• Стратегия бандита
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Само собой, Вэнь Люнянь не заботился о тяжелых думах Чжао Юэ. Отдав одну из комнат администрации под мастерскую, префект днями и ночами наблюдал за возрастающими стопками копий книги. 

    Скопировать требовалось не только текст, но и обложку. На этот раз Цао Дай превзошел себя и изобразил главного героя в шлифованных, отражающих свет, латах и с огромными, под стать ним, мечем да щитом. 

    Образ получился настолько героический, что слепил глаза. Именно он же красовался на объявлениях в городе. Отчасти поэтому жители Цанмана с таким нетерпением ожидали выхода повести и спозаранку собрались у входа в администрацию в день ее выхода. 

    Взбудораженность народа достигла своего апогея. Люди так боялись не получить экземпляр, что начинали толкать да ругаться. Ученикам крепости Тэнъюнь и охране администрации пришлось взять на себя шефство и немного утихомирить народ. 

    И все же атмосфера на площади перед правительственным зданием стояла оживленная. Лица граждан сияли, будто на дворе Новый год. 

    - Не паникуйте и не толкайтесь, - отвечающий за распределение книг советник Му грозно оглядел толпу. – Подходите по одному. Хватит на всех! 

    Выдавая по экземпляру в одни руки, Му Циншань вдруг прищурился: 

    - Тетушка Ван, вы подходите во второй или даже третий раз. На этот раз я ничего вам не дам. 

    Недовольная, поникшая женщина вышла из очереди. Однако не все были настолько же сознательны, поэтому Шан Юньцзэ занял место подле советника. И всякий раз поглаживал рукоять меча, быстро утихомиривая особо буйных любителей легкого чтива. 

    Вэнь Люнянь решил лично появиться на празднике жизни и вышел на помост к советнику. Длинная очередь к тому не могла не радовать его душу. 

    - Господин, будут ли еще книги? – тут же поинтересовался кто-то из толпы. 

    - Если вам понравится эта, то обязательно, - решительно кивнул префект. – По сути, новые работы могут выпускаться раз в три или, в крайнем случае, четыре месяца. 

    Аплодисменты гремели такие, что могли оглушить треклятых бандитов в горах. 

    Однако не все выражали признательность за сей подарок судьбы. Среди горожан стоял некто с крайне обескураженным выражением лица. В темном плаще да со скрытым лицом, он, тяжело прокашлявшись, развернулся и направился прочь из города. 

    Он же поспешил в горы, в тайную крепость Чжаому. 

    - Новые книги каждый три или четыре месяца?.. – посинел Чжао Юэ. 

    - Верно, - кивнул шпион. – Люди на площади действительно обрадовались новостям. Также я слышал разговоры от разного возраста дам… 

    Казалось, мужчина в темном плаще призадумался над формулировкой фразы: 

    - Если вкратце, то они сетовали на свой возраст. И говорили, что готовы убить, лишь бы выйти замуж за господина. 

    Стоящий рядом с воином Лу Чжуй, поспешно прикрывая рот рукой, так и не смог сдержать смешка. 

    Выражение лица предводителя банды становилось все более неприглядным. Настолько, что верный помощник, похлопал его по плечу: 

    - Ну будет тебе. На самом деле, все не так плохо, - не в состоянии сдержать смеха, щурился Лу Чжуй. – Люди представляют тебя непревзойденным героем, духом света и добродетели. Как по мне, весьма удачный образ для произведения. 

    - Также с книгой выпущено несколько новых картин, - снимая капюшон, шпион явил главарю крепости свое по-детски одутловатое лицо. Как оказалось парнишке едва ли исполнилось шестнадцать или семнадцать лет. 

    Вынимая из широкого рукава несколько свертков, он передал те развеселившемуся Лу Чжую: 

    - Признаться, мне потребовалось немало трудов, чтобы их достать. Какой-то предприимчивый крестьянин озвучил даже слишком высокую цену, а когда я попытался сторговаться, то накинулся на меня говоря, что не собирается оскорблять светлого господина малой ценой. В общем, доказывал он это довольно яростно. 

    «Светлого господина?..» - дернулся уголок рта Чжао Юэ.

    А пребывающий в нетерпении Лу Чжуй поспешил развернуть бумагу: 

    - Ну надо же! – присвистнул мужчина. – Весьма недурно. 

    Взглянувший на себя в образе воина света, Чжао Юэ чуть не выплюнул глоток крови. 

    - Очень хорошо, - похлопывая друга по спине, ухмылялся верный советник. – Все лучше, чем когда тебя путали с Ван Дадао и всячески очерняли. 

    Тяжело вздыхая, хозяин крепости покачал головой. Он уже не сомневался в безумстве новоявленного префекта. С его бурной фантазией недалек тот день, когда воин света превратится в воительницу с копьем. 

    Лу Чжуй, аккуратно расправив портреты, уложил те в специально отведенную коробку. За месяц с небольшим у них набралось немало брошюр с творчеством Вэнь Люняня и его верных помощников. 

    Бросив задумчивый взгляд на внушительных размеров стопку, Чжао Юэ вздохнул: 

    - Я спущусь с горы. 

    - Большой брат хочет встретиться с новым префектом? – шокировано отозвался бандит. 

    - Верно, - стискивая зубы, кивнул житель горы. 

    - Не могу одобрить твоей задумки, - покачал головой мужчина. – Слишком рискованный, импульсивный шаг. Не забывай, что этот Вэнь Люнянь был переведен из города Юньлань. Скорее всего, он как-то связан с дворцом Затмения. Кто знает, быть может, даже сейчас его охраняет несколько темных стражей. 

    - Верно, но я больше не могу позволять ему делать… Это! – Чжао Юэ просто не знал, как описать творящийся в городе беспорядок. – Расслабься, я подготовлюсь к неожиданностям.

    - И все-таки… - все еще волновался Лу Чжуй, но хозяин горной цитадели был не приклонен. Понимая, что столкновения не избежать, бандит тяжело вздохнул. – Хорошо, я соберу отряд и окружу администрацию. Если у дома или в нем окажется засада, мы сможем тебя вытащить. 

    ***

    Цанман не самый проходимый город. Находящийся на отшибе империи, он не входил в списки торговых путей и прочих сообщений. Так что охранять тут, по сути, было нечего. И в темное время суток дороги патрулировались лишь сонными мужчинами в старых мягких латах. 

    Засидевшийся допоздна Вэнь Люнянь лениво перелистывал книгу. Глаза его уже начали слезиться, а веки тяжелеть. Закончив с делами, префект собирался отойти ко сну, но вдруг услышал лязг мечей во дворе. 

    В спешке накидывая халат, молодой мужчина выбежал на шум и увидел схватившегося с кем-то Шан Юньцзэ. Скрывающий лицо незнакомец оказался силен и фактически ни в чем не уступал лорду Шан Бао. 

    - Что происходит? – вскоре на пороге администрации появился и облаченный лишь в темный халат Му Циншань. 

    Бросив взгляд на двух худющих книжных червей, воин по фамилии Шан почувствовал желание улыбнуться. 

    - Мастер Шао Бао! – парируя очередной искусный выпад, выкрикнул Чжао Юэ. – Я пришел сюда не ради битвы! Мне нужно поговорить с новым магистратом! 

    И все же мастерство бандита проигрывало хозяину школы цзянху. Упав на землю, Чжао Юэ ощутил терпкий запах и холод приближающейся к его шее стали. 

    - Остановитесь, - конечно же, Вэнь Люнянь понял, кто заглянул к ним в гости. И пусть лицо бандита было скрыто тряпицей, префект был не настолько глуп и безрассуден, чтобы прогнать того, кого так долго и своеобразно зазывал на чай. – Раз этот человек пришел искать моей аудиенции, то пусть проходит. 

    Поднимаясь с земли, Чжао Юэ одарил Вэнь Люняня горящим взглядом. Настолько грозным, что Му Циншань невольно поежился, а Шан Юньцзэ пожалел о собственном милосердии. Ему бы стоило преподать урок этому лишь на словах невинному разбойнику. 

    Однако сам Люнянь не воспринял угрозу всерьез и приказал слугам заварить чай. 

    Мастерство Большого брата позволяло незаметно пробраться в здание и поговорить с префектом без свидетелей. Кто же знал, что удача горного жителя окажется настолько ничтожной и на пути предводителю тайной крепости повстречается сам Шан Юньцзэ? 

    Что ж, путь Чжао Юэ оказался извилист, но в итоге он все-таки попал на встречу с сумасшедшим градоначальником. 

    В кабинете префекта разместилось четверо. Шан Юньцзэ, опираясь на дверной косяк, будто бы не нарочно заблокировал проход. Му Циншань, зевая, присел чуть поодаль от большого, заваленного документами стола, а хозяин вечера, элегантно разливая чай, будто бы не замечал тяжелого взгляда, сидящего на стуле, гостя. 

    - Это очень хорошие листья Эмэй. Я привез их из Шучжуна. Угощайтесь. 

    Но Чжао Юэ пришел сюда не ради изысков. Пребывая в крайнем нетерпении, он, разве что не стукнув кулаком по столу, повысил голос: 

    - Какого черта ты делаешь? Чего добиваешься?! 

    - Всего лишь очищаю ваше имя, - Люнянь, напротив, сохранял спокойствие. Голос его был звонок, а лицо расслаблено. 

    У горного бандита начал дергаться уголок глаза. Пробираясь в Цанман, он представлял себе встречу с новым господином. Думал, что прямая претензия хотя бы вызовет толику вины у этого странного человека. Чжао Юэ даже представлял, как префект начнет на него кричать, утверждать, что он здесь закон. Но реальность оказалась выше его понимания. 

    Вэнь Люнянь, скорее всего, нарочно не замечая раздражения гостя, продолжил свою сомнительную браваду: 

    - Тем более что в этом плохого? Мастер так красив и изящен. Люди не перестают вами восхищаться! 

    Голова Чжао Юэ начала побаливать… 

    - И раз уж вы здесь, то я хотел бы вынести на обсуждение еще один вопрос. 

    Лишь сейчас Чжао Юэ понял слова товарища о необдуманности и импульсивности решения спуститься с горы. Стоит отдать должное дальновидности Лу Чжуя, затея и впрямь оказалась не самой удачной. 

     

    Заметив, что Му Циншань едва сдерживает улыбку, Шан Юньцзэ подошел ближе и прошептал советнику на самое ухо: 

    - Что случилось? 

    Не собираясь мешать чужому разговору, секретарь и сам перешел на шепот: 

    - Как-то раз господин изъявил желание построить у администрации платформу.

    Чжао Юэ невольно прислушался. 

    - Ты имеешь в виду театральный помост? – озадачился воин. 

    - Именно так, - кивнул книголюб. – А потом пригласить нашего гостя для ежедневных выступлений. Господин говорил, что тому будет полезно выйти в люди и узнать тех получше. 

    Резко отворачиваясь, Шан Юньцзэ, прикрывая рот рукой, начал давиться от смеха, а взбешенный Чжао Юэ, краснея, раздавил в руках маленькую чашку. 

     

    - Это не так, - быстро покачал головой Люнянь. – Я имел в виду нечто иное. 

    - Что бы там ни было, молчи, - холодно отозвался бандит, стряхивая с пальцев капли зеленого чая. – Я, в любом случае, не приму ни одно из твоих предложений. 

    - И все-таки выслушайте, - проявляя чудеса выдержки, улыбнулся префект. 

    - Мечтай! – уже собираясь покинуть кабинет, резво поднялся со стула мужчина. 

    - Я собираюсь построить для вас дом! – глаза магистрата горели. Показывая руками необъятные размеры будущей постройки, молодой мужчина походил на ребенка. – Большой дом! 

    Чтобы не хотел сказать Юэ, слова застряли в горле, а к задыхающемуся от смеха Шан Юньцзэ уже присоединился и Му Циншань. Поддерживая друг друга, мужчины разве что не попадали на пол и не схватились за животы от хохота. Из глаз обоих текли слезы. 

    - Ну как? – полный ожидания взгляд лорда Вэня сосредоточился на горном бандите. 

    - Никак! – сперва Чжао Юэ подумал, что над ним попросту издеваются. Но сейчас, видя искренность в глазах молодого префекта, решил, что тот просто слаб умом. – Я пришел сюда только ради требования о прекращении использования моего портрета. Не нужно эксплуатировать мой образ в своих задумках! 

    - Граждане очень расстроятся, - поджимая губы, покачал головой Люнянь. 

    Кадык Чжао Юэ дернулся: 

    - Господин префект может использовать образ другого воина. К примеру, лорда Шан Бао. Он очень хорош собой! 

    - Вы мне льстите! – голос несчастного воина охрип от сдерживаемого смеха. Сколько бы они с Му Циншанем ни пытались подавить хохот, тихие хихиканья с головой выдавали их настроение.

    - Лорд Шан Бао, конечно, хорош, но он не сравнится с вами! – резко поднимаясь, уперся руками в стол магистрат. – Никто не сможет затмить мастера Чжао! 

    До сегодняшнего дня горный бандит воспринимал всех книжных червей как невзрачных ботаников, но сейчас понял – тех стоит разделять на категории: кто-то из них простоват и честен, кто-то холоден и равнодушен, а кто-то, как Вэнь Люнянь, хитер и не брезгует пользоваться другими ради собственной выгоды. 

    - Какой стиль архитектуры нравится мастеру Чжао? – не сдавался Люнянь. 

    - Мне не нужен дом! Тем более от тебя! – подчеркнуто холодно отказался Юэ. 

    - Боюсь, нужен. Все горные бандиты будут убиты или взяты под стражу. Если вы и ваши люди останетесь в Чжаому, то понесете потери. Переезд наилучший вариант. 

    Вот они и подошли к сути вопроса. 

    Усмехнувшись, гость сложил на груди руки: 

    - И всего-то? Ты ради этого выманивал меня на встречу? 

    - Вы не бандит. С чего вдруг вам цепляться за эту гору? – придерживаясь все той же расслабленной манеры, рассуждал лорд Вэнь. – Банда Ван Тяньху пала. Истребление остальных группировок не займет много времени. А если мастер Чжао примет мое предложение, дела пойдут еще быстрее. 

    - Я не собираюсь сотрудничать с чиновниками, - покачал головой бандит. – Ни сейчас, ни в будущем. 

    - Этот вопрос решаем! – разве что не хлопнул в ладоши префект.

    - Каким образом? – подозревая неладное, нахмурился мужчина. 

    - Раз вы не хотите сотрудничать с правительственным чиновником, то заключите союз с крепостью Тэнъюнь. Они мастера цзянху. 

    Люнянь и его советник обратили взоры на хозяина боевой школы. Под таким пристальным вниманием Шан Юньцзэ не мог не кивнуть. 

    Однако его согласие пропало даром, так как сам Чжао Юэ не был намерен идти на подобные, скрывающие суть, ухищрения. Не в его правилах вдаваться в полемику неприятного вопроса. 

    - Не принимайте решение сейчас, - пошел на уступки префект. – Как насчет десяти дней? По окончании срока я буду ждать вас в администрации с вином и хорошими закусками. 

    - И почему я не должен отказываться сразу? – холодно усмехнулся мужчина. 

    - Потому что я уже придумал новую историю. Ваша выгода очевидна. Не обдумаете мое предложение и будете каждый месяц читать о новых похождениях героя Чжао. 

    Встретившись взглядами, мужчины застыли. Не прошло и полуминуты, как горный бандит, разворачиваясь, молча покинул кабинет, а Вэнь Люнянь, широко улыбаясь, помахал тому на прощание. 

    - Буду ждать вашего решения! – выкрикнул префект, но Чжао Юэ уже запрыгнул на крышу и благодаря своей технике цигун быстро добрался до притаившихся в засаде братьев.

    - Ну, как? – полюбопытствовал Лу Чжуй, передавай Большому брату узду свободной кобылы. 

    - Возвращаемся на гору, - оседлав гнедую, раздраженный мужчина двинулся в сторону пусть и не родного, но спокойного дома. 

    - Кажется, с новым магистратом нелегко имело дело? – размышляя вслух, все еще рассчитывал на ответ помощник. 

    Но Чжао Юэ, взмахнув стеком, отправил лошадь в галоп и был таков. 

    Тяжело вздыхая, Лу Чжуй обернулся к горящему в администрации окну. Предчувствуя неминуемую мигрень, фальшивый бандит уже окрестил нового префекта проблемным и двинулся в путь.

  • Стратегия бандита
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии