже пошла со своим мужем. Она считала что в мире не было такой проблемы, с которой Зен не смог-бы справится.

    В это-же время народ на площади не мог сохранить спокойствие. Они все с огромной ненавистью смотрели на белую карету, которая медленно приближалась к ним в сопровождении десяти рыцарей. На дверях экипажа был нарисован герб аристократической семьи, что давало понять что сидячий внутри человек из знатного рода империи.

    На лицах рыцарей сопровождения были странные улыбки, заставляющие людей дрожать. Они явно были настроены не слишком-то дружелюбно.

    Остановившись, дверь кареты медленно открылась из оттуда вышел молодой человек на вид двадцати лет. Его лицо было довольно таки приятным на вид, а изысканная одежда прекрасно дополняло картину. Честно говоря, такие мужчины больше всех остальных пользовались популярностью у представительниц противоположного пола.

    -Старейшина Джулиан. Сколько лет сколько зим. Я не был в этой деревне больше трёх месяцев, и вы уже забыли своего господина? - Тон этого молодого человека был очень раздражающим. Он полностью отличался от его внешнего вида.

    -Господин Кимер, как мы могли забыть вас? Вы являетесь главным наследником провинции семьи Япор, которое управляет нашей провинцией. Как мог этот скромный слуга не помнить об этом? - Старейшина скрипя зубами начал льстить этому ненавистному человеку.

    -Хахаха. Прекрасный ответ. Как и ожидалось от старейшины деревни, вы еще ни разу не подводили меня. Кстати именно по этому, вам удалось дожить до этих дней. Думаю мне не стоит напоминать вам, чем закончилась неповиновение вашей соседней деревни? Их черепа до сих пор украшают ворота главного города провинции. - В этом месте, Кимер был словно бог. Одно его слово могло закончить жизнь любого простолюдина, и никто не посмел-бы ему хоть как-то возразить.

    -Конечно-же нет. Мы не смеем своевольничать. Для нас честь служить вам и вашей семье. - Конечно-же старейшина так не думал. Он яро ненавидел этого человека и всю его семью, ведь многие беды в его деревне были вызваны именно этими аристократами.

    -Если так, что какого лешего вы не стали платить дань в этом месяце? Думаете что мою семью можно просто так обойти стороной? - После ответа Джулиана, у Кимера появилась возможность надавить на старейшину. Дело было в том, что деревня правда не смогла отправить дань своему лорду, что по сути являлось сильным нарушением. Однако то что первый наследник дома пришел лично для этой маленькой цели было очень странным. Кимер не должен был связываться со столь слабыми людьми, ведь для этого в любой семье аристократов есть специальные слуги.

    -Господин Кимер. Простите нас за этот поступок, но в у нас просто нет другого выбора. Наших доходов не достаточно для простого выживания, а ваша семья просит дани. Мы обычные фермеры, у нас нету нечего ценного. Так как нам дальше жить в таких адских условиях? - Старейшина был в гневе. Семья Япор была слишком властной. Они требовали невероятно высоких процентов от жителей, не оставляя им нечего кроме как голодать.

    -А этот кретин очень смел. - Зен смотря на всю эту картину, не мог не рассмеяться. Именно такие глупые аристократы и уничтожали империю изнутри. Зачем давить на своих подданных, когда у них нету нечего ценного? Человек загнанный в угол - самый опасный.

    -Почему он так нагло себя ведёт? - Анжелика не часто в жизни видела такое поведение дворянина. Это было понятно, ведь она была дочерью одной из самых сильных и влиятельных домов империи. Кто посмел-бы вести себя так в её присутствии.

    -Нуу. Таким образом он пытается себе что-то доказать. Наверное у него какой-то комплекс личности, или что-то еще. - Для ученого такое поведение не отличалось от детского. Только вот у Кимера в отличии от детей была реальная власть и сила, что-бы угнетать слабых.

    -Думаешь мне не плевать на ваши проблемы? Я господин а вы слуги. Ваша единственная цель в этой жизни, это служить мне и моей семье. Тупые отбросы. Раз не можете заплатить товаром или деньгами, то мне придётся взять нескольких людей в качестве оплаты. Приведите всех женщин и детей. Я лично отберу нескольких, и так и быть прошу вашу деревню.

    Глава 118/Прыгнуть выше головы

    От заявления молодого господина, волосы у жителей деревни встали дыбом. Они хоть и были готовы к такому повороту событий, но даже так отдавать своих родных в качестве рабов...

    -Чего это вы затихли? Вам не нравиться мое предложение? Я даю вам шанс искупить долг перед моей семьей таким легким образом. Другие деревни даже мечтать не могли о таком. - Рыцари и сам Кимер злорадствовали над бедными жителями. Им нравилось видеть отчаяние и безвыходность в глазах этих плебеев.

    Джулиан с белым как бумага лицом стоял и смотрел на лицо Кимера. Этот человек обладал влиянием и силой, так что обычный старейшина как он не мог ему противостоять. Единственное что ему оставалось, это принять свою участь и отдать нескольких жителей в качестве искупления.

    Однако это было очень сложным делом, ведь никто не хотел терять близких себе людей. Так что Джулиану нужно было хорошенько всё обдумать. Жаль что Кимер не собирался дать старейшине времени на это занятие.

    -Я приму ваше молчание как согласие. Помните что мне нужны лишь молодые люди, а не старики вроде вас. А так-же подготовите мне и моим рыцарям свободный дом вместе с закусками. Думаю сегодня стоит переночевать в вашей деревне. - Это было не просьбой а приказом. Этот подонок собирался наслаждаться их близкими людьми в это-же деревне, что-бы жители почувствовали вкус еще большего отчаяния.

    У многих деревенских уже отказывали тормоза. Они были готовы накинуться на этого гада, но его статус нельзя было недооценивать. Семья Япор могла уничтожить их деревню за один вздох, и никто в мире не заметил-бы этого.

    Понимая что его капризы никто оспаривать не собирался, Кимер собирался вернуться в карету и подождать своих игрушек там, однако обернувшись он мельком заметил женщину в толпе мужчин. Она стояла около молодого человека в очень хорошей одежде, а на её лице была надета вуаль, что было редкостью в этих небогатых местах.

    Как и подобает настоящему бандиту, Кимер захотел наложить руки на эту неизвестную барышню.

    Ощутив взгляд этого гада на себе, Анжелика покрепче взялась за рукав Зена и посмотрела на него с сияющими глазками. Ученому не нужны были слова дабы понять мысли своей женщины. Она явно хотела, что-бы муженёк преподал незабываемый урок этому наглецу.

    Увидев хитрую ухмылку своего господина, Глен и Бернард начали жалеть этого беднягу. Они лучше всех остальных знали насколько жестокими могли быть методы лорда Зена. Он посмел убить одного из близких друзей второго принца прямо перед глазами всех гостей банкета, а после этого этот ненормальный посмел взять того-же принца в рабство. Да этому жалкому Кимеру нужно еще лет двести расти, что-бы хоть слов сказать их мастеру.

    -Джулиан. В ваших земля нельзя часто увидеть гостей. Не хотели ли вы представить их мне? - Кимер хоть и был жестоким и беспощадным, но его нельзя было назвать глупым. Он не стал сразу-же оскорблять неизвестную сторону, а сперва начал прощупывать почву.

    -Это... - Старейшина попал в еще более сложную ситуацию. Джулиан понимал что его новый гость явно был не обычным человеком, но он не знал его точного статуса.

    -Мы заинтересовали молодого господина семьи Япор. Это честь для нас. Имя этого скромного человека не стоит упоминания, когда вы находитесь вместе со мной. - Зен всячески пытался унизить себе, что-бы Кимер почувствовал превосходство над ним.

    -Хохо. Наконец-то в моих землях появился хоть кто-то знающий этикета. Я должен представиться должным образом. Мое имя Кимер Япор, и я явлюсь первым наследником семьи Япор хотя вы уже наверняка этого знали. - Лесть Зена явно пришлась по душе Кимеру. Все люди с комплексом неполноценности обожали когда их хвалили.

    -Для меня честь познакомится с вами. - Ученый как следует поклонился, чем показал уважение к собеседнику. Однако его жена - Анжелика и охранники даже не думали делать подобного.

    -Раз ты не хочешь говорить своего имени, то я дам тебе такую возможность. Из-за проявленной тобой вежливости, этот молодой господин не станет как-то мешать тебе. Однако ты будешь должен снять вуаль со своей спутницы. Тогда этот вопрос будет окончательно решен. - Понимая что статус неизвестного был явно ниже его собственного, Кимер перестал сдерживаться.

    -Значит молодой господин желает именно этого? - Зен с интересом посмотрел на Кимера, и стал ожидать его ответа. Его переменчивый тон должен был заставить собеседника задуматься, однако молодой наследник не оправдал ожиданий ученого.

    -Ты прав. Думаю твоя спутница должна обладать неплохой красотой, что в наших краях довольно редкое явление. Надеюсь ты дашь мне возможность полюбоваться ею. - Последнее предложение явно имело под собой скрытый смысл.

    Глен и Бернард сразу-же нахмурились, и приготовились достать свои пистолеты. Оскорбление жены лорда, было непростительным преступлением. Даже Матрицио Астель, получил пощечину от сына когда тот стал наезжать на Анжелику. Было легко представить, насколько сильно Зен ценил свою жену.

    -Ого. Даже так... Думаю я могу исполнить твою просьбу, однако до этого тебе придётся ответить на один мой вопрос. Ну как. Ты согласен? - Тон Зена становился всё холоднее и холоднее. В этом мире самым близким ему человеком была Анжелика. И какой-то мелкий дворянин попытался прямым текстом попросить переспать с нею. Да этому Кимеру жить надоело.

    -Какой еще вопрос? Ты что играешь со мной? - Привыкший к лести дворянин явно не ожидал от собеседника такого рода ответа. Кимер был очень зол.

    -Играю? Ты ошибаешься. Мне просто были интересно, откуда у такого рода отброса настолько великие амбиции?

    После этого вопроса вся деревня затихла. Не было слышно даже и шороха листьев, ведь даже природа не смела хоть как-то провоцировать Кимера. Охранники дома Япор с шоком смотрели на Зена, который посмел сказать столь дерзкие слова в лицо их молодому господину.

    -Ты... Ты играешь со смертью! - Кимер не мог сдерживать дрожь. Его ярость была запредельной. Раньше никто не имел мужества так ему ответить. Если он хотел женщину, то он получал её. Если он хотел убить кого-то, то тот умирал. В своей провинции он был словно бог. Однако сегодня жалкий по его мнению плебей посмел прилюдно оскорбить его честь.

    -Боже мой. Ты такой высокомерный. Думаешь раз находишься в своей провинции то можешь оскорблять любого? Да от одного моего имени у тебя началась-бы конвульсия. Возомнил себя властителем вселенной, и отыгрываешься на обычных жителях. Иди сюда и покажи мне свою мощь, конечно если не боишься. - Слова Зена всё больше провоцировали Кимера действовать. В отличии от молодого дворянина, старейшина и другие жители деревни всецело поддерживали Зена.

    Глава 119/Сила личной стражи Зена

    -Хорошо. Просто прекрасно. Ты хочешь увидеть мою силу? Я дам тебе эту возможность. Стража схватите этого наглеца, а так-же её женщину. Я собираюсь показать ему насколько сильно он ошибся, когда пошел против меня. - Похотливая улыбка появилась на лице Кимера. Он явно собирался сделать что-то очень плохое.

    Рыцари не стали долго ждать. Они сразу-же ринулись в сторону ученого. Исполнение приказа было самым главным их приоритетом, а остальное их уже не касалось.

    Глен с презрением смотрел на этих "элитных рыцарей". Да любой из второй армии Вавилона легко смог-бы убить их всех. Нападавшие не имели никакой дисциплины и подготовки. Они двигались хаотично и не координировали движения между собой.

    -Разберись с ними. - Главный стражник Зена даже не собирался действовать лично. Бернарда было вполне достаточно для победы над этими неотёсанными болванами.

    -Есть командир. - Использовать огнестрельное оружие против семи рыцарей было глупым решением. Как один из личных стражей Зена, Бернард прекрасно владел почти всеми видами оружия. Вынув армейский нож он быстрым шагом атаковал самого близкого рыцаря.

    Охрана Кимера явно не ожидала того, что противник посмеет перейти в атаку. Они обладали численным преимуществом, и поэтому со стороны Зена было неверным шагом брать инициативу в руки. Однако через несколько секунд они поняли насколько сильно они ошибались. Армейский нож был сделан из специальной стали, которую Зен совсем недавно продемонстрировал миру. Этот новосозданный материал обладал намного более лучшими характеристиками чем обычная сталь.

    Наполнив манной армейский нож, Бернард без проблем прорвался сквозь оборону первого охранника Кимера. Кровь брызнула во все стороны, попутно пугая местных жителей.

    -И это всё? - Стряхивая кровь с ножа, с презрением спросил Бернард. Он немного переоценил свои противников. Хорошо что в этой битве не была задействована огнестрельное оружие, ведь это было-бы пустой тратой патронов.

    Увидев смерть своего товарища, глаза других охранников стали гореть огнём мести. Однако это пламя было потушено очень быстро. Бернард не собирался жалеть людей, посмевших напасть на его господина и госпожу. <<Они должны дорого заплатить за свои грехи.>> Такими были мысли личного стражника ученого.

    Всего за несколько секунд семь охранников отправились к праотцам. Оставшийся в живых рыцари больше не имели уверенность в своих сердцах. Напротив. Они мечтали как можно быстрее убраться из этого места. Дело было в том, что кроме Бернарда у ученого оставался еще один охранник. И судя по его глазам и ауре, он не сильно уступал Бернарду, если не превосходил последнего.

    -Мне еще долго придётся тебя ждать? Ну и где твоя хваленая силушка? Один мой охранник без труда смог убить семь твоих людей. А ведь меня сопровождают еще двенадцать таких-же монстров. А теперь ответь мне, мой дорогой дворянин. Что-же мне с тобой делать? - Двинувшись к карете Кимера, Зен попутно оскорблял и еще сильнее провоцировал последнего. К сожалению слова ученого было правдой. Сам Кимер уже понял что совершил ужасную ошибку. Человек перед ним явно был необычным. Просто ощущая эту угнетающую ауру можно было понять, что тот смотрел на всех свысока.

    -Мистер. Между нами произошло явное недопонимание. Я просто хотел пригласить вас в мой дом, как важных гостей и просто хотел убедиться что под вуалью не скрывается преступник. Да. Я искал преступника, который украл у моей семьи очень важную вещь. Она была женщиной и именно поэтому этот скромный человек посмел у вашей спутницы показать лицо. Однако убедившись в вашей силе, этого больше не требуется. Надеюсь вы сможете понять и меня, и простить во имя моей семьи Япор. - Кимер внезапно придумал очень хорошее оправдание. Если ему удастся спасти свою шкуру из этой передряги, то он несомненно отомстит. Однако сейчас нужно было склонить голову и делать всё возможное для сохранения собственной жизни.

    -Преступницу? Ты меня за дурака держишь? - К сожалению для этого молодого господина, его соперником оказался лорд Вавилона. Зену не нужно было много думать, что-бы увидеть явную ложь собеседника.

    -Нет. Что вы говорите. Я просто неверно посчитал вас сообщником, однако мои глаза явно не смогли увидеть великого человека. - Понимая что его рассказ не сильно убедил противоположную сторону, Кимер не мог перестать дрожать. Он верил что противник может без проблем убить его, и даже его семья не смогла-бы сказать и слово. Высокомерие и уверенность Зена были не наигранными, он мог понять этого со своего опыта ведь Кимер именно такими-же глазами смотрел на жителей деревни.

    -Мне нравиться когда меня называют великим человеком, но из твоих уст эти слова звучат слишком мерзко. Мне правда жаль тех несчастных кому не посчастливилось родиться на землях твоей семьи. Такое зверское отношение к людям... - Ученого нельзя было назвать хорошим человеком, однако он не стал-бы вредить невиновным. Конечно если-бы у Зена не осталось другого выхода, ему пришлось-бы пойти на этот шаг, но ему явно не нравилось видеть страдания других.

    Для Кимера это было еще одной пощечиной, но молодой господин не смел даже пискнуть в ответ ученому. Спасти жизнь было гораздо важнее чем сохранение авторитета среди каких-то жителей деревни. Да после урегулирования ситуации, он мог просто напросто убить всех свидетелей и никто никогда не смог-бы узнать о случившимся.

    К сожалению этот молодой человек подписал собственный приговор, еще тогда когда посмел позариться на любимую женщину ученого.

    -Тебе страшно даже слово в ответ сказать. Ты просто жалок. Мне не хочется марать руки о такого червяка, но к сожалению ты посмел оскорбить самое дорогое что есть в моей жизни. Думаешь после такого, я просто так отпущу тебя? - В плотную подойдя к Кимеру, Зен посмотрел тому в глаза. Ученый впервые в своей жизни смотрел на человека таким взглядом.

    -Отпустить? - Молодой господин явно не понял каким образом Зен хотел его наказать. Главное что-бы его жизни нечего не угрожало, а всё остальное он стерпит.

    -Скажи мне честно сколько невинных девушек ты опозорил? - Холод в голосе ученого заставил всех зрителей ощутит дрожь в своих телах. Настолько властную ауру они никогда еще не ощущали.

    -Не... Не одну... - Кимер забыл как дышать. Он был уверен, что если ответить правду то человек перед ним явно не остановиться на простом избиении.

    -Не одну значит? Ты просто трус. Сначала я думал отпустить тебя, но видя что ты не стесняясь лжешь мне в лицо единственное что мне остается это жестоко наказать виновника. - Ученый морально уничтожал своего собеседника, и тот не выдержав сломался под натиском Зена.

    -Нет. Нет. Не надо. Я всё скажу. Я всё скажу, только отпусти меня. Прошу не надо меня наказывать. - Кимер разрыдался как ребёнок. Еще никто и никогда не говорил с ним в таком тоне. К такой жестокости жизнь его явно не готовила.

    -Так говори. Мне интересно услышать точную цифру твоих злодеяний. - Охранники Кимера забыли о том, что Зен фактически стоял без зашиты. Они просто не смели действовать против него.

    -Е... Если я правильно помню то около...

    Глава 120/Создание нового города

    Бедный Кимер даже не смог закончит предложение, как ему прямо в лицо влетел кулак Зена. Удар был не слишком сильным, но из-за эффекта неожиданности потерпевший не смог отреагировать. Упав на спину Кимер попытался немного стабилизировать свое состояние, однако ученый не собирался давать ему такого шанса. Пнув лежачего человека в самое больное для мужчины место, Зен еще раз доказал свою беспощадность.

    У Кимера просто не оставили выбора. Его лицо побледнело, а из глаз лились слёзы. Боль была невыносимой а если добавить к этому тот факт, что раньше он никогда не получал серьёзных травм, то для молодого господина это стало шоком.

    -Больно да? Просто невероятно больно, ты так не думаешь? - Плюнув Кимеру на лицо, ученый продолжил издеваться. Зену больше всех бесили именно такие бесхребетные люди. Если творишь зло, то имей мужество принять наказание. К сожалению Кимер явно не имел подобного качества характера. Он как баба рыдал на весь голос. Деревенские жители не могли сдержать смеха. Тиран который несколько лет мучил их оказался настолько беспомощным человеком. Если-бы не тот факт, что это жалкое подобие аристократа имело за собой сильную семью, то его жизнь закончилась-бы не успевший начаться.

    -Однако это только начало. Мне хочется увидеть ту семью, которая вырастила подобного подонка. Надеюсь они дадут мне подробного объяснения иначе род Япор может оказаться перед серьёзной проблемой. - Ученый давным давно осознал, что этот новый мир намного более жесток чем его родная планета. На Земле конечно существовали преступники, но страны с особой серьёзностью заботились о гражданах. Это было фактом. Однако в этом мире не было такого понятия как права человека.

    Любой аристократ мог фактически убить простолюдина, и он не понёс-бы никакого наказания. Само с собой понятно, что в Вавилоне дела обстояли иначе. Полиция полностью контролировала ситуацию в городе. Никто не смел действовать высокомерно. Иногда конечно-же случались какие-то мелкие преступления, однако это было в небольших масштабах.

    Именно поэтому, зная жестокость этого мира Зен должен был стать таким-же. Один раз отступив, он мог создать огромную опасность для себя и своей семьи.

    В то время как ученый жестоко наказывал бедного молодого господина, все личные стражники вместе с Виктором собрались на главной площади. Лорд Зен был хорошо натренирован, а его стрельба была во много раз лучше чем у остальных. Дело было в его компьютерном мозге, которым мог почти мгновенно отработать большое количество информации.

    Зная силу своего господина, стражники даже не пытались защитить его от столь слабого врага. Это звучало странно, но по сути ученый мог победить любого из них.

    -Виктор. Собери все наши вещи. Я собираюсь навестить эту семью Япор. Они не могут вырастить достойного приемника, так что мне придётся припадать им небольшой урок.

    Дворецкий не сказав не слово направился к каретам. Несмотря на тот факт, что они совсем недавно поставили свой лагерь, приказ лорда был неоспорим. Именно из-за этого качества ученый так сильно ценил старого дворецкого.

    Кимер и его охранники не смели даже пискнуть. Их единственной надеждой был отец Кимера, и нынешний глава семьи Япор - Грин. Этот человек обожал своего единственного сына, это было всем известным фактом.

    Зен тоже слышал об этой выдающейся личности. Многие информаторы описывали Грина как делового человека. Торговля на этом регионе почти полностью находилась в его руках, а это нужно отметить было очень даже приличным количеством прибыли. Особенно актуальным стал бизнес после падения Леипцига. Варвары захотели торговать с империей, а самым близким путём из их крепости к империи проходило через провинцию Япор.

    Целью Зена было не только проучить Кимера, но так-же заполучить важную торговую точку. Теперь когда он покинул Вавилон и оставил свое детище на других людей, ученый наконец смог расправить крылья.

    Анжелика смотрела на всё это и понимала что её выбор был правильным. Как женщина, она по сути лишь инструмент для политических связей и не больше. Даже её любящий отец не мог изменить этого факта, но жизнь оказалась благосклонна к ней. С каждым днём она убеждалась в этом всё больше и больше. Зен был лучшим мужчиной которого она когда-то видела в своей жизни. Даже отец проигрывал ему в этом. Так думала влюблённая Анжелика, которую совсем не беспокоил тот факт, что её муж совсем недавно жестоко избивал бедного Кимера.

    В то время когда Виктор вместе с рыцарями собирал вещи, Джулиан и его жена с шоком смотрели на их неизвестного гостя. Оказалось что этот человек, не только сильнее и влиятельнее Кимера но так-же совершенно не боится его семьи. Почти всех деревенских интересовал лишь один вопрос. Кем-же был этот молодой человек.

    -Мистер Джулиан простите что вам пришлось увидеть столь жестокую сцену. Я доставил вашей деревне несколько проблем. - Ученый не был глупцом. Он понимал всю ситуацию, и если сейчас не подбодрить деревенских жителей то они не смогут спать, ведь по сути они тоже частично виноваты в произошедшем.

    -Нет. Что вы говорите. Я должен благодарить вас, ведь этот человек неоднократно брал людей из нашей деревни. Мы все ненавидим его всем сердцем. Однако он сын лорда этих земель. Вы уверены что ваш поступок не создаст проблем? - Старейшина задал очень хороший вопрос, и сделал это очень тактично. Вся суть была в том, что он намека Зену о безопасности деревни и попутно прощупывал самого ученого и его силу. Такая находчивость удивило ученого. Вдруг лорду Вавилона пришла в ум интересная идея.

    -Вам не о чем беспокоится. Я собираюсь взять эту деревню под свой контроль, и больше никто не сможет угнетать здешних жителей. Даже больше. Я хочу построить здесь небольшой город, и именно вы будете им управлять.

    А вот это уже выходило даже за рамки чудес. Неизвестный человек только только спас их деревню и уничтожил ненавистного врага, а после этого даже сделал такое предложение. Да кто мог позволить себе сказать такие высокомерные слова? Построить город на территории другого лорда почти невыполнимая задача, а этот человек сказал это так как будто для него это вообще не было проблемой.

    -Построить город? Вы не шутите? Но семья Япор явно будет не согласна с этим, а так-же другие аристократы будут возражать. Это ...

    -Я-же сказал что не нужно беспокоится. Мне будет несложно переубедить всех аристократов а особенно Грина сотрудничать со мной. Скажу по секрету, одного моего слово будет достаточно, что-бы от всей провинции Япор не осталось и следа. Как моему будущему управленцу, я должен сказать тебе о своей личности. Мое имя Зен, а фамилия Астель. Наверняка ты уже слышал обо мне, а если нет то это не проблема. Я могу всё рассказать.

    Джулиан хоть и был деревенским жителем, но о четырёх великих семьях знал многого. Особенно про дом Астель, ведь сейчас их первый наследник защищал границы империи от нападения варварских племён.

    Глава 121/Прибытие в Кельгер

    Сказать что Джулиан был удивлён - нечего не сказать. Семья Астель была для него словно каким-то божеством, и сейчас один из прямых потомков этого дома говорил с таким слабым и никчемный человеком.

    Теперь-то стало понятно, почему молодой человек стоящий перед ним был так в себе уверен.

    -Твой шок понятен, но тебе не стоит так сильно удивляться. Мое здесь нахождение это большая тайна и никто не должен узнать об этом. Про семью Япор волноваться конечно-же не стоит, ведь они для меня нечем не лучше обычных аристократов. Уверен узнав деяния своего потомка, их глава лично пришел-бы умолять меня о пощаде. Только подумать. Какой-то никчемный лорд посмел позариться на мою женщину. Да даже второй принц империи жестоко заплатил за это, не говоря о каком-то там Кимере. - Высокомерие и властность ученого могли подавить любого. Старейшина деревни аж воспылал, ведь такой шанс дается лишь раз в жизни, и то не всем. Судьба явно благоволила ему и его семье. Если ему удастся заручиться поддержкой Зена, то ничто и никто в империи больше не посмеет идти против него.

    -Господин Зен. Я наслышан о вас. Для меня будет честью служить под вашим началом. - Джулиан пытался всеми силами вцепиться за данную возможность. Обеспечить семью будущим главная забота любого мужчины.

    -Ого. Какая быстрая смена обращения. Мне даже стало немного некомфортно. Стоит сразу-же объяснить тебе каким образом я обращаюсь со своими подданными. Вы не мои рабы, а люди у которых есть свой разум. Тебе не обязательно льстить мне или как-то восхвалять. Делай свою работу хорошо, и тогда получишь достойную награду.

    Ученый собирался внедрять новую систему в этот мир. Отношение к своим подданным как к рабам было очень глупым и неэффективным решением. Зен как житель двадцать третьего века прекрасно этого осознавал.

    Стоит только показать своим подданным что они не пушечное мясо, а важные члены коллектива как эффективность их работы увеличиться многократно. Это были не домысли Зена, а самый настоящий факт из менеджмента и управления. Любой второкурсник из бизнес академии нового мира, смог-бы доказать правильность этой теории.

    -Этот слуга безмерно вам благодарен. - Старейшина еле сдерживал слёзы. Нужно хорошо понимать, что в этом мире аристократы общались с простолюдинами как с мусором.

    -Не стоит. Я не какой-то там спаситель или герой. Ваша деревня просто прекрасно подходит под мои планы. Мое решение даже может поставить ваши жизни под угрозу, и ты хочешь меня за это поблагодарить? - Вопрос Зена имел свой подтекст, который намекал что Джулиану, что человек перед ним был не хорошим или добросердечным человеком, а настоящим бизнесменом. Он инвестировал в это место, ведь оно просто напросто подходило для него, а не потому что ему стало жаль жителей деревни. Хотя второй аргумент тоже имел право на существование, главой целью Зена было получение внешней базы.

    -Если-бы не вы, то семья Япор продолжала-бы наше угнетение. Даже если в будущем нам придётся взять в руки оружие, и сражаться под вашим флагом, мы будем готовы потерять наши жизни. - Встав на колени перед ученым, Джулиан показал свою самую большую искренность. Этим самым старейшина доказал, что был готов служить под его началом.

    ...

    Получив неплохую кандидатуру на управленца, Зен был доволен. Однако сейчас у него были дела. В первую очередь, он должен был прийти в гости к семье Япор, ведь нужно урегулировать вопрос постройки города а так-же передачи Кимера. Этот молодой господин, который всего несколько часов назад выглядел как настоящий аристократ, был похож на избитую свинью.

    Покинув деревню, ученый вместе со своими компаньонами направился в главный город провинции - Кельгер. Семья Япор обладала титулом Барона, но для приемника великого герцога это было не столь важно.

    Из-за неплохого местоположения, этот дом смог заполучить некоторые преимущества, и поэтому их развитие было намного сильнее чем соседние провинции. Город Кельгер даже можно было считать городом больших размеров, сопоставимый с городами центральных провинций. Для таких отдалённых краев, как провинция Япор это было невероятным достижением. Многие соседи с ревностью и завистью смотрели на процветание этой семьи, и жаждали заполучить хоть кусок от обильного и вкусного торта.

    Охрана в городе тоже была на довольно высоком уровне, ведь как ни как это место являлось штабом семьи Япор.

    Добраться до города не составило труда. Из-за хороших дорог, Зен смог прибыть из деревни в Кельгер ровно через два дня. Без проблем пройдя через пропускной пункт, он и его спутники нашли хорошую таверну и решили отдохнуть. Встреча с Грином будет не легкой, но ученый не особо сильно об этом беспокоился. Со своим статусом ему будет не сложно подавить обычного барона. Да даже если-бы несколько семей подобных Япор объединились вместе, у них не было-бы и шанса на победу против Зена.

    ...

    На следующее утро, экипаж Зена направился к главному особняку провинции. Анжелика как жена ученого имела полное право присутствовать на переговорах. Даже больше, Зен дал ей власть принимать важные решения, ведь девушка уже показала свои истинные способности.

    Молодоженов кончено-же сопровождал дворецкий Виктор, и главный защитник Зена - Глен. Что-бы не возникло никаких неожиданностей, было решено взять с собой лишь половину из личного состава, а остальные десять остались вне поместья для плана Б.

    Само с собой понятно что в главный особняк семьи Япор не пустили-бы обычного человека. Для этого нужно было специальное приглашение, которого у Зена не было. Однако ученый обладал кое-чем более лучшим чем обычное приглашение.

    Речь конечно-же шла про бедного Кимера, которому не повезло оказаться в ненужном месте в ненужное время.

    Увидев своего молодого господина, стража без раздумий пропустила Зена и компанию внутрь, ведь повадки Кимера были всем хорошо известны. Однажды охранник посмел попросить у него специального разрешения. Этот бедняга не знал с каким монстром ему придётся иметь дело. На следующий день, вся семья охранника исчезла из города и никто не знал правду о случившимся. Именно поэтому стражники даже думать не смели остановить экипаж молодого господина.

    -Вернулся? Этот гадёныш наконец соизволил вернуться? - Встав со своего рабочего места, мужчина лет сорока с голубыми глазами и привлекательной внешностью, скребеть зубами.

    -Докладываю господину. Молодой мастер находится в своем дворе и ждёт вашего прибытия. Он сказал что слишком устал от поездки, и хотел-бы что-бы вы пришли к нему... - Слуга видел что глаза господина с каждым словом наливались кровью. <<Молодой мастер... Сегодня вам удалось накликать беду на свою голову.>>

    Слуга понимал, что Кимер явно переборщил со своим нахальным поведением. Сперва он убежал из дома, а теперь вернувшись даже не стал просить прощения у отца. Напротив. Этот смельчак продолжил играть с огнём.

    Глава 122/Никаких компромиссов

    -Этот мелкий.... Ладно. Ладно. Он хочет меня видеть да? Я сейчас покажу этому гаду что значит бесить отца. - Ярость Грина была понятна и логична. Собственный сын не уважал и ценил его, как мог настоящий мужчина не разозлиться?

    Быстро выйдя из кабинета он сразу-же направился к двору сына. На пути у него встретились множество слуг, однако никто из них не имел смелости остановить или спросить главу семьи. Ну это было и понятно, ведь взгляд Грина был настолько суровым, что даже самые бесстрашные люди почувствовали-бы страха.

    Сидя в своем дворе, Кимер с измученным лицом смотрел на Зена. Вся эта заварушка была из-за этого человека. Своими действиями молодой наследник семьи Япор, еще сильнее разозлил итак разъяренного отца. К сожалению его мнения никто спрашивать не собирался. Кимера просто использовали как наживку что-бы завлечь Грина и этот план прекрасно сработал.

    Уже через несколько минут после послания слуги, можно было услышать звуки очень тяжёлых шагов. Кимер сразу-же узнал звук этих шагов, так как это был не первый раз когда отец отчитывал его.

    Увидев побледневшее лицо своего пленника, Зен сделал вывод что главная цель сего плана наконец появилась. Приняв более удобное положение, ученый стал ждать своего "гостя".

    -Ах ты чертов сопляк! Думаешь идти против отца? Да я с тебя шкуру сдеру, ты меня понял? - Еще не войдя в главную комнату двора, Грин начал громко орать на сына. Его гнев больше нельзя было подавлять, ведь этот малец посмел бросить вызов его авторитету.

    -А твой отец имеет характер. - Громкие крики Грина хорошенько рассмешили Зена и он с ухмылкой посмотрел в сторону Кимера. Тот в свою очередь мог лишь вежливо улыбнуться. Молодой господин еще не забыл те унижения, которые Зен причинил ему тогда. Смерть охранников не большая проблема. Все они были набраны из новобранцев, и обладали не большой силой. Для семьи Япор это даже не считалось потерей, однако репутация Кимера сильно пострадала. Должно быть слухи уже начали распространятся.

    -Мелкий сопляк! Ты даже имеешь наглость не отвечать отцу? - Фактически уничтожив входную дверь, огромное тело Грина вошло в комнату. Однако вместо своего гордого сына, он увидел совсем иную картину.

    Связанный Кимер лежал на полу, а на месте главы двора сидел неизвестный человек. Несколько странно одетых людей и одна очень красивая женщина так-же сопровождали этого неизвестного. Такой расклад явно был не в пользу Грина, и он почти мгновенно этого осознал. Понимая сложность ситуации, лучшим решением было-бы отступление. Лишь после прибытия подкрепления можно было думать о спасении сына и победы над вторженецами. К сожалению для отца и сына их противником оказался не абы кто, а сам Зен который имел планы на их счет.

    Мог ли ученый дать Грину время на обдумывание? Конечно-же нет. Дав сигнал Виктору, Зен полностью разрушил все шансы на побег, ведь дворецкий обладал неимоверной силой. Даже огнестрельное оружие не могло сильно ему навредить.

    -Думаю вам стоит сесть, иначе жизнь вашего драгоценного сына будет потеряна навсегда. - Показав рукой на стул перед собой, Зен пригласил Грина на разговор.

    -Что это значит? Кто ты такой и что ты хочешь от моей семьи? - Любой адекватный мужчина будет в гневе, если неизвестный ему человек или группа людей посмеет ворваться на его территорию, попутно угрожая его семье.

    -Имя этого скромного человека - Зен, а фамилия - Астель. Уверен что вы хоть однажды слышали обо мне. - Коварная улыбка украшала ученого в тот момент, когда он представился перед Грином.

    -Зен Астель? Неужели ты третий.... - Шокированная физиономия главы семьи была лучшим доказательством статуса ученого. Даже такие аристократы как Грин, не часто имели право общаться с приемниками великих герцогов.

    -Тот самый. Сейчас у вас ко мне много вопросов, однако прежде чем вы их зададите нам стоит всё уяснить. Ваш сын был виновником нашего с ним конфликта. Ты хоть знаешь на что он посмел позариться? На мою жену! На Анжелику! То что я до сих пор его не убил, это уже проявление большого уважения.

    В этот момент Грин хотел задушить своего никчемного сына. Он не сомневался что слова Зена были правдой, ведь видя красоту спутницы ученого, глава семьи понимал что Кимер правда мог попытаться до неё домогаться. Но и это не самое страшное. Если-бы спутницей Зена была другая женщина, то замять конфликт не составило-бы большого труда. Однако этот гадёныш строил планы против Анжелики Пуеро. Да если-бы её отец узнал-бы об этом, то на следующий день от семьи Япор нечего-бы не осталось. И это было не шуткой. Кронтц правда мог уничтожить провинциальный дворянский дом просто щелкнув пальцами.

    -Молодой мастер Зен. Сперва я хотел-бы извинится за поведение своего сына. Он всё еще слишком юн и не ведает что творит. Уверяю вас, такого больше не повториться. - Грин хоть и понимал насколько сильно просчитался его сын в этот раз, но как отец он всё-же пытался спасти свое дитя.

    -Мне не нужны твои обещания. Я здесь лишь для одного дела. Несколько дней назад, я был в одной деревне где и встретился с вашим сыном. Так вот, мое желание состоит в том, что-бы на месте того села построить город. Однако из-за того, что вся та территория находится под вашим управлением, я не могу этого сделать. Так как-же быть? - Намёк ученого был слишком очевидным. Зен просил у Грина передать ему часть территорий своей провинции.

    Теперь перед главой семьи стояла дилемма. Либо спасти своего сына, либо сохранить часть владений феода. Любой из этих вариантов был невыгоден для дома Япор, ведь в одном случае они теряли наследника а в другой территории.

    -Мистер Зен. Не могли-бы мы найти общий язык? Вы просите меня передать часть земель под ваше управление. Это очень большая проблема, ведь по факту именно император даровал их моей семье. Я не могу передать подарок императора в ваши руки, даже ценой жизни сына. - Ответ Грина был великолепным. Он убивал одним выстрелом двух зайцев. Сперва сохраняя территорию, а после спасая жизнь Кимера. Дело было в том, что если информация о просьбе ученого станет известна в дворянском кругу, то семья Астель потеряет авторитет. Это и понятно, ведь у одного из четырёх великих домов империи итак огромное количество территорий, так зачем требовать что-то у обычного Барона?

    -Подарок императора? Вы немного ошибаетесь. Меня не сильно волнует чей это подарок. Либо вы передаете мне ту деревню и все близлежащие территории, либо жизнь вашего дома и в частности твоего сына окажется в смертельной опасности.

    Глава 123/Принятое решение и проверка

    Ученый отрезал все пути к отступлению. Грину нечего не оставалось кроме как решится между двумя очень опасными вариантами. Либо его сын, либо территория. Отдать ту деревню не является большой проблемой, к сожалению она находилась в очень важном месте для провинции. А это значит что потеряв его, семья Япор лишится дополнительного влияния.

    -Этот вопрос требует обсуждения. Я призову совет старейшин, и они примут решение по этому вопросу. - Этот ответ фактически означал тот факт, что Грин отказался от своего сына ведь старейшины не станут спасать такого ненадёжного и недалёкого человека как Кимер.

    Сам виновник тоже прекрасно осознавал этого. Лицо молодого господина не могло не побледнеть. Его последняя надежда отказалась от него. Как он мог смерится с этим?

    -Отец! Отец! Прошу не надо! Я... Я больше не буду так нагло себя вести. Прошу! Прошу спаси мне жизнь! - Жалкие попытки спасти себя выглядели просто отвратительно. Даже Грин смотрел на своего сына с презрением.

    -Мдаа... Ваш выбор меня немного удивил, однако это лучшее что вы могли сделать. У меня нету детей, и я не понимаю всей вашей боли, однако как можно держать такого зверя без намордника? Он наверняка погубил множество невинных людей. Вам да такой степени плевать на ваш народ, что позволяете своему сыну так нагло себя вести? - Ответ Грина шел в разрез с планами ученого. Ему нужен был этот город, а жизнь того дохляка не сильно его беспокоила.

    -Что вы от меня хотите? Я уже отказался от сына, а теперь вам и этого мало? Думаешь раз ты третий сын Матрицио, то теперь все должны боятся тебя? Да если-бы второй принц знал о вашем местоположении, то ... - Понимая что он сболтнул лишнего, Грин быстро замолк однако жребий уже был брошен. Зен с яростью посмотрел на своего собеседника. Эти глаза говорили о его готовности нападать и уничтожить свою жертву. Грину стало душно. У него не хватало воздуха.

    -Второй принц? Думаешь напугать меня авторитетом имперской семьи? Подумай еще раз прежде чем говорить. Это последнее предупреждение. Продолжишь идти против меня такими глупыми методами, и вся твоя семья навеки исчезнет из империи и поверь мне, для этого не потребуется использовать много сил. Я просто напишу своему тестю о том, что твой сын пытался домогаться до Анжелики. Будет интересно что он предпримет. - Угрозы Грина и рядом не стояли с угрозами ученого, ведь на стороне последнего были два великих дома империи.

    Немного подумав о ситуации, до главы дома наконец дошло. Второй принц пошел на Зена трёхсот тысячной армией. Может быть в других регионах империи это было неизвестно, но семья Япор знала об этом, ведь именно они и продали большую часть продовольствия Опре.

    Тот факт что Зен сейчас находился здесь, давал понять что либо имперская армия проиграла войну, либо второй принц и ученый заключили сделку. Не один из этих вариантов не шел Грину на руки. Особенно это касалось первого варианта, когда трёхсот тысячная армия была побеждена Зеном с его малочисленным войском.

    -Значит вы и принц обвели всех вокруг пальца. Не думал что ненависть между вами двумя может быть сведена на нет. Что именно ты предложил принцу, что-бы тот пощадил тебя? - Даже в такой ситуации Грин пытался получить дополнительную информацию о собеседнике. Этот вопрос был с двойным дном. Если-бы Зен согласился с главой дома, то это доказывало реальность второго варианта. А в случае опровержения, становилось понятно что второй принц проиграл сражение.

    -Мое и второго принца соглашение вас не касается. Скажу одно. Теперь Опра будет придерживаться моего мнения. - Дать как можно меньше информации о себе, это очень важная часть в проведении переговоров. Зен придерживался именно этой тактики. Из слов ученого невозможно было сделать точные выводы. Наоборот ответы Зена создавали еще больше вопросов.

    Чем дольше продолжался диалог, тем больше проблем оказывалось перед Грином. Глава дома хотел вызвать охрану, но десять охранников и Виктор явно не позволили-бы ему этого. Отчасти страх был одной из причин того, почему-же глава дома согласился на такую долгую беседу.

    -Ладно. Я понял. Мне нечего не остается кроме как передать эти земли под ваше управление. - Наконец после длительного спора, Грин сдался. Он явно не был глупцом, и понимая что победы в этом словесном поединке ему не видать, глава решил хотя-бы спасти шкуру сына.

    -Эти слова спасли ваш дом. Я счастлив что нам удалось найти общий язык. Бумаги о передаче уже готовы, вам нужно только подписать их и поставить печать лорда. - Все документы уже давным давно были приготовлены Виктором. Зен не собирался оставлять пути для отступления.

    Грин мог лишь вздохнуть и поставить свою подпись. Этого никак нельзя было избежать. Если уж Зену удалось каким-то образом усмирить второго принца, то семья Япор даже мечтать не смела о контратаке.

    Контракт между Зеном и Грином был необычным. Во первых семья Япор передала свои территории лично Зену Астелью а не его семье. Во вторых они обязывались подписать торговый договор с новосозданным поселением, на равных условиях. В третьих они не могли распространять информацию об этом контракте, иначе Зен Астель имел полное право уничтожить всю их семью.

    В двадцать третьем веке этот контракт был-бы признан недействительным из-за слишком односторонних условиях. Однако в этом мире никто даже не думал об этом. Сила. Вот что является главным фактором решения всех проблем.

    ...

    После завершения миссии, Зен вместе с остальными быстро покинули резиденцию лорда. Грин конечно-же попытался втихаря перехватить их и забрать контракт обратно, но все его бойцы были ликвидированы в считанные секунды после нападения. Сила ученого была за гранью его понимания, так что умный глава семьи решил не злить спящего дракона.

    Именно поэтому вся его злость обрушилась на сына. Кимер получил строгое наказание, и был фактически изгнан из семьи. Жена умоляла Грина о милости, но последние потери дома были слишком высокими и старейшины требовали наказание для виновника.

    Однако это уже совсем иная история.

    ...

    Закончив все дела в городе, ученый с компанией продолжили свое путешествие. Постройка города и все дальнейшие действия с ним легли на плечи нового правительства Вавилона. Зен послал им специальное письмо в котором подробно объяснил ситуацию. Это должно было стать их первой серьёзной проверкой. Нужно понимать что строительство города с нуля, намного сложнее чем его реконструкция. Именно поэтому правительство Вавилона должно было сильно постараться, что-бы не разочаровать лорда.

    Тем временем пока гонец пытался как можно быстрее доскакать до Вавилона, ученый вместе с остальными почти добрались до новой границы империи.

    Глава 124/Встреча с патрульным отрядом

    Патрули имперских войск проверяли любую карету, ведь сейчас почти никто не должен хотеть пересечь границу с варварами. Алгула совсем новая страна без какой либо истории. Для создания связей им потребуется минимум еще несколько лет.

    Группа Зена тоже должна была пройти один из аванпостов. К счастью ученый обладал семейным гербом, который делал его фактически богом на этих землях, ведь именно его дому было поручено охранять границу с новосозданным королевством.

    Солдаты увидев герб семьи Астель, без дальнейших вопросов или процедур пропустили Зена. Гербы великих семей невозможно было подделать, ведь каждый из них обладал специальной магической меткой и их подлинность проверялась очень быстро.

    Войдя на нейтральную территорию, Зен и компания без остановки начали движение к новому Леипцигу. Совет Алгула решил не менять название крепости, а в знак уважение оставить старое.

    -На этот раз нам понадобится твоя помощь. - Эти слова предназначались Алвесу, который во время этого путешествия стал довольно близок к ученому. Генералу нравилось прямолинейность Зена, однако он не одобрял его методов. Для Алвеса невозможно было найти общий язык с врагом. Либо славная победа, либо смерть. Кроме этого не было других вариантов. То что варвары согласились на перемирие с империй, было вызвано тем, что Рудия не являлась их заклятым врагом. По факту империя никогда не нападала на них, это они пытались взять Леипциг и прорваться к плодородным землям.

    -Наконец я могу вернутся к своим родным. Моя семья наверняка считает меня погибшим. Будет интересно увидеть их лица, когда я предстану перед ними в полном здравии. - Отправившись на спасение своей любимой, генерал понимал что может не вернутся. Да если-бы не появление Рема, то он почти со сто процентной вероятностью погиб-бы, ведь Оугуст как ни как являлся главнокомандующим имперской армии и вскоре после начала боя кто-то обязательно заподозрил-бы неладное. Таким образом Алвес не смог-бы спасти свою жизнь от огромной армии.

    -Уверен они будут в восторге, когда герой победивший империю наконец вернётся в свои родные края. Мне самому уже не терпится познакомится с твоей семьей. - По дороге генерал часто рассказывал о своей семье, так что Зен многого знал о них. Одновременно с этим он искренне восхищался - Агнетой. Женщиной которая смогла в одиночку вырастить такого хорошего человека как Алвес. А ведь это было уж очень не простой задачей.

    -Хаха. Если-бы моя сестрёнка не была замужем, я-бы обязательно выдал её за тебя. Она настоящая красотка, хотя мой нынешний зять тоже очень достойный человек. Встретившись с ним ты сам убедишься в этом. - Алвес сейчас говорил о одном из ярлов, который по совместительству являлся его близким другом и товарищем. Торес обладал всеми качествами истинного лидера. Многие вопросы союза были решены именно его вмешательством.

    Хоть генерал и доверял своему другу, однако у Зена были свои мысли про этого человека. Когда общая цель достигнута, амбиции каждого могут вылезти наружу.

    -Что ты такое говоришь?! Думаешь мой Зен захочет другую? - Слова генерала пришлись Анжелике не по душе. Она любила своего мужа, и не собиралась так легко отдавать его другим женщинам. Хотя барышня понимала, что в этом мире было довольно известной практикой иметь несколько жен и наложниц, в душе она надеялась что Зен не станет делать этого. Женщинам никогда не нравилось делить своего суженного с другими, однако ради политики и амбиций мужчины часто пренебрегали чувствами своих дам.

    Увидев ревность Анжелики, Зен захотел обнять её и крепко прижать. Женщина должна уметь показывать свои эмоции. И жена ученого никогда не стеснялась делать этого. Если ей что-то не нравилось, то Анжелика прямо говорила об этом. Конечно всё было в пределах норм приличия, однако и этого было вполне достаточно.

    -Милая моя. Алвес просто шутит. Да какой мужчина захочет другую, когда у него есть такой сочный фрукт под рукой. - Погладив супругу по спине, Зен не удержался и ущипнул её за упругую попку. От такого наглого действия, Анжелика аж покраснела. Гневно посмотрев на мужа, она попыталась надавить на него но как и ожидалось попытки Анжелики оказались безуспешными.

    Понимая что он являлся третьим лишним, Алвес захотел удалится из кареты, но вдруг генерал вспомнил что они до сих пор находились на нейтральной территории.

    -Голубки. Сейчас не самое лучшее время показать вашу любовь друг к другу. Мы как-бы на миссии?! - Понимая смысл слов варвара, Анжелика покраснела еще сильнее. <<Этот наглец посмел лапать меня у всех на виду. Я обязательно должна устроить ему хорошую взбучку.>>

    -Да какие мы голубки?! Если-бы не обстоятельства наших семей, я-бы даже не посмотрела в его сторону. - Шмыгнув носом, Анжелика нашла момент и сбежала из объятий Зена. После этого она как обиженный котёнок села в самый дальний угол кареты, и начала дуться.

    Ученый с недовольством посмотрел на генерала. Его глаза как-бы говорили <<Мол это твоя вина. Теперь как мне её вернуть?>>. К сожалению Алвес был слишком слаб в любовных делах, и он понятия не имел каким образом исправить ситуацию.

    Неловкая улыбка варвара не могла не рассмешить Зена. Он прекрасно понимал характер своей жены, и её наигранная злость никак его не беспокоила. Однако Алвес конечно-же нечего об этом не знал. Этому простому вояке показалось что своими действиями, он мог создать какую-то брешь в отношениях мужа и жены.

    -Господин Зен. Впереди группа солдат, что прикажите делать. - Бедного Алвеса спас Глен, который доложил об обнаружении военных королевства Алгула.

    -Нечего. Просто продолжаем движение. Если они подойдут то просто притворяемся обычными торговцами, которые хотят первыми заполучить контракты. - Ученый не хотел показывать Алвеса раньше времени. Это делалось ради подстраховки.

    -Стоп а как-же я? - Генерал думал что наконец настало его время. Он вернувшись на родину должен был засиять, однако ученый не хотел давать ему такой возможности.

    -Думаю будет лучше немного помедлить с твоим появлением. Но если ты хочешь, то можешь попытаться. - Зен хоть и хотел подстраховаться, но вдруг в его голове появилась новая идея.

    -Можешь рассчитывать на меня. Стоит только сказать мое имя, как все солдаты будут обращаться с нами как с важными гостями. - Ударив себя по груди, Алвес показал полную уверенность так что лорду Вавилона пришлось поверить ему.

    Как раз в это-же время, варварские солдаты заметили несколько карет и сопровождающих их людей. Это было необычно, ведь за несколько последних дней патрулирования они не встретили не одну живую душу.

    Подойдя ближе к новоприбывшим, один из варваров громко закричал.

    -Остановитесь. - Судя по одежде, этот солдат должен был являться командиром отряда.

    Глава 125/Что-то не так

    Услышав крик солдата, весь конвой ученого вмиг остановился. Зен не собирался конфликтовать на ровном месте, особенно со своими будущими союзниками.

    Понимая что неизвестная группа подчинилась их приказу, варвары обрадовались. Если-бы ученый не прекратил свое движение, то им пришлось-бы нападать и сражаться, а это было рискованно. Никто не хотел ставить свою жизнь на кон.

    -Простите что остановили вас, однако нам было приказано проверять каждого кто хочет пересечь границу. - Варварские племена считались неотёсанными дикарями, однако на деле они таковыми совсем не являлись.

    -Как-же приятно слышать голоса своих солдат. - Приоткрыв двери экипажа, Алвес с широкой улыбкой предстал перед патрульными. Те в свою очередь ожидали немного другого, ведь карета явно принадлежала аристократом империи Рудии, а вышедший оттуда человек был их соотечественником.

    -Скажите ваши имена солдаты. - Обратившись к патрульным, Алвес пытался узнать у них информацию. Он некоторое время отсутствовал и теперь по сути не является генералом. Так что ему нужно было действовать немного осторожно.

    -Наши имена? - Варвары были обескуражены. Они даже не знали как дальше действовать.

    -Одну секунду. Ваше лицо... Не может быть ... - Вдруг один из разведчиков с шоком и благоговением посмотрел на Алвеса не в силах сдержать дрожь. Судя по его лицу, этот солдат явно узнал своего генерала и теперь потерял возможность говорить.

    -Зигвард, что случилось? Ты знаешь этого человека? - Командир отряда не мог не нахмурится. Один из членов его команды с обожанием и страхом смотрел на неизвестного ему человека.

    -Генерал Алвес. Этого подчинённого зовут Зигвард. Я бывший член отряда Кьелла. После его смерти меня и остальных братьев распределили к новым частям. - Собравшись с мыслями и проигнорировав нового капитана, Зигвард дал Алвесу приемлемый ответ.

    -Кьелл погиб? Каким образом? - Генерал прекрасно помнил имена всех своих офицеров. Кьелл служил под его началом уже долгие годы, и поэтому смерть близкого товарища сильно опечалило Алвеса.

    -В одном из столкновений с имперскими силами, наш отряд оказался отрезан от остальной армии. Командир Кьелл и еще несколько братьев остались и выиграли нам времени для отступления. Кьел погиб достойной смертью. - От вспоминания былого слёзы наворачивались в глазах молодого солдата.

    -Пусть боги хранят достойных мужей. Кьелл был одним из лучших людей кого я повстречал в своей жизни. Может быть наши взгляды и различались, однако это не отменяет того факта что он сделал огромное количество добрых дел. Помню что после окончания войны он хотел отправится домой и прожить обычной жизнью вместе со своей семьей. А ведь у него было трое детей. Теперь они остались без отца. - Абсолютно все кто слышали эти слова Алвеса не могли не почувствовать к нему уважения. Все слова генерала шли от всего сердца. В них не было лжи или обмана. Алвес правда сильно переживал о умершем товарище и его семье.

    Слова генерала больше всего повлияли на Зена. По факту именно он сделал так, что-бы война продлилась как можно дольше. Почти все смерти с обеих сторон лежат на его плечах. Раньше сидя в своем кабинете он не замечал этого. Или возможно молодой ученый просто пытался скрыться от правды. Однако теперь представ перед фактом его сердце не могло не ныть.

    По одному его приказу было убито огромное количество солдат. Многие жены потеряли мужей, а дети остались сиротами. И виновником этого был он. Чем больше ученый думал об этом, тем глупее казалась мысль о завоевании мира. Если история одной семьи настолько сильно его опечалила, то для него было-бы невозможно достигнуть поставленную цель.

    -Г...Генерал Алвес. Вы-же должны быть... - В отличии от Зигварда, командир отряда разведки был настроен не так радужно. Он хоть и смотрел на генерала со страхом, однако помимо этого в его глазах можно было увидеть еще и некую злобу.

    -Должен быть мёртв да? Именно это ты и хотел сказать? - Меланхоличный генерал посмотрел на своего собрата. Из-за смерти Кьелла его мысли и чувства были немного ослеплены, так что он не заметил странный взгляд разведчика. Однако Зен и Виктор не могли пропустить такое мимо. Мозг ученого работал во много раз быстрее чем у обычного человека, а так-же Зену прекрасно знал о языке тела. В отличии от господина, дворецкий Виктор действовал опираясь на свою мудрость и опыт.

    -Да. Именно так. Нам сообщили что великий герой нашего времени погиб в бою. Мне интересно узнать каким образом вам удалось выжить. - Тон командира отряда становился всё более уверенным. Страх понемногу улетучился, и теперь он наконец мог нормально изложить свои мысли.

    -Это очень долгая история. Сейчас важнее всего добраться до командного штаба, и после этого все братья смогут узнать что я остался жив. - Алвес не собирался рассказывать свою историю каждому встречному. Он может быть и отказался от титула генерала, однако его честь и достоинство никуда не делись.

    -Понятно. Тогда нам стоит проводить вас до контрольно пропускного пункта. - Дав сигнал одному из своих помощников, капитан развед-отряда собирался "возглавить" конвой. Алвес уже хотел согласится с этим, как вдруг тело Виктора с огромной скоростью ринулось в атаку.

    Глен и другие охранники тоже среагировали мгновенно. Достав оружие они направили их на варварских солдат, тем самым полностью уничтожив их шансы на побег.

    -Что всё это значит? - Командир отряда с гневом посмотрел на Зена, на лице которого была лишь хитрая улыбка.

    -Этот вопрос должен был задавать именно я? Почему-же ты так яро хотел доложить о прибытии генерала Алвеса? - Меч Виктора находился прямо на шее командира, так что любое его движение могло закончится фатально для варвара.

    -Он герой страны. Все мы почитаем и поклоняемся ему. Мы никогда не стали-бы вредить генералу. - Капли пота были видны на лбу командира развед-отряда.

    -Я никогда и не говорил о причинении вреда. Ты сам это сказал. - Понимая что он сам себя вогнал в ловушку, капитан не мог не усмехнутся. Из-за слишком быстрой смены ситуации он не успел хорошо подумать и поэтому допустил банальную и глупую ошибку.

    -Дам тебе последний шанс. Либо ты скажешь причину такого поведения, либо мне придётся немного помучить вас ребята. Появление Алвеса тебе пришлось явно не по душе, а для этого нужны причины. Надеюсь что ты обладаешь разумом, и не станешь усложнять жизнь не мне и не самому себе.

    Скорость Виктора была настолько большой, что даже такой сильный человек как Алвес не успел ничего увидеть. Это явно выходило за рамки обычного человека. Ученый и раньше думал над истинной личностью дворецкого, однако после этого дня у него появилась дополнительная причина для этих мыслей.

    Глава 126/Незаслуженное обращение

    Захваченный в плен варварский командир с яростью и ненавистью смотрел на ученого. Если-бы взглядом можно было убить, то Зен был-бы убит уже множество раз. К сожалению для командира развед отряда именно ему "повезло" столкнутся с этим монстром.

    -Думаешь я тебе хоть что-то скажу? Подавись. - Плюнув в сторону Зена, командир варваров не долго думая надавил на меч Виктора. Он пытался покончить жизнь самоубийством.

    Преданность этих солдат не могло не удивить. Ученый даже представить себе не мог, каким образом нужно воспитывать такого рода людей.

    Виктор конечно-же мог остановить попытки варвара, однако без приказа Зена он не стал-бы действовать. А ученый не собирался спасать этого командира. Он сам решил выбрать смерть предательству. Такое решение было достойно уважения.

    Меч дворецкого был очень острым, и командир быстро начал кровоточить. Уже через секунду рана стала смертельной.

    -Ваш командир оказался довольно сильным человеком. Однако я надеюсь что вы будете более сговорчивыми. - Зен должен был достать информацию, ведь поведение бывшего командира развед отряда мягко говоря казалось странной.

    Алвес тоже заподозрил неладное. Сначала он подумал что Зен попытался напасть первым, однако самоубийство его соотечественника явно изменило мнение генерала.

    К сожалению для ученого варвары своим молчанием отказались от дальнейшего сотрудничества. Единственный кто хоть как-то отреагировал на слова Зена, был Зигвард. Он с самого начала боготворил Алвеса, и поэтому желал помочь.

    -Жаль. Очень жаль. Мне совсем не хочется прибегать к этим методам. Глен остальное оставляю на твое усмотр...

    -Постой.- Не дав закончить Зну предложение, Алвес подошел к Зигварду. Окинув взглядам своих бывших солдат генерал с печалью сказал : - Я не достоин даже того, что-бы вы смотря мне в глаза сказали правду?

    Эти слова эхом разошлись в ушах всех из развед отряда. Они не могли поднять свои головы. У них не было силы для этого.

    -Генерал Алвес. После того как вас объявили мёртвым, многое изменилось. Больше всего это коснулось вашей семьи. Некоторые слухи утверждают, что ярл Торес собирается взять дочь ярла Холгера в законные жены. - После долгого молчания единственным у кого хватило смелости сказать эту новость Алвесу, оказался Зигвард.

    Для Зена и Анжелики эта новость не была чем-то странным, однако глаза генерала варваров налились кровью. Страшная аура смерти начало распространяться от него во все стороны. Глен с испугом посмотрел на всегда доброго и отзывчивого варвара, которого невозможно было узнать. Как охранник лорда, Глен не мог ослабить бдительность хоть на одну секунду.

    -Что ты только что сказал? - Давление на Зигварда становилась всё более большим. Этот варвар был невиновен, однако разгневанному Алвесу было плевать.

    -Г..Ген...Генерал. Прошу смилуйтесь. Я... Я ни в чем не виноват... - Бедный Зигвард еле дышал.

    -Все остальные знали об этом? - Теперь страшная аура генерала сменилась кровожадностью. Он с яростью смотрел на своих собратьев, однако в его глазах можно было прочитать лишь жажду убийства.

    На этот раз ни один из солдат не осмелился ответить. Они знали что это новость была-бы для генерала слишком позорным. Дело было в том, что варварские традиции отличались от имперских.

    Например. Если-бы Зен захотел себе еще одну жену, то никто не стал-бы противится этому, ведь для Рудии так и для большинства остальных стран полигамия была нормой. Однако варвары считали иначе. Для них жена или муж являлись почти-что смыслом жизни. Так что повторная женитьба была самым большим неуважением к своем супругу.

    Именно поэтому реакция Алвеса была такой яростной. Кто-то пытался опозорить его сестру, и этому нету прощения даже если это дело касается его лучшего друга.

    -Нам жаль. Простите... - Склонив головы, все солдаты попытались искупить вину. Но это уже не играло никакой роли. Раз уж даже простой развед отряд не собирался признавать его как генерала, то что говорить о других частей армии где влияние ярлов была еще больше.

    -Ответьте честно. Вы пытались доставить меня в штаб и потом избавится да? Таков был приказ ярлов в случае моего появления? - Алвес всегда считал себя праведным человеком. Даже тогда когда его бросали в самое пекло, он достойно сражался и побеждал. Лишь благодаря его усилиям, варварам удалось создать собственное королевство. Но как-же ярлы отблагодарили его?

    -Хах... Каким-же я был глупцом. Теперь-то стало понятно, почему они так легко отпустили меня на смертельное задание. Для них было-бы лучше если-бы я умер от рук имперских солдат. - Молчание развед отряда было лучшим доказательством для генерала.

    Родина ради которой он так сильно страда, взяла и предала его. Что за дерм***я шутка. Жизнь просто насмехается над Алвесом.

    -Где моя сестра? - Наконец, собравшись с мыслями, генерал задал вопрос который интересовал его больше всего.

    Однако и на этот раз ответом последовало молчание. Стыдливо отпустив свои головы, члены развед отряда не могли сказать и слово.

    -Я всегда действовал ради нашего народа. Ради моих собратьев. Лишь раз. Один грёб***ый раз я прислушался к сердцу, и решил сделать что-то ради себя и вот результат. Я понятия не имею что вы скрываете, и честно сказать мне уже плевать. Однако если с моей семьей что-то случится, то я клянусь уничтожить всех ярлов одного за другим. Я вас породил, я вас и уничтожу.

    Взмахнув мечем генерал безжалостно убил первого варвара. За ним последовал еще один, а потом еще один. Вскоре перед Алвесом остался стоять лишь Зигвард.

    -Прости меня мой генерал. Мы все согрешили. Согрешили перед тобой, и даже смерть не искупит всей нашей вины.- Последний живой член развед отряда был убит безжалостным мечем генерала.

    ...

    После одностороннего сражения Глен и остальные сожгли все трупы. Они не могли оставить следов боя, ведь в таком случае найти их было-бы не сложно. Алвес был в очень плохом настроении. Он не стал говорить с Зеном, а просто скакал в одиночестве.

    Смотря на своего спутника, ученый не мог не хмурится. Хоть он и не понимал всей ситуации, но ярость генерала давало ему понять что случилось что-то невероятно масштабное.

    -Что ты собираешься делать? - Анжелика была умной женщиной. Она понимала что ситуация в новом королевстве отличалась от их первоначальных ожиданий.

    -Думаю нам стоит продолжить свое путешествие. Сейчас Алвесу больше всего нужны верные союзники, которые поддержат его в трудную минуту. Вернувшись домой, я могу потерять возможность завербовать очень талантливого человека в свои ряды.

    -Но как-же твоя безопасность? - Барышня уже догадалась, что Зен не возьмёт её с собой. Не один мужчина не станет рисковать своей женой.

    Глава 127/Новая знакомая

    -Я возьму с собой десять человек и Глена. Виктор с остальными должны будут доставить тебя в Вавилон. Я не могу рисковать твоей безопасностью. - Ученый и сам не хотел ставить свою жизнь на кон, однако повернув назад он рисковал потерять не только талантливого человека, но и честь. Как мог великий ученый струсить увидев перед собой опасность?

    -Господин Зен. Я хотел-бы возразить. Ваша безопасность во много раз важнее чем эта авантюра. Будет лучше если мы все вернёмся назад, и попробуем начать переговоры. - В этот раз позицию Анжелики разделял и Виктор. Дворецкий не хотел, что-бы его господин хоть как-то подвергался опасности.

    -Ваше беспокойство правда греет мне сердце, однако мое чутьё говорит что отступив сейчас я рискую потерять гораздо больше чем кажется на первый взгляд. А если поддержать Алвеса в трудную для него минуту, то он станет нашим настоящим союзником. - Тон ученого давал понять, что он не стал-бы менять своего решения. Виктор как дворецкий не мог не подчинится, а вот Анжелика еще несколько минут протестовала. Однако вскоре и старательная девушка была вынуждена признать поражение.

    Из-за сражения с развед отрядом, группе Зена нужно было действовать очень быстро. Взяв Анжелику и десять охранников, Виктор направился обратно к границе. Большая часть снаряжения осталась с ученым, ведь никто не знал с какими сложностями им предстояло встретится в будущем.

    Глен и Бернард само с собой остались со своим господином. Именно они являлись двумя капитанами отрядов, а так-же самыми доверенными лицами Зена.

    -Добраться до города не будет проблемой, однако как мы пройдём аванпост? - Теперь когда статус генерала нельзя было использовать, единственное что оставалось группе это думать над дальнейшими действиями.

    -Есть у меня одна идея, но для этого Алвесу придётся опять нацепить на себя непривычную одежду. - Уж больно часто приходилось генералу менять обмундирование. На этот раз варвару пришлось одеться в военную форму рыцарей Зена. Ему даже дали пистолет и примерно объяснили как им пользоваться. Однако ученый надеялся, что они обойдутся и без огнестрельного оружия, ведь каждый из его охранников являлся преваклассным бойцом.

    ...

    Переодевшись, группа была готова к отправлению. Им предстояло пройти нелегкий путь, ведь ситуация в стране варваров оказалась не такой как они изначально расчитывали.

    -Следующий. - Прибыв к Леипцигу, группа с удивлением обнаружила что там стояла очередь. Несколько десятков карет ждали прямо перед контрольно-пропускным пунктом.

    -Сколько еще нужно ждать? Мы пришли сюда не для того, что-бы терять время. - Недовольные торговцы не собирались скрывать свои настоящие эмоции. Они все были членами больших гильдий, которые отправили своих представителей в новое королевство. Неписанный закон гласил, что первые заполучившие контракты будут иметь намного более хорошие условия чем остальные.

    -Они наконец начали проверять и впускать внутрь. Жаль что гильдия - Клис опередила нас. Теперь они смогут отхватить себе самый сочный кусок мяса. - Сожалением делу не поможешь. Тех кто не успел прибыть вовремя, ждало лишь разочарование.

    -Что тут происходит? - Зен одетый в одежду аристократа, подошел к торговцам. По его плану, он должен был играть самого себя и как можно быстрее встретится с ярлами. А вот Алвес будет притворятся его охранником вместе с Гленом и Бернардам.

    Увидев одежду ученого торговцы напряглись. Они итак не любили общаться с аристократами, а теперь еще на территории врага.

    -Господин Аристократ, вы сами не видите? Мы смиренно ждём нашей очереди. - Самый смелый из торговцев посмел ответить Зену с неким сарказмам. Само с собой понятно, что ученому было попросту лень связываться с этими людьми. Ему нужна была лишь информация.

    -Ждёте очереди для чего? Я не слышал что-бы из империи отправляли кого-то для официальных торговых переговоров. - Выбрать тактику дурака, было самым лучшим решением. Этим самым ученый хотел ослабить внимание и защиту собеседников.

    -Конечно не слышал. Нас отправили наши гильдии, а не знать. Думаешь все в мире такие-же бездельники как в... - Торговец почти-что ляпнул лишнего. Красные щеки давали понять, что этот человек явно был не в трезвом состоянии. Зем поэтому и выбрал его, ведь от пьяного намного легче вытянуть информацию.

    -Правда? А я и не знал. Никогда не слышал о гильдиях, что это вообще такое? - Продолжив играть роль глупого аристократа, ученый заходил всё дальше и дальше. Услышав вопросы Зена, торговцы чуть не подавились. Им реально нравилось видеть глупого и недалёкого дворянина.

    -Может хватит ваших шутеек? - Пока торговцы смеялись, к ним подошла молодая женщина лет двадцати. Увидев её лицо, даже Зен был вынужден признать красоту барышни. Её голубые глаза и черные волосы уложенные в конский хвост прекрасно дополняли друг друга. Одежда леди тоже была подобрана идеально для похода. Она одновременно и подчёркивала все изгибы тела девушки, но так-же являлась комфортной для ношения.

    -Лореан твоего мнения здесь не спрашивали! - Пьяный мужчина явно был недоволен. Он с такой агрессией говорил с этой прекрасной леди, что Зену аж захотелось ударить его.

    -Вы явно пытаетесь оскорбить этого молодого человека. Как я могу не вмешаться видя всё это? - Барышня по имени Лореан явно не хотела проигрывать словесную перепалку.

    -А вот и нет. Мы просто пытались дать более подробное разъяснение нашему новому другу. - Посмотрев на Зена, пьяный мужчина пытался намекнуть о чем-то. Ученый само с собой понял этого, но он не собирался поддерживать этого "дикаря".

    -Если я правильно понял, то эту леди должно быть зовут Лореан, да? Позвольте представится. Этого скромного человека зовут Зен, и я прибыл в это место дабы доказать отцу мое стремление. - В курах аристократов Рудии, Зен являлся довольно популярным именем. Всё это было из-за очень известной легенды, где герой по имени Зен победил дракона и освободил красавицу от заточения.

    -Господин Зен, а вы джентльмен как я погляжу. Эту леди в прям зовут Лореан. Для меня честь познакомится с вами. - Сделав красивый реверанс, девушка еще раз продемонстрировала свою грациозность.

    -Взаимно. Встреча с таким прекрасным цветком лучшее начало путешествия. Теперь я уверен, что все поставленные мою задачи будут достигнуты без сучка и задоринки.

    -Мастер Зен, да вы льстец. - Покраснев от смущения, Лореан попыталась прикрыться рукой.

    -Я говорю лишь правду. Вашу красоту можно сравнить лишь с розой, королевой среди цветов. - Зен не прекращал осыпать женщину комплиментами. Если-бы Анжелика увидела эту сцену, то ученого ожидал стопроцентный удар в плечо.

    Знакомство с Лореан прошло просто прекрасно. Двое долго говорили о разных темах. Большую часть диалога, именно Зен рассказывал о своем прошлом, а Лореан внимательно слушала и запоминала.

    Глава 128/Интрижка-ли?

    Наконец после длительного ожидания настала и очередь Зена и его экипажа пройти таможенный контроль. Новая знакомая ученого уже была в Леипциге. Как торговец Лореан выделялась из общей массы. Начнём с того, что она являлась представительницей слабого пола. В этом мире женщинам для достижения цели приходилось проходить через намного более сложный путь чем мужчинам.

    -Мистер прошу доложить о вашей цели прибытия. - Стража Леипцига задавала множество вопросов, и Зену приходилось досконально отвечать на них. После получасового допроса, группу наконец пропустили внутрь. Ученому как представителю знати другого королевства дали специальную печать, которая показывала его статус даже в стране варваров.

    -Наконец-то прошли. Я уж думал что умру там. - Лорд Вавилона всегда жил в роскоши. Даже в прошлой жизни ему не часто приходилось выходить из зоны комфорта.

    -Господин Зен, думаю сперва нам стоит найти гостиницу или какую нибудь таверну.

    -Хорошая мысль однако я уже согласовался с Лореан что мы должны были встретится около ворот. - На слова господина, Глен лишь покачал головой. Стоило только Зену выйти за ворота своего дома, как он сразу-же начал плести интрижку.

    -Было-бы смешно увидеть реакцию госпожи Анжелики на ваше поведение. Думаю она-бы не обрадовалась этому. И кстати, думаю мисс Лореан первая нашла нас.

    -Что ты имеешь в виду?

    -Посмотрите назад и всё сами поймёте. - Обернувшись Зен увидел энергично машущую рукой Лореан. Около неё стоял бородатый мужчина лет сорока, и еще несколько охранников.

    -Понятно. Думаю во время этого путешествия мне будет не скучно.

    ...

    Город-крепость Леипциг был переделан совсем недавно, так что его инфраструктура находилась не на должном уровне. Однако даже в таких условиях, варвары смогли открыть несколько гостиниц и таверн. Зен вместе с Лореан как-раз заселились в одном из этих гостиниц. Так как Алгула получила статус государства, здесь стали принимать общую валюту, хотя это было очень сложно для нестабильной экономики страны. Именно поэтому ярлы решили немного схитрить. Они оставили свою прежнюю валюту в ходе, а так-же добавили оплату общей валютой. Таким образом в Алгуле можно было платить двумя деньгами, а так-же без проблем обменивать их в специальных правительственных местах.

    Так как Зен играл роль недалёкого мажора, он не мог позволить даме платить. Стоимость одного номера в гостинице была мизерной, ведь Алгула еще только только образовалось.

    -Миссис Лореан. Могу ли я пригласить вас на ужин сегодня вечером? - Используя весь свой опыт ловеласа, которого он набрался смотря фильмы, Зен попытался пригласить красавицу на свидание. В отеле находился ресторан где уже начали готовить некоторые национальные блюда варваров.

    -Ого. Мистер Зен пригласил меня на свидание. Как можно отказаться от такого? - Кокетливо улыбнувшись Лореан дала свое согласие. Ей сегодня итак нечем был заняться, а тут появился шанс хоть немного развлечься.

    -Прекрасно. Тогда я приеду за вами через два часа. Надеюсь этот вечер будет незабываемым. - Закончив со своими делами, Зен направился в свою комнату для отдыха. За время путешествия он сильно устал.

    -Не ожидал что ты так быстро предашь Анжелику. - К сожалению вместо отдыха, Зен получил мрачного Алвеса. Бывший генерал явно был недоволен поступком ученого. Он невольно вспомнил свою сестру судьба которой до сих пор была неизвестна.

    -Осторожнее со словами молодой человек. Если моя жена узнает об этом, то мне даже страшно представить что она со мной сделает.

    -Тогда почему ты это делаешь? У тебя-же уже есть любимая. Зачем играть на чувствах других?

    -Думаешь я играю на чувствах?! Ты слишком сильно недооцениваешь женщин, а особенно торговцев. Я-бы сказал что именно она сейчас пытается манипулировать мною как игрушкой. - Издав лёгкий смешок, ученый попытался хоть немного успокоится. За последнее время уж слишком много событий свалилось на его голову. Теперь когда он думал о своем поступке, помогать Алвесу показалось ему нерациональным решением.

    -Но ведь именно ты проявил инициативу и позвал её на ужин? - Для прямолинейного и честного Алвеса было невероятно сложно понять, тот факт что женщина может быть коварной. Нет. Бывший генерал не был дураком, просто он недооценивал слабый пол и не воспринимал их всерьёз.

    -Вспомни нашу с ней первую встречу. Увидев что другие торговцы пытаются меня обдурить или напугать, она сразу-же вмешалась. Знаешь почему?

    Алвес покачал головой давая ученому понять, что на этот вопрос ему нечем ответить.

    -Всё предельно просто. Она является женщиной торговцем, а это значит что Лореян не дитя аристократической семьи. Не один из дворян, даже самый слабый и бедный не позволил-бы женщине торговать. Это табу в нашей стране. Из всего этого следует вывод, что Лореан не дворянка. И это первый факт который сразу-же привлёк мое внимание. Не обладая дворянским титулом или поддержкой семьи, она смогла добраться до этого места. Это уже намекает на её способности как торговца. Но даже это не является ответом на мой вопрос. Главной причиной её поведения, является моя маскировка недалёкого аристократа. - Теперь когда Зен разложил всё по полочкам Алвес наконец смог увидеть общую картину.

    -Значит она пытается заполучить себе слабого аристократа в качестве мужа или любовника, и всё это ради защиты и статуса? - Хоть бывший генерал и понять тактику Лореан, но теперь он с презрением смотрел на эту женщину. Продавать свое тело ради статуса, чем это отличается от проституции?

    -Тебе сложно понять её мотив, однако поверь мне для женщин этого времени сильная спина невероятно важный фактор. Без покровителя невозможно сделать и шага, так что поведение Лореан меня совсем не удивляет. Наоборот. Такие женщины нравятся мне намного больше, чем те глупые и высокомерные дамы которые считают себя центром вселенной.

    Алвес и Зен еще долго спорили о женщинах, однако в конце обе остались на своих мнениях. Во время разговора, ученый не заметил как пришло время ужина. Одевшись в изысканную аристократическую одежду, он направился к комнате Лореан.

    Дама в свою очередь уже давно была готова. Она надела свое самое лучшее и дорогое платье. Ей было всё равно, что это было обычным свиданием а не балом. Главной целью Лореан являлся Зен. Она во что-бы то не стала должна закадрить его, ведь такой шанс выпадает лишь раз в жизни. Если барышня не ухватится за него, то она никогда себя не простит.

    Постучав в дверь, Зен уже был морально готов. Он понимал что с красотой Лореан, она могла заставлять мужчин действовать ради её блага. Ученый не должен был попадать в эти сети, ведь дома его ждал красавица жена Анжелика.

    Глава 129/Новая спутница (часть 1)

    Открывшая дверь дала возможность Зену увидеть прекрасную картину. Одетая в белое платье Лореан выглядела просто прекрасно. Платье идеально подчеркивало изгибы её тела, но одновременно с этим создавала грацию которая присуща лишь очень малой части женщин.

    Ученый на мгновение застыл. Он хоть и ожидал увидеть красавицу, однако нынешний вид барышни превзошел и его фантазию.

    -От вас невозможно оторвать взгляда. - Наконец взяв себя в руки, ученый смог сделать женщине комплимент. Красивое лицо Лореан немного покраснело, и это сделало картину еще более красивой.

    -Господин Зен наверняка видел множество дам красивее меня. - Лореан прекрасно справлялась со своей ролью. Застенчивая и скромная женщина, которую она изображала прекрасно подходила для общения с аристократами.

    -Вы скромничаете. Леди Лореан одна из самых красивых барышень, которых мне доводилось видеть. - Пара медленно шла к ресторану, попутно говоря друг другу комплименты.

    Добравшись до ресторана, их встретил официант который и показал им зарезервированные места.

    -Господин Зен. Сегодня вам и вашей спутнице неимоверно повезло. Шеф-повар очень редко готовит свои специальные блюда, но сегодня как-раз такой день. Я смею рекомендовать вам брать именно эти блюда. - Официант явно лукавил, ведь в ресторанах Шеф-повара довольно часта готовят фирменные блюда, однако Зен не собирался нечего говорить. Он понимал что это был всего-лишь маркетинговый ход.

    -Я всегда знал что леди Лореан приносит удачу. Принести все свои фирменные блюда, я в очень хорошем настроении. - В любом удобном случае, ученый пытался сделать спутнице комплимент. Даже сейчас.

    -Сию-же секунду. - Понимая что в их ресторан зашла крупная рыбёшка, официант не мог не ликовать.

    -Зачем-же так тратиться? Мы могли-бы заказать несколько блюд. Ты-же понимаешь, что нам двоим не съест столько еды. - На такое мажорское поведение Зена, Лореан могла ответь лишь смущением и мелким недовольством. Если-бы Зен не знал о настоящих планах этой женщины, то он стопроцентно был-бы очарован ею.

    -Да это-же Лореан? Что ты тут делаешь? - Стоило только заказать блюда, как вдруг раздался очень знакомый голос. Трое мужчин медленно подошли к столу Зена и проигнорировав его обратились к барышне.

    -Это не вашего ума дело! Немедленно уходите! - Лореан была явно недовольна их появлением. Она не долго думая попыталась прогнать незваных гостей.

    -Вижу ты стала слишком дерзкой за всё то время, как Орланд отсутствовал. Не помню что-бы шалаве давали такую власть. - Один из мужчин нагло взял стул и сел около стола ученого. Они не во что не ставили Зена. Как будто его вообще не было.

    В это-же время сидящий неподалёку Глен еле сдерживался дабы не начать убивать. Случись это на территории Рудии, то голова этих незваных гостей уже катилась-бы на земле. Такое обращение с господином Зеном было непростительно.

    -А вы имеете храбрость как я погляжу. Жалкие черви смеют действовать так высокомерно в моем присутствии? - Теперь-то ученый смог привлечь внимание к своей персоне. Трое одновременно посмотрели в сторону молодого аристократа, и поняли что перешли границу дозволенного. Хоть сейчас они и находились на территории Алгуны, но им-же нужно вернутся в Рудию. Если этот аристократ запомнит их и захочет отомстить, то они наверняка потеряют свои жизни.

    -Господин. Мы не посмели-бы обидеть вас, даже обладая в сто раз большей храбростью. Эти скромные люди лишь хотели вас предупредить, что ваша спутница не та за кого она себя выдает. К сожалению мы упустили один важный факт. Не мог-же такой умный дворянин не заметить игры этой жалкой женщины.

    Языком чесать эти торговцы умели на ура. Они всего за несколько предложений смогли изменить ситуацию в свою сторону. Сделав акцент на высокомерии аристократа, они стали медленно перетягивать Зена в свой лагерь. К сожалению ученый не был слабым соперником. Он изначально прекрасна видел сквозь маскировку Лореан.

    -Если так, то я надеюсь услышать от вас истинную историю этой женщины. - Проигнорировав молящее лицо спутницы, Зен дал троим незваным гостям шанс объяснится.

    -Как будет угодно господину аристократу. Это история не длинная, однако она прекрасна характеризует Лореан как женщину. Как вам известно, мы торговцы часто пересекаемся по дороге. Именно поэтому мы знаем многие факты друг о друге. Лореан с детства занималась торговлей. Её отец был очень известным купцом которого многие знали и уважали. К сожалению этот хороший человек не имел наследников, а его жена скончалась рано. Из-за этого после смерти вся компания его перешла в наследство старшей дочери. - Зен не видел ничего постыдного в этой истории, однако Лореан почему-то отпустила голову и смотрела на пол.

    -Из-за того что многие в компании отца не могли доверится женщине произошел раскол. Большая часть коллектива ушла и образовала новую гильдию. К счастью для Лореан, по законам империи они должны были платить ей огромную сумму в качестве контрибуции. Полагаясь на эти средства, она стала наращивать силу и вскоре она смогла вернуть некоторые потерянные позиции. Все мы были рады за неё, ведь девушка своими силами поднялась из самого дна. - На этой части, тон рассказчика изменился.

    -Как раз в это время, Лореан встречалась с одним известным в наших землях аристократом. Их отцы дружили с детства, и было решено что когда обоим исполнится восемнадцать лет они поженятся. Опираясь на поддержку своего будущего супруга Лореан смогла сколотить состояние. Она стала самой богатой женщиной в провинции, но когда настало время женится аристократ обнаружил свою будущую супругу в постели с другим мужчиной.

    -Поднялся настоящий скандал. Все мы были в шоке, ведь никто не ожидал подобного поведения от такой милой и нежной девушки. А самое плохое в этой истории то, что она изменила своему супругу с его лучшим другом Орландом. - Слушая историю про саму себя, Лореан не могла сдержать слёз. Всё что говорил этот человек было правдой. Однако многие части истории были пропущены.

    -Теперь-то вы убедились что с этой жалкой женщиной вам не по пути? Она не достойна вашего внимания. - Лицо Зена показывало лишь одну эмоцию - Злосьт. Ученый не был глупцом, коем его считали эти трое. Видя их ухмыляющийся рожи Зен осознавал что что-то в истории не так.

    -Убедился я лишь в одном, торговцы прекрасно умеют орудовать языком. - Ответом ученого на вопрос незваного гостя последовал вот такой двусмысленный стишок.

    Понимая что историю успешно проигнорировали а их самих красиво оскорбили, троица могла лишь покрепче сжать кулаки. Обидеть аристократа было самым глупым решением для торговца, так что незваные гости решили ретироваться.

    -Леди Лореан, я хотел-бы услышать эту-же историю только из ваших уст. Уверен что эта троица специально упустила много деталей. - Настроение Зена уже было испорчено, так что он не видел надобности в продолжении своей игры.

    Глава 130/Новая спутница (Часть 2)

    -Услышать эту историю от меня? Да кто ты такой что-бы этого хотеть? - А вот теперь настало очередь Зена удивляться. Он зря полагал что эта женщина стала-бы просто так рассказывать свою жизненную историю первому встречному дворянину.

    -Я просто хотел выслушать тебя и немного помочь. Видя страдание такой красивой леди, мое сердце испытывает боль. - Ученый попытался немного сгладить углы. Он понимал что поведение женщины сильно отличается от его ожиданий.

    -Да что ты можешь понять? С самой первой минуты нашей встречи, ты пытался меня обмануть. Знаешь твоя актёрская игра очень слаба. Если хочешь изображать из себя дурака, первым делом контролируй глаза а не речь. - Сидящий неподалеку Глен еле сдерживался что-бы не рассмеяться. Впервые за долгое время, его господин не знал что и делать. Этот вид лорда Вавилона навсегда запомнится его главному охраннику.

    -Ого. Я вот думал что моя маскировка безупречна. А оказалось что леди Лореан с самого нашего знакомства смогла раскусить меня. Но теперь у этого скромного аристократа появился другой вопрос. Даже зная тот факт, что я не такой недалёкий каким кажусь вы согласились встретится и поужинать. Можно узнать ответ хотя-бы на этот мой вопрос. Зачем-же вам так себя вести? - Этот вопрос не содержал никакой ловушки. Зен просто интересовался характером этой дамы.

    -Тебе стоит самому найти ответ, мне просто стыдно отвечать такому умному человеку. А теперь простите, я должна вас покинуть. - Быстро встав со своего места, Лореан направилась к комнате. На столе можно было увидеть несколько серебряных монет. Ровно такое количество денег стоила аренда жилища в этом отеле.

    -А она очень интересная личность. - Подойдя к своему господину сделал заключение Глен. Последние действия этой женщины сильно впечатлили главного охранника.

    -Не смею спорить. Меня она тоже заинтриговала. Хаха. А я ведь думал, что с моими актёрскими навыками смогу закадрить любую женщину. - Самоироничная шутка была здесь не к месту. Глен явно не оценил юмор своего лорда.

    -В её истории много странностей. Может быть я и ошибаюсь, но она не похожа на изменщицу. Или лучше сказать, что леди Лореан слишком умна что-бы её поймали на измене. - Ученый был согласен с умозаключением своего подчинённого. Ему тоже казалось странным история того незваного гостя.

    -Тебя настолько зацепили её последние действия? - Вдруг Зен быстро обернулся и посмотрел Глену прямо в глаза. Вопрос ученого не застал рыцаря врасплох, напротив он как будто ожидал этого.

    -Очень сильно. Я реально думал, что она рыдая бросится в ваши объятия, но леди Лореан так не поступила. Даже больше. Её действия сильно отличались от нормы. Она проявила мужество и стойкость, а эти качество невероятно ценны особенно у женщин. - Говоря все эти слова, глаза рыцаря странно блестели. В них было видно гамму эмоций.

    -Прекрасный ответ. Мне нравится тот факт, что мой подчинённый не стесняется говорить о своих мыслях. Думаю тебе стоит пойти к ней и немного поговорить. Это пойдет тебе на пользу а так-же немного её успокоит. Даже под маской сильной женщины всегда кроется слабая и беззащитная крольчиха, которую нужно оберегать. Уверен что сейчас, оставшись наедине с самим собой, леди Лореан погрузилась в старые воспоминания. Именно в этот момент её сердце самое незащищенное. - Эти слова звучали довольно странно. Зен давал урок пикапа своему подчинённому, а Глен в свою очередь должен был подкатить к женщине которую недавно клеил ученый.

    Однако сам Зен и Глен прекрасно понимали друг друга. У лорда Вавилона не было никаких дурных мыслей. Он просто хотел наладить отношения с торговцами, и Лореан была лучшим кандидатом для этого. Женщина получила-бы покровительство, а Вавилон новый источник материалов.

    ...

    Пока Зен пытался заполучить новые связи в новом Леипциге, первый паровоз наконец вошел в строй. После длительных проверок и экспериментов, ученым Вавилона удалось завершить начатый лордом проект. Реакция жителей на дымящую машину была незабываемой. Сперва они подумали что этот неизвестный кусок металла является потомком драконов. Если-бы представители власти не урегулировали ситуацию, в городе началась-бы паника. К счастью всё обошлось и жители Вавилона смогли принять новую технологию.

    По поводу открытия первого железнодорожного маршрута, власть города устроила всем желающим бесплатную экскурсию. В конце, любой доброволец мог прокатится на поезде. Сначала таких людей было мало, однако вскоре получилась такая ситуация, что в поезде просто не осталось свободных мест.

    Говоря всё одним словом, жители Вавилона очень тепло приняли новую технологию. Вместе с поездом, в обиход вошла и газета. Первое средство массовой информации было напечатано на белой бумаге, которую делала специальна фабрика по переработке дерева. Для людей которые совсем недавно научились читать, газета оказалось невероятно ценной вещью. Этот кусок бумаги не только давал информацию о происходящем в городе вещей, но так-же и помогал улучшать уровень грамотности.

    Например в первом издании, были три рассказа известных авторов этого мира вместе с кроссвордом и детской страницей. Это помогло газете обрести невероятную популярность в первые-же дни его существования.

    Скорость производства новых технологий с каждым днём росла всё больше, а всё это было по одной простой причине. Город перестал тратить огромные суммы денег на собственную оборону. Предприятия и фабрики оружия уже были построены. Поток материалов тоже находился в полном порядке, так что все те средства что тратились на вооружение теперь распределились на другие отрасли.

    По приказу Зена основной упор был сделан на улучшении образования и здравоохранения. Эти две факторы были невероятно важны для города дабы расти. Полиция и само министерство внутренних дел тоже получило дополнительное финансирование.

    Однако самый быстрый рост уровня наблюдался в министерстве юстиции, где всем заведовала леди Кетрин. Её законы и идеи были настолько безупречными, что кабинет министров уже называл её божественным провидцем. Многие наказания она сменила на общественные работы, а ненужную волокиту с бумагами просто напросто положили в дальний ящик. С её реформами в Вавилоне жить стало намного более удобным и легким. Теперь для получения какой-либо бумаги не требовалось бежать от одного мета в другое. Всё было устроено в доме юстиции.

    Именно по этим причинам экономика Вавилона росла с огромными темпами. Каждый день открывались новые предприятия и бизнесы ведь город спонсировал почти любую идею своих граждан. Уровень образования тоже стал очень высоким. Люди этого мира итак имели предрасположенность к получению знаний, а с помощью Зена они наконец получили возможность использовать свои умения на максимум.

    Если-бы второй принц увидел этот город, то он упал-бы в обморок. Даже столица империи не могло похвастаться такой жизнерадостностью.

    Глава 131/Новая спутница (Часть 3)

    Лореан возвращалась в свою комнату. Её лицо было бледным, а от былой грации не осталось и следа. Слабая дрожь давала понять, что девушка недавно ощущала очень сильное давление на свою персону.

    -Даже глупый аристократ не захотел такую жалкую женщину как ты. Как-же это смешно. - Единственное чего барышня желала больше всего, это отдохнуть однако те трое торговцев не собирались ей этого позволять. Они не смели слишком дерзить дворянину, так что решили отыграться на слабой женщине.

    -Вам еще не надоело? Разрушили мою жизнь! Мою карьеру! Взяли сестру в заложники, и теперь еще насмехаетесь надо мной! Как можно быть такими бесчувственными?! - Сил сдерживать слёз больше не было, и девушка негромко заплакала. Она не хотела привлекать чужого внимания, её гордость не позволяла этого.

    -Боже мой, какие мы злые?! А ты что думала когда переходила нам дорогу? Из-за тебя наша компания потеряла очень много денег, так что все твои страдания это компенсация за твои-же действия. - Троице было плевать на слёзы девушки, они просто продолжили гнуть свою линию.

    -Каким образом я перешла вам дорогу?! Моя фирма просто продавала товары дешевле чем ваша, и это называется перейти дорогу?! Да все так делают в нашем бизнесе, только вот вам страшно действовать против других ведь они и ответить могут! - Слабость Лореан переходила в ярость. Она не заслуживала такой жизни, так почему-же приходится проходить через все эти страдания?

    -А не слишком-ли ты обнаглела? Дорогуша не забывай, ты всего-лишь шкура нашего лидера. Обычная проститутка, которых можно найти на любом уголке королевства. Просто тебе немного повезло родится с хорошим умом и смекалкой. Так что не смей смотреть на нас с такой яростью, либо я не могу гарантировать твою безопасность этой ночью. - Похотливо облизнув губу сказал один из троицы. Все они давным давно мечтали переспать с этой красоткой, но к сожалению босс никогда не позволял этого. Однако в этом королевстве им наконец удастся заполучить желаемое.

    -А я-то думал что торговцы более цивилизованные люди. В отличии то тебя, я реально могу гарантировать её безопасность так что вам троим лучше убраться отсюда подальше, до того момента как моя рука начнёт действовать. - Пафосный разговор лорда, перешел и на его слуг. Глен не собирался долго говорить с этими похотливыми глупцами, которые не заботясь о чувствах женщины оскорбляли её.

    -А ты еще кто такой? Думаешь играть в героя спасающую красавицу? Ты хоть знаешь кто мы вообще такие? - Стоящий в середине троицы с агрессией и яростью посмотрел на Глена. Он думал что этот человек был простым прохожим который захотел помочь страдающей женщине.

    -Играть в героя удел слабаков. Мне это не интересно, ведь я просто могу стать героем. А для вас это будет последним предупреждением. Либо вы убираетесь, либо мне придётся убрать мусор собственными руками. - Слова главного охранника были провокационными. Троица не могла пропустить их мимо ушей, так что они для защиты собственной чести были вынуждены отвечать на слова Глена.

    -Ты доигрался. Пацаны хватайте его! - Трое на одного. Сражение должно было было закончится в пользу торговцев, но к сожалению их противником был не абы кто, а глава личной стражи лорда Вавилона.

    Глаза Лореан загорелись надеждой, ровно в ту секунду как она услышала голос незнакомца. Он звучал властно, агрессивно, и что самое главное мощно. Для женщины в такой ситуации это должно было стать спасением.

    ...

    Возвращаясь в Вавилон, Анжелику сопровождала личная стража из десяти человек вместе с дворецким Виктором. Такой эскорт должен был обеспечить ей полную безопасность. Однако этот факт не сильно успокаивал барышню, ведь её муж направлялся в самое пекло и рисковал жизнью. Путешествие проходило очень медленно. Атмосфера среди группы была не такой как раньше. Охранники не смели ослабить бдительность, а у леди Анжелики не было не одного собеседника кроме Виктора.

    -Госпожа. Вам не стоит так волноваться. С лордом Зеном нечего не случится. Даже в самой плохой ситуации он сможет найти выход. Уверен что он очень скоро вернётся назад к вам в Вавилон. - Старый слуга всячески пытался улучшить настроение своей госпожи. На Анжелику было жалко смотреть.

    -Дедушка Виктор не стоит успокаивать меня. Это нечего не даст, ведь в своем сердце вы тоже сильно беспокоитесь о Зене. Будет лучше если вы оставите меня и отправитесь в Алгуну где станете в тайне охранять моего мужа. - Нужно подчеркнуть, что говоря эти слова Анжелика не шутила.

    -Леди Анжелика. Вы-же понимаете что я не смею нарушить приказ господина? - Виктор не стал отрицать истину. Он больше всех в этом мире беспокоился за Зена, ведь именно это было его миссией.

    -Сейчас когда твоего господина нет рядом, кто является уполномоченным лицом давать тебе приказы? - После долгих раздумий барышня нашла гениальных выход из ситуации.

    -Если судить по статусу, то этим человеком должны являться именно вы госпожа Анжелика. - Дворецкий понимал ход мыслей Анжелики.

    -Тогда я приказываю тебе своим именем. Немедленно найти Зена а после защищать его из тени. Тебе будет запрещено появляться до наступления критического момента. Приказ ясен дворецкий Виктор?

    -Предельно ясен моя госпожа. Я сделаю всё возможное для защиты вашего мужа, однако обещайте мне одно. Вы обязательно должны добраться до Вавилона. В противном случае лорд Зен с меня живьём шкуру сдерёт. - Последние слова были простой шуткой, однако в них крылся очень важный смысл. Виктор нарушал прямой приказ господина, и если с Анжеликой что-то случится то вина полностью ляжет на его плечи.

    -Я обещаю. Мы без проблем сможем добраться до Вавилона.

    ...

    Как только первый торговец начал движение, Глен стал серьёзным. Глаза главного охранника наблюдали за всеми тремя противниками одновременно. Он никогда не смел недооценивать соперника, ведь в сражении это могло повлечь за собой неминуемую гибель.

    -Получай. - Кулак одного из троицы направленный на Глена ознаменовал начало битвы. Бедняга даже представить себе не мог, с каким монстром ему приходилось сражаться. Его удар был неплохим, по меркам нормальных людей этого мира. Но вот дело было в том, что Глена нельзя было считать нормальным.

    -Слишком медленно. - Увернутся от атаки этого торговца не составило труда. Поймав противника за руку, главный охранник очень легко сломал ему кость.

    Громкий крик боли и агонии можно было услышать в холле отеля. Один из троицы плача упал на пол. Оставшиеся двое с яростью посмотрели на Глена и ринулись в атаку. Понимая что в рукопашном бою они уступали оппоненту, торговцы решили задействовать холодное оружие. Достав короткие ножи, двое пытались окружить Глена, однако и этот план был обречен на провал.

    Одним быстрым движением, глава охраны Зена смог обезвредить одного противника и быстро отправить его в нокаут. А справится с оставшимся в одиночестве торговцем было очень легко. Так что через двадцать секунд с начала боя, трое бедняг лежали на полу с переломанными костями.

    Глава 132/Спецоперация

    -Если хотите отомстить, то я всегда к вашим услугам. - Последний раз подшутив над бывшими соперниками, Глен благополучно забил на них. Его целью с самого начала была Лореан, и стоит признать что эти три амбала сильно ему помогли. - Давай уйдем отсюда и поговорим в другом месте. - Не спрашивая мнения девушки, глава охраны взял её за руки и повёл в сторону небольшого сада гостиницы. Из-за того факта, что королевство Алгула была образована совсем недавно, посетителей у отлей почти не было.

    Подойдя к скамье, глава охраны сначала усадил Лореан а лишь после этого сел сам. Сад был выбран не прост так. Глен понимал что тихая и мирная атмосфера больше всего подходили для успокоения девушки.

    -Спасибо за помощь. Мне теперь намного лучше. - Вытирая слёзы, девушка не забыла поблагодарить своего спасителя. Её мокрое лицо выглядело очень мило, а мягкий румянец дополнял картину очарования. На Лореан до сих пор была надета её лучшее платье, так что перед Гленом предстала красавица в своем лучшем образе.

    -Услышать слова благодарности от такой красавицы, явно стоило моих усилий. Думаю мне стоит представится. Меня зовут Глен. Приятно познакомится. - В отличии от Зена, его главный охранник был очень простой и общительной личностью. Лореан быстра смогла найти с ним общий язык, ведь разговор с Гленом не требовал особых усилий.

    -Так что эти люди хотели от тебя? Они были твоими знакомыми? - Медленным темпом, главный охранник Зена пытался вытянуть самую важную информацию для себя.

    -Можно и так сказать. Они такие-же торговцы как и я, однако их методы просто... - Сжавшие кулаки девушки показывали её отношение к этим людям. Не нужно было быть гением, дабы понять что она не слишком-то ладила с ними.

    -Из того обрывка разговора что я услышал, мне удалось понять одну вещь. Тебя-же шантажируют? - Для получения полной картины требовалось услышать версию Лореан.

    -Это так сложно понять? Думаешь я пришла-бы в этом богом забытое место по собственной прихоти? Меня полностью устраивал и нынешний уровень прибыли моей фирмы. Да даже если мне удастся добыть несколько контрактов, то у моей компании просто не будет хватать рабочих рук.

    -Значит я прав. Тебя шантажируют. Но теперь появляется другой вопрос. Зачем конкуренту тебе шантажировать? - После того как Глен задал этот вопрос, Лореан посмотрела на него как на идиота. Глава охраны быстро заметил свою ошибку. Спрашивать такого рода глупость, было немного стыдно.

    -Они хотят с твоей помощью заполучить большую часть рынка. Как-же это коварно. Но стоит признать, что их идея заслуживает внимания.

    ...

    В то время как Глен общался с Лореан, Алвес вместе с Бернардом шли по улицам нового Леипцига. Из-за того что это место должно было стать как и главным щитом Алгулы, так-же и его главным торговым центром, новое правительство решило потратить огромное количество средств на перестройку города.

    Множество рабочих ремонтировали и строили новые жилища и дороги. Вскоре крепость Леипцига должна была начать принимать иностранных гостей. Времени категорически не хватало.

    -А это место становится всё лучше и лучше. - Сравнивая прошлые панорамы города с новыми, Алвес не мог не признать уровень улучшения. Однако для Бернарда это всё выглядело слишком посредственно.

    {Ты даже представить себе не можешь, какими темпами город может развиваться, когда им управляет одарённый человек. Даже если дать Леипцигу еще сто лет, он не дойдёт до уровня Вавилона.}

    Само с сбой понятно, что личный охранник Зена не стал-бы прямо говорить о своих мыслях. В последнее время настроение бывшего генерала было не лучшим, так что действовать ему на нервы не самая лучшая идея.

    -А вы слышали слухи, мол ярл Торес собирается заново женится?

    -Да не. Ты что. Это всё брехня собачья. Женой нашего ярла является сестра великого генерала Алвеса. Даже если пропустить факт дружбы между Торесом и Алвесом, даже другие ярлы будут против этой затеи. - Гуляя на одном из улиц города, Алвес и Бернард услышали диалог двух солдат, отдыхающих в таверне.

    -Думаю нам стоит подойти поближе. - Бернард взял инициативу в свои руки, и он не долго думая потащил бывшего генерала в сторону таверны. Сев около тех солдат, они заказали себе несколько блюд и красное вино.

    -Да я точно знаю о чем говорю. Скажу по секрету, эту информацию мне сказал сам подполковник Олин.

    -Ты когда успел с подполковником Олином познакомится? - Второй солдат явно не доверял словам товарища.

    -Это долгая история. Ты-же помнишь, что вчера меня не было на смене. Знаешь почему? Я и Олин были пьяными в стельку, и именно тогда он и сказал мне о женитьбе ярла Тореса.

    -Да ты гонишь... Пьянство подполковника известный всем факт. - Диалог двух солдат внимательно прослушивался Алвесом и Бернардом. Они старались не упустить нечего важного.

    -Значит Олин что-то знает об этом деле. Я должен встретится с ним. - Как бывший генерал армии, Алвес прекрасно знал своих подчинённых в том числе и подполковников. Теперь когда у него появился шанс докопаться до истины, он не стал-бы медлить.

    -Тогда идём. Зен дал нам полную свободу действий. Мы можем даже убить любого если этого будет требовать ситуация. - Бернард тоже хотел немного размять руки. С самого начала своей службы, ему не приходилось использовать свои умения на максимуме. Теперь у него появился шанс для этого.

    Оставив деньги на столе, генерал вместе с новым напарником отправились в военный штаб. После ухода Алвеса почти нечего не изменилось. Всё было на своих местах, только вот у бывшего генерала теперь не осталось никаких полномочий.

    -Какими будут наши действия? - Для Бернарда и не представляло сложности пробраться в хорошо защищенное здание, только вот сейчас он был один. Что многократно осложняло его работу. Так-же стоило добавить еще один факт. На это задание он взял с собой лишь специально улучшенный пистолет с глушителем, ведь автомат мог привлечь ненужного внимания.

    -Есть одна идея, только вот мне понадобится твоя помощь. - Бывший генерал неплохо знал план здания генерального штаба. Это было хорошо укреплённым местом с высокими стенами. Этакий форт в форте. Однако после урегулирования ситуации с Рудией многих солдат перераспределили, так что здание штаба было не так защищено как раньше.

    -Приятель... Твои глаза меня пугают. - Понимая то что Алвес придумал что-то сумасшедшее, у Бернарда началась паническая атака. Однако бывшего генерала это не остановило. Посл недолгих обсуждений, план был готов. Как говорится всё гениальное просто. Бернард и Алвес должны были разыграть небольшой спектакль для охраны.

    Глава 133/Она...

    Алвес лично знал почти всех важных чиновников, так что ему не должно было составить труда встретится с ними. Или лучше сказать что, бывший генерал мог убедить охранников о наличии встречи с их начальством. Именно для этой роли нужен был Бернард. Защитник Зена должен был сыграть влиятельного торговца, который хотел заключить контракт с армией Алгулы. По сценарию, Бернард являлся богатым купцом который ориентировался на продаже продовольствия. Нужно было знать, что для нормальной работы армия Алгулы требовало огромного количество припасов. Так что в поиске стабильного поставщика не было нечего удивительного.

    Придя к пропускному пункту, бывший генерал не стесняясь подошел к охраннику.

    -Здравствуете. Мы пришли к мистеру Кельгеру. - Не меняя свой тон сказал Алвес. Он прекрасно исполнил свою роль.

    -К офицеру Кельгеру? А по какому именно делу? - Охрана знала про всех служащих штаба, так что стражник сильно удивился услышав имя Кельгера. Это было понятно, ведь раньше никто и никогда не приходил к нему по делу.

    -Я пришел вместе с торговцем из Рудии для заключения некоторых договоров. Думаю вы должны понимать насколько это важно для нашей страны? - Своим последним предложением, Алвес подтвердил доводы охранника его происхождении. Теперь стражник вёл себя более расслаблено.

    -Конечно понимаю. Продовольствие всегда являлось нашей самой большой проблемой. Однако что-бы пропустить внутрь, мне сначала придётся обыскать вас. - Двое человек без оружия не могли навредить никому в генеральном штабе, так что у охранника не было причин не впускать их внутрь.

    Если-бы это проходило на земле, то никто и никогда не допустил-бы подобного. Сотрудника охраны сразу-же потерял-бы работу.

    После осмотра охранник без проблем пропустил их внутрь. Бернард был в шоке от такого слабого контроля. Двоих незнакомцев просто так пропустили в важное правительственное здание.

    -Не привлекай внимания. За нами идёт слежка. Мой народ сильно отличается от вашего. Просто веди себя естественно. - Слова Алвеса успокоили Бернарда. Значит охранник не просто так пропустил их. У него было специальное задание.

    -А откуда ты узнал об этом? - Рыцарь не мог не спросить этого.

    -Я был тем кто отдал такой приказ. - Улыбнувшись на всё лицо, ответил Алвес.

    -Понятно... А ты можешь хитрить когда хочешь. - Приняв слова Бернарда как комплимент, двое продолжили идти к кабинету Кельгера.

    Почему Алвес выбрал этого офицера? Да всё предельно просто. Кельгер всегда выделялся из общего фона. Он был тихоней. Однако из всех бывших подчинённых, Алвес больше всех доверял именно ему.

    Тук... Тук.... Постучав по двери кабинета, двое стали ждать появление Кельгера. Тот в свою очередь не заставил бывшего генерала и слугу Зена долго ждать.

    -Кто-то пришел ко мне в такое время? Да что это за чудак такой? - Недовольный тон Кельгера был хорошо знаком Алвесу. Стоило только офицеру открыть дверь, как перед его глазами предстал бывший начальник.

    -Ге... - От такой неожиданности глаза Кельгера полезли на лоб. Всё его тело начало судорожно дрожать, а в горле моментально пересохло.

    -Кельгер. Это мистер Лерм. Про него я вчера вам говорил. Лерм представитель очень известной торговой фирмы из Рудии. Уверен вы будете удивлены тем предложением который он хочет предложить. - Кельгер и бывшие офицеры прекрасно знали силу Алвеса. Для генерала не составило-бы туда, убить беднягу за долю секунды. Так что у бедного военного не осталось другого выбора кроме как подыграть.

    -Приятно познакомится с вами мистер Лерм. Я представитель армии Алгулы, майор Келгер. Прошу заходите в мой кабинет. - Понимая что генерал без раздумий убьёт его в случае неповиновения, офицер был вынужден играть по правилам.

    Как только дверь комнаты закрылась, бедный майор ощутил на себе давление невыносимого уровня. Глаза Алвеса подавили все его чувства, оставив лишь один страх.

    -Давно не виделись старина Кельгер. Вижу ты смог сохранить свое положение. - Генерал хоть и хвалил его, но вот офицер не чувствовал никакой радости. Он прекрасно знал о недавних событиях в высших кругах.

    -Г..Г..Генерал Алвес. Я не принимал никакого участия во всём этом. Прошу. Вы-же знаете что я не стал-бы этого делать! - Упав на колени Келгер начал молить о пощаде.

    Бернард и Алвес с непониманием посмотрели друг на друга. Бывший генерал просто хотел получить информацию о своей семье. Грязные делишки в армии его вообще не интересовали.

    -Стану ли я отнимать твою жизнь, это зависит только от тебя. Мне нужны ответы. Ответы на вопросы, так что не будем терять времени. Сперва скажи мне что случилось с моей сестрой и с самим Торесом. Я до сих пор не могу поверить в то что говорят слухи. - После вопроса Алвеса, Кельгер не только не успокоился. Напротив, он стал нервничать еще сильнее.

    -Я... Я правда не моту этого сделать. Прошу. Генерал Алвес.. Вы-же знаете меня. Моя жена недавно забеременела.. Я должен стать отцом. Прошу не надо... - Реакция Кельгера была слишком бурной. Это давало понять, что Торес правда совершил нечто неисправимое.

    -Именно из-за старой дружбы, я не убил тебя после первого-же твоего слова. Однако сейчас речь идёт о моей собственной семье. Либо ты немедленно ответишь на вопрос, либо мои руки будут окрашены кровью. - Слова генерала закон. Все в армии знало об этом. Раз уж Алвес сказал, то о это непременно сделает.

    Теперь Кельгеру осталось выбрать между двумя вариантами. Либо он отказывался сотрудничать, что приводило к его немедленной смерти, либо он отвечал на вопросы генерала, что в свою очередь имело свои последствия.

    -Ладно. Я всё скажу. - Наконец сделав выбор, Кельгер перестал дрожать. Он посмотрел в глаза Алвесу, и начал рассказывать историю. - После того как ты возглавил передовой отряд, и не вернулся в армии случилась реорганизация. Генерал Вигга получил контроль над центральным войском и стал главнокомандующим. После этого было публично объявлено о вашей героической смерти. Ваша сестра не могла смирится с этим, и поэтому решила расследовать это дело самостоятельно. Многие офицеры поддержали её, ведь вы являлись кумиром для нашего народа. Обладая такой поддержкой, Дорта быстра обнаружила некоторые странные детали этого дела. Торес несколько раз пытался её остановить, однако она не могла этого сделать. Ваша смерть оказалось для неё слишком сильным ударом. - С каждым словом голос Кельгера становился всё тише и тише. У Алвеса было очень плохое предчувствие.

    -Где Дорта?! Что с ней? Она в порядке? - Предыстория для генерала не играла никакой роли. Сейчас самое главное было найти сестру, а лишь после этого начать расследование.

    -Она... Она мертва...

    ...

    За каждые 50 лаиков для книги, я открою одну главу :3 сейчас их 544 :Д посмотрим сколько будет в конце дня

    Глава 134/Создавая фракцию

    -Что ты сказал? - После фразы офицера, даже Бернарду стало тяжело дышать.

    -Ваша сестра... Она умерла... - Кельгер понимал что своими словами он подливал масла в огонь ярости генерала.

    -Как? Как такое может быть... Я не верю... Ты лжешь мне! - Алвеса было не узнать. Голос бывшего стал настолько тихим, что его было еле слышно.

    -Мне тоже хотелось-бы что-бы это было ложью, однако это правда. Дорта умерла. - Некий груз ответственности упал с плеч офицера. Теперь он наконец смог успокоить свою совесть.

    -Да этого не может быть. Дорта. Она... Она была женой Тореса. Каким образом она могла умереть? - Яростный огонь в сердце генерала становился всё больше и больше. Кроме матери, единственной его семьей была сестрёнка, которую он обожал. Когда между Дортой и Торесом начались отношения, Алвес был безумно рад ведь он доверял своему самому близкому другу больше всех.

    -Никто не знает точной информации, однако ярл Торес лично подтвердил её смерть. - Если уж сам Торес подтвердил эту информацию, то Алвесу нечего не оставалось кроме как принять реальность.

    -Мне нужно встретится с подполковником Олином. Немедленно отведи меня к нему. - Бернард уже был готов начать успокаивать генерала, но вмешательство рыцаря было не нужно. Алвес и без чужой помощи смог взять чувства под контроль. Его глаза хоть и горели яростью, но теперь они были не хаотичными. В них виделось могущество.

    У бедного Кельгера не было другого выбора, так что он послушно пошел в сторону кабинета Олина.

    Алвес и Бернард пошли за ним. Одно неверное движение, и офицер мгновенно потерял-бы жизнь. Сам Кельгер это прекрасно понимал, так что просто не рыпаясь исполнял приказ бывшего генерала.

    -Это новый кабинет подполковника Олина. Я сделал то что вы хотели, теперь мне можно уйти? Прошу. Если они узнают что я помогал вам, то моя семья окажется под ударом. - Молящий взгляд Кельгера не действовал на Алвеса, однако генерал всё-же дал бывшему подчинённому право уйти. По мнению Бернарда это было глупым решением, ведь Кельгер мог вызвать охрану или подмогу. К сожалению генерал не спрашивал его мнения. Однако на этом фокусы Алвеса не заканчивались.

    Даже не став стукать в дверь, бывший генерал нагло вошел в кабинет подполковника. Олин который не ожидал этого, был застан врасплох.

    -Кто вы такие?! Что вы себе позвол... - Не успев закончить подполковник свой второй вопрос, как он увидел лицо наглого вторженца. Сказать что Олин был шокирован, нечего не сказать. Бывший генерал которого все считают мёртвым предстает перед ним в полном здравии, да еще и с гостем.

    -Вижу ты уже успел забыть мое лицо, старина Олин. - Не обращая внимание на шокированное лицо бывшего подчинённого, Алвес закрыл дверь и сел в свободное кресло. Бернард не смел вести себя таким высокомерным образом, особенно во вражеской базе. После ухода Кельгера, он был наготове что-бы дать отпор новоприбывшему противнику.

    -Генерал Алвес. Вы живы! Я знал.. Я знал! Дорта была права. Вы не могли умереть так просто! - В отличии от Кельгера, Олин не стал дрожать или боятся. Напротив. этот великий подполковник начал реветь от счастья как маленький ребёнок.

    -Мне чудом удалось выжить. Если-бы не помощь новых друзей, то моя жизнь закончилась-бы в имперском лагере. - Реакция подполковника успокоила бывшего генерала. Раз уж Олин был так рад его увидеть, то в армии еще остались люди которые на находятся на его стороне.

    -Раз уж вы вернулись, то вам стоит немедленно сообщить об этом в военный комитет. Ваш статус до сих пор равен генералу армии, а так-же добавим к этому еще и статус героя нации то ваше влияние не уступает некоторым ярлам. - Подполковник Олин не был глупцом. Он прекрасно понимал нынешнюю ситуацию. Сейчас когда общий враг побеждён, настало время для внутренних распрей. Почти все ярлы уже создали свои собственные фракции, и между ними шла ожесточенная война за власть.

    -Это только начало плана. Мне нужно найти всех моих подчинённых. Раз уж ты был первым кого я встретил вернувшись на родину, то именно на тебя я и стану полагаться. Если ты не готов помочь мне в этом деле, то просто откажись. Однако если согласишься, то после моего возвращения ты получишь огромную власть. - Узнав о смерти своей сестры, в голове у Алвеса появился план. Он как народный герой Алгулы имел очень большое влияние внутри народа. Особенно сильно его поддерживала армия, для которой он был словно божеством. Обладая такой силой, для него будет не трудно собрать свою фракцию которая будет лишь немного уступать другим ярлам.

    -Для меня будет честью помочь вам. И не только для меня. Узнав тот факт что вы живи, вся армия станет вашей поддержкой. Я лично знаю трёх подполковников, которые уже сейчас готовы поклясться вам в верности. - Олин разошелся не на шутку, однако его слова лишь еще сильнее укрепили веру в сердце Алвеса.

    -А вот это правда неожиданно. Господин Зен хоть и дал нам полную свободу действий, но создавать политическую фракцию на территории другого государства, это уже нечто фантастическое. - Само с собой понятно, что Бернард был не против идеи Алвеса. Наоборот. Стражу лорда Вавилона такое действие пришлось лишь по душе. Сперва бывший генерал хотел лишь помочь своему народу, однако смерть сестры изменило его мнение на сто восемьдесят градусов.

    -Генерал Алвес. Можно узнать личность этого человека? - Создавать фракцию в этой эпохе является очень опасным занятием. Подполковник сильно рисковал когда соглашался на эту авантюру. Так что он хотел знать хотя-бы личность партнёра генерала.

    -Не вижу смысла скрывать этого. Это мистер Бернард. Он представитель очень влиятельного аристократа из Рудии. Именно того человека который спас меня из лап смерти. - Генерал всё-же не стал разглашать истинную личность Зена, ведь для этого нужно было получить разрешения самого ученого. Однако для Олина и этого было достаточно. Сам факт того, что генерал смог заполучить поддержку аристократии Рудии делал подполковника более счастливым. Он не был предателем, и не хотел что-бы его страна потеряла только полученный суверенитет. Только вот для создания фракции нужно огромное количество материалов и денег, которых у Алвеса пока не было.

    -Приятно с вами познакомится мистер Олин. Я надеюсь что наше сотрудничество будет плодотворным. Наша сторона станет помогать генералу Алвесу в материальном и техническом плане. Думаю этого должно быть достаточно для получения преимущества. - Пожав руки, стороны формально заключили договор о взаимопомощи. Бернарду не терпелось доложить об этом господину Зену.

    ...

    За каждые 50 лаиков для книги, я открою одну главу :3 сейчас их 587 :Д вы хоть и не собрали 50 лайков но старались и собрал 40, так что я открываю главу

    Глава 135/Поддержка одобрена

    Что-бы собрать бывших соратников, Олину нужно было некоторое время. К счастью для Алвеса, в новом Леипциге почти не было представителей других фракций. Так что почти вся военная машина, которая находилась в этом городе должна была поддержать генерала.

    Однако у Алвеса не было праздничного настроения. Смерть сестры слишком сильно повлиял на этого могучего воина. Но генерал хотел докопаться до истины. Именно поэтому он и попросил Олина собрать бывших соратников. Если человек не обладает влиянием и силой, никто не будет его слушать. Алвес лучше всех знал об этой истине, так что он начал создавать для себя опору.

    Бернард понимая настрой нового товарища, не стал его беспокоить. Смерть близкого человека очень больная тема для всех людей. Он знал это на своем собственном примере.

    -Думаю тебе стоит отдохнуть. Я сам доложу лорду Зену обо всём. Сегодняшний день был трудным. - Похлопав генерала по плечу, Бернард направился к комнате ученого. Алвесу нечего не оставалось кроме как послушать рыцаря, и пойти отдохнуть. В своем сердце он был безумно благодарен Бернардзу за помощь. Страж не задал не одного лишнего вопроса, чем очень сильно порадовал Алвеса, который больше всего на свете хотел побыть один.

    -Господин Зен. Это я, Бернард. Можно войти? - Без разрешения лорда, слуга не смел войти в комнату.

    -Конечно. Заходи. Мне как-раз нужен был собеседник. - Лежа на кровати, Зен игрался со своим пистолетом.

    -С вашего позволения. - Войдя в комнату, Бернард не стал садится а как полагается солдату, стоял смирно.

    -Да сколько раз я должен говорить? Когда жителей нет рядом, ведите себя более расслаблено. Ваше поведение меня смущает. - Ученым уже неоднократно давал замечание своим слугам, однако те не могли просто так избавиться от старых привычек.

    -Простите мою грубость, однако этикет должен быть соблюдён. В противном случае это будет вашим оскорблением с моей стороны. Прошу поймите и нашу сторону. - Всем слугам уже несколько раз приходилось пройти через этот разговор. Бернард само с собой не был исключением.

    -Ладно, ладно. Я понял. Вольно солдат. - Лишь после этого предложения, страж немного расслабился. - Может быть сядешь? - {Эти парни меня угробят.} Зен не любил все эти формальности. Для него было намного легче общаться напрямую.

    -Как скажете. - Взяв деревянный стул, Бернард устроился поудобнее. Единственным человеком в охране лорда, кто мог вести себя открыто с Зеном, был Глен. Глава стражи ученого с самого первого дня заметил изменение в своем господине, и он быстро перестроился на новый лад.

    -Ну? Как прошла ваша с Алвесом вылазка? - Попивая чаек спросил ученый. После того как Глен ушел за Лореан, Зен остался без собеседника. Остальные стражники тайно защищали своего лорда и не смели заговорить с ним во время операции.

    -Как сказать. Сперва мы проникли в штаб квартиру армии Алгулы, после взяли в заложники одного из офицеров, а потом мы направились к подполковнику Олину. - После подобного ученый почти подавился чаем. Он думал что Бернард и Алвес получили важную информацию, однако реальность сильно отличалась от ожиданий.

    -Что вы сделали? Проникли в штаб квартиру? - Поставив чашку на пол, Зен с изумлением и интересом посмотрел на своего охранника.

    -Именно так. Мы ... - Бернард начал рассказывать о сегодняшнем дне. Он не пропустил не одного слова. Особенное внимание охранник уделил сестре Алвеса.

    -Понятно. Это очень плохая новость. Некоторое время он будет сильно подавлен, однако с одной стороны эти события придадут ему больше сил. Я полностью поддержу его начинание. Для Вавилона будет выгодно, если Алгула погрязнет в междоусобицу. Ведь Завоевать ослабленный народ немного проще. - Сперва ученый хотел сделать из варваров союзников, однако планы поменялись. Если Алвес со своей фракцией сможет взять управление на себя, то тогда он будет придерживаться старой задумки. Но в случае поражения генерала, уже сильная армия Вавилона возьмёт курс на новый Леипциг. А захват этой крепости фактически означает поражение варваров, ведь без него у Алгулы просто не будет возможности торговать.

    -Какими будут ваши приказы лорд Зен? - Понимая что ситуация в корне изменилась, у Бернардза загорелись глаза.

    -Сперва мне нужно что-бы информация про возвращение Алвеса осталось в тайне. Как там звали того офицера?

    -Кельгер , сэр.

    -Именно он. Мне нужно что-бы один из наших следил за ним, и если он задумает хоть как-то намекнуть о возвращении Алвеса, просто убейте его.

    -Будет исполнено. - Когда дела касались интересов Вавилона, то Зен становился настоящим тираном. Жизнь обычного майора не играло для него никакой роли. Если муха не будет мешать, то и вы не станете гоняться за ней, однако когда она начинает надоедать, то вскоре её ожидает неминуемая гибель.

    Именно так. Для Зена, Кельгер был всего лишь букашкой которую можно легко прихлопнуть.

    ...

    Пока ученый и Бернард думали над дальнейшим планом, Глен пытался втереться Лореан в доверие. И нужно сказать, что получалось это у него совсем недурно.

    История этой барышни была трагичной. Её предал любимый мужчина, а виной этому стала жадность. История трёх торговцев была правдой, однако они упустили множество деталей. Лореан в прям переспала с лучшим другом своего будущего мужа, но сделала это под действиям наркотиков.

    После сделки Орланд получил себе Лореан и часть её компании, а "суженый" девушки смог захватить остальные её активы. К сожалению это было лишь началом её кошмаров. Зная про хорошие способности Лореан в торговле, Орланд взял её единственную сестру в заложники. Сделано это было ради еще большей наживи. Орланд дал Лореан деньги что-бы она открыла новую торговую фирму, и давала всю прибыль ему. Взамен он-бы не стал трогать её и её сестру.

    Само с собой разумеется, у Глена была очень негативная реакция на всё это. Любой настоящий мужчина на его месте, захотел-бы защитить эту женщину, которая не взирая на сложности продолжала идти вперёд.

    -Тебе стоит встать под знамёна моего лорда, и после этого никакой Орланд не сможет тебя побеспокоить. - После долгого разговора, Глен наконец смог сделать Лореан предложение.

    -Думаю это очень плохая идея. Орланд хоть и обычный торговец, но мой бывший жених сильно его поддерживает. А он в свою очередь обладает сильным влиянием в некоторых кругах. Я не хочу доставлять тебе проблем. - Мило улыбнувшись девушка отказалась от помощи Глена.

    -Ты сильно ошибаешься если думаешь что обычный аристократ сможет создать проблем моему лорду. Скажу по секрету, что даже принцы не смеют свысока смотреть на него. Если твой бывший не обладает влиянием как у императора или как у главы великого дома, то мой господин сможет легко его раздавить.

    Глава 136/Появление Димурга

    На следующий день после разговора с Олином, Бернард и генерал снова отправились в штаб квартиру. Сегодня вечером было запланировано первая встреча с представителями фракции Алвеса. Ради их защиты Зен принял решения, отправить вместе с ними еще четырёх стражей. В отличии от вчерашнего, все рыцари ученого взяли с собой автоматы вместе с боеприпасами. Так что пятеро защитников вместе с генералом Алвесом без проблем могли одолеть большое количество противника.

    Однако это было сделано лишь для подстраховки. Ученый верил в авторитет Алвеса. По его мнению, бывший генерал без каких либо проблем мог вернуть себе всю потерянную власть.

    -Мы к Олину. Вас должны были предупредить. - Группа из шести человек подошла прямо к пропускному пункту. Охрана не увидела никакого оружия, а металлические штуки которых они несли, не сильно и пугали.

    -Да. Нам доложили об этом. Можете пройти. Думаю вам не стоит объяснять где находиться кабинет подполковника Олина. - Вчерашнего охранника не было видно, а это значит что стражников меняли каждый день.

    Кинув на Бернарда одобрительный знак, генерал первым вошел внутрь. Если судить о чисто физической силе, то Алвес превосходил любого из армии Зена, даже Рема. Это было и не удивительно, ведь варвары являлись немного отдельной веткой человеческого развития. Они изначально получали более сильные характеристики чем обычные люди. Именно поэтому, Алвеса и пропустили вперёд, ведь в случае неожиданной атаки, он сможет защитить себя и группу от быстрого поражения. А после того как охранники отреагируют, враг будет мгновенно уничтожен под натиском огнестрельного оружия.

    -Нас ждёт бурная ночка. - Для того что-бы хоть немного успокоится, Бернарду нужно было шутить. Вместе с Алвесом он не мог себе этого позволить, ведь генерал совсем недавно узнал о смерти очень близкого человека. Шутить в этот момент, было-бы минимум некультурно и неуважительно по отношению к союзнику. Однако теперь когда вместе с ним оказались его товарищи по команде, эта проблема исчезла.

    -Не ослабляйте внимание не на секунду. Нам до сих пор неизвестно какими будут действия варваров. - Как командир отряда, Бернард не один раз проходил вместе с ними подобного рода учения. Однако это было первый раз в реальной жизни, когда им придётся действовать по настоящему.

    -Есть капитан Бернард. - Когда дело касается миссии, то все рыцари становились очень серьёзными. В обычной обстановке, они часто общались между собой, но во время миссий субординация должна была соблюдаться очень и очень строго.

    Добравшись до кабинета Олина, генерал и капитан рыцарей смогли немного расслабится. Однако они оба хорошо понимали, что враг мог ждать их и внутри комнаты, так что радоваться было еще рано.

    Быстро открыв дверь, Алвес приготовился получить удар, а группа нацелила оружие на дверной проем. К счастью для них, в кабинете не было никакой засады. Внутри находился лишь Олин который с нетерпением ждал появление Алвеса.

    -Боже мой. В вашем ожидании, у меня начался нервный срыв. Не стоит так сильно напрягаться. Весть этот блок штаба находится на твоей стороне. Ну точнее сказать, весь командный состав всецело поддерживает тебя. Они сейчас ждут в конференц зале. Думаю вам стоит встретится с ними. Уверен многие из них будут рады не меньше моего. - Подполковник был в своем репертуаре. Его щеки были немного красными, что давало понять о недавнем употреблении спиртного.

    -Весь блок? Так быстро? - Бернард был немного удивлён. Он не сразу поверил в слова Олина, ведь это могло оказаться спланированной ловушкой.

    -Не стоит недооценивать влияние генерала Алвеса. Только одного факта о его выживании, было достаточно что-бы преданные солдаты опять встали под его знамёна. - Говоря эти слова, глаза Олина сияли. Он, как и все остальные военные ценили своего генерала, который не один раз показал и доказал свое мужество и отвагу.

    -Я и не смел, однако скорость вашей работы меня сильно удивило. Нужно отдать должное вашему королевству. Если вся армия Алгулы обладает подобным уровнем подготовки кадров, то поражение империи было полностью заслуженным. - Немного лести никогда не помешает, особенно во время создания фундамента для союза. Бернарду нечего не стоило сказать эти слова, однако этим самым он признал силу Агулы, чем сильно порадовал Олина.

    -Мне приятно слышать, что имперская сторона не держит зла на наше королевство. Это доказывает вашу честность. Однако у нас не так много времени для разговоров. Сейчас генералы Вигга и Бадлер не находятся в крепости, что является нашей лучшей возможностью. Сейчас штабом управляет полковник - Димург. Он является одним из заместителей генерала Вигги. Именно с ним вам и придётся вести политическую войну. Но я полностью уверен в вашей победе. А теперь пойдём в конференц зал. Остальные уже заждались вас.

    Бернард всё еще скептически относился к Олину, так что он приказал своим ребятам не расслабляться. Никогда не знаешь, откуда враг может ударить. Алвес и сам прекрасно этого понимал. Красивые слова подполковника не смогли затуманить его рассудок. Напротив после подобного поведения Олина он стал еще более наблюдательным.

    Как бывший подчинённый, Олин не мог не заметить изменение в поведении генерала. К сожалению словами было невозможно переубедить человека, который один раз познал вкус предательства.

    Добравшись до конференц-зала Олин медленно открыл дверь. Внутри комнаты стояли множество стульев, а в центре находился больший, круглый стол. Однако вместо офицеров и соратников, Алвес увидел лишь вооруженных солдат.

    Яростно посмотрев на подполковника, он заметил его ошарашенный взгляд. Этого было достаточно, что-бы понять один факт. Олин не сдавал генерала, а значит это сделал кто-то другой.

    -Генерал Алвес собственной персоной. Бывший подчинённый выражает вам свое уважение. - Перед варварскими солдатами стоял, одетый в бронью молодой человек.

    -Димург. Никогда не подумал-бы что и ты будешь в числе тех, кто предал меня. Неужели и Вигга тоже? Всё это время вы претворялись? Игрались со мной словно куклой? - Не обращая внимание на охрану, Алвес с очень серьёзным лицом смотрел на Димурга.

    -Так значит смерть передового отряда ваших рук дело. Мне вот было интересно какой человек посмел убить развед отряд прямо на моей территории. Однако теперь всё встает на свои места. Честно сказать, тот балбес Дирк мне никогда не нравился. Он добрался до звания командира лишь с помощью связей отца. Представляешь? Даже в нашей армии появилась коррупция. Стоило лишь победить в одной жалкой войне, как мы размякли словно жирная баба. А к этому добавилось еще и внутренний конфликт. Ярлы пытаются получить власть над королевством, что лишь ослабляет нас. - Слова Димурга не было похожи на слова предателя. Напротив. В них виделось забота о своем доме и народе.

    Глава 137/Обещайте

    До начала прочтения, настоятельно рекомендую включить эту музыку - https://www.youtube.com/watch?v=wkJN1-30rhw. Ощущения будут на совсем ином уровне.

    ....

    -А теперь после всего этого, ответьте на свой-же вопрос генерал Алвес. Я-бы предал вас? Я-бы поставил жизнь одного из великих талантов страны ради интереса одной фракции? Думаю ответ очевиден. - Димург с особым почитанием смотрел на Алвеса. В его глазах можно было увидеть как уважение к генералу, так и страх перед ним.

    -Значит ты не предавал меня. Это сильно радует меня, ведь я всегда видел в тебе потенциал стать великим военным. Тебе лишь двадцать три года, а уже добился ранг звания полковника и помощника генерала. Было-бы очень прискорбно, если такой человек умрёт от моих рук. Однако ответь на мой вопрос. Зная о моем возвращении, зачем тебе было собирать элитные войска Вигги? Неужели собираешься действовать против меня? - Генерал не воспринимал противников всерьёз. На это было две причины. Первая это его собственная сила, а вторая - наличие невероятно сильных соратников.

    -Жаль что всё так получилось. Именно потому, что я сильно забочусь о нашем государстве и народе, мне придётся ликвидировать вас. Смерть вашей сестры наверняка сыграла свою роль. Вы хотите найти ответы на вопросы, однако узнав их в вас проснётся ярость. И это ярость обрушиться на королевство. А позволить этого я, увы, не могу. Мне правда жаль, что страна обошлась со своим героем таким вот жалким образом. Это подлый и гнилой поступок. Если-бы Алгула имела сильный фундамент, то я не думая о последствиях встал-бы на вашу сторону, но это невозможно. Надеюсь вы поймёте меня. Солдаты. Взять бывшего генерала Алвеса и его спутников. В случае сопротивления можете... Можете убить их на месте. - Руки и голос Димурга дрожали. Он только что приговорил своего-же кумира к смерти. Человека который олицетворял все те моральные и человеческие качества, которых он ценил. Представляете насколько сложным было это решение?

    -Понимаю. Я тебя прекрасно понимаю. Будь я на твоем месте, то поступил-бы точно так-же. Димург ты стал именно таким человеком, и военным, которого мне хотелось-бы видеть больше всего. Твое сердце чисто. Однако я не могу позволить себе умереть. Моя сестра... Моя мать... Ты прав. Я должен найти ответы, и если они будут указывать на кого либо конкретного, то я не против утопить всё Алгулу в крови. Ради семьи. Ради близких. Именно это и значит быть мужчиной. Видя твои глаза, я уверен что сколько-бы я не говорил переубедить тебя будет невозможно. Лишь показав силу, человек получает права голоса. Димург... Мне правда жаль. Жаль что именно ты станешь первым кто познает мою ярость. - Тёмная аура окутала тело Алвеса. Солдаты которые до этого не раз сражались под его началом, сейчас стали его противниками. Сердце генерала болело. Он должен был окрасить руки кровью своих-же собратьев.

    Да это было не в первый раз. Да он и раньше убивал других варваров. Однако видя солдат стоящих перед ним, генерал не мог успокоить свое сердце. Многих из них он знал лично.

    -В атаку! - Видя что не один из элитных воинов не мог сделать первый шаг, Димург дал еще более четкий приказ. Сказать что полковник чувствовал себя паршиво, нечего не сказать. Он понимал силу Алвеса, так что для победы над ним потребуется пожертвовать многими солдатами. Это еще сильнее напрягало Димурга, ведь кроме факта сражения со своим кумиром, он должен был свыкнуться еще и с потерей элитных солдат.

    -Вы не слышали приказа?! Черт вас всех дери?! Если не смеете нападать, то немедленно бросайте оружие и убирайтесь из армии вон! Вы солдаты. Солдат либо должен исполнять приказ, либо уходить! - Даже после приказа Димурга, элитные войска не хотели действовать. Они сильно колебались. Именно в этот момент, громкий голос Алвеса оглушил всех в конференц - зале. В нерешительных глазах солдат загорелась искра. Они еще раз посмотрели на своего генерала.

    -Генерал Алвес. Выражаю свою благодарность! - Встав на колено сказал первый солдат. За ним последовали и другие элитные военные.

    -Выражаю генералу свою благодарность!

    -Выражаю генералу свою благодарность!

    -Выражаю генералу свою благодарность!!... - Один за другим, все солдаты встали на одно колено перед генералом и поклонились. Даже Димург еле сдерживал себя, что-бы не присоединится к ним.

    -Сегодня наши пути разошлись. Разошлись навечно. Ваш выбор мне понятен, и я его уважаю. Однако для выполнения моей цели, мне придётся взять крепость Леипцига под свой контроль. Именно здесь и должна быть построена моя фракция. Это ваш последний шанс уйти. После я сам начну атаку против всех оставшихся солдат. - На лицах варваров не дрогнул не один мускул. Вставая с колен, они начали обнажать свои мечи.

    -Всем приготовиться! Стройся. Будьте готовы к смерти. Нашим соперником является бывший генерал Алвес. Да помогут нам боги! - Командир всех элитных солдат дал последний в своей жизни приказ.

    Варвары начали атаковать Алвеса со всех сторон, однако для генерала это было не проблемой. Враг есть враг. Он не мог дать поблажку никому. Даже бывшим подчинённым. Алвес во что-бы то не стало, должен был захватить Леипциг, ведь лишь после этого поступка ярлы станут смотреть на него всерьёз.

    Первый взмах, и первая смерть. Генерал не собирался никого щадить. Раз уж они не стали уходить, то они должны были быть готовыми к потере жизни.

    Второй взмах и еще один убитый враг. Меч генерала не знал милосердия, однако никто и не ждал этого от него. Не имело значения сколько солдат нападали на Алвеса, тот без особых проблем разбирался с ними. Бернард и его группа с особыми чувствами смотрели на всё происходящее. Они сами чувствовали те эмоции которые Алвес и другие варвары испытывали друг к другу.

    Третий взмах... Четвёртый взмах... Двадцатый взмах... Сорок третий взмах... Клинок двигался как комета на ночном небе. Ни один из его соперников не мог защитится от этого смертельного оружия. Удары Алвеса были точными, они били прямо в цель. Однако противников не становилось меньше. Ради этого сражения, Димург стянул все свои элитные силы. Их было намного больше чем Алвес мог ожидать. У конференц - зала было несколько входов. Именно из них и заходили новые солдаты.

    -Думаю нам стоит немного помочь. - Бернард понимал что ситуация была явно не в их пользу. - Если умрёт командир, то и сражение прекратит свой смысл. - Нацелив автомат на Димурга, Бернард не долга думая нажал на курок. Всего одного выстрела было достаточно для поражения цели.

    Нечего не подозревающий полковник внезапно ощутил острую боль. В глазах стало темнеть, а тело начало терять равновесие. Понимая что враг каким-то образом смог его достать, Димург в последний раз посмотрел на генерала.

    -Мой генерал. Обещайте мне одно. Пусть Алгула не будет уничтожена... Это мое последнее желание.... Прощу... Обещайте...

    Глава 138/Империя четвёртого ранга

    -Мой генерал. Обещайте мне одно. Пусть Алгула не будет уничтожена... Это мое последнее желание.... Прощу... Обещайте... - Кровоточащее тело полковника упало на землю. Элитные солдаты не поняли каким именно образом был атакован их командир, однако сам этот факт уже сильно уменьшил их веру в победе.

    -Алгула была создана жизнью моих товарищей. Не имеет значение какой грех совершили правители, народ не должен нести за это ответственность. Я отдал всего себя мечте об объединении всех племён, так что для меня будет просто невозможно уничтожить старания братьев. - Для умирающего Димурга слова генерала были глотком свежего воздуха. Узнав о предательстве, полковник хотел начать действовать, однако ради сохранности королевства, он сдержал свои эмоции и не стал нечего предпринять. Даже сегодня, увидев Алвеса он хотел как в старые добрые времена встать под его знамёна, но это было-бы предательством его принципов.

    Всё правильно. Димург умирал не только ради королевства, но и ради своих принципов. Каким-бы благим не было предательство, оно всё еще остается предательством. Может быть страна и предала Алвеса, но Димург не хотел предавать страну.

    -Все кто еще хочет сражаться пусть поднимут мечи. На войне убийство командира первостепенная задача. Я только следовал прагматическому мышлению, вот и всё. - Видя бездыханное тело перспективного человека, сердце Алвесо наливалось кровью, однако к врагу нельзя проявить сожаление. Димург не стал-бы помогать ему в создании фракции, ведь полковнику явно было известно о деяниях высшего управления. Он понимал, что узнав всю правду генерал стопроцентно захотел-бы отомстить.

    -Смерть для воина нечего не значит. Мы подняли клинки против великого героя страны, так что мы с самого начала знали на что идём. Среди моих братьев нету слабаков или трусов. Может быть вы и великий генерал, но вместе нам удастся вас одолеть. Всем солдатам в атаку! - Командир элитных солдат даже бровью не повлёк. Ему как будто было плевать на смерть Димурга. Тоже касалось и остальных военных.

    -Бернард. Надеюсь ты поможешь мне в этом деле. - Видя стремление своих бывших солдат, Алвес не мог не улыбнуться. Он был горд что когда-то сражался вместе с ними, однако времена меняются. Теперь его союзником являлся Зен Астель, и город Вавилон. Так почему-же не использовать их силу?

    -Нет проблем. Однако тебе стоит немного отступить. Пули могут задеть и тебя. - Прицелившись в очередного варвара скомандовал Бернард. Огнестрельное оружие было истинным правителем поля боя. Стоило только стражнику ученого нажать на курок, как жизнь одного соперника была закончена.

    После первого выстрела сражение изменило вектор направления. Шестеро вооруженных солдат без каких либо проблем разобрались со всеми элитными солдатами, а их было не меньше двух сотен людей.

    Подполковник Олин который всё это время стоял в стороне, теперь со страхом смотрел на этих монстров. Если-бы ему кто-то сказал, что шестеро человек смогли перебить отряд из двухсот человек, то он посчитал эти слова шуткой. Однако теперь он убедился в силе партнёра Алвеса.

    -После смерти Димурга у нас не должно появиться больше проблем с захватам власти. Любой кто пойдёт против меня, будет отправлен прямо к праотцам. Ты до сих пор жив из-за того, что я уверен в твоей лояльности, так что не разочаруй меня во второй раз. Мое терпение тоже имеет границы. К завтрашнему вечеру все офицеры которые поддерживаю меня, должны собраться в этом-же конференц-зале. - Закончив монолог, Алвес не дожидаясь ответа подполковника покинул помещение полное трупов. Генерал больше не мог там находится.

    Бернард с компанией тоже пошли за ним. Сегодня они доказали свою силу и могущество. Обладая таким оружием уничтожение империи лишь вопрос времени. Бернард прекрасно это понимал.

    Сегодняшняя операция прошла успешна. Они избавились от самой большой угрозы в крепости, так что проблем с захватам власти больше быть не должно. Этот факт, дал-бы Зену возможность послать спецназ на территорию Алгулы а так-же создать информационную сеть.

    Можно сказать, что сегодня Алвес сделал очень важный шаг для получения влияния.

    ...

    Тем временем Анжлеика и сопровождающие её рыцари шли к Вавилону. Из-за приказа госпожи, Виктор был вынужден направиться к Зену, так что девушка осталась лишь с десятью охранниками. В их верности не было сомнений, ведь каждый дал специальную магическую клятву с помощью криссталов.

    До этого времени у Анжелики и её сопровождения не возникали никаких проблем. Но вдруг экипаж резко остановился. Дверь кареты открылась, и туда заглянул один из охранников.

    -Леди Анжелика. У нас неприятности... - Видя напряженное лицо стражника, барышня поняла что дела плохи.

    -Что случилось? - Анжелика была умной женщиной, и понимала что паника и истерика помочь делу никак не могли.

    -Это звучит немного странно, но мы столкнулись с войском какой-то империи. - Эта информация еще сильнее удивила Анжелику, ведь войска другой империи не могли просто так появится на территории Рудии.

    -Какая у них эмблема на флагах? - Каждая страна имела свои отличительные герба и эмблемы.

    -Красная роза с двумя клинками. - Не долго думая ответил охранник. Он был сильным бойцом, и отличным солдатом но в политике разбирался не очень хорошо.

    В отличии от него, Анжелика прекрасна знала кому принадлежал этот флаг. Её лицо побледнело, а в горле пересохло.

    -Госпожа. Вы знаете кто они такие? - Как охранник Анжелики, он должен был защищать её, даже ценой своей жизни. Именно поэтому ему было очень важно знать силу противника.

    -Это плохо. Если твои слова верны, то мы столкнулись с одним из отрядов армии Буина.

    -Буин? Вы имеете в виду империю четвёртого ранга Буин? - Хоть сила Вавилона и стала намного больше, но она до сих пор не могла сравниться даже с мощью Рудии. А ведь Буин в несколько раз превосходил империю первого ранга.

    -Именно их я и имела в виду . Мы не должны попадаться им на глаза. Иначе ... - Солдаты Буина тоже были обычными людьми, и они не стали-бы нападать на жителей другой империи.

    К сожалению для Анжелики, она сильно ошиблась когда посчитала этих военных обычным отрядом. На следующее утро, солдаты Буина двинулись вперёд, именно к тому месту где и отдыхал экипаж Анжелики.

    Девушка быстро спряталась в карете, а охранники стали пристально наблюдать за ситуацией. Десть человек никак не смогут одолеть армию из десяти тысяч человек, а именно столько людей находилось в отряде Буина.

    -Всем быть наготове. - Командир рыцарей сильно нервничал. По сути армия Буина не должна была обратить свое внимание на их карету.

    Анжелика сидела внутри экипажа и смотрела в потолок. Сердце девушки предрекало неладное. Она была сильно напугана.

    .....

    Глава 139/Принц?

    Остановившись на обочине дороги, экипаж Анжелики ждал момента ухода армии Буина. Вместе с ними было еще несколько таких-же экипажей, ведь дорога которую использовала Анжлеика была одной из главных в этом регионе.

    Вопрос зачем войскам другой страны, находится на территории Рудии был неактуальным. Все жители знали о соглашении между великими империями. Этим самым договором, империи восьмого ранга и выше не могли вмешиваться в дела более слабых стран. Но и остальных империй тоже были подобного рода сдерживающие факторы. Например империя седьмого ранга не могла напасть на империю четвёртого ранга.

    Всего в договоре было три блока. Первый блок состоял из империй девятого и восьмого ранга. Они были фактическими правителями всего мира. После этого шел второй блок. Империи с седьмого до пятого ранга находились именно здесь. Они хоть и не обладали такой-же силой как страны девятого и восьмого ранга, однако их силу нельзя было недооценивать. Многие эксперты даже говорили, что самая большая сила сконцентрирована именно в этом блоке.

    А последним в договоре были перечислены страны с четвёртого до первого и нулевого ранга. Они обладали самой слабой военной силой, соответственно и влиянием. Но из-за того, что более сильные империи не могли вмешиваться в их дела, среди этой группы шли самые разъяренные сражения.

    Империя Буин была одной из властителей третьего блока. Хоть эта страна и не стремилась захватывать новые территории, но сила его была сравнима с империей пятого ранга.

    -Леди Анжелика. Большая часть армии уже прошла. Через двадцать минут мы сможем продолжить путь. - Охранники были рады не меньше своей госпожи. Они не хотели сражаться с противником, против которого было невозможно победить.

    -Хорошо. Не расслабляйтесь раньше времени. Лишь после того как мы дойдём до Вавилона, можно будет по настоящему успокоится. - Странное чувство опасности до сих пор не покинуло сердце Анжелики. Однако она не хотела тревожить солдат, так что просто приказала быть бдительными.

    Охранник итак не смел расслабляться ведь на его плечи была возложена невероятно важная миссия.

    -Госпожа. К нам направляются несколько десятков всадников. Какими будут указания? - Во время отсутствия Зена, именно Анжелика была самой главной. Без её приказа никто не мог начать действовать.

    -Пока подождём, однако пусть все солдаты будут наготове. - Ученый неоднократно объяснял своей жене принцип работы огнестрельного оружия. Так что Анжелика примерно знала боеспособность своих защитников.

    -Как прикажите, миледи. - Дав сигнал другим рыцарям, взять оружие в руки капитан отрада стал ждать. Все они надеялись на мирный исход, хотя и готовились к худшему.

    Через несколько минут, перед экипажем Анжелики собралось немного больше тридцати тяжело вооруженных всадников. Они смотрели на рыцарей Зена как на обычных фермеров. Их высокомерие можно было понять, ведь они являлись элитой среди элиты, а кем были люди перед ними? Да никем. Вот поэтому они и смотрели на личною охрану ученого свысока.

    -Прошу человека сидячего в карете выйти наружу. Мы должны проверить экипаж. - Кавалерист даже не просил, он приказывал другому человеку на территории чужой страны.

    -Да как ты смеешь так себя вести? - Охранники Зена были недовольны поведением этого выскочки. Да они могли убить сотню таких-же высокомерных солдат за несколько секунд.

    -Обычные второсортные фермеры, впервые взявшие оружие. Откуда у вас столько смелости что-бы отвечать мне, рыцарю в таком надменном тоне? - Солдаты Буина привыкли, что все смотрят на них с трепетом, однако какой-то недосолдат в жалкой империи первого ранга, посмел пойти против него. Да все они должны целовать ему ноги в надежде на то, что он возьмёт их под свою защиту.

    -Наше оскорбление не имеет никакого смысла, однако еще раз посмеешь вякнуть в сторону нашей госпожи и простыми словами мы не обойдёмся. - Посмотрев на всадника грозным взглядом, охранник еще один раз показал свою позицию. {Никто не смеет оскорблять госпожу. Нам было приказано довести её до Вавилона, и мы исполним нашу миссию во что бы то не стоило.}

    -Ах ты чертова обезьяна. Думаешь я не посмею убить тебя здесь и сейчас? Ты хоть знаешь с кем имеешь дело? - Всадник больше не мог и не хотел сдерживаться. Он вместе с армией долгое время преследовал отряд изменщиков, которые обладают очень важной информацией. За время погони всадник слишком сильно устал, и теперь у него появилась возможность выпустить пар.

    -Что здесь происходит? - Всадник уже был готов начать действовать, как он услышал голос молодого человека.

    -Г...Господин Дореан. Мы просто искали предателей. Некоторые из них могли забраться в карету, так что мы хотели проверить этот экипаж. Однако охранники не дали нам этой возможности. - Появившегося человека звали Дореан. Прямо за ним следовало еще несколько всадников, только вот они были одеты в очень изысканную и дорогую бронью.

    -Мы находимся на территории чужой страны. Нельзя вести себя подобным образом. Я извиняюсь за поведение своих людей, однако прошу сидящего в экипаже человека выйти наружу. Мы ищем группу предателей, и я надеюсь на вашу помощь в этом деле. - В отличии от всадника, Дореан не стал действовать прямо. Напротив. Он выбрал более гибкую стратегию.

    -Раз уж вы просите об этом, то я не могу не помочь. - В ответ Дореану, послышался звонкий голос барышни. Открыв дверь кареты, Анжелика грациозна вышла наружу. Глаза всех всадников были прикованы к её фигуре, ведь многие из них даже в своей жизни не видели такую красавицу.

    А вот реакция Дореана была немного другой. Он с интересом смотрел на грациозную женщину вышедшую из экипажа. Молодой человек явно не ожидал увидеть подобную красоту, в этом захолустном месте.

    -Прощу прощения что заставил вас беспокоится. Меня зовут Дореан. Дореан Буин. Четвёртый сын нынешнего императора Буина. Можно узнать имя этой прекрасной дамы? - Не то что бы Дореан никогда в жизни не видел подобной Анжелике прекрасных женщин, однако эта барышня привлекла внимание молодого принца.

    -Принц Дореан почтил нашу скромную империю своим визитом. Это честь для меня встретится с вами. Эту скромную зовут Анжелика. Я дочь семьи Пуеро, а так-же невеста дома Астель. - Даже стоя перед принцем империи четвёртого ранга, Анжеликa не дрогнула. Сравнивая ауру Дореана и Зена она четка видела разницу между ними. Муж был для неё опорой, которая могла сломить даже столь сильного соперника.

    -Анжелика Пуеро? Значит вы дочка Кронтца Пуеро. Я слышал о вашем отце. Никогда-бы не подумал что увижу вас в подобном месте.

    -То-же касается и вас. Принц империи четвёртого ранга с огромной армией на территории другой страны. Честно сказать я сильно удивлена этому.

    Глава 140/"Подготовка" к приезду принца

    Встретив столь могущественного человека, Анжелика и бровью не повела. Она говорила с ним, как с равным. Всадники с яростью смотрели на эту наглую девушку. Они и думать не смели, что какая-та там аристократка из империи первого ранга, посмела говорить с их господином в таком тоне.

    -Я здесь оказался не случайно. Мне было приказано найти и вернуть изменников на родину. К сожалению часть из них смогла скрыться от меня, и теперь нам приходится гнаться за ними. - Сам Дореан не стал обращать внимание на тон собеседницы.

    -Значит вы получили разрешение от нашей империи на проход? - Этот вопрос был немного странным. Нужно-ли стране четвёртого ранга, спрашивать разрешения от империи первого ранга? Само с собой нет. Человек никогда не спросил-бы у муравья или другого насекомого разрешения.

    -Хаха. Мы чтим правила и полностью следуем за протоколом. Я получил право прохода лично от императора. Даже больше. Для того что-бы оказать нам помощь, он назначил специальный контроль на границе. Теперь предатели будут вынуждены оставаться на территории Рудии. - Ответ принца был прост и понятен. Анжелика не хотела продолжать разговор, и собиралась попрощаться как вдруг Дореан задал свой вопрос.

    -Леди Анжелика. Надеюсь вы были-бы не против если мои солдаты сопроводят вас до столицы? Мне кажется что десять охранников не смогут уберечь такую красавицу, если бандиты посмеют напасть на вас. - Смотря прямо в глаза Анжелике, принц сделал свой ход.

    Не нужно было быть гением, что-бы понять смысл этих слов. Для влиятельных людей было нормальным домогаться до красивых женщин, и тот факт брака их не сильно волновал. Сначала Дореан не казался похотливым человеком, но эти слова полностью изменили отношения барышни к принцу Буина.

    -Спасибо за беспокойство, но к сожалению я вынуждена отказаться. Десяти охранников вполне достаточно для защиты этой скромной леди, а еще нужно уточнить один факт. Я еду не в имперскую столицу, а в город моего мужа. Еще раз спасибо за ваше предложение. - Эти слова были сигналом для рыцарей Зена. Они быстро взяли ружья в руки, и начали готовится к отбитию атаки.

    -Если госпожа Анжелика не хочет моей помощи, то нечего не поделаешь. Однако мне как джентльмену не положено оставлять женщину в беде. Моих командиров будет достаточно для поимки предателей. А я доведу вас до города вашего мужа. - А вот это было уже не предложение, а настаивание. Дореан просто говорил факт. Факт того, что он доведёт Анжелику до города её мужа.

    -Мне нечего не остается кроме как принять ваше предложение. Однако с городом могут возникнуть некоторые проблемы. Дело в том, что мой муж вместе с вторым принцем и старшим братом создали нечто вроде блокады. Они явно не впустят вашу армию внутрь. - Если она сможет добраться до Вавилона, то её безопасность больше не будет под вопросом.

    -Не стоит беспокоится по этому маленькому вопросу. Уверен принц и ваш муж будут лишь рады увидеть меня. - Принцу уже надоел этот разговор.Да любая женщина в империи первого ранга должна жаждать получить его внимания, однако Анжелика совсем не старалась. Ей как будто было плевать на статус принца, что сильно злило Дореана. Даже имперская принцесса стала строить ему глазки, так почему-же обычная аристократка не делает этого?

    -Как пожелаете. А теперь прошу меня извинить. Я сильно устала. - Дав сигнал одному из охранников, она вернулась в карету.

    -Всадники. Следуем за этим экипажем. - У самого принца не было много времени на все эти заботы. Из-за того что он был всего-лишь четвёртым наследником, братья сильно обогнали его в борьбе за трон. Теперь у него не было никаких шансов стать императором. Именно поэтому Дореан и решил взять эту миссию на себя. По факту, он просто хотел удрать от своих братьев подальше.

    Группа Буина совсем не заметила того факта, что один из рыцарей Анжелики просто исчез с их поле зрения. Да честно сказать, им было не особо интересно смотреть на слабых фермеров из империи первого ранга. Даже те кто увидел, как рыцарь начал скакать в направлении Вавилона, нечего не сказал. Они посчитали, что Анжелика отправила гонца к мужу для того, что-бы устроить банкет принцу Дореану.

    Однако мотив барышни сильно отличался от их мыслей. Анжелика сначала хотела добраться до своего дома, а потом оказавшись в безопасности она смогла-бы начать действовать исходя из ситуации.

    ...

    Гонец скакал не останавливаясь не на минуту. Он должен был доставить вести в Вавилон как можно быстрее. Через два долгих дня, он наконец добрался до секретного прохода.

    Увидев личного стража Зена, спецназовцы сначала напряглись, а потом начали готовиться. Секретный туннель охраняли минимум десять солдат. Однако для подстраховки всегда был резерв. Услышав доклад личного стража, командир отряда спецназа дал приказ о немедленной мобилизации. Враг был силён, однако Вавилон не боялся его.

    В то время как силы специального назначения занимали свои позиции, гонец продолжил свой путь. Добравшись до командного центра, он начал искать Рема.

    Генерал не оказалось на месте. Он занимался делами города, однако как только ему доложили о прибытии личного стража ученого, он бросив все дела сразу-же пошел к нему.

    -Генерал Рем. Рад вас видеть. - Как только генерал вошел в комнату, личный страж отдал честь и поприветствовал его.

    -Я тоже рад тебя видеть Торес, однако приветствия подождут. Почему ты вернулся, и самое главное вернулся один? - Рем был сильно обеспокоен этим фактом. Если с Зеном что-то случиться, то будущее Вавилона встанет под вопросом.

    -Мы с господином Зеном разделились. Наши сведения оказались неточными. Однако это не важно. Сейчас самое главное подготовиться к встрече с принцем империи Буина. Он сейчас вместе с Анжеликой направляются в Вавилон. Думаю его намерения не совсем чисты, так что по приказу госпожи я прибыл в город, что-бы доложить вам об этом.

    Даже Рему нужно было немного времени, что-бы осмыслить сказанное Торесом информацию. Через несколько секунд, генерал наконец открыл глаза.

    -Прикажите солдатам второй и первой армии подготовится. Если какой-то жалкий принц осмелится хоть как-то навредить госпоже, то я заставлю их империю страдать. Так-же прикажите спецназу надеть экипировку. Если будет нужно спасать леди Анжелику, то именно они будут заниматься этим делом. Даю им полную свободу действий. Если хотят, то могут перебить всех сопровождающих принца. Вавилон должен показать, что не позволит запугивать своих людей.

    -Как прикажите...

    Пока Вавилон "готовился" встречать важного гостя, Анжелика вместе с её сопровождением приближались к ущелью. От этого места, до Форта было рукой подать, однако сначала нужно было пройти через блокаду Опры и Иогана.

    Глава 141/Ситуация накалилась

    Благодаря старанием гонца, спецназ и Рем были готовы встречать принца империи с достоинством. Одно неправильное движение Дореана, и его жизнь вместе с солдатами будет закончена на землях империи первого ранга.

    Сам принц думал об этом вопросе совсем иначе. Действия Анжелики ему пришлись не по душе. Девушка отказала ему в предложении, ради мужа. Да, это было-бы не удивительно, если-бы их статусы были равны. Однако Зен сильно уступал ему в этом деле. Даже сильный клан из империи Буин без проблем сможет подавить всю королевскую семью Рудии.

    -Все солдаты находятся на позициях? - Что-бы полностью исключить все риски, спецназ ждал Анжелику еще до входа в ущелье. Капитаны были подготовлены, и на любое действие предполагаемого врага могли ответить полным уничтожением. Для Вавилона сила противника не играло никакой роли. Из-за сильного форта, и почти непобедимой артиллерии никто не смог-бы приблизиться к городу. Нынешних сил ученого было недостаточно для захвата Рудии, однако Зен был уверен что с тремя тысячами вооруженных огнестрельным оружием солдат, вместе с гаубицами он сможет отбиться от любого врага. Ущелье очень сильно облегчало оборону, а географическое положение города делало его почти неприступным.

    -Сэр, все бойцы на своих местах. По данным разведки, карета с леди Анжеликой движется в нашем направлении, и через двадцать минут мы уже сможем увидеть её. - Для всех этих людей, Зен был словно богом. Он смог преобразить город и создать оазис на адской земле с невероятным уровнем жизни. Для них жена господина, была святой. Даже без приказа Рема, они и сами ринулись-бы на её защиту.

    -Тогда будьте готовы к действиям. Наша главная цель спасти леди Анжелику, а уничтожение врага лишь второстепенная. Вы поняли?

    -Да Сэр!

    ...

    Сидя в экипаже, девушка лишь с тревогой смотрела в разные стороны. Она надеялась, что её план удастся, и гонец сможет доставить информацию про принца. Анжелика не хотела создавать проблему для мужа, однако это зависело не от неё.

    -Госпожа Анжелика. Мы добрались до входа в ущелье. - Личная охрана лорда, не смело расслабиться не на секунду. Их целью было доставить госпожу домой в безопасности, и им почти удалось этого сделать.

    -Вы пока не получили ответ от генерала Рема? - С беспокойством спросила Анжелика. Зен многократно говорил ей, что в его отсутствие она должна была обращаться именно к Рему. Он являлся самым доверенным лицом ученого в Вавилоне, и обладал самым высоким влиянием после лорда. Если генерал решит взять власть в свои руки, то даже Зену будет невероятно трудно вернуть себе город.

    -Ответа от правительства еще не приходил. Однако я уверен что силы специального назначения уже стоят на позициях. Один из рыцарей заметил несколько знаков, которые являются частью секретного шифра. Лишь спецназ и высшие офицеры знают о них, так что о вашей безопасности больше не стоит беспокоится. - После слов рыцаря Анжелика наконец смогла расслабиться, но вдруг её экипаж остановился. Такое резкое изменение было не очень-то и хорошим знаком.

    -Что случилось? - Один из охранников всё еще был в карете госпожи, так что именно он вышел что-бы узнать о ситуации.

    -Принц и его люди остановились, и хотят разбить лагерь в этом месте. Они попросили нас присоединиться к ним. Какими будут наши действия? - Добравшись до ущелья, им оставалось совсем немного до Вавилона, однако госпожа удача не сильно им улыбалась.

    -Нам нечего не остается кроме как согласиться на их предложение. Я не хочу создавать мужу дополнительных проблем. Если Дореан не станет делать глупостей, то всё обойдётся. Однако у меня очень плохое предчувствие. - Когда страж доложил о просьбе принца Анжелике, то она не долго думая согласилась. Для этого было две причины. Во первых, Дореан до сих пор не сделал нечего плохого. Он просто предложил охранять женщину до города. Это-же не преступление? А во вторых, Анжелика всё-же беспокоилась о безопасности Зена и Вавилона. Империя четвёртого ранга, это невероятно сильный соперник с которым не сможет справиться даже несколько сильных королевств. Что уже говорить о слабом городе?

    -Как прикажите. - Зная о наличии спецназа, стражники смогли немного расслабиться. Однако это было лишь временной мерой. Пока госпожа Анжелика не вошла в Вавилон, их миссия остается незаконченной.

    ...

    Отряд принца Дореана состоял из тысячи элитных всадников. Они были личной стражей имперской семьи Буин. Лишь лучшие из лучших могли попасть в их ряды.

    Для этих людей разбить лагерь, было плёвым делом. Уже через каких-то пол часа, палатки и шатры стояли перед входом в ущелье. Самые большие "апартаменты" конечно-же принадлежали принцу Дореану. Шатёр и правда был царским. Здесь было несколько комнат, а так-же огромная гостевая комната где без проблем можно уместятся несколько десятков человек.

    Однако сейчас в этом месте было всего несколько людей. Анжелика и Дореан сидели пред друг другом, а несколько охранников стояли за их спинами. Для специального ужина были подготовлены множество изысканных блюд.

    -Эта история очень интересная. Но думаю нам стоит выпить еще один тост. - Жена ученого сидела в этом месте уже несколько часов. По просьбе принца она выпила несколько бокалов вина, однако девушка хорошо знала свой предел.

    -Принц Дореан. Простите меня, но я больше не желаю пить. Это вино слишком крепкое для этой хрупкой леди. Надеюсь вы поймёте, и простите мне эту небольшую дерзость. - Улыбнувшись девушка попыталась встать, однако принц явно не собирался вот так просто её отпускать.

    -Леди Анжелика. Думаю вам стоит остаться немного подольше. Пусть ваши люди пойдут отдохнут, а мы поговорим о будущем сотрудничестве между нашими странами. - Пьяный принц с похотливым взглядом смотрел на женщину перед собой. Сперва он хотел добраться до города, и лишь потом заняться Анжеликой. Однако вино и долгое путешествие сыграли свое.

    -К сожалению я вынуждена отказаться. Ваша компания мне приятна, однако мне нечего обсуждать с вами. Этим делом займётся мой муж, а я как слабая женщина буду лишь обузой во время переговоров. - Пьяный принц не самая лучшая пассия для разговора, так что Анжелика решила ретироваться. Но вот Дореан уже настроился на приятный вечер с дамой.

    -Думаю это будет немного проблематично. Скажу честно. Вы сильно мне приглянулись. Думаю радимужа, вам стоит на сегодня составить мне компанию. Я вас точно не разочарую. - Дав знак своим охранником, принц приказал им вывести из шатра ненужных людей.

    Терпение стражников итак было на пределе, а после подобных действий принца они не могли продолжать молчать. Два стража быстро вынули пистолеты и направили их на охранников Дореана. Один неверный шаг, и все они были-бы застрелены.

    Глава 142/Похотливый принц?

    -Я ухожу. Вы слишком пьяны и не соображаете что говорите. - Даже Анжелика которая не хотела создавать мужу проблем, была вынуждена отклониться от формального разговора. Только что, её честь сильно оскорбили. Если-бы не факт того, что собеседником девушки был принц империи четвёртого ранга, то она давным давно приказала-бы наказать наглеца.

    -Милая Анжелика. Вы явно недооцениваете мои способности. Думаете если мне захочется немного поразвлечься, десять жалких охранников смогут вас спасти? Будет лучше если вы не будете сопротивляться, или я не смогу сдерживать себя. - Встав со своего стула, принц медленным шагом направился к Анжелике. Он был недоволен поведением этой женщины.

    -Еще один шаг, и твоя голова будет уничтожена. - Понимая всю ситуацию, один из охранников быстро встал перед госпожой и направил пистолет на принца. Еще один шаг, и он не заботясь о его статусе откроет огонь на поражение.

    -Жалкий слуга. Как смеешь говорить с принцем в подобном тоне? - Теперь настало время для действий стражи принца. Вынув мечи из ножен они быстро побежали к охраннику.

    Это действие было решающим фактором в этом деле. Рыцарь Зена не думая открыл огонь по врагу. Одного простого выстрела было достаточно для убийства этого элитного солдата.

    -Уходим немедленно. - После начала конфликта, не было путей для отступления. Именно поэтому страж Анжелики, и начал уводить госпожу из шатра подальше. Громкий звук выстрела должен был стать сигналом для остальных рыцарей, так что и они тоже должны быть готовы к обороне.

    -Что это такое? - Увидев кровь и мёртвое тело своего охранника, Дореан сильно удивился. Он не был испуган, единственное что он испытал это - шок. Громкого звука было достаточно для убийства его элитного охранника. Это очень опасное оружие.

    -Принц. Келт мёртв, а леди убежала вместе со стражей. Однако им не удастся уйти от нас, ведь они окружены нашими солдатами. Десть жалких фермеров не смогут одолеть тысячу элитных воинов.

    -Мне нужно что-бы вы поймали их и допросили. Попытайтесь не убивать. Они обладают странным оружием. - После этого приказа, Дореан посмотрел назад. - Значит ты тоже здесь. Что скажешь про эту силу? Про неё говорил пророк?

    В шатре принца империи вдруг появился незнакомец. Ей оказалась красивая женщина средних лет, одетая в соблазнительную одежду. От похотливого взгляда Дореана не осталось и следа. Теперь он был сконцентрирован и серьёзен.

    -Думаю пророк говорил именно про эту невиданную магию. Даже я маг маг шестого ранга не смогу выдержать и больше пяти попаданий этим заклинанием.

    -Как-же хлопотно. Ради империи мне пришлось оскорбить такую красивую женщину. Ты видела её глаза? Я думал что она убьёт меня на этом-же месте.

    -Такова судьба избранного. Тебе придётся не один раз вставать перед косой смерти, что-бы добиться признания высших сил. Я всего-лишь пешка в их руках. - Девушка обворожительно улыбнулась и исчезла из этого шатра.

    Принц несколько секунд смотрел в то место, где стояла красавица. Его взгляд был очень глубоким. В них можно было увидеть массу эмоций.

    -Вивиан. Я скоро сниму те цепи, которые так долго связывают тебя. Только подожди... - Прошептав эти слова, принц обернулся и направился к выходу из шатра. Он должен был поймать Анжелику, и допросить её. Ради всего этого была задумана столь долгая и изнурительная экспедиция в Рудию.

    ....

    После побега, команда первым делом послала сигнальный огонь для спецназа. Они не смогли-бы отбиться от тысячи воинов вдевятером. У них просто напросто не хватит боеприпасов для этого.

    Отправив сигнал, команда заняла оборонительную позицию. Анжелика села в карету, а рыцари со всех сторон стали её защищать.

    Стража Дореана которая следовала по пятам беглецов, была сильна удивлена когда обнаружила всю их группу в одном месте. Множество рыцарей окружили Анжелику с её охранниками. Однако они не нападали.

    -Леди Анжелика. Вы убежали не прибрав за собой. Зачем оставлять труп мёртвого стражника в моем шатре? - Дореан с улыбкой шел к карете барышни. Но теперь он выглядел совсем иначе. Красные щеки которые обычно характеризуют пьяного человека, просто исчезли.

    -Не хотите отвечать? Нет проблем. Скажу честно. Если вы сейчас-же выйдите и поговорите со мной, то я клянусь отпустить вас. Однако в случае отказа , мне придётся применить грубую силу. - Остановившись на большое расстояние перед охранниками, Дореан сделал свое новое предложение. Он не забыл слова Вивиан, которая охарактеризовала это оружие, как нечто невероятное. Ему не хотелось больше рисковать жизнью за зря.

    Казалось что девушка была в безвыходной ситуации, однако вдруг послышались множественные выстрелы. Громкий звук испугал не только всадников, но и самого принца. Он смотрел перед собой, но не видел движение охранников Анжелики, а это значит что помощь пришла извне.

    То что было катастрофическим для Дореана, являлось спасением для Анжелики. Эти громкие выстрелы смогли вернуть ей уверенность в себе. Если силы спецназа находятся здесь, то даже будь у врага втрое больше сил, они не смогли-бы спастись.

    -Первому и третьему отряду немедленно расчистить путь к леди Анжелике. - Командовал спасательной операцией офицер Пернер, который очень хорошо показал себя во время последней войны.

    Рем и сам хотел заняться этим, но как нынешний исполнитель обязанностей лорда он не мог так поступить.

    -Значит вы вызвали подмогу. Это не входило в мои планы. Хаха. Леди Анжелика надеюсь они смогут добраться до вас. - Дореану было очень интересно увидеть настоящую силу того оружия. Если обычная охрана лорда была так сильна, то каким могуществом обладал сам город?

    -Ваше поведение вынудило меня действовать таким вот образом. Не стоит винить меня во всём этом. - Теперь когда на горизонте появился Спецназ, то у Анжелики больше не было повода скрываться дальше.

    -Полностью с вам согласен. Мне очень хочется увидеть то, что делала ваши глаза настолько уверенными в себя.

    Диалог на этом и закончился. Спецназ без каких либо проблем смог перебить большинство всадников. Дореан с полным безразличием смотрел на это. Единственное что его волновало это сила оружия Анжелики, и он не явно не остался разочарован.

    С каждой секундой всадников становилось всё меньше, а спецназ был всё ближе к Анжелике и принцу. Уже через несколько минут, сотня одинаково одетых солдат окружила Дореана с его малочисленным отрядом. Из тысячи солдат, в живых остались лишь сотня. Теперь именно принц попал в затруднительную ситуацию.

    -Понятно... Мне нравится. Думаю стоит заполучить это оружие в свои руки. - Несмотря на то, что все факты и числа были против принца, он совсем не думал о сдаче. Наоборот. Дореан хотел заполучить оружие в свои руки.

    -Идгар. Надеюсь ты наконец станешь хоть немного исполнять свою миссию? - Сказав это предложение, перед принцем из неоткуда появилась высокая фигура.

    -Вивиан уже сказала мне что нужно делать, но и ты скажи чего хочешь. Может мне просто стоит убить их всех?

    Глава 143/Истинная сила Виктора

    Человек одетый в черные доспехи, с огромным мечом наперевес стоял перед отрядом спецназа. Множество пушек были направлены на него, однако тот совсем не нервничал по этому поводу.

    -Мне нужно получить их оружие. Так что постарайся оставить некоторых нетронутыми. А остальных просто убей. - Холодные глаза Дореана смотрели на солдат специальных сил. Огнестрельное оружие в их рука, заставляло сердце принца биться быстрее.

    -Как прикажете избранник. - С улыбкой больше похожей на маниакальную, неизвестный воин начал движение к противнику.

    -Открыть огонь! - Пернер не собирался ждать пока этот человек доберётся до них. Огнестрельное оружие имело очень большую дальность поражения, так что он должен был использовать это в своих целях.

    Огромное количество пуль полетело в сторону неизвестного мечника. Больше ста ружей одновременно стреляли в его направлении. Этого было-бы достаточно для уничтожения небольшого отряда элитных всадников.

    -Что за странное оружие? - Одним движением поймав пулю, мечник с интересом стал смотреть на спецназовцев. Сам он обладал нечеловеческой силой и скоростью. Его тело усиливалось магией земли, и становилось более прочным чем скала. Именно поэтом атаки спецназа не брали его. Однако таких людей как он было лишь горстка.

    -Не прекращаем обстрел! - Пернер с шоком смотрел на этого монстра, который мог стоять под градом пуль без каких либо проблем. Он впервые в жизни видел такого сильного человека.

    -Вам удалось меня заинтересовать. Мое имя - Ануб, и для вас должно быть честью умереть от моего меча. - Выбросив пойманную пулю, Ануб с огромной скоростью ринулся в атаку. Его тело было будто из стали. Огнестрельное оружие его не брало.

    Анжелика которая смотрела на всё это со стороны, не могла не нахмуриться. Огнестрельного оружия было достаточно для победы, над Алвесом. А тот в свою очередь был сильнейшим воином из варваров. Так на сколько-же ступеней выше стоит этот Ануб в соответствии с генералом Алвесом?

    -Хохохо... Как неожиданно. Этот старик даже думать не мог, что в этом богом забытом месте может появиться стражник самого Имхотепа. Можно узнать какое именно дело имеет великий Египет с женой моего господина? - Как раз в тот момент, когда Ануб должен был убить первого спецназовца, послышался старческий голос. Самым первым отреагировавшим являлся Ануб, который мгновенно удалился от спецназовца и появился около Дореана.

    -Кто ты такой? Зачем вмешиваешься в дела великого Египта? - Лицо Ануба было яростным. Голос старика обладал невероятным могуществом. Он вполне мог быть наравне с ним.

    -Молодой страж, ты явно не умеешь слушать. Я уже сказал что твоей целью было уничтожить охрану жены моего господина. Думаешь даже после этого я не стал-бы вмешиваться?- Дореану не нравилось, когда что-то шло против его плана. А этот голос явно был настроен на защиту Анжелики. Он просто не мог остаться в стороне.

    -Мистер. Я хоть и не знаю вашу истинную личность, однако прошу дать мне лицо как одному из претендентов на ... - Принц хотел немного надавить на обладателя голоса, однако тот даже не дал ему закончить предложение.

    -Мелкий щенок. Ты слишком юн что-бы говорить со мной. Думаешь став одним из приемников великого Египта можешь творить беспредел? Да даже если-бы твой владыка стоял передо мной, он не посмел-бы говорить со мной так небрежно. - Голос старика стал яростным. Он еще мог ответить Анубу, ведь тот являлся молодым талантом великого Египта, но кем был Дореан? Для него он словно букашка, не достойная жизни.

    -Твое высокомерие не знает границ. Владыка Имхотеп обладает невероятным могуществом. Он сильнейший темный маг на всём свете. Ты не стоишь даже одного ногтя на его руке! - Стражник Ануб, был приставлен к Дореану как одному из приемников, однако тот не обладал сильными чувствами к нему. Однако Имхотеп для стражника был словно божеством. Любой кто оскорбил его господина, должен поплатиться за это.

    -Хохо. Молодой Ануб. Вижу ты сейчас находишься на середине седьмого ранга. В твоем возрасте это невероятная заслуга, однако до божественного уровня тебе еще расти и расти. Имхотеп в свою очередь находиться именно на этом уровне. То-же касается и двух его главных стражей. Если судить лишь по силе, то ты наверняка самый слабый из тридцати Египетских хранителей.

    -Откуда ты знаешь об этом?! Кто ты черт возьми такой?! - Теперь настало время Ануба нервничать. Голос явно был из высшего мира, ведь обычные люди не могли знать о божествах.

    -Думаю будет лучше, если я поговорю об этом со Сфинксам. Может уже хватит прятаться? Твоя маскировка хороша, но этот старик видел нечто и посильнее. - Для обладателя голоса, Ануб не был интересным противником или собеседником. Однако Сфинкс это уже совсем другое дело.

    -Я вот сидел и гадал, когда-же вы позовёте этого скромного человека. Можно узнать с кем имею честь разговаривать? - Из земли появилась фигура мужчины средних, лет одетый в легкую красную тунику. Ануб с первого взгляда узнал этого человека, ведь тот являлся одним из сильнейших хранителей Имхотепа.

    -Узнать мое имя? Это очень даже легко сделать, вот только после этого тебе придётся умереть. - Эти слова были сказаны настолько легко, что многие даже не поняли их смысла. Однако волоса на теле Сфинкса встали дыбом.

    -Простите меня за дерзость, однако между великим Египтом и вами есть некая вражда? Я просто не понимаю вашего настроя. Да. Признаю. Мы ошиблись что напали на женщину вашего господина, и мы приносим искренние извинения. Однако ради этого убивать хранителя Имхотепа, а так-же начинать войну... - Слов Сфинкса было достаточно да-бы понять его позицию. Может быть старик и был сильнее него, но вот с Египтом ему явно не справиться.

    -Дерзость я прощаю, но твое заявление совершенно беспочвенное. Между мной и твоим Египтом есть огромная ненависть, и даже убить Имхотепа будет недостаточно что-бы утолить мою жажду крови. Я не хотел уходить далеко от господина опасаясь о его безопасности, однако судьба сама привела вас сюда. Теперь настало время мести.

    Перед Анжеликой появилась фигура, одетая в одежду дворецкого. Этим человеком был Виктор. Он подошел к Анжелике, и немного потрепав её волосы, тихо сказал.

    -Не бойся малышка. Всё хорошо. Прости что тебе пришлось пройти через всё это. Больше такого не повториться. - Закончив слова, тело Виктора исчезло и появилось перед Сфинксом и Анубом.

    -Один маг девятого, и воин седьмого уровня. Имхотеп наверняка будет недоволен если вы обе умрёте здесь. - Скорость Виктора была настолько большой, что не один из стражников великого Египта не сумел среагировать.

    Глава 144/Полная аннигиляция

    -Убегай. Немедленно бери принца и убегай отсюда что есть силы! - Сфинкс понимал ситуацию намного лучше Ануба. Виктор обладал силой минимум девятого уровня, но в отличии от него находился на высшей стадии. Нужно понимать, что между уровнями есть огромная разница. Например воин или маг девятого уровня, только средней стадии не сможет простоять с таким-же девятиуровневым магом высшей стадии даже несколько минут.

    -Но как-же вы? Вдвоем мы сможем...

    -Нет. Немедленно убегай. Я не знаю сколько времени смогу его остановить. Немедленно уходи отсюда и доложи владыке Имхотепу об этом человеке. Жизнь одного из кандидатов сейчас в твоих руках. - Говоря эти слова, Сфинкс не смотрел на Ануба. Его глаза сканировали Виктора, который просто стоял и нечего не делал.

    -Зачем стараться? Вы всё равно не сможете уйти отсюда живыми. Печать молнии : Дракон парящий в небесах. - Прямо у ногах дворецкого появилась огромная магическая диаграмма. Уровень заклинания был невероятно высоким, так что Сфинксу с самого начала пришлось действовать с осторожностью.

    -Магия Земли : Саркофаг. - Это защитная магия, могла спасти заклинателя от огромного урона. Дракон ударившись об него, не смог пробиться сквозь толстый слой земли.

    -Этим ходом ты запер себя в одном месте. Ну этого можно было ожидать. Ты больше подходишь для защиты, чем нападения. Именно поэтому тебя и отправили на эту миссию. Ох. Как-же мне хочется добраться до вашего провидца и вырвать ему единственный глаз. - Дракон не собирался останавливаться после одной неудачи. Он яростно атаковал саркофаг, который медленно покрывался трещинами.

    -Магия тьмы : Легион нежити! - У Сфинкса не было другого выбора, кроме как использовать темную магию. На этих землях это было плохим решением, ведь церковь света могла его засечь. А как известно между великим Египтом, и церковью света очень большая вражда. Одна защищает магов тьмы, а другая уничтожает их под корню.

    -А у тебя кишка не тонка. Однако против меня даже высшая нежить не будет иметь никакого смысла. Если-бы на твоем месте стоял Имхотеп, то мне стоило-бы быть немного серьёзнее однако его нет. Магия молнии : Дождь из молнии. - После мгновения всё небо озарилось голубым сиянием, и огромное множество молний появились на горизонте. Все они были направлены на нежить, и на самого Сфинкса.

    {Чёрт. Как-же не везёт. Маг девятого ранга, да еще и высшего уровня. Мне никак не одолеть его. Нужно придумать план отступления.} Сфинкс не был дураком. Сейчас он мог защищать себя, однако его манна и выносливость не бесконечное.

    -Кто ты чёрт возьми такой? Лишь несколько великих кланов используют магию молнии. Я не помню что-бы мой Египет имел вражду хоть с одним из н... - Не закончив предложение, Сфинкс получил внезапное озарение.

    {Магия молнии. Да еще и такого уровня. Я помню лишь одного с такой силой, только вот находится он на ... Боже мой. Значит слухи о том, что ему удалось убежать и спасти приемника были правдой. Дело плохо. Очень плохо.}

    Даже не думая о продолжении боя, Сфинкс начал убегать. Если это тот человек и он не ошибся в своих суждениях, то будь здесь самого Имхотепа у него не было-бы не одного шанса уйти живим.

    -Значит ты наконец вспомнил кто я такой. Однако в таком случае, я не могу дать тебе возможность жить дальше. Магия молнии : аннигиляция. - Молния диаметром в пятьдесят метров, упала ровна в том месте где стоял Сфинкс. Последний не успел даже пискнуть, перед тем как его тело было уничтожено на мелкие кусочки.

    Такая сила была за пределами человеческого понимания. Лишь истинные божества, могли обладать ею.

    Ануб и Дореан с шоком и страхом смотрели на всё это безобразие. Один из сильнейших стражников Имхотепла был убит за одну атаку. Даже сильнейший человек девятого ранга не мог сделать подобного, а это значит что перед ними всё это время находилось божество.

    Бежать не было никакого смысла. Даже если они попытаются, то Виктор за мгновение ока сможет их поджарить, точно так-же как он поступил и с Сфинксам.

    -А теперь настало время заняться букашками поменьше. - Эти слова заставили все волосы на теле Дореана встать дыбом. Он почувствовал, как будто сама смерть говорила с ним.

    -Спрячься за мою спину. Не вздумай сделать и шагу! - Встав перед Дореанам, Ануб с серьёзным лицом посмотрел на Виктора.

    -Мне вот интересно. Ты являешься кандидатом от великого Египта в войне фракций, однако зачем тебе так сильно рисковать. У Египта нет и шанса на победу. Их просто уничтожат. А воинам и магам выше четвёртого уровня запрещено участвовать в сражениях.

    -Думаете я не знаю об этом? Именно поэтому я и пришел сюда, что-бы заполучить это оружие. Если-бы не вы, то всё прошло-бы хорошо. - Злость и гнев можно было увидеть на лице принца. Однако Виктору было совершенно на это плевать.

    -Хохо. Понимая безвыходность, ты захотел получить мощь моего господина? Наше оружие правда может убить воина четвёртого уровня без каких-либо проблем. Так что обладая им, ты смог-бы победить в воине фракций. Но что это дало-бы? Шанс стать божеством?

    -Именно! Вам просто этого не понять.

    -Не понять? Я прекрасно понимаю твое стремление к силе, но эта самая сила нечего не значит без цели. Есть ли у тебя цель в этой жизни? - Наблюдая за огненным взглядом Дореана, Виктор не мог не задать этот вопрос.

    -А зачем-же мне нужна сила, если у меня нету цели? - Эти слова были сказаны с полной уверенностью в себе. Этот молодой человек знал свою цель, и стремился к его достижению.

    -Хохо... Как интересно. Очень интересно. Парень а ты занятен. Можно узнать твою цель? - Даже стоя перед божеством и испытывая страх, Дореан не отступал о своего. Он не отказывался от цели, так что дворецкий заинтересовался.

    -Это вас не касается. Если хотите убить, убивайте. Мне больше нечего вам сказать. - Когда человек стоит перед неизбежным есть два варианта его действа. Первый - паника, а второй - принятие действительности. Дореан выбрал второй вариант.

    -А знаешь что. Мне не хочется тебя убивать. Пусть господин сам разбирается с тобой. Однако что-же делать с этим твоим стражником? - Посмотрев на Ануба дворецкий покачал головой. Дореан был ему интересен, а вот этот молодой хранитель не очень.

    -Мистер Виктор. Думаю стоит пощадить их жизни до прихода моего мужа. Он лучше сможет разобраться с этим. - Анжелика которая была подавлена всё это время, опять вернула себе самообладание.

    -Как вы пожелаете госпожа Анжелика. - Виктор был безумно предан Зену, так что приказы его жены были неоспоримы. Тот факт, что он проигнорировал её указание, лишь показывают её важность.

    Первым делом дворецкий запечатал силу Ануба, превратив его в обычного человека. Для божества это было легким делом. А после этого, Виктор уничтожил оставшихся в живых элитных всадников Дореана.

    Глава 145/Красная бабочка

    Пока у входа в ущелья творился беспредел, Зен и Алвес пытались придумать план для дальнейших действий. После убийства полковника, вся база стала подконтрольной территорией генерала, однако он пока еще не собирался захватывать власть в самом городе. Для этого нужно было хорошо подготовиться.

    Во первых задняя часть стены форта была полностью уничтожена и разобрана для постройки новых стен. Теперь новый Леипциг имел защиту от империи, но был полностью беззащитен против Алгулы.

    -Нам стоит как можно скорее начать тренировки солдат а так-же их переоборудование по высшему стандарту. Сейчас когда большая часть военных находятся под твоим контролем, необходимо поднять твой авторитет еще выше. - В отличии от Зена, Алвес не являлся монархом или дворянином который мог по своей прихоти заставить людей следовать его приказам. Как военный генерал он обладал статусом лишь среди военных и небольшой части населения. Именно поэтому нужно как можно быстрее поднять уровень нового Леипцига.

    -А каким именно образом ты собираешься этого добиться? У меня нету не денег, не других средств что-бы заполучить нужные мне материалы. Единственное мне доступное средство, это грабежи и налёты, однако я не стану делать подобного рода грязные дела. - Генерал обладал талантам в военном деле, однако он очень редко касался управленческих дел.

    -С этим наверняка не будет проблем. Мой город будет помогать тебе в этих вопросах, однако я хочу получить долю от вашего королевства. Я всё-таки не меценат и не благотворитель. Для создания твоей фракции понадобится много сил и денег, так что без достойного вознаграждения мне незачем идти на весть этот риск. - Ученый конечно-же блефовал. Ему с самого начала не были интересны ресурсы Алгулы, ведь в скором времени он собирался напасть на Рудию и заполучить территории империи первого ранга. Обычная пустошь, хоть и с большим количеством полезных ископаемых не слишком сильно его интересовала.

    -Что ты хочешь от меня получить? Я не монарх. У меня нету никаких прав или полномочий. Мне лишь подчиняются солдаты из этой крепости и всё.

    -Давай так. Я сделаю тебя монархам и именно тогда мы и поговорим о цене. Если ты согласен, то пусть между Вавилоном и фракцией великого генерала создастся союз, а если нет то нечего не поделаешь. - Понимая что у генерала просто нету другого выбора, ученый решил немного надавить на собеседника. И его план прекрасно сработал. Алвес принял решение и стал союзником Вавилона.

    -Теперь нужно придумать хороший герб для фракции. Это я оставлю на твое усмотрение. Так-же мой тебе совет, не стоит светить лицом перед всеми людьми. Загадочность создаст еще большее напряжение и поднимет твой статус на еще больший уровень. - Этот совет тоже был услышан генералом. Он попросил подполковника Олина создать несколько специальных масок с специфической раскраской для себя и нескольких офицеров.

    ...

    Денег у Зена сейчас было не много. Большую часть он потратил для закупки еще до блокады принцем, так что он должен был придумать план по получению больших средств. К счастью у него было несколько идей по этому поводу. Однако все они требовали времени, которого у Зена просто не было.

    {Нужно найти Глена. Он уже должен был наладить отношения с Лореан. Именно её помощь будет для нас очень важным подспорьем.}

    Выйдя из комнаты он пошел к своему главному стражнику. Он дал последнему несколько дней отгула, для завершения миссии. Но теперь он должен был найти его для получения отчета.

    Тук... Тук... - Глен ты тут? - Как господин, он мог без каких либо проблем войти в комнату своего слуги, но он этого не делал. Личное пространство должно быть у любого человека, и ученый не собирался его нарушать.

    -Господин... Я здесь однако... - Неловкий голос Глена не мог не рассмешить Зена.

    -Понятно... Понятно. Когда будешь свободен зайди в мою комнату. - Так как дел у ученого почти не было, он решил покинуть гостиницу и отправиться на прогулку.

    Вместе с ним пошли двое стражников, однако они следовали на небольшом расстоянии от него. Зен не хотел привлекать к себе много внимания, так что это было лучшим решением.

    Следую по небольшим улочкам города, он натыкался на многих солдат, однако его сильно удивило и количество обычных жителей. Город был взят совсем недавно, всего месяц с гаком назад, однако здесь уже появились беженцы.

    Многие из окрестных городов и деревень Алгулы, пытались найти новый дом в новом Леипциге. Так как этот город должен был стать одним из самых процветающих мест в королевстве, жители не жале сил перебирались сюда.

    Раньше, когда город был под контролем Рудии, здесь было мало зданий с городским назначением, однако теперь Зен видел открывающийся таверны, площадки и дома. Это место развивалось очень быстро. Ученому даже стало интересно, почему не одна из фракций не оставила здесь своего представителя, ведь новый Леипциг просто золотая жила.

    Вместе с осмотром зданий, ученый делал заметки по поводу здешнего рынка. Мозг позволял ему анализировать и создавать статистику прямо на ходу. Таким образом Зен за несколько часов ходьбы смог создать довольно точный экономический отчет.

    {В этом месте ценятся специи, мясо и что самое главное алкоголь. Так-же в городе наблюдается большое количество борделей и несколько крупных игорных домов. Наверняка они остались еще с прошлых владельцев, ведь солдатом необходимо где-то выпускать пар.}

    Если хочешь получить информацию, то место лучше таверны и борделя не найти. Сейчас Зену необходимо было заполучить как можно больше сведений про экономику города и настрой солдат. Таким образом он решил зайти в самое большое заведение в городе. Оно называлось Красная бабочка. Не нужно было быть гением что-бы понять её назначение.

    -Молодой господин хочет повеселиться? - Стоило Зену войти в заведение, как к нему подошла красиво одетая девушка. На вид ей было пятнадцать - шестнадцать лет, но она уже работала в подобном месте. В средневековье это было довольно нормальным явлением, так что ученый не особо обратил на это внимание. Всем нужно как-то выживать, и это девушка не исключение.

    -Мне хочется немного выпить. Составишь мне компанию? - Подыгрывая девушке сказал Зен. Он должен был слиться с окружением, что-бы получить хоть какую-то информацию. Если его действия вызовут подозрения, то все будут вести себя более сдержано.

    -С радостью господин. Прошу за мной. - Взяв Зена за руку, девушка улыбнувшись потянула его выпить. Это место было самым элитным заведением в городе, так что оно заметно отличалось от конкурентов.

    -А как тебя зовут? - Попивая очень дорогое красное вино спросил Зен у девушки.

    -Лилиан. А как вас зовут?

    -Зен. Я купец из Рудии. Может у тебя есть некоторые сведения, которые могут меня заинтересовать? - Крутя золотой монетой спросил ученый.

    Глаза девушки наполнились желанием, и она осторожно начала оглядываться.

    Глава 146/Первое задание

    -Ну так что? У меня большие планы на счет этого города. Если поможешь с информацией, то ты будешь знакома с богатым торговцем. По сути тебе нечего терять. Напротив. Ты получаешь деньги, а так-же связи со мной.

    Немного подумав, девушка всё-же согласилась на предложение ученого. Золотая монета была слишком лакомым кусочком. Что-бы столько заработать, она должна была обслуживать других людей несколько месяцев подряд, и это если ей повезёт.

    -Какую информацию вы желаете? Мы знаем очень много тайн города. Как ни как пьяные солдаты и вообще мужчины очень любят поболтать. - Для пятнадцатилетней девушки, Лилиан была довольно умной. Она с самого начала не забыла прорекламировать себя и других "сотрудниц" борделя.

    -Ну... Как торговцу меня интересует почти всё, однако сначала расскажи про ситуацию в городе. Я слышал от нескольких людей, что солдаты в последнее время обеспокоены. - Лилиан и Зен до начала разговора выпили немного вина, так что девушка была под слабым действием алкоголя.

    -Даа... Вы правы. В городе твориться некоторые странные вещи. Точнее не в самом городе, а в его правлении. Мне самой известно не много, однако девочки говорили что солдаты жаловались на офицеров из-за каких-то решений. - Отпив бокальчик вина для храбрости, Лилиан продолжила говорить.

    -Это началось несколько дней назад. Один из солдат сказал моей подруге, что в высшем командовании нового Леипцига сейчас идёт война за власть. Думаю если вы поддержите одного из них, то получите некоторые льготы. - Сказанное девушкой было в ожидании Зена. Было невозможно скрыть факт смены власти, да и Алвес не слишком пытался этого сделать. Однако имя генерала не должно всплыть, вплоть до нужного момента.

    -Можно узнать по конкретнее, что ты имеешь в виду под борьбой между высшим командованием?

    -Не знаю правда ли это, но слухи говорят что полковник Димург, который и управлял этим городом скончался. Сейчас офицеры пытаются занять его место, а первым кандидатом на эту должность является подполковник Олин. Думаю именно его вы и должны поддержать.

    -Ого. А ты довольно сильно осведомлена в военных делах.

    -Без этого никак. Большинство наших клиентов - солдаты. Хотим мы или нет, информация сама приходит к нашим дверям. - Лучезарно улыбнувшись ответила Лилиан. Она хоть и выглядела молодо, однако её ум работал очень хорошо.

    -Понятно. Тогда мне стоит поговорить с этим самым Олином. Думаю поддержав его, я сумею заполучить место в городе. А теперь расскажи мне о тех вещах которые вам не хватает. Будь это даже самой мелочью, мне нужно знать об этом.

    -Если вас интересует товары, то в нашем городе не хватает красивой одежды. Многие женщины жалуются по этому поводу. А еще у нас есть нехватка некоторых специй и еды. Наверняка вы захотите ввозить их сюда. А ведь такая ситуация не только в новом Леипциге. Почти всё население Алгулы испытывает потребность в этих товарах. - Девушка говорила очень уверенно, а это значит что эта самая проблема затронула и её. Для Зена это было хорошей новостью, ведь торговать едой для Рудии лёгкая задача. С мясом могут появится проблемы, в связи с болезнями и антисанитарией но вот с остальным всё было в порядке.

    -Думаю мне будет выгодно торговать едой, однако меня интересует дела с алкоголем. Вы любите пить? - Не зная многих обычай варваров, ученый не мог не задать этот вопрос.

    -Конечно. Мы обожаем алкоголь, однако его категорически не хватает. Лишь самые богатые и обеспеченные люди могут его пить. Лишь благодаря вашей щедрости, Лилиан могла попробовать вкус такого хорошего вина. - После нескольких чашек вина, девушка была пьяна. Её лицо было немного красным, а глаза затуманенными.

    Надетая на девушку легкая одежда пробуждала интерес сильного пола завладеть ею. Бордель не зря был элитным. Здесь ко всему подходили с особой серьёзностью.

    Разговор между этими двумя продлился несколько часов. После этого Зен уже собирался уходит, как его руку поймала Лилиан. Пьяная девушка не хотела просто так отпускать торговца, и предложила подняться в её комнату. Не нужно было быть гением что-бы понять смысле этих слов. Многие на месте ученого согласились-бы не подумав, однако Зен не был в таким.

    Посмотрев на красное лицо девушки, он с вздохом выговорил. - Прости. Но дома меня ждёт жена. Я не хочу ей изменять. Да и ты слишком мелкая для этого занятия. Для тебя будет лучше найти новую работу. И спасибо за помощь. - Покинув бордель у Зена остался неприятный осадок в сердце. Он только что напоил и вытянул информацию из пятнадцати летней девушки.

    {Я слишком добр для этого мира.} Подумал ученый и пошел в сторону гостиницы. В этом мире было нормой спать с пятнадцатилетними девочками, убивать ради власти и смотреть на всех свысока. Честно сказать для Зена место лучше этого нельзя было найти. Он не был добрым или моральным человеком. Если-бы не Анжелика, он не задумавшись пошел-бы с Лилиан наверх, и хорошенько провёл-бы время.

    Шагая по маленьким улочкам города, ученый пытался увидеть всю "красоту" средневековья. Отвратительный запах. Неровные дороги. Множество преступников и беспредельщиков на улицах города. Из некоторых тёмных переулках можно было услышать стоны женщин, которые переплетаются с громкими криками и плачем.

    Сидя в своей усадьбе, окруженную охраной Зен не видел всего этого однако теперь он открыл глаза. Не то что-бы ему это не нравилось. Ученый понимал что всё это естественно. Земля тоже прошла через это.

    Всегда нужно приспосабливаться к ситуации, однако вместе с этим нельзя забивать и свою сущность.

    Сидя перед Лилиан, Зен стоял перед этой дилеммой. Как мужчина он хотел её. Но как человек он не мог предать Анжелику. Его принципы были против этого, так что ему пришлось успокоить нижнюю часть своего тела и уйти из борделя.

    Думая о своем, ученый даже не заметил как дошел до гостиницы. Собрав немного информации, он должен был поговорить с Гленом. Если Зен не ошибся с выводами, то его главный страж прекрасно справился со своей работой, так что с Лореан не должно возникнуть никаких проблем.

    Войдя в свою комнату, лорд увидел смущенного Глена который не мог смотреть ему в глаза.

    -Казанова пришел. Как там невестка поживает? - Вгоняя охранника в еще большее смущение, ученый продолжил шутить.

    -Какая еще невестка? Мы еле еле познакомились. Может воздержитесь от подобного рода высказываний? Для меня это еще нечего, но вот Лоеран может неправильно всё понять.

    -Ладно ладно. Ты уже так сильно печешься о ней, что я немного ревную. - Увидев не сильно довольное лицо Глена, ученый кашлянул и продолжил говорить, только о совсем другой теме. - Мне нужно поговорить с Лореан. Если она согласна стать моим человеком, то для неё есть задание.

    Глава 147/Никому не позволено обижать моих подданных

    Так как отношения между Гленом и Лореан в последнее время перешли на новую стадию, главному стражу Зена не пришлось долго просить девушку о содействии. Однако сначала она должна была встретится с ученым лично.

    Раньше она уже встречалась с ним, но она-же не знает что именно он является лордом Глена. Так что встреча обещает быть интересной.

    -Господин. Я привёл леди Лореан. - В обществе других людей, Глен должен был играть роль стражника на все сто процентов. Фамильярность и другие высказывания в сторону лорда были неприемлемой роскошью.

    -Прекрасно. Можете садится. - Ученый специально смягчил свой голос, что-бы Лореан не сразу его опознала. И это сработало. Девушка даже подумать не могла о том, что лордом Глена мок оказаться тот аристократ.

    Сидя в дорогом кресле, Зен смотрел из окна на панораму города. Вошедшие в комнату охранник и торговец, не могли увидеть лица ученого, из-за того что он сидел спиной к ним.

    -Для меня честь увидеть вас господин. К сожалению Глен отказался говорить мне ваше имя, надеюсь вы простите мне этого. - Если слова охранника были правдой, то человек перед ней должен был являться невероятно влиятельным.

    {Я не могу обидеть такого монстра. Надо вести себя так, как сказал мне Глен.} Мыслила девушка в правильном направлении. Зен в прям был монстром.

    -Глен поступил правильно. Перед будущим партнёром я должен представится лично. - Медленно встав с кресла, Зен повернулся к Лореан которая уже после смены голося, заподозрила неладное.

    Увидев лицо ученого, девушка была ошарашена. Аристократ который несколько дней назад клеил её, оказался одним из самых влиятельных людей Рудии. Сказать что она была в шоке, нечего не сказать.

    -Вы...Вы... - Дрожа, и еле стоя на ногах, девушка попыталась выговориться. Однако у неё нечего не вышло.

    -Не стоит так меня пугаться. Леди Лореан вы оказались довольно интересной личностью. Глен был полностью очарован вами. Хаха. - У ученого был расслабленный взгляд. Он прекрасно знал историю Лореан, ведь главный охранник в деталях доложил ему обо всём.

    -Простите меня... Я не знала что вы такой... Я не хотела говорить те слова, однако гнев полностью завладел моим разумом. Прощу простите мне мою дерзость. - Перед такого рода человеком, слабая торговка было словно муравьем. Да она не могла дать отпор даже слабому дворянину, так как ей защититься Зен захочет отомстить?

    Заметив испуганную до чертиков Лореан, Глен нахмурившись подошел к ней и приобнял за плечи.

    Почувствовав тепло в сердце, девушка с мерцающими глазами посмотрела на охранника и увидев его уверенный взгляд немного успокоилась. Этим жестом Глен выразил свою поддержку, чего так сильно не хватало девушке.

    -Боже мой. Хватит смотреть на меня такими глазами. Я уже начинаю тебя боятся. - Зен всё так-же играючи помогал Глену в захвате сердца. Смотря на охранника он не мог не радоваться. Глен служил под его началом уже долгое время. Еще с ранних лет, этот человек защищал и оберегал безопасность бывшего владельца тела. Если-бы не он, то предыдущий Зен Астель погиб-бы множество раз.

    После небольшой неловкой паузы, ученый просто не мог продолжить молчать. - Ладно. Ладно. Теперь перейдём к самому главному. Лореан прости меня, ведь изначально я пытался использовать тебя в своих целях. Однако узнав твою историю мне стало неприятно на сердце. Думаю я мог-бы помочь тебе избавиться от обидчиков, но в замен ты должна стать одним из моих людей. Мне как-раз не хватает хорошего торговца, и ты должна идеально подойти на эту роль. Но до этого, позволь мне представится. Имени моего ты уже знаешь, однако фамилия должна вызвать некоторый интерес. - Сделав паузу, ученый поднял голову и сказал. - Зен Астель. Вот мое истинное имя.

    А вот в этот раз девушка была не так сильно удивлена. То что господин Глена, член одного из великих семей было понятно с самого начала. Она просто не ожидала, что им окажется Зен, который за последнее время получил очень большую популярность в высшем обществе.

    -Значит я имею честь общаться с сыном великого герцога. Словами не могу описать те чувства, которые я сейчас испытываю. - Низко поклонившись девушка показала свое уважение к собеседнику и его статусу. Это было обычным явлением среди знати, так что Лореан должна была сделать подобный жест.

    -Не стоит кланяться. Я не люблю всю эту формальность. Мне больше по душе дружественная атмосфера, и командный дух. Теперь ответь мне на предыдущий вопрос. Что ты выбрала?

    Не нужно было быть гением, что-бы понять о чем думала девушка. Она сейчас была под контролем гнусного тирана, который держал её сестру в заложниках. Служить Зену явно не будет хуже, чем какому-ту отбросу.

    {Стоит рискнуть. Хуже уже быть не может. Я нечего не потеряю. Ему незачем меня обманывать.} То ли из-за безвыходности, то ли цепляясь за надежду Лоеран сделала выбор, который в дальнейшем полностью изменит её жизнь.

    -Для меня будет честью работать под вашим началом господин Зен. - Встав на одно колено, девушка уже показала не уважение а преданность. Этот жест показал её готовность служить во имя лорда.

    -Прекрасный выбор. Раз уж ты теперь являешься моим человеком, то мне придётся покарать тех кто посмел тебе навредить. Мои подданные не те люди, кого можно задирать. Глен. Тебе и Лореан предстоит проделать долгий путь. Возьми мой приказ и вернись в деревню где сейчас строят мой новый город. Вы должны будете зазакупитьсявещами из списка, а так-же освободить сестру Лореан из плена. Можете уничтожить тот дворянский род и разграбить его. Оставлю это на ваше усмотрение. Я даю тебе на это пятьсот солдат из первой армии, а так-же десять тысяч из второй. Думаю их вообще не понадобится, ведь одного имени дома Астель будет достаточно, что-бы все члены той семьи начали рыдать. Так-же подготовьте мне карету. Я возвращаюсь в Вавилон. Так как Алвесу сейчас нужна концентрация, я оставлю ему пять стражников вместе с Бернардом. Их вполне хватит для первого времени.

    Так как генерал по большей части стабилизировал ситуацию в новом Леипциге, наличие здесь ученого было не нужным. Напротив. Это создавало давление на Алвеса так что Зен решил отступить в Вавилон. Однако лорд не собирался долго оставаться в своем городе. Взяв дополнительные сил, он должен был вернутся и начать со всей серьёзностью помогать Алвесу с его фракцией. Благо теперь единственный проходной пункт между двумя странами находился под фиктивным контролем генерала.

    ...

    Дорога назад должна была занять не дольше недели. Как ни как, а передвижение с одной каретой и пятью солдатами намного легче чем с целым отрядом. Именно поэтому Зен смог добраться до входа в ущелье за рекордно низкий срок.

    Глава 148/Скучала?

    Так как Зен поручил Глену помочь Лореан, он остался без охраны. Однако это больше не играло никакой роли. Секретный проход защищался спецназом, который и должен был обеспечить его дальнейшую безопасность.

    -Лорд Зен. Приветствуем вас. - Отдав честь, спецназ пропустил ученого без особых проблем. После почти месяца отсутствия лорд вернулся в свой город.

    -Господин Зен, ваша лошадь готова. - Из-за неожиданного появления ученого, никто не смог подготовить экипаж. Единственным доступным средством передвижения, была лошадь.

    -Спасибо за помощь. Я отправлюсь один. Оставайтесь на своих местах. - Не дожидаясь ответа, ученый начал скакать в направлении форта. Он хотел добраться до города, на паровозе. Это сэкономило-бы ему времени.

    -Думаю нам стоило сказать лорду о том происшествии. - Сказал один спецназовец другому, смотря на удаляющегося Зена.

    -Генерал Рем приказал держать язык за зубами. Он сам доложит, если посчитает нужным.

    Эти двое конечно-же говорили о Викторе, и принце Дореане. Само с собой понятно, что ученый смог-бы узнать об этом минимум от своей жены. Однако спецназовцы всё-же не нарушили приказ генерала.

    ...

    Несколькими днями ранее

    Захватив Ануба и Дореана, Виктор вместе с Анжеликой вернулись в Вавилон. Однако в отличии того-же Зена, их уже ждал экипаж для того что-бы добраться до форта. Поезд был во много раз быстрее кареты, так что военные часто использовали его для нужд.

    Захваченные в плен принц и хранитель, нечего не говорили. Наличие Виктора в рядах противника было веским аргументом для них заткнутся.

    -Госпожа. Скоро мы доберёмся до поезда. - Пернер лично следовал за леди Анжеликой, и обеспечивал её безопасность. Нужна-ли была его помощь, это совсем другое дело, ведь Виктора вполне достаточно для уничтожения мага девятого уровня.

    -Спасибо Пернер. Вы хорошо постарались. - Благодарно посмотрев на капитана спецназа, ответила девушка. Сейчас она как-раз разговаривала с Викторам про магию и его силу. - Я не понимаю. Дядя Виктор. Вы сказали что есть девять уровней силы, однако я знала только про три. Низкий, средний, и высокий. Так откуда взялись остальные?

    -Девочка моя. В империя от первого до шестого ранга почти невозможно встретить магов или воинов выше третьего уровня, так что в этом нет нечего странного. Я не хотел этого рассказывать, так как Зен всё еще не готов к правде. Точнее не был готов. Рост этого города заставляет меня верить в силы молодого господина еще больше. Например те штуки. Так называемые гаубицы. Они без проблем смогут убить воина шестого ранга. Шестого ранга. Это не просто огромная сила. Тебе невозможно представить насколько сложно вырастить такого сильного солдата.

    Воин шестого ранга уже обладал колоссальной силой. Однако Виктор играючи расправился с магом девятого уровня. По логике вещей, девятый ранг должен быть во много раз сильнее шестого. Так какой силой обладает сам старый дворецкий?

    -А что такое великий Египет? Я никогда не слышала про эту страну. А еще что за божественная сила, про которого вы там говорили. - Всё магическое заставляет человека испытывать интерес. Анжелика была не исключением. Ей было безумно любопытно.

    -Великий Египет и подобные ему организации не показываются на широкой публике, однако они обладают силой схожей с империями девятого ранга. А божественный уровень это уже совсем другой разговор. После достижения девятого уровня, человек должен получить одобрение от манны и лишь после этого он сможет развиться до божественного уровня. Например я сейчас нахожусь на среднем уровне божественного ранга, а моим элементом является молния. Кстати Имхотеп равен мне по рангу, однако между нашими силами есть большое различие. Именно наличие божественных воинов, делает страну или организацию сильной. До шестого ранга, это не играет роли но если империя хочет развиваться дальше то ему следует обзавестись сильными людьми.

    Слова Виктора ответили на вопрос Анжеики, однако у неё сразу-же появился другой.

    -Но если сильные страны обладают такими воинами, почему-же они до сих пор не захватили слабые государства? - Довольно логический вопрос девушки не поставил дворецкого в тупик. Он не долго думая ответил.

    -Говоря про сильные империи, нужно учитывать факт равновесия между ними. Империи девятого ранга вместе с божественными домами подписали пакт, который запрещает участие воинов и магов выше седьмого уровня в конфликтах обычных людей. Даже я связан этим контрактом. Именно поэтому мне пришлось ждать вплоть до того момента, как вы остались в безвыходном положении. Таким образом страны могут воевать лишь с королевствами своих рангов, а так-же использовать воинов или магов лишь седьмого ранга или ниже.

    Это многое объясняло. Теперь стало понятно зачем нужно разделять империи на три категории. Оказалось что для сильных стран, просто невыгодно нападать на более слабых.

    -Понятно. Значит Рудия или другие соседние страны не интересны более сильным королевствам, из-за нашей слабости. Но теперь встает еще один вопрос. Зачем-же воин вашего уровня стал дворецким семьи Астель?

    ...

    Добравшись до форта, Зена встретили несколько офицеров. Они с особым почтением отнеслись к лорду города, и отвели в кабинет Рема. Так получилось, что поезд сейчас находился в Вавилоне а не в самом форте. Ученый должен был подождать некоторое время, перед тем как отправится назад.

    Получив информацию о своем братце и втором принце, ученый на некоторое время занял себя.

    -Господин Зен. Поезд в скором времени должен прибыть.

    -Тогда я подожду снаружи...

    Уже через десять минут, транспорт ученого прибыл на место. Для того что-бы добраться от форта до Вавилона, поезду нужно было ехать почти час. В сравнении с каретой это было во много раз быстрее и что самое главное комфортнее.

    ...

    Сидя в своей комнате, Анжелика не могла забыть слова Виктора. Оказалось что история Зена не такая как все привыкли считать. И теперь зная это, девушка не могла успокоится. Она так сильно ушла в раздумье, что даже не заметила открытие двери.

    -Скучала по мне? - Властный но одновременно с этим и тёплый голос послышался в комнате. Анжелика сразу-же узнала его владельца, ведь именно о нём она думала все эти дни.

    -Зен ты вернулся?! - Обнимая своего мужа, девушка испытывала очень странные ощущения. С одной стороны этот человек был её мужам, но с другой...

    -Вернулся. Но не на долго. Мне нужно разобраться с некоторыми делами, а после этого я снова вернусь в новый Леипциг. Алвесу нужна моя помощь. - Девушка не хотела, что-бы её муж уходил. Зен это прекрасно понимал, но иначе поступить не мог.

    -Тебе обязательно уходит так скоро?

    -Да. Дела не терпят отлагательств. Я делаю это ради Вавилона.... Ладно. Хватит говорить о делах. Я очень сильно по тебе соскучился.

    Глава 149/Удар в лицо

    Сидя в обнимку, Анжелика и Зен говорили о разных темах. Однако даже сейчас, девушка испытывала странное чувство, что конечно-же не могло остаться незамеченным со стороны ученого.

    -Тебя что-то беспокоит? Я готов выслушать и поддержать тебя во всём. Только не терзай свое сердце. - Погладив любимую за волосы сказал Зен.

    -Прости что так себя веду, но мне как-то не по себе. Сначала я не хотела говорить об этом, ведь Виктор и сма может доложить тебе, но...

    -Говори. Ты-же моя любимая жена. Тебе нечего стыдится. - Ущипнув Анжелику за красивый носик, ученый попытался немного подбодрить её.

    -На обратной дороге случилась беда. Один из принцев Буина по наводке провидца напал на меня, и захотел заполучить секреты огнестрельного оружия. Вместе с ним были двое людей, которым пули не смогли нечего сделать. Спецназ попытался помочь, однако всё было бесполезно. - Вспоминая историю прошлого, Анжелика покрылась холодным потом.

    -Напали? Им надоело жить?! - Чего чего, а вот подобного ученый явно не ожидал.

    -Я уже думала что настал конец, как вдруг появился дворецкий Виктор и с легкостью разобрался с ними. - Девушка рассказала мужу всю историю. От начала до конца.

    На моменте с шатром, глаза Зена яростно заблестели. Он уже приговорил этого принца к наказанию, ведь никто. Повторяю - никто не смеет вредить его любимой женщине.

    Вместе с яростью, ученый испытал много других эмоций. Больше всего Зена удивил факт про Виктора. У него самого были некоторые мысли про старого дворецкого, однако даже он не смел предположить подобного.

    -Магия девятого уровня? Божества? Да какая там разница. Смогут-ли они пережить магно-плазменный взрыв? Или избежать лазерного удара со спутника? Пока они остаются людьми у меня найдется способ как их прикончить. Так что не стоит волноваться по этому поводу, глупышка. - Уверенный тон мужа, смог успокоить сердце Анжелики. Хотя девушку до сих пор терзали сомнения, теперь ей было не так страшно как раньше.

    -Прости. Я бесполезна. - Уткнувшись лицом в грудь ученого, вымолвила Анжелика. Она правда считала себя ненужной, ведь Зен во много раз превосходил её во всём. Даже сейчас, из-за такого пустяка она заставила мужа нервничать.

    -Глупышка, хватит говорить ерунду. Ты моя женщина, моя любовь. И этот факт нельзя изменить нечем. То что тебе было страшно, это нормально. По сути эта моя вина, ведь я не смог обеспечить твою безопасность. Это я бесполезен, ведь заставил любимую волноваться. - Их отношения начались с притворства. Обе стороны искали прибыли, но чем дальше продвигались отношения тем крепче становилась их связь. Именно такие вот моменты, и создавали прочный фундамент семьи.

    ...

    Посидев в обнимку несколько часов, Анжелика уснула. Зен нежно уложил её спать, а сам отправился что-бы урегулировать одно дело.

    Виктор уже стоял на выходе и ждал его появления.

    -Моло.... - Дворецкий хотел поприветствовать лорда, однако увидев лицо последнего замолчал.

    -Где тот говнюк? - С холодным и яростным тоном спросил ученый у своего слуги.

    -В камере вашего поместья. - Быстро ответил дворецкий. Он уже давно не видел такого злого господина.

    -Отправляемся туда. С тобой я поговорю потом. - От такого отношения, даже у божественного мага как Виктор, пошли мурашки по коже. Дело тут было не в физической силе Зена, а в его харизме.

    ...

    По прибытию в Вавилон, Дореана и Ануба ожидал лишь один шок. Сперва их прокатили на железной штуке которая двигалась без живой силы, и обладала огромной скоростью. А после этого, двое попали в заключение. Такое отношение к принцу империи четвёртого ранга, а так-же одному избранников было кощунством но всем было плевать.

    -Что они с нами сделают? - В отличии от Дореана, Ануб был намного более высокомерным типом. Так что, когда его бросили с небес на землю, ему было больнее чем принцу.

    -Пока нечего. Тот монстр мог убить нас в любую секунду, но не сделал этого. Значит мы нужны им живыми. Хотя-бы сейчас. - Самому принцу Дореану не особо-то и хотелось жить, ведь потеряв Сфинкса великий Египет явно не простит ему этого. Зачем-же зря подставлять Вивиан?

    -Надеюсь что нас отпустят. Хотя это тоже маловероятно. Мы слишком много знаем. Просто вот мне интересно, кем является тот старик. - Даже не смотря на то, что Викто был его врагом, Ануб уважительно к нему относился.

    -Если его слова правда, то даже владыка Имхотеп не является соперником для него. Значит он либо член какой-то имперской семьи, либо божественной. Только вот таких людей слишком много. - Дореану как и Анубу была интересна личность Виктора.

    -Вот была-бы у нас хоть какая-та подсказка. Мы-бы смогли вычислить... - Хранитель как-раз хотел закончить предложение, как его слух уловил слабое движение. - Принц. Готовьтесь. К нам идут.

    Ануб не ошибся. Он смог распознать шаги Зена с очень большого расстояния.

    -Какой из них Дореан? - Новоприбывший человек задал странный вопрос.

    -Левый. - Тот страшный дворецкий тоже был с ним.

    -Понятно. - Войдя в камеру, Зен вплотную приблизился к Дореану и посмотрел ему в глаза. - Значит это ты Дореан. Четвёртый принц Буина, а так-же один из претендентов.

    -Да. Это я. - Бесстрашно ответил принц. Он свысока смотрел на этого человека.

    -Тогда ответь. Ты знаешь кто я? - Безразличие явно читалось на лице Зена, когда он спрашивал о себе.

    -Понятия не имею. - Честный и прямой ответ прозвучал из уст Дореана.

    -Прекрасно. Теперь у меня появился шанс представится. Мое имя Зен Астель. Я муж женщины, которую ты недавно обидел и сильно испугал. - Сильно замахнувшись, ученый со всей дурю ударил Дореана в лицо.

    Ануб видя движение хотел помешать нападению, однако из-за запечатанных способностей не смог вовремя среагировать.

    Удар у ученого получился на удивление сильным. У Дореана пошла кровь из носа, а его челюсть сильно болела.

    -Я убил-бы тебя на месте, если-бы не информация которой ты владеешь. Либо ты расскажешь нам всё мирным путём, либо мне придётся отдать тебя нашим "профессионалам" в руки. Лично я надеюсь что ты выберешь второй вариант. - Зен смотрел на Дореана как на кусок г**а. Этот гад посмел напасть на Анжелику. После получения информации, его стопроцентно ждёт смерть.

    -Как ты смеешь бить кандидата?! Да если-бы божества узнали об этом, тебя и всех твоих близких отправили-бы на эшафот. - Хранителю явно не понравились действия и тон Зена, однако он понятия не имел насколько сильно ученому было плевать на его угрозы.

    -Правда? Думаю мне стоит поскорее начать испытания нового оружия. Божествам оно должно сильно понравиться.

    Глава 150/Кто я такой?!

    Зену было по барабану, являлся его противник богом или волосатой уткой. Он знал физику и химию, так что до тех пор пока его "недоброжелатель" был живым существом, ученый мог убить его.

    -Твое высокомерие не знает границ! Да. То оружие может убить многих воинов, однако для людей шестого и выше уровня оно почти бесполезно. И этим ты хочешь победить божеств? - Ануб не верил что без божественных способностей и одобрения манны, человек может сражаться с его владыкой.

    -Вспыльчивый характер делает из тебя легкую жертву. Я никогда и не говорил, что собираюсь сражаться лишь огнестрельным оружием да еще и уровня второй мировой войны. Даже если божества могут создавать ураганы или обрушить молнию, они всё еще остаются живыми существами. С помощью технологий можно создать химическое оружие, которое без всякой битвы отнимет жить любого живого, включая божеств. Магия воздействует только на окружающую манну, но не само тело. Да это правда, что некоторые части человека становится сильнее, однако сама биологическая сущность не меняется. - Ученый был уверен в своей гипотезе. Он неоднократно проверил саму манну.

    Сейчас ему были не доступны технологии, и оборудование для полномасштабных испытаний, но некоторые эксперименты он всё-же смог провести.

    -Да это просто невозможно! Божества выше людей. Они находятся в гармонии с самой манной. Думаешь обычный человек сможет одолеть бога?! - Ануб не хотел верить в слова ученого, ведь в таком случае всё его мировоомировоззрение теряет всякий смысл.

    -Мне не нужно отвечать букашке. Для меня ты ничтожество, так что хватит терять мое время зря. - Полностью игнорируя ошарашенного хранителя, ученый подошел к упавшему Дореану. - Надеюсь мне не придётся повторять дважды. Либо отвечай либо мучайся.

    -Удар получился неслабым. Ты мне почти зуб выбил. - Трогая место удара проговорил принц. В отличии от Ануба, он не был удивлён или разъярен поведением Зена. Напротив. Лорд Вавилона поступил именно так, как и должен был поступить настоящий мужчина. Его женщину обидели, да кто после этого сможет не разозлится и не ударить обидчика.

    -Ты не ответил на вопрос. Твой выбор? - А вот самому лорду было совершенно не интересно одобрение принца.

    -Я не люблю боль, так что первый вариант подходит лучше второго. Что именно тебя интересует? - Лицо хранителя стало красным от гнева. От Зена он еще мог стерпеть подобного рода отношения, но вот предательство Дореана было слишком.

    -Даже так? Жаль. Я надеялся что ты окажешься человеком с принципами. - С долей иронии произнёс Зен.

    -Вообще-то я таковым и являюсь. Только вот с великим Египтом у меня свои личные счеты. Так что зная о неминуемой смерти, лучше уж насолить врагу напоследок, чем испытать мучительную боль за зря. - Обладая хорошим умом, принц прекрасно понимал что ему не выжить. Зен ни за что не отпустил-бы его.

    -Даже так? Мне интересно что такого они тебе сделали, что ты хочешь им насолить. - Времени у ученого были предостаточно. Ему некуда спешить с допросом.

    -Так как ты сильно печешься о своей жене, возможно тебе удастся меня понять. Дело в том, что моя любимая женщина была втянута в сражение на силу божества. Именно её выбрал Имхотеп, что-бы та стала претендентом стороны великого Египта. Но дело было в том, что сама В.... Она сама не хотела ввязываться во всё это, но ради сохранения дома ей пришлось пойти на этот шаг.... - Рассказываю историю жизни, Дореан прокручивал все старые воспоминания в голове. Ему через многое пришлось пройти. Начиная от угнетение братьев, заканчивая борьбой за место в избранники. Смотря на всё это, принц даже поверить не мог что именно он прошел через всё это. Именно любимая женщина дала ему мотивацию и силу для достижения нынешнего положения.

    -Наконец и мне удалось стать избранником. Мне потребовалось на это пять лет. Пять долгих лет, но они стояли того. Заполучив силу, я мог спасти её. Но даже после стольких стараний, судьба продолжила играть со мной. Имхотеп решил устроить договорной брак с Шумерами. Поженив двух претендентов, они хотели создать союз... - Услышав про договорной брак, глаза Ануба сверкнули. Как один из хранителей Имхотепа он прекрасно знал об этом событии. Хотя он с самого начала разговора понял о ком шла речь, лишь последнее предложение смогло его задеть.

    -Так значит ты всё это время любил Вивиан? Так почему не говорил?! - В гневе крикнул хранитель.

    -А что это изменило-бы? Думаешь твой Имхотеп изменил-бы решения ради одной букашки вроде меня? Божественные игры проходят раз в двадцать лет, и последний раз когда великий Египет побеждал в нём было пять тысяч лет назад. Да один союз с Шумерами во много раз выгоднее чем один претендент. Сказав о моих чувствах, я лишь сильнее ранил-бы Вивиан, а так-же разозлил-бы Имхотепа. - Дореан мыслил логически, так что все его действия можно посчитать правильными. Хотя в сердце у принца остался осадок.

    -Даже так. Ты должен был сказать. Сказать хотя-бы мне! - Почти рычал Ануб. Он считал Дореана другом, однако тот как оказалось всё это время лгал ему.

    -Именно тебя я не мог сказать об этом в первую очередь. Зачем заставлять друга страдать? Зная твой характер, тебе было-бы трудно сделать выбор между господином и другом, так что я не стал усложнять тебе жизнь. - Закончив с Анубом, принц продолжил диалог с ученым.

    -Я немного отвлёкся. Так о чем-же мы остановились?

    -Вы говорили о любимой. Точнее о её браке. Думаю это не очень приятная тема для разговора. Я уже понял твой настрой касательно великого Египта, так что теперь ответь мне на другие вопросы. Какой силой обладает эта организация ... - Зен задал несколько вопросов, на которых Дореан без проблем ответил. Весь диалог продлился несколько часов. И всё это благодаря принцу, который детально объяснил все нюансы ученому.

    Закончив разговор, лорд не стал оставаться в камере. Он просто повернулся и ушел. Виктор сразу-же последовал за ним по пятам. Оставив двух друзей наедине, Зен решил серьёзно поговорить со своим дворецким.

    Войдя в кабинет, и сев на свое кресло ученый с интересом посмотрел на Виктора.

    -Молодой господин. Можете задавать любой вопрос. Я с радостью отвечу на них всех.

    -Даже не сомневаюсь в этом. Мы знакомы многие годы. Ты для меня больше чем слуга. Я не слукавлю если скажу, что ты дорожил и помогал мне не меньше отца. Так что услышав слова Анжелики я был удивлён, хотя твой мотив мне понятен. Но теперь пришло время дать мне ответ на мой единственный вопрос. Кто я такой?!

    Глава 151/Падшая семья

    -Кто я такой? - Виктор уже ожидал подобного вопроса. В последнее время Зен показал невероятный рост интеллекта. Так что это было вполне адекватное поведение.

    -Долгое время мне приходилось хранить этот секрет от вас, молодой господин. Если-бы не изменения которые произошли совсем недавно, я не стал-бы отвечать на ваш вопрос, однако вы доказали что готовы к этому. Вы не настоящий сын Матрицио Астелья. - После этого предложения, с плеч дворецкого упал тяжёлый камень, который уже многие годы давил на него. Однако в отличии от ожидаемой реакции Зена, Виктор получил лишь лёгкий кивок.

    -Нууу. Это было немного ожидаемо. Хотя сначала мне казалось что что-то не так, но после твоих слов всё встало на свои места. Так куда делся настоящий Зен Астель?

    -Никуда он не девался. После родов госпожи Шелли, я пользуясь силой поменял тебя и Рема местами. По сути вы одногодки, однако после моего вмешательства это немного изменилось.

    -Боже мой. Значит именно Рем должен был стать третьим господином великого дома а не я. - Испытывал ли Зен вину? Конечно-же нет. Прошлое всегда остается в прошлом.

    -По сути так оно и есть. Понимая тот факт, что мои действия лишили мальца будущего, совесть стала мучить этого слугу. Так что я решил взять опеку над ним. Те воспоминания про деревню и церковь, всего лишь выдумка в которую он верит.

    -Понятно. Думаю стоит скрыть эту информацию от Рема будет лучшим решением. Я представить себе не могу, что он может сделать узнав факт обмана.

    -Согласен с вами. Хоть это и несправедливо, но у меня не было другого выбора. Отправить вас в более слабую семью, было-бы очень плохим решением. Мне не хотелось что-бы единственный мужской потомок великой семьи страдал во время роста.

    -Твой мотив понятен. Просто расскажи о моем происхождении. Если ты обладаешь такой силой, то мне сложно представить из какой семьи я вообще пришел. - Могущество Виктора явно выходила за рамки всего известного. Вызвать огромную молнию просто показав рукой на небо это просто невероятно.

    -Это очень долгая история, но раз вам так интересно то мне нечего не остается кроме как рассказать. Вам уже довелось слышать про великие империи, и божественные семьи. Однако даже среди них есть десять гигантов, которые по сути и управляют всем миром. Точнее сказать что, было десять гигантов, теперь их осталось только девять. Если говорить о могуществе, то великий Египет не стоит даже внимания одного из этих девяти.

    Нужно знать что великий Египет обладает тремя божествами. Имхотеп и двое его хранителей были не слабой силой, однако те семьи даже не обращали на них особого внимания.

    -Значит я был из той семьи которую уничтожили? - Зену не нужно было раскладывать всё по полочкам. Не нужно было быть гением, для осознания истины.

    -К сожалению это так. Против нашей семьи объединились три великие семьи. Они подавили других участников совета десяти, и начали наше подавление. Ваш отец, а так-же патриарх дома не стал сидеть сложа руки. Началась борьба. Хоть враг и превосходил нас по количеству, но сила наша была велика. Однако вместе с этим, мы ждали появления союзников. Имхотеп был одним из старых друзей твоего отца. Он должен был помогать нам в этой войне, но не стал. Всё больше божественных семей становились на сторону альянса, и вскоре нас подавили. Именно в это-же время, ваша мать Мун Ремма и была беременна. Понимая безвыходность ситуации, мне дали приказ спасти новорождённого ребёнка и убежать как можно дальше что-бы никто не смог найти вас.

    Вспоминая былое, Виктор стал меланхоличным. Он был единственным кому удалось спастись после падения дома.

    -Тебе дали приказ спасти наследника? Разве у меня не было братьев или сестёр? - Спасти лишь одного ребёнка было глупостью, так что Зен задал логический вопрос.

    -Чем сильнее пара, тем им сложнее иметь ребёнка. Ваш отец и мать, обладали невероятными способностями так что этот закон касался их больше остальных. Тот факт, что госпожа Ремма забеременела уже был сенсационным. Но стоит сказать что у вас была старшая сестра. Хоть она и не была биологической дочерью господин Александр и госпожа Ремма всем сердцем заботились о ней, однако мне не удалось её вывести.

    -Значит мои биологические родители уже мертвы. Это прискорбно, мне хотелось-бы пообщаться с ними. Однако прошлое невозможно изменить. Меня больше интересует мотив нападения. Я не верю, что те три семьи просто так напали на мою, ведь в сражении божеств обе стороны потеряли-бы немало солдат. - Никто не нападает без причины. Особенно если знаешь, что противник обладает огромной силой. Так что троим великим семьям нужна была причина для этого.

    -Вы правы. Те семьи не просто так напали на нашу. Дело в том, что Александр завладел одним артефактом, который заинтересовал многих людей. Совет десяти выбрал нейтралитет, так что наша семья осталась один против троих великих домов. Конечно-же дело было не только в артефакте. Наши территории и влияние были почти самыми большими во всём совете. Мы находились на третьем месте во всём мире. Поэтому нападение на нас не удивительный факт. Мы ожидали подобного многие годы, однако предательство со стороны многих союзников не входили в наши планы. - Виктор имел в виду великий Египет и другие божественные дома.

    -Думаю тут дела обстояли гораздо глубже чем ты сейчас рассказал. Однако пока- что и этого достаточно. Однако ты до сих пор не сказал название семьи, сыном которого я являюсь.

    -Как пожелаете мой господин. Вы являетесь единственным прямым потомком великой Греции. Я являюсь последним выжившим хранителем Александра, и мое настоящее имя Зевс. Владыка грома и молнии. - После появления Египта, появилась и Греция. Это сильно удивило ученого, ведь на земле они тоже присутствовали.

    -Великая Грезия. Александр. Ну по сути если соединить Македонию и Грецию получиться неплохой симбиоз. Однако это странно. - Размышляя в слух, Зен не заботился о Викторе который с шоком смотрел на него.

    -Откуда вы знаете про Македонию и союз? - Перебивая господина спросил дворецкий.

    -Знаю про союз? Да я просто предположил о подобном. Значит это правда? - Удивлению Зена не было предела. Если прошлые мифологии остались актуальны и в этом мире, то он получит большое подспорье.

    -Ваша мать была из великой Македонии. Лишь они поддержали наш дом в трудную минуту. К сожалению они не входили в совет десяти, хоть и обладали огромной мощью. Ваш дядя был одним из тех, кто помогал мне в вашем спасении. Без его помощи, я не смог-бы выбраться из окружения.

    Глава 152/Клинок Алвеса

    Теплое чувство появилось в груди Зена. Дядя и остальные люди многое потеряли для того что-бы его спасти. Даже если он не был-бы чувствительным человеком, такой жест доброты не мог остаться незамеченным.

    -Жаль что я не могу встретится с этими людьми. Они рисковали для меня своей жизнью, так что у меня просто нету права не отомстить. Те три семьи и все кто предал нас, ощутят на себе гнев Вавилона. Великая Греция может быть и пала, но я остался жив. Пусть бога будут свидетелями моих слов. Я уничтожу всех врагов. - Он должен был сделать это для покойных родителей. Для дяди, для тех людей которых он не знал, однако уважал.

    -Прекрасные слова, молодой господин. Этот слуга всячески вам поможет. Моя жизнь полностью принадлежит вам. - У Виктора правда не было другой цели в жизни. Больше всего на свете он хотел отомстить за друзей и семью, так что он всячески надеялся на Зена.

    Разговор между ученым и дворецким продлился еще долго. После него, лорд вернулся в свою комнату и лёг спать около своей жены. Он сегодня многое пережил, так что хороший сон явно не помешает.

    На следующее утро, Зен проснулся от странного ощущения. Посмотрев сонным взглядом налево, он увидел Анжелику, которая мёртвой хваткой вцепилась в него. Смотря на её сонную моську у Зена появилось очень приятное чувство.

    Нежно поцеловав лоб женушки, лорд встал с кровати. Он долгое время не был в своем кабинете, так что находясь в Вавилоне он должен был поработать.

    Вчера ученый осознал еще одну истину. Один в поле не воин. Для победы ему нужны сильные союзники. Прячась от всего мира, ему никак не удастся отомстить.

    {Мне нужно отдать часть чертежей Алвесу. Создав сильную опору вне Вавилона, я обеспечу себя сильного соратника.}

    Да. Такое действие было опасным, однако тот кто не рискует не пьёт шампанского. Зен не собирался давать все секретные разработки, но вот некоторую часть вполне возможно передать. Дело в том, что ученый не беспокоился о слабых технологиях индустриальной эпохи. Он начал с них, из-за безвыходности. Теперь когда фундамент готов, Вавилон мог перейти на более высокий уровень. Благо люди этого мира обучались во много раз быстрее чем на земле. Зену не потребовалось много времени, как под его началом оказались множество талантов.

    ...

    Пятьдесят человек из специального отряда получили секретный приказ. Они должны были отправиться в новый Леипциг на помощь личной страже Зена. Командовать отрядом поручили Пернеру, который совсем недавно получил повышение. Теперь он являлся майором.

    -Отправляемся. - Одетый в форму сил специального назначения, приказал Пернер. Теперь на его плечи лежала огромная ответственность, ведь именно он являлся единственным командиром этих солдат вне Вавилона. Они не подчинялись даже личной страже Зена.

    Миссия их была предельна проста. Помогать Алвесу во всём, что потребуется. Будь то уничтожение врагов, или защита близких. На время эти пятьдесят солдат становились клинком в руках варварского генерала.

    Из-за новых событий, ученый был вынужден изменить свои планы. Первоначально он должен был отправиться вместе с группой спецназа, однако теперь Зен будет командовать ситуацией оставшись в Вавилоне. Лишь спустя некоторое время, и закончив все приготовления он отправиться на помощь Алвесу.

    ...

    Тем временем Глен и пять личных стражников Зена, добрались до провинции Медлер. Именно этой провинцией и управлял Лирис, бывший супруг Лореана.

    -Какими будут наши дальнейшие действия? - Спросил один из стражников.

    -Отправляемся сразу-же в поместье лорда. У меня с собой печать лорда Зена. Слабая семья вроде этой не посмеет обидеть великий дом Астель. - Глен был уверен в себе. Он действовал от имени своего лорда, так что всё должно пройти как по маслу.

    -Как прикажите, сэр. - Для личной стражи Зена, Глен был единственным командиром. Они беспрекословно подчинялись всем его приказам.

    -Тогда решено. Лореан направляй нас. - Девушка всё это время стояла возле капитана стражи. Она долгое время не могла поверить в происходящее. Ей еще никогда так не везло. Встреча с тем аристократом оказалась судьбоносным моментом в её жизни. Однако даже больше этого факта, Лореан ценила Глена который стоял на её стороне в этот сложный момент.

    -Нам в ту сторону. - Возвращаться в это поместье она хотела меньше всего, но ради спасения сестрёнки девушка должна была перешагнуть через себя.

    -Не бойся. Мы пришли по приказу Зена. Лирис заплатит за свои деяния, так-же как и Орланд. - Глен улыбнувшись успокоил свою спутницу. За это время он стал довольно близок к ней, так что её душевную боль он видел очень хорошо.

    Добравшись до большого здания в центре города, Глен и его группа встретилась с несколькими охранниками. Увидев людей которые хотят пробраться внутрь поместья, они естественно попытались среагировать. Когда стража приблизилась к группе, один из них узнал в Лореан бывшую невестку их лорда.

    -Что ты здесь делаешь? Лорд Лирис запретил тебе появляться здесь. Убирайся. Не порть людям праздник. - Охранник был очень грубым. Увидев бывшую невестку лорда, он не воспринял остальную группу всерьёз. В этом и заключалась его самая большая ошибка.

    Видя настрой охранника, Лореан запаниковала. От былой уверенности не осталось и следа. Она хотела повернуться и уйти, как перед ней словно стена встал человек.

    -Обычный слуга смеет тявкать на слуг моего господина. Знаешь что за такой проступок я могу немедленно тебя казнить? - От тона Глена все волосы на теле охранника встали дыбом. Стражник понял что собеседник не блефовал. Глаза Глена смотрели на него как на добычу.

    -Т..Таков приказ лорда Лириса. Если у вас к нему дело, то сначала попросите аудиенцию. Сегодня у него праздник в честь помолвки, так что выберите другой день. - Ради спасения своей шкуры, охранник ляпнул лишнего. Глена с еще большей яростью посмотрел на него.

    -Приказ лорда Лириса? Думаешь моему господину есть дело до какого-то там мелкого лорда? Либо ты немедленно отведёшь меня к нему, либо провинция сменит правителя. - Глен сильно давил на беззащитного охранника. Его угрозы были слишком опасными, а если вдруг он правда окажется послом какого-то великого человека? Посмеет ли обычный охранник взять на себя ответственность за проявленное лордом неуважение?

    -Что тут происходит? - Услышав этот голос, охранник начал молится всем богам. Появившимся игроком оказался младший брат Лириса, Кент.

    -Молодой господин Кент, тут некоторые люди требуют встречи с нашим лордом. Прошу дайте нам приказ. - Переведя все стрелки на Кента, охранник наконец избавился от взгляда Глена.

    -Кто они такие? Гости брата? У вас есть приглашени... Стоп. Ты-же Лореан? Какого черта ты тут делаешь? - Сначала молодой господин посчитал группу за гостей брата, однако увидев Лореан все его мысли изменились.

    Глава 153/Первая встреча с Кентом

    Увидев старую знакомую, Кент с яростью бросился в её сторону. Его не заботила группа людей сопровождающая Лореан. Единственное что хотел молодой господин, это разорвать блудницу на несколько десятков частей.

    -Кент. Ты нечего не знаешь. Просто отойди. Прошу не стоит лезть в это дело. - В отличии от старшего брата, Кент был хорошим человеком. Он злился на Лореан лишь потому, что считал её изменщицей, впрочем как и остальной народ.

    -Да что ты говоришь?! Как смеешь открывать рот после того случая? Предать брата перед самой свадьбой! Как ты могла так с ним поступить?! - Было ясно видно что ярость Кента не простая игра.

    -Спроси об этом своего брата! Это он виновник всего этого. Захотел себе другую женщину и решил избавиться от меня! А вы все поверили ему! - Девушка была недовольна таким поведением остальных людей. Никто не встал на её защиту в трудный момент.

    -Гнусная обманщица, не пытайся опорочить имя старшего брата! Он долгое время страдал из-за твоего поступка. Лишь леди Клинси смогла вывести его из депрессии. - Кент всем сердцем верил, что Лореан была предательницей. Он сам видел её разделяющую постель с другим мужчиной.

    -Даже сейчас ты мне не веришь, а ведь знаешь с самого детства. Мы росли вместе, играли вместе, учились вместе. Лишь твой старший брат знает меня лучше тебя. А теперь подумай, стала-бы я предавать любимого человека? Человека которого ценила больше всех на свете. - Слова девушки было логичными, однако Кент не хотел их слышать. Он продолжал твердить о её гнусной натуре.

    Само с собой понятно, что Глену это не пришлось по душе. Ему надоело ждать и слушать болтовню молодого человека.

    -Охранник вашего дома не впустил нас, однако теперь как представитель я могу обращаться лично к вам. Либо вы немедленно впускаете меня внутрь, либо провинция сменяет своего правителя. Другого выбора не дано. И не стоит начинать устраивать сцену. Мой господин не любит долго ждать. Я должен вернутся к нему как можно раньше.

    Тон Глена заставил Кента напрячься. Пять человек и одна женщина не представляют особой опасности для банкета с огромным количеством гостей. Он не знает о их происхождении, но судя по словам неизвестного они обладают очень большой силой. Самым верным решением будет дать им право посетить банкет, а там именно его брат будет решать что с ними делать.

    -Если вы так сильно хотите увидеть Лириса, то мне нечего не остается кроме как впустить вас. Однако сейчас идёт банкет, так что ведите себя достойно. Особенно это касается тебя изменщица. - Кент осознавал что его поступок может создать проблем, однако заявление Глена оказалось слишком властным.

    -Прекрасно. Веди нас, а про достоинство не стоит беспокоиться. Мы все культурные люди. - С долей иронии сказал Глен. Он пришел сюда дабы наказать Лириса, про какое поведение может быть и речи? Лореан должна была стать главным торговцем Вавилона. Огромные деньги будут находиться в её руке. Да кто вообще такой этот Лирис, что-бы иметь право её обижать?

    Шагая по довольно большому поместью, группа не могла не отметить богатство этого дома. Хоть провинция приносила им не так много денег, они всё-же могли жить на такую широкую ногу. Сейчас Вавилон во много раз превосходил это место по красоте и изяществу, однако всё это было заслугой Зена. Так что подобного рода достижение было похвальным. Это показывало факт хорошего управления.

    Музыка и дорого одетые вельможи танцевали на главной площадке бального зала. Лирис сидя во главе праздничного стола разговаривал с несколькими стариками. Возле него сидела красивая барышня, одетая по европейскому стилю. Не нужно было быть гением что-бы понять кем она являлась.

    -Сколько времени прошло после последнего моего прибывания в этом месте. - Лореан не могла не вспомнить прошлое. Её бывший жених так-же устраивал для неё балы. Именно она и сидела на месте той женщины.

    -Прошлое остается в прошлом. Сегодня ты здесь для свершения мести и спасения сестры. Лорд Зен и... И я поддерживаем тебе. - Улыбнувшись подбодрил Глен. Ему было интересно, как именно она поступит в подобной ситуации. Это было одним из её экзаменов.

    Кент стоял и смотрел на группу с презрением. Разговор между охранником и Лореан он воспринял как флирт, так что его мнение про барышню упало еще ниже.{Прибыв на банкет бывшего жениха, она опять пытается затащить другого в постель. Что за мерзкая женщина.}

    Само с собой разумеется, молодой господин не знал о реальных событиях, ведь в подобном случае он был-бы первым кто наказал брата за такой гнусный поступок. Раньше Кент сильно любил Лореан, так как считал её старшей сестрой. Они в прям росли вместе, и молодой господин смотрел на девушку как на невестку.

    -Старший брат. На наш скромный бал прибыла делегация дорогих гостей. Они не представились, но вместе с ними была всем хорошо известная Лореан. Так что я, взяв ответственность, привёл их сюда. - Сначала Кент не собирался так поступать и прилюдно оскорблять бывшую невестку, однако её флирт с Гленом стал последней каплей в пиале терпения.

    Обернувшись все сразу-же заметили группу Глена. Они сильно выделялись на фоне остальных, особенно Лореан. Первым кто среагировал был Лирис. Он с гневом и презрением посмотрел на старую невестку, и встал со своего места.

    -Как посмела изменщица прийти на мой праздник?! Кент ты совсем головой не думаешь? Зачем привёл её в зал? - Гневным голосом закричал Лирис. Сейчас он управлял делами дома, так что по сути являлся патриархом и единогласным правителем провинции.

    -Брат. Если-бы была лишь одна Лореан, я-бы не смел так себя вести. Однако "дорогие гости" настойчиво попросили аудиенции.

    -Правда? Кто эти "дорогие гости", которые просят аудиенцию во время праздного банкета? - Агрессивный тон Лириса по задумке должен был испугать Глена, но как мог личный стражник Зена беспокоиться по этому поводу?

    -Во первых я не просил аудиенцию. Мне незачем этого делать, когда дело касается столь незначительного аристократа. Единственной целью нашего визита была месть. Леди Лореан стала подчинённой моего господина, так что вам придётся ответить за старые обиды сполна. - Смотря на лорда полным презрением и издевательством, Глен начал свой монолог.

    -Да как ты смеешь?! Эта дева одурачила и тебя?! Она изменила брату, а теперь настроила другого аристократа против него! Каким-же черным может быть твое сердце. - Кент был злее больше всех. Он смотрел на Лириса как на кумира, так что любое плохое отношение к нему сразу-же порицалось.

    Но к его сожалению, сегодняшним противником оказался Глен. Не обращая никакого внимания на крики Кента, он посмотрел на главу клана и громко произнёс.

    -По приказу Зена Астелья. Я слуга Глен, прибыл да-бы наказать виновника Лириса Медлера. Судьёй выступит леди Лореан, которая и пострадала от действий этого человека.

    Глава 154/Захватывая власть

    Достав эмблему семьи Астель, Глен полностью доказал свои слова. Лишь прямые потомки, и высшего уровня слуги могли обладать ими.

    Лирис от бессилия упал на стул. Сказать что он был шокирован, нечего не сказать. Женщина от которой он избавился, теперь стояла перед ним с намного более большим авторитетом чем он сам.

    Гости банкета со страхом посмотрели на группу Глена. Обладая знаком дома Астель, этот слуга становился полноправным представителем этой семьи. А это значит, что сейчас против слабого дома Медлера выступал один из великих семей империи.

    -К...Как такое может быть?! - Кент был единственным кто смог сказать хоть слово. Он представить себе не мог, что те гости являются слугами дома Астель. Да еще и не простыми.

    -Очень даже легко. Леди Лореан уже сказала, что ты нечего не знаешь. Просто стой и молчи. Вскоре твой дорогой братец сам сознается в своих грехах. - Глен не собирался оставлять у Лириса никаких выходов. Человек предавший любимого человека, не заслуживает хорошей жизни.

    -Что за цирк вы здесь устроили?! Немедленно замолчите и проявите должное уважение к представителю дома Астель. - Бывший глава дома, и по совместительству отец братьев с гневом закричал на сыновей. Сначала даже он хотел наказать Лореан за дерзкий поступок, однако сейчас когда она под защитой столь великого человека, никто не смел действовать необдуманно.

    Как старый аристократ, он прекрасно понимал чем чревато злить великий дом. Лучше уж принять наказание, нежели был уничтоженным.

    -Если других вопросов нет, то пусть леди Лореан начнёт допрос. - Раньше никто не стал-бы слушать слабую женщину вроде неё, однако теперь когда за её спиной стоит Глен, всё изменилось.

    -У меня лишь один вопрос к лорду Лирису. Пусть он расскажет реальную историю того дня, когда меня обвинили в измене. Большего мне не надо. - Именно этого больше всего боялся молодой аристократ. Он понимал что соврать не удастся. Семья Астель уже знает про него, поэтому путей для отступления больше нету.

    Посмотрев на девушку возле себя, Лирис ощутил сильную боль в сердце.

    -Раз уж всё так получилось, стоит сказать правду. Всю история все итак знают, однако Лореан была права. Именно я подставил её. Не она предала меня, а я её. Больше нечего рассказывать. Хотите меня наказать, так дерзайте. Я готов взять ответственность на себя. - Подобное мужество удивило Глена. Он думал что Лирис окажется слабаком, который увидев неизбежную ситуацию начнёт молить о пощаде. Однако человек перед ним даже не стал менять тембра голоса.

    -Наконец все узнали правду. Теперь вы понимаете через что мне пришлось пройти. - Посмотрев на гостей банкета девушка увидела многих знакомых, которые когда-то были близки с ней. Но во время беды, никто не пришел на помощь.

    -Что ты говоришь брат? Значит ты подставил свою-же невесту?! - Самая бурная реакция была как всегда у Кента. Он с непониманием и злобой смотрел на Лириса.

    -А мне нужна была причина для этого? Скажу так. Для семьи и меня в частности это оказалось очень выгодным делом. - Подобного рода хладнокровность напугала даже Глена. В подобной ситуации не многие люди смогут остаться на таких низких тонах.

    -Ты продал любимую девушку за деньги?! И даже после этого разрушил её репутацию и жизнь, превратив её в ад. И ты теперь говоришь о благе семьи?! - Узнав о реальных событиях, Кент не мог не испытывать чувство вины по отношению к Лореан.

    -Зачем ты кричишь брат мой? Твой тон не изменит моего поступка. Я сделал свой выбор. До этого момента никто даже предположить не мог о том, что именно я подставил Лореан. Тебе стоит научиться контролировать свой гнев. Без этого будет сложно управлять домом Медлер. - Закончив учение брата, Лирис посмотрел в глаза Глену и сказал.

    -Раз уж такая важная персона лично пришла ко мне, то следует закончить всё быстро. Я сделал этот шаг, и мне за него и отвечать. Моя семья не знала об этом, и не имеет к этому никакого отношения. Надеюсь дом Астель не станет карать невиновных дабы удалить жажду крови. - Этот человек говорил с Гленом так, как будто они обсуждали не наказание а хорошую торговую сделку.

    Само с собой разумеется личный страж Зена не собирался уничтожать этот род. Его целью было захватить контроль, и создать еще один опорный пункт вне провинции Вавилона. Лореан взяв управление торговлей, должна была обогащать казну ученого и его города.

    -Ты ничуть не изменился. Даже после всего того что ты мне сделал, твой тон. Твоя мимика остаются неизменными. Было время когда эти качества манили меня, и притягивали к тебе. Жаль... Как жаль... Однако даже сейчас держа в руках твою жизнь, я не могу её отнять. Видя женщину возле тебя, которая с любовью смотрит на тебя, я вспоминаю себя. Я была такой-же. Именно поэтому ... Поэтому я отпущу тебя живым. Однако твое место как главы займёт Кент. Он будет главой достойнее тебя.

    Как и ожидал Глен, девушка не смогла взять жизнь прежде любимого человека. Он загубил её жизнь, отдал другому мужчине, но она всё-же сохранила ему жизнь. Женскую логику правда невозможно понять. Однако раз уж Лореан отпустила его, то Глену нечего не оставалось как подчиниться. Хотя честно сказать, он просто жаждал выпить крови этого человека.

    ...

    Банкет закончился раньше времени. Лириса захватили в плен, и отправили в камеру, а главой семьи стал Кент. Отец отказался возвращаться на должность, в виду слабого здоровья. Так что именно молодому Кенту нужно будет вести клан к процветанию.

    Сидя в кабинете брата, он готовился к первому этапу переговоров с Лореан и Гленом. Семья Астель хотела не только мести, но и других услуг. Обладая таким козырем как Лореан, ученый мог угрожать всей семье Медлер уничтожением. Так что у Кента почти не было сильных карт на руке.

    В отличии от него, Лореан и Глен обладали огромными рычагами давления. Каждое их слово могло решить судьбу его семьи.

    -Так чего-же вы желаете? - Инициативу в разговоре взял на себя новоназначенный глава дома. Он должен был сгладить углы как можно больше.

    -Во первых вы должны вернуть мне сестру. Даю три дня для исполнения этой миссии. Одновременно с этим, вся ваша семья переходит под непосредственный контроль лорда Зена Астелья. Конечно это будет секретным соглашением, но вам не следует относится к этому с пренебрежением. Лорд очень строго относится к субординации. - Услышав требование девушки Кент нахмурился. Честно сказать он этого уже ожидал, ведь Зен как любой другой аристократ хочет увеличить свою зону влияния. Однако запрос про сестру был довольно странным.

    Глава 155/Силы стягиваются

    Дело было не в том, что Кент не хотел возвращать сестру. А в том, что новоназначенный глава понятия не имел где её искать. Однако сказать об этом Лореан он не мог. Сегодня уж точно. Лучше будет немного подождать, и спустя время когда всё успокоится открыть страшную тайну.

    Кент был в очень подавленном состоянии. Брат которого он всегда ценил оказался лжецом, а женщина которую все считали изменщицей - жертвой. К сожалению эта самая женщина смогла найти себе защитников, которые одним взмахом руки могли уничтожить всю его семью.

    -Я сделаю всё возможное да-бы исполнить все ваши требования. От имени всей семьи хочу принести извинения за всё то что мы сделали. Лично я сделал. Знаю что простить подобное невозможно, однако я правда раскаиваюсь. Брат... Лирис поступил безжалостно, и он получит заслуженное наказание. - Эти слова не были притворством. Кент ни за что не простил-бы брата за такое гнусное деяние.

    -Спасибо за добрые слова, но они не смогут спасти вас от наказания. Лорд Зен требует безоговорочной лояльности, так что у вас просто нету другого выбора кроме как подчиниться. Хотя наше "сотрудничество" будет полезным и для вашей стороны. - Для Лореан разговор в подобном ключе оказался сложным делом, так что Глен взял инициативу в свои руки.

    -Мы понимаем. Дом Медлер полностью осознает всю серьёзность ситуации, и мы готовы поклясться в верности лорду Зену. - Кент даже не знал насколько сильно вырастит дом Медлер, из-за этого сотрудничества. Вспоминая прошлое, он неоднократно будет говорить об этом будущему поколению.

    -Прекрасно. На этом можно и закончить. Наша сторона ждёт сестру леди Лореан. И вот держите список товаров, которые нужно подготовить к отправке. Отныне семья Медлер и вся провинция переходит на торговлю. Господин Зен собирается сделать из этого места, казну Вавилона так что вам стоит поднапрячься. - Глен уже собирался выходить из комнаты вместе с Лореан, как вдруг Кент остановил его.

    -Мистер Глен. Я хотел-бы поговорить с вами наедине. Надеюсь это возможно? - Понимая что между двумя мужчинами могут быть какие-то личные разговоры, Лореан просто кивнула и вышла из кабинета.

    -Какое дело у лорда Медлера с этим слугой? - Статус Глена как личного помощника Зена был выше Кента, однако он всё еще оставался простолюдином. Так что немного формальности явно не помешает.

    -Простите что заставил изменить планы, однако с сестрой леди Лореан могут возникнуть проблем...

    ...

    Отряд из пятидесяти человек без проблем покинул границу Рудии, и теперь они подошли к воротам нового Леипцига. Там их должен был ожидать Бернард с подполковником Олином. После смерти полковника Димурга, вся власть в городе перешла в руки Алвеса. А если быть точнее, то весь офицерский состав подчинялся бывшему генералу. Сами жители города об этом нечего пока не знали. Лишь высшее командование обладала этой информацией.

    -Мистер Бернард рад вас видеть. - Как нынешний капитан отряда спецназа, именно Пернер подошел к стражнику Зена первым.

    -Старина Пернер. Я тоже рад тебя видеть. Наконец и тебе дали собственную миссию, я искренне болею за тебя. - Подполковник Оливер который раньше видел силу охраны Зена, с огромным страхом смотрел на этих пятидесяти спецназовцев. Обладая такой силой, почти никто не смог-бы оспорить право Алвеса на управление крепостью.

    -Позвольте представиться. Мое имя Олин, и я являюсь одним из людей генерала Алвеса. Спасибо вашему лорду за оказанную помощь. Мы никогда не забудем этого. - Общение между Алвесом и Зеном проходило на официальном уровне. Генерал не был подчинённым ученого, а только союзником на равных условиях.

    -Капитан первого отряда спецназа Пернер. Для меня честь встретиться с вами. - Пожав друг другу руки, все солдаты направились в город. Для спецназа была обустроена база, однако Пернер отказался от него. Никто не должен знать их точное местоположение, даже союзники. Такова была работа спецназа.

    Конечно Олин не был расстроен таким поведением. Наоборот. Он еще сильнее убедился в профессионализме этих людей.

    Именно в то время как отряд под предводительством Пернера вошел в новый Леипциг, другая группа военных шла к этому-же городу. Однако они шли не со стороны империи Рудии, а от Алгулы.

    -Командир. Новый Леипциг уже виден. - Доложил молодой солдат, сидящему в карете человеку.

    -Смерть полковника Демурга большая потеря для нашей стороны. Он был независимым и объективным человеком, и все прекрасно знали об этом. Теперь после его кончины, начнётся война за крепость Леипцига. Каждый из ярлов захочет забрать его под свой контроль. - Выслушав доклад солдата, человек сидящий в карете обратился к собеседнику.

    -Этого стоило ожидать. Каждый хочет владеть большим влиянием, и город Леипциг даст любому ярлу сильную карту в руках. Особенно это касается Тореса, который после стольких потерь оказался в самом конце списка влиятельности. - Двое людей общались между собой про очень важные темы. Этот факт указывал на их не низкий статус.

    -После смерти Алвеса, Торес потерял самую сильную фигуру. Теперь он не может конкурировать с другими ярлами, именно поэтому он и пошел на сделку. Эта свадьба всего-лишь игра, нечего больше.

    -Свадьба может быть и игра, но этим поступком Торес оттолкнул всех военных которые хоть когда-то поддерживали генерала Алвеса. Думаю его действия оказались слишком поспешными.

    Разговаривая друг с другом, время прошло очень быстро и вскоре карета подошла к новому Леипцигу.

    Город рос на глазах. Теперь это было не той крепостью империи, а самым настоящим городом с хорошей инфраструктурой. Выйдя из кареты, двое офицеров сели на своих лошадей и стали вести солдат ко входу в Леицпиг.

    -Приветствую господ. Можно узнать ваши имена и причину прибытия? - В новом Леипциге служили самые лучшие солдаты, так что никто не смел их провоцировать или игнорировать.

    -Мое имя Гуннар, и я из дома Иваров. Служу ярлу Ивару верой и правдой. - Ивар был одним из пяти ярлов управляющим Алгулу.

    -Приветствую Гуннара, слугу Ивара. Можно узнать ваш мотив прибытия? - Солдаты конечно-же знали о своем ярле, однако они всё равно не могли пропустить вооруженный отряд просто так.

    -Мы прибыли для того, что-бы почтить память полковника Димурга. - Короткий ответ Гуннара показывал тот факт, что он не сильно желал отчитываться перед обычным солдатом.

    -В таком случае можете проходить. Однако вам будет необходимо доложить об этом в штабе. Сейчас городом управляет подполковник Олин.

    Услышав про подполковника Гуннар и его спутник сильно удивились. Обычному подполковнику будет невозможно удержать власть в таком важном городе. А это значит, что Олин обладает хорошими способностями к управлению.

    ...

    Дорогие читатели. Аудио версия пролога доступна по ссылке: ;list=PLBHcvnu6duSZpVXbPwXbnHmOGxCo-Oz6W

    либо по аудио каталогу на самом сайте. Надеюсь вам понравится.

    Я всегда стараюсь улучшить качество книги, а так-же сделать его более крутой и интересной.

    Я буду безумно благодарен если вы поставите свои лайки и оставите комменты :3

    Глава 156/Прибыльное дело

    -Мы будем действовать как полагается военным. Встреча с подполковником Олином одна из наших задач. - Гуннар не мог показать слабину. Он должен был захватить власть до того момента, как люди других ярлов прибудут в Леипциг.

    -Тогда проблем нет. - Отдав честь, солдат дал право группе пройти внутрь.

    Все триста всадников одновременно направились к входу. Их действия были синхронны, что являлось показателям высокого уровня подготовки.

    Олин понятия не имел, что вассалы некоторых ярлов уже появились в городе. Однако Алвес уже имел план по этому случаю. Никто не смог-бы захватить власть в новом Леипциге, ведь все офицеры теперь были лояльны лишь ему.

    Двигаясь по улицам города, Гуннар еще раз убедился в важности нового Леипцига. Это место развивалось невероятно быстро, так что вскоре именно оно станет центром экономики всей Алгулы.

    -Подполковник Олин может оказаться проблемой. Как собираешься поступить? Самым легким решением будит избавиться от него. - Сопровождающий Гуннара, был не обычным человеком. Он так просто говорил про убийство подполковника, будто это было обыденностью.

    -Убийство не всегда лучший выход. Особенно это касается тех дел, в которых замешаны множество противоборствующих сторон. Но Олином всё равно придётся заняться всерьёз. - Политические интриги не были сильной стороной военных, однако Гуннар и не входил в их число. В отличии от того-же подполковника Олина, он обладал достаточным опытом в подпольной борьбе.

    -Хохо. Не думаю что Гуннару станет сложно избавиться от какого-то там подполковника. Ну.. Это твое дело. Мне незачем встревать.

    -С тем количеством людей что нас сопровождают, будет лучше идти сразу в главный штаб. Там нам будет самое место. - Не обращая внимание на реплику собеседника сказал Гуннар.

    ...

    Поговорив с Бернардом, Пернер и остальные спецназовцы двинулись в гордо. Они были одеты в простую одежду торговцев, так что не привлекали особого внимания. Конечно-же огнестрельное оружие было надёжно спрятано, но стоило спецназовцем захотеть, как враг сразу-же покинул-бы этот бренный мир.

    -Командир. Посмотрите туда. - Пернер как-раз читал один из докладов Бернарда, как один из солдат позвал его.

    -Что там? - Посмотрев на указанное место, капитан увидел группу солдат которая двигалась к военному штабу. -Понятно. Значит они уже прибыли. Нужно доложить об этом Бернарду.

    Тот факт что некоторые силы уже начали действовать, не был странным. Напротив. Всё шло по плану. Главной целью Алвеса было собрать всех посланников в одно место, и с их помощью выйти на политическую арену.

    -Как прикажите сэр. - Один из спецназовцев обернулся и побежал в сторону штаба. Олин специально оставил нескольких солдат, что-бы те передавали ему информацию полученную отрядам из Вавилона.

    Так что благодаря стараниям спецназа, подполковник уже знал о появлении Гуннера с его группой.

    {Всё идёт точно так, как и предсказал генерал Алвес. Теперь надо и мне сыграть свою роль.} Одевшись в дорогую имперскую одежду, Олин с поднятой головой вышел из своего кабинета и направился встречать гостей.

    Несколько отрядов солдат уже были готовы и стояли в строгом порядке. Миссией подполковника было создать иллюзию того, что именно он управляет городом и неплохо наживается на этом.

    ...

    Войдя на территорию военного штаба, первым что заметил Гуннар было построение солдат. Они как будто ждали их появления. В конце строя стоял дорого одетый человек, который с высокомерно поднятой головой смотрел на него и его группу.

    -Боже боже. Думаю подполковник Олин сам вышел дабы встретить великого Гуннара. Вот чего чего, а этого даже я не ожидал. - У этого человека всегда был саркастичный тон, однако Гуннар давным давно привык к этому. Не обращая внимание на слова шута, посланник с блеском в глазах двинулся к Олину.

    -Не ожидал что подполковник лично выйдет что-бы встретится со мной. Я польщен. - Спешившись с коня, посланник медленным шагом начал приближаться к платформе где стоял Олин.

    -Видя эти флаги я не мог остаться в кабинете и продолжить работать. Ярл Ивар многое сделал для нашей страны, и я просто показываю свое почтение встречая его посланника. -Нужно было отдать должное Олину. Он прекрасно играл роль высокомерного правителя, захватившего власть. Он говорил о ярле Иваре как о равном себе человеке. Гуннар не мог этого не заметить, что еще раз убедило его в опасности подполковника.

    -Вам не стоило отвлекаться от дел. Я-бы сам нашел вас. Нам многое стоит обсудить. - Посланник попытался взять ситуацию в свои руки, но Олин не мог позволить ему этого.

    -Обсудить? Я с радостью поговорю с вами, однако сперва стоит дать вашим солдатом отдохнуть. Для них уже приготовлены комнаты и горячая еда. А вас я попрошу пойти со мной. - Не дожидаясь ответа от Гуннара, подполковник обернулся и зашагал.

    У посланника не было другого выбора кроме как пойти за ним. Инициативу в этих переговорах он явно упустил, однако проигранное сражение не значит поражения в войне. Подполковник оказался сильным соперником, о и он не был слабаком.

    Смотря на спину Гуннера, неизвестный человек не мог не рассмеяться. В отличии от посланника Ивара он не собирался долго оставаться в новом Леипциге. У него была совсем иное задание. Однако увидев поведение Ивара, а так-же одежду на нём, неизвестный решил подождать.

    -Всё становиться интереснее. - Сказав это самому себе, он направился в казармы вместе с остальными солдатами.

    ...

    -Это всё? - Смотря на стопку бумаг на своем столе, ученый громко вздохнул. За его отсутствие накопилось много отчетов, которые он должен осмотреть.

    -Да господин Зен. - Рем взяв управление городом продолжил следовать намеченному курсу Зена, так что Вавилон не переставал развиваться не на секунду.

    -Мне не хватит и трёх дней что-бы разобраться с этим! - Ученый просто ребячился. Стопка бумаг была для него нечем.

    -Нечего не поделаешь. Я оставил лишь самые важные бумаги, так что эта стопка лишь капля в море. - Рем как всегда был серьёзен. После назначения на пост генерала, его характер и поведение сильно изменились.

    -Ладно. Ладно. Только не злись. - Начав читать отчеты, Зен всё сильнее и сильнее удивлялся написанному тексту. Дело было в том, что Вавилон и его жители развивались слишком быстро. И это не было преувеличением.

    Так что теперь, Зену нужно будет еще один раз изменить план роста. Это конечно-же было хорошо, однако ученый не мог не удивиться этому.

    {Мне нужно создать товары, которые принесут огромные богатства Вавилону. Мыло в перспективе может стать очень прибыльным товаром, однако для этого потребуется время.}

    Головной штурм у ученого продлился несколько часов. Не то что он не мог придумать хороший товар для продажи, конечно-же нет. В его ум приходило много вариантов, но не все из них могли стать прибыльными в этот момент.

    ....

    Дорогие читатели. Аудио версия пролога доступна по ссылке: ;list=PLBHcvnu6duSZpVXbPwXbnHmOGxCo-Oz6W

    либо по аудио каталогу на самом сайте. Надеюсь вам понравится.

    Я всегда стараюсь улучшить качество книги, а так-же сделать его более крутой и интересной.

    Я буду безумно благодарен если вы поставите свои лайки и оставите комменты :3

    Глава 157/Схватить живьём

    Дойдя до ответа, ученый не мог не усмехнуться. Такая банальная но одновременно с этим выгодная идея, ему пришла не сразу. Что нужно абсолютно всем людям? Еда, одежда и безопасность. А Зен своими знаниями мог создать одежду по очень низкой цене, и в огромных количествах.

    Мыло было хорошим и прибыльным продуктом, однако оно не могло сравниться с текстильной промышленностью. Именно на него и должен сделать акцент Зен и весь Вавилон. Благо чертежей и нужных для постройки людей было предостаточно.

    По замыслу ученого производства текстиля должно обеспечить всю Рудию недорогой но качественной одеждой. Блокада принца вскоре тоже должна была закончиться. Легенда про восстание дворян надёжно закрепилась в армии Опры. Потеря пятидесяти тысяч солдат была очень большой, однако принца это совсем не волновало. Единственное что он хотел, это убраться от этого места как можно быстрее.

    Теперь когда Вавилон имел неслабую армию, настало время перейти ко второй стадии плана Зена. А если быть точнее, то к наращиванию власти и влияния. Благодаря семье, все боялись и уважали ученого однако это была не его заслуга. Так что пришло время изменить это отношение.

    Ко всему прочему, Вавилону требовалось еще больше жителей для роста. Постройка новых городов проходила успешна, и по уровню они совсем не уступали Вавилону. Да. Многие здания еще не были достроены, однако это оставалось лишь вопросом времени.

    -Пожалуй стоит увеличить численность первой армии до десяти тысяч солдат. - Это решение было очень важным, ведь увеличение личного состава больше чем три раза, сильно увеличивало оборонный потенциал Вавилона.

    -Таким образом мы должны выбрать семь тысяч солдат из второй армии, что-бы те перешли на ранг выше. - Без консультации с Ремом, ученый не мог проводить военные реформы.

    -Это я оставлю на твой выбор. Как ни как именно ты являешься главой военного штаба Вавилона. Однако мне нужны результаты до отбытия армии Опры. Город не должен остаться беззащитным.

    Зен собирался захватывать Рудию, но время для этого пока не пришло. Сначала он должен собрать на своей провинции большое количество жителей, улучшить инфраструктуру до максимума. Лишь создав очень сильную армию и опору можно начать военные действия.

    ...

    -Подполковник Олин. Можно узнать ситуацию в штабе? - Гуннар не оставлял попыток выведать хоть какую-то информацию. К сожалению для него, Олин был хитрым человеком так что посланник не смог нечего заполучить.

    -Город как и раньше продолжает развиваться. В общем нечего серьёзного. Лишь смерть полковника Димурга стала неожиданностью для всех нас. - Эти слова содержали в себе тонкий намёк на то, что продолжив в том-же духе Гуннар мог оказаться на месте полковника Димурга.

    -Смертьперспективного молодого таланта была сильнейшим ударом для всех нас. Надеюсь вам удалось найти причину столь внезапной смерти. Мой господин и все остальные ярлы заинтересованы в этом. - Попытка посланника надавить на подполковника с помощью ярлов была обречена с самого начала. Олин подчинялся лишь Алвесу, и был всецело ему предан.

    -Можете не сомневаться в нашей компетенции. Смерть Димурга будет расследована, и я лично напишу доклад для ярлов. Однако позвольте спросить. По какой причине вы пришли в Леипциг? - Подполковник прекрасно знал о намерениях Гуннара, однако этот вопрос должен был быть задан.

    -Цель моего прибытия довольно прост. Не стану ходить вокруг до около. Вы и сами должны понимать какую важность имеет новый Леицпиг для нашей страны. Раньше не один из ярлов не хотел касаться этого места, из-за наличия полковника Димурга. Все прекрасно знали о его неподкупности и чести. Однако после его смерти город остался без управленца.

    -Значит вы хотите получить власть в Леипциге в свои руки? - Посмотрев на посланника с долей иронии, спросил Олин.

    -Это и было моей первостепенной задачей, однако прибыв сюда я понял что в плане придётся внести некоторые изменения. Раз уж вам удалось захватить власть в городе, то это значит лишь одно. Большинство офицеров находятся на вашей стороне, а в таком случае сколько-бы я не пытался, мне не удастся одолеть вас. Но это касается лишь меня одного. Ярл Ивар уж точно обладает достаточной силой что-бы сместить вас с поста командира города.

    -Вы мне угрожаете?

    -Именно. Станьте нашим союзником, и я гарантирую вашу безопасность на этом посту. Иначе ...

    -Слишком громкие слова. Мне не страшен не твой ярл не его армия. В новом Леипциге сейчас находятся лучшие солдаты королевства, но даже это не так важно. Стоит мне только захотеть, и вся крепость окажется в руках империи Рудии. Так что шантажировать меня равносильно игре с огнём. Никогда не знаешь когда обожжешься.

    -Вам всё равно стоит обдумать мое предложение. Даю на это несколько дней. Надеюсь вы не станете предателем и не разрушите созданное генералом Алвесом. Как ни как он умер ради нашей страны. - Закончив предложение, Гуннар вышел из кабинета, оставив Олина в раздумьях.

    {Созданное генералом да? И как-же тебе не стыдно говорить подобное. Ярлы были рады больше всех, когда весть о смерти пришла в их дома. Но нечего. Алвес обязательно вернёт себе всё, что потерял.}

    ...

    -Капитан, нам стоит начать слежку за этим человеком? - Спецназ работал отдельно от всех. Олин не должен был иметь о них никакую информацию, даже самую малую.

    -Конечно. Он может стать большой проблемой в будущем. Однако сейчас меня интересует сосем другой человек.Человек который всячески пытается разнюхать о нашем местоположении.

    Под назойливым человеком Пернер имел в виду, того незнакомца который сопровождал Гуннара до нового Леипцига.

    -Мы смогли дважды его заметить. Может быть нам стоит просто избавимся от него? - Спецназ не любил оставлять свидетелей в живых, особенно сильно это касалось назойливых мух.

    -Нет. Схватите его живым. Он может обладать важной информацией.

    -Как прикажите капитан. - Отдав честь, солдат двинулся к отряду. Взяв пятерых спецназовцев, он вышел из укрытия и стал ждать появления того назойливого человека.

    {Божечки ... Меня заметили. Что за невезение. Ладно. Дам им шанс показать силу.} Увидев группу спецназа, незнакомец специально направился в темный переулок что-бы те последовали за ним.

    Солдаты тоже этого заметили и двинулись в след. Однако сперва они отправили одного на базу, что-бы доложить о начале миссии.

    -А вы довольно медлительные. Я устал ждать. - Увидев что первый спецназовец вошел в переулок, незнакомец с улыбкой начал говорить.

    -Будьте наготове. Этот человек может быть опасен. - Пятеро против одного. Расклад сил явно был не на стороне незнакомца, однако тот совсем не беспокоился об этом.

    -Какие вы агрессивные. Совсем законы не чтите? Нападать на человека в темном переулке, это минимум некрасиво.

    ...

    Дорогие читатели. Аудио версия пролога доступна по ссылке: ;list=PLBHcvnu6duSZpVXbPwXbnHmOGxCo-Oz6W

    либо по аудио каталогу на самом сайте. Надеюсь вам понравится.

    Я всегда стараюсь улучшить качество книги, а так-же сделать его более крутой и интересной.

    Я буду безумно благодарен если вы поставите свои лайки и оставите комменты :3

    Глава 158/Я не обязан говорить

    -В случае чего, немедленно откройте огонь. Безопасность ставится в приоритет. - Самоуверенность неизвестного заставила командира отдать строгий приказ.

    -Так значит вы маги? Да еще и огня. Это делает работу еще легче, давайте подходите. - Само с собой разумеется, неизвестный понятия не имел что реально значил термин открыть огонь. Он ошибочно посчитал группу спецназа магами.

    Двое солдат быстро подбежали к цели, и встали в стойку а остальные трое остались на позициях. Если дело пойдет плохо, то они немедленно убьют противника.

    -Двое на одного? Это немного нечестно. Нечетно для вас. - Неизвестный взял инициативу на себя. Именно он напал первым чем сильно удивил спецназовцев.

    Заблокировав атаку, солдат попытался контратаковать однако движение варвара оказались быстрее. Хоть подготовка спецназа и была очень высокого уровня, к сожалению для них неизвестный был слишком силён физически.

    Второй солдат тоже попытался помочь в атаке, но и его начинание было провальным. Все те приёмы которым их научили оказались неефективными против этого человека. Точнее это они так думали. А вот неизвестный считал иначе. Он уже давным давно понял, что его противник был из империи. Так вот , тот факт что они так долго смогли продержаться в сражении с ним, означал лишь одного. Рудия обладает намного более опасным стилем боя, чем они изначальна показали.

    -Мне стоит быть немного серьёзнее. - Два коротких ножа сверкнули в руках неизвестного. Спецназовцы отреагировали мгновенно, однако скорость варвара была не тем параметром который можно проигнорировать.

    -Огонь! - Увидев что безопасность одного из солдат оказалась под угрозой, командир дал четкий приказ. Хотя и без его приказа, все уже были готовы к нападению.

    Нажав на курок, пистолет выстрелил. Раздался очень громкий звук, и пуля с грохотом вылетела из дула. Какой феноменальной скоростью не обладал неизвестный, пулю он не мог обогнать.

    -Что за черт. - Почувствовав невероятную боль в ноге, неизвестный не верил глазам. Он ожидал атаку огненной магией, но реальность отличалась от его мыслей.

    -Свяжите его. Если долго не обработать рану, он может умереть. Отв... - Теряя сознание от потери крови, неизвестный не мог и пошевелиться. Самоуверенность сыграла с ним злую шутку. Теперь он оказался пленён врагом на его-же территории.

    Громкий выстрел привлёк внимание людей, так что спецназовцы работали очень быстро. Уже через несколько секунд рана на теле неизвестного была обработана, а след самых солдат попросту исчез. Они конечно-же отправились в свою укрытие.

    Увидев раненого врага, Пернер первым делом приказал осмотреть его. В спешке спецназовцы физически не могли извлечь пулю из раны, так что теперь было самое время заняться этим. В том случае, если неизвестный окажется бесполезным для Вавилона, то от него избавятся. Однако Пернер был уверен, что этот человек обладал немалым количеством информации.

    ...

    -Ты хочешь сказать что нечего не знаешь о сестре Лореан? - Глен с яростным взглядом смотрел на Кента. Семья Медлера уже успела насолить бедной девушке, а теперь еще и это.

    -Простите за мою некомпетентность, но я понятия не имею где её держали. Я вообще не участвовал в делах семьи.

    -Тогда иди и спроси брата об этом!

    -Пойдём вместе. Я как раз хотел попросить вас сопровождать меня. Вы сами услышите его слова, так что с семьей Медлер не должно быть никаких проблем. - Кент пытался обеспечить безопасность для своего дома. Это было похвальным действие, однако Глену не нравилась эта ситуация.

    Прибыв в темницу, охранники без промедления открыли новому лорду путь. Дойдя до камеры брата, Кент не мог не нахмуриться. Несмотря на то, что Лирис только что потерял всё включая свободу, его взгляд не изменился. Он был таким-же высокомерным и властным.

    -Лирис Медлер. Я хочу задать вам несколько вопросов. - Как-бы не хотел Кент назвать Лириса братом, он не мог себе этого позволить. Этот человек загубил жизнь своей-же невесты.

    -Братец ты так быстро привык к месту главы. Я немного удивлён. - Безразличным тоном ответил бывший лорд провинции.

    -Ответь мне, где сейчас находиться сестра Лореан? -Кент не любил ходить вокруг да около. Он прямо спросил о интересующем его факте.

    Безэмоциональное лицо Лириса на секунду изменилось. Он с неким беспокойством посмотрел на брата, перед тем как спрятать всё это под маской безразличия. Однако Глен который провёл огромное количество времени вместе с Зеном, не упустил этого факта.

    -Сестра Лореан? Откуда мне об этом знать? Разве я не избавился от всех членов бывшей невестки? - Разочарованный братом Кент стал еще злее. Чего чего, а подобного ответа он не ожидал.

    -Избавился от всех членов семьи? Что ты имеешь в виду?! -Крича спросил новоназначенный лорд.

    -Сбавь обороты. Я могу не отвечать тебе, ведь так? - Промолчав Кент согласился с утверждением старшего брата. Он правда не мог заставить Лириса говорить.

    -Хватит этого спектакля. У меня нету столько времени что-бы ждать. Либо ты говоришь где сестра Лореан, либо мы уходим.

    ...

    Министерство юстиции было одном из самых главных достижений Вавилона. Огромное количество жителей пользовались услугами этого места. А заведовала всем этим леди Кетрин. Министр юстиции и одна из самых умных женщин города.

    Даже сам Зен признал её талант как гениальный. Однако откуда мог ученый знать, что Кетрин была не обычным человеком а таким-же иномирцем как и он.

    Сидя за столом кабинета, Кетрин как и всегда читала доклады от подчинённых. Из-за того что юстиция считалась одним из самых важных министерств, девушка обладала довольно большим влиянием в городе. Многие люди уважали и боялись её.

    И это было не спроста. Как бывший спец агент, Кетрин любила проводить расследования, так что многие влиятельные люди оказались под её наблюдением.

    -Леди Кетрин. Лорд Зен прибыл в наш офис. - Голос сотрудника отвлёк девушку от работы. Она с неким интересом посмотрела в сторону входа.

    -Давайте встретим дорогого гостя. - Девушка была одета в красивую форму, сделанную на заказ министерству юстиции. Почти все министерства имели собственные формы. Особенно сильно выделялась полиция, и здравоохранение с их спец одеждой.

    Из-за отсутствия парламента, министерство юстиции взяла на себя часть их обязанностей. А если быть точнее, то создание новых законов и правил полностью находились под властью Кетрин. Хотя без подписи лорда они и не могли вступить в действия.

    -Лорд Зен. Эта служанка рада вас видеть. - Поклонившись ученому, девушка показала уважение. Она правда уважала этого человека.

    -Леди Кетрин, спасибо что нашли время и встретились со мной. Я хотел-бы обсудить несколько законопроектов которые вы утвердили.

    -Нет никаких проблем. Пойдёмте в мой кабинет.

    ...

    Дорогие читатели. Аудио версия пролога доступна по ссылке: ;list=PLBHcvnu6duSZpVXbPwXbnHmOGxCo-Oz6W

    либо по аудио каталогу на самом сайте. Надеюсь вам понравится.

    Я всегда стараюсь улучшить качество книги, а так-же сделать его более крутой и интересной.

    Я буду безумно благодарен если вы поставите свои лайки и оставите комменты :3

  • Ученый в средневековье
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии