• Становление гетмана. Энеида+
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • – Тебе лучше? – прошептал робкий голос.

    Маленькая светлая комната, что после покрытого тенями зала казалась раем. 

    Отходящий от жара Энея лежал на зеленой софе и, тяжело щурясь, пялился в потолок.

    – Да.

    “И сколько раз это будет повторяться?”

    Чувство усталости успело изрядно надоесть. Драка с Лушней, тренировки характера, а теперь еще это. Если так будет продолжаться, то Эней воистину станет богом выносливости.

    С другой стороны, однажды может нагрянуть день, когда рядом не будет того, кто залечит его раны. К счастью, пока что он не настал.

    – Прости, но это все, что я могу сделать, – сказала девушка приятной внешности.

    Соня. Она была далеко не из тех дам, о ком грезят мужчины, и не из тех, кто вызывает у эстетов “ох” и “ах”. Тем не менее, приковывала взгляд любого и каждого. Милая – идеально подходящий эпитет. 

    Стройное тело, которое в пору посчитать слегка больным, небольшая грудь и испуганное выражение лица – она вызывала по-своему привлекательный образ жертвы, на которую так и тянет накинуться.

    Из одежды – аккуратное сизое платьице и темно-зеленая накидка. Прическа – короткая с двумя очаровательными косичками, а сами волосы… Прежде Эней не встречал ничего подобного. Сестра конечно рассказывала о краске, что аристократские девушки используют для смены цвета волос, но наяву это выглядело еще более экзотично. Голубовато-зеленый тусклый цвет создавал иллюзию спокойствия.

    Зелье принятое с рук этого человека не вызывало никаких задних мыслей.

    – Спасибо, – приподнявшись ответил Эней и благодарно улыбнулся девушке.

    – Да нет...ты что…я всего-то...

    Лицо обратилось в красный, а ладошки нервно затряслись из стороны в сторону. Затем, не найдя подходящей “отговорки”, Соня и вовсе спряталась за своими хрупкими ручонками.

    – Деваха сама приготовила зелье, кстати, – добавил стоящий у окна Яр. 

    – Ого! Да ты очень хороша для своего возраста!

    “Хороша? О чем это он?”

    Бедная головушка готова была вскипеть.

    – Я?..Нет...перестаньте…

    Также она обработала ссадины мазью и перевязала Энею голову. Возможно, было рано делать выводы, однако юноша сразу записал Соню в разряд “умельцев”.

    “Но до Оксанки ей все равно далеко”.

    – П-прости...ч-что ты имел ввиду под “хороша”? – с трудом выдавила девушка.

    – Чего-чего? Повтори погромче. Я не расслышал.

    – Аааааааа!

    Осознав глупость своих слов Соня неловко подскочила и отошла на пару шагов назад.

    – Ну и зачем ты смутил девчонку? Ха-ха, – спросил Яр, присаживаясь на подоконник. – Меня звать Ярополок, кстати, куренной этой халупы, так мило предоставленной экзаменуемым для жизни.

    – Эней.

    – Эней? Странное у тебя имечко. Никогда не слышал такого ни в Вольнице, ни где бы то еще.

    Ярополк выглядел уверенно, по-хозяйски. Можно сказать, что в этом плане он был полной противоположностью Сони. Не важно что случиться, этот парень никогда вздрогнет. Он будет стоять на своем, каким бы это “свое” не было странным.

    Так же случилось и несколькими часами ранее. Увидев двух дерущихся юношей Ярополк спешил встрянуть между ними, однако совсем не потому, что “драться это плохо”.

    “Хочешь каждый раз устраивать претендентам взбучку – валяй. Набор новичков меня не сильно волнует, но не смей, СЛЫШИШЬ? Не смей разваливать эту халупу!”

    Тану оставалось лишь цокнуть языком и удалиться подальше от летящих в спину угроз расправы.

    – Я бы с радостью преподал этому чертенку урок, но...скажем так: я на испытательном периоде, –  Ярополок потрепал бинты на спине. – Старые дураки ценят методику выше результата. Они и в ярмо готовы влезть, если все будет сделано гордо и честолюбиво.

    Слова Ярополка явно указывали на некий внутренний конфликт в Сечи, о котором Эней мог только догадываться. Лицо, походящее на грозовую тучу, и агрессивный нотки в голосе только подтверждали эту гипотезу.

    – За что тебя приговорили к хлысту?

    – Это не твое дело, кучерявый. Через месяц тебя может здесь уже и не быть. Отправишься домой и сечевые проблемы остануться байкой из прошлого.

    – Если и отправлюсь, то только для того чтоб через пол года попробовать снова.

    – Ха-ха. А ты забавный. Не настолько глупый, чтоб отрицать возможность поражения, но и недостаточно мудрый, чтоб его принять.

    Ярополк слегка задвинул шторы.

    – С другой стороны, раз все еще здесь, шансы у тебя неплохие. До сегодняшнего дня лишь одной особе удалось убедить чертеныша.

    “Победить Тана?”

    Личность этого человека озадачила Энея. В курене был новичок еще сильнее того грозного полукровки. Учитывая тяжесть недавнего поражения, Энею было сложно поверить в нечто подобное.

    Весь бой Тан владел безоговорочным преимуществом, не пропустив ни одного удара, и даже непонятно сражался ли он всерьез. Хватило бы десятка одержимых хулиганов, чтоб остановить его? Вопрос оставался открытым.

    – Та барышня действительно потрясающая! Моя бы воля, принял ее без всяких проверок.

    – Барышня?

    “Неужели Соня?”

    – Удивительно, но в плане боевой мощи она уже на уровне куренного. Впрочем, я бы с легкостью укротил ее буйный нрав. Ха-ха.

    Озадаченное лицо Сони явно указывало, что речь не о ней. Да что уж там. Это было ясно с самого начала. Она скорей улетит, унесенная внезапным порывом ветра, нежели составит конкуренцию куренному казаку.

    Рядовой, куренной, сотник, атаман и гетман – от низшего к старшему, таков был порядок казацких званий. Одна из тех немногих вещей, которые рассказывал Тарас. Куренной заправлял куренем и возглавлял проживающий в нем отряд казаков. Кроме того, как правило он был сильнейшим из них, элитой сечевого войска.

    – Да и чертенок тоже не промах. Если обуздает потуги своей личности, то в будущем с легкостью станет одним из сильнейших казаков.

    Узнать, что уже двое других новичков ушли настолько вперед было одновременно грустно, но в тоже время мотивировало.

    – Еще одна лишняя причина его одолеть.

    – Одолеть? – Ярополк искоса глянул на Энея. – Ха-ха. Понятия не имею, как проходила ваша битва, но не похоже, что удачно для тебя. Думаешь, что пару раз его задел, значит можешь соперничать? Этот штемп совершенно на другом уровне.

    “Вообще-то я его ни разу не задел”.

    – Кроме того, он ведь украл у тебя нечто важное? – ехидно улыбнулся Яр.

    – Ты что-то знаешь об этой способности? – спохватился Эней. Игнорируя боль тела, юноша подскочил и с грохотом оперся о стоящий рядом стол.

    – Ой, – Соня аж подскочила.

    – Еще одного буйного завезли. Понимаю, – прокомментировал Ярополк.

    – Ты знаешь, как избавиться от эффекта отмены? – но Эней не отступал.

    – Избавиться? Увы, кучерявый, но непосредственно от тебя тут ничего не зависит. При желании Тан может забрать твою способность в гроб.

    Очевидно, что такой исход не подходил Энею. Потерять свой главный козырь накануне чего-то важного? Нет уж. Без возможности быстро освоить характер или вовсю использовать след на экзамене ему ничего не свет. Он понимал и принимал свои обстоятельства.

    – Хотя, есть один способ. Довольно дубовый на самом деле.

    – Выкладывай!

    – Умерь свой пыл, кучерявый! Не хватало, чтоб еще ты мной командовал.

    – Прошу прощения, господин Ярополк. Не могли бы вы поведать, как аннулировать отмену? – произнес Эней в нарочито саркастическом тоне.

    Лицо Ярополка нахмурилось куда сильнее предыдущего. Темный отблеск проскочил в его серьезных глазах.

    – Ха-ха. Вот ты умора, парень.

    Но вместо того чтоб рассердиться, тот, заливаясь смехом, похлопал Энея по плечу.

    – Ладно расскажу, что знаю. Во-первых, не стоит делать из этого драму. Как только ты покинешь пределы Сечи, он сам аннулирует отмену. Не знаю, что творится в его чертячей голове, но цели разрушить чью-то жизнь перед ним не стоит. Просто отсеивает большую часть новичков, что только упрощает работу экзаменатора.

    – Не слишком ли планка высока?

    – На самом деле нет. Из пришедших в этот курень людей останутся лишь шестнадцать. Войско растет, и с каждым годом кормить его становиться сложнее, потому и набор ограничен. Со старыми неумелыми вояками прощаются, а новых набирают исключительно из числа сильных и достойных.

    – Мне казалось, что чем больше войско, тем лучше. Разве не такой логикой оперируют окружающие Вольницу империи? Что если нас задавят числом?

    – И тут все заметано. В больших селах и городках уже начали формироваться отряды самообороны. Любой желающий, что не осилил экзамен на казака, волен вступить в один из них. Ты видимо еще в той глуши жил, раз не слышал о подобном.

    Эней призадумался. Если он действительно просто хотел защитить сестру, то достаточно было вернуться в Пески и организовать нечто подобное. Продолжать тренироваться изо дня на день, набрать в отряд других склонных помахать кулаками, того же Лушню, например, и продолжать размеренную жизнь рядом с домом.

    “Нет уж”.

    Еще бы месяц назад он посчитал это решение верным, однако навряд ли ощутил удовлетворение.

    – Ладно, с этим понятно, но мы отошли от темы. Что там с отменой?

    – Да все просто. Я, кстати, придумал еще одну уловку, которую ты бы смог использовать. Просто сделай вид, что сдался и уходишь Сечи, сам же заляжь на дно и жди дня экзамена. Вуаля. Просто и с душкой.

    Предложенная идея была простой и эффективной. В худшем случае довелось бы провести месяц, выживая в лесу, что само по себе тоже неплохая тренировка, однако надутые щеки и нахмуренные брови Энея резко выдавали его отношение.

    – Ни за что! – закричал, словно от этого зависела жизнь.

    – Ну даешь, кучерявый! Твой задор заразен. Мне аж самому захотелось начистить пару надменных рож, – Ярополк начал боксировать с воздухом.

    Сама мысль о подобной уловке претила Энею, и дело даже не в осуждении хитрости, а скорее в неприятии самого побега от сложностей. Он и так на версту отстал от Тана и таинственной барышни. Длинными надежными путями их не нагнать. Так считал Эней.

    – Ты говорил, что есть и второй способ.

    – Да, есть. Вот только дело в том, что хорош он только на словах. Не вериться, что ты способен провернуть нечто подобное. Знаешь, решимость может сыграть ключевую роль в бою с равным или даже чуть более сильным соперником, но тот кто выше на несколько голов с легкостью одержит верх, даже оставаясь равнодушным.

    – Это мы еще проверим.

    В этом неугасающем потоке баранизма Ярополок видел что-то одновременно притягательное и раздражающее.

    “Интересно, что из этого выйдет”.

    В конечном итоге он решил довериться стремлению Энея и посмотреть на результат со стороны.

    – Хорошо, тогда слушай. Второй путь еще более банален, но в тоже время невыполним. Дело в специфике работы отмены. Чертова способность не только поглощает силу другого человека, но и дает возможность однажды ей воспользоваться, после чего возвращается к законному владельцу. Так вот, кучерявый, второй способ подразумевает то, что ты заставишь Тана прибегнуть к использованию твоей силы. Каким образом? Уже тебе решать.

    – Я уже решил, – сказал Эней и ударил кулаком в ладонь. На его лице расплылась пылающая ухмылка.

    – Почему-то я в этом и не сомневался. 

    – Достаточно заставить его сражаться всерьез, правильно?

    “Уж всяко лучше, чем водиться со старшиной”.

    Ярополк подошел к шкафу в дальней части комнаты и достал изнутри пару длинных вещей. Обернувшись, он кинул один из предметов Энею. Рука юноши сжалась на пыльных ножнах меча.

    – Коль жаждешь сильно выиграть, то подсоблю тебе, кучерявый.

    – Хорошо!

    Эней был счастлив и готов к работе. Тело все еще ощущало тяжесть, но душа тянула его в бой.

    – Ты тоже идешь с нами, пташка.

    – Уииииииии, – прозвучал пугливый голос Сони.

     

    ***

     

    Тренировочное поле покрывала полувытоптанная трава. В одном углу стояли человекоподобные соломенные чучела, в другом – мишени для стрельбы. По центру находился пруд с миниатюрным островком внутри, что периодически приковывал внимание Энея.

    – Начнем!

    Вооруженные казачьими шашками, Эней и Соня стояли в нескольких метров от Яра. Юноша – твердо и уверенно, в то время как девушка едва удерживала вес оружия. Ее руки дрожали и не только от нагрузки, в том числе от страха непонятно к чему.

    “Она не может быть тем, кто победил Тана” – подумал Эней. 

    – Вы очевидно в разных весовых категориях ребята, так что с каждым буду работать отдельно. Для начала, девчонка... Даже не знаю...Эм…Попробуй досчитать до ста, не уронив шашку.

    – Е-Е-ЕСТЬ! Один, два...

    Тяжелый случай. Яр понятия не имел с какой стороны к ней подойти. Легчайшие упражнения, приходящие в его голову казались непосильными для столь хрупкой персоны. В конечном итоге, он решил нагрузить ее во всех смыслах этого слова. Можно было послать Соню побегать, но одежда не располагала к подобному.

    “Вот еще морока”.

    – Теперь ты, кучерявый. По глазам вижу, что используешь характер. Какого уровня успел достичь?

    Теперь настало время Энея впадать в замешательство и смущаться. Ладошки активно запотели, а слова застряли в глотке.

    – Эмм...ну как сказать…

    – Второй? Первый? Не стесняйся, всем приходится откуда-то начинать.

    – Никакой…

    – Не понял?

    Глаза Ярополка прищурились в попытке разгадать это непростую задачку. Куренной четко видел последствия использования характера на глазах Энея и понемногу на других частях тела. Вернее он это чувствовал, как и прочие люди, восприимчивые к духу.

    – Все понятно. Ты уже пробудил и нулевой, и первый уровень, просто еще не осознал этого.

    – Пробудил? Но ведь старик говорил…

    Все тренировки с Тарасом заканчивались одним и тем же – ничем. Эней просто валялся без сил, не способный прочувствовать того, что требовал кобзарь.

    – Ладно, не бери в голову. Обсуждать это бессмысленно. Лучше перейдем сразу к практике.

    Практика – это слово ассоциировалась с  бесконечными извождением себя до предела. Повторять нечто подобное Энею совсем не хотелось. Юноша ожидал результата, хотя бы минимального, от чего подобная форма обучения была избавлена.

    – Все довольно просто.

    – Ты постоянно так говоришь.

    – Хм, – улыбнулся Ярополк. – Потому что так и есть. Кажется, я начал понимать в чем твоя проблема. 

    Эней заострил внимание до предела, в тоже время оставаясь скептичным.

    – Надеюсь мне не придется резать камни или металл.

    – Камни? Ха-ха. Как скучно. У меня есть кое-что получше, – Ярополк выпятил грудь и широко расставил руки. – Я буду твоим камнем! 

    – Тридцать два, а-а-а-а-а-а--а, – заволновалась Соня, таки выпустив шашку из рук.

    Ярополк продолжался весело таращиться на Энея, ожидая какой либо реакции. Вероятно он думал, что подобное заявление изумит или хотя бы удивит парня, но Эней оставался стоичен.

    – Ты что идиот?

    Кривя лицо, Ярополк все таки проигнорировал замечание Энея и продолжил:

    – Разрежь меня! – восторженно вскрикнул куренной.

    – Ярополк, прошу вас, успокойтесь, – заговорила Соня.

    – Не дрейфь! Все будет в порядке. Ты думаешь я позволю какому-то новичку себя ранить? Не смеши!

    “Так значит он увернется”.

    Эней решил, что Ярополк желает провести с ним нечто вроде спарринга, где и продемонстрирует разницу в силе.

    – Лупи со всей дури!

    – Хорошо, – неохотно ответил Эней.

    Юноша встал в стойку и, несколько поколебавшись, рванул в сторону Ярополка.

    – Ва-ва-а-а-а, – Соня закрыла лицо руками.

    Раздался звук тяжелого удара. Звонкий звук, словно сошлись два металлических клинка, однако на самом же деле ничего подобного не произошло.

    Бинты на корпусе Ярополка порвались и начали спадать.

    Вместо того, чтоб увернуться, он, поставив руки в боки, решительно принял всю мощь атаки на себя.

    – Какого? – опешивший Эней от увиденного уронил челюсть.

    В последний момент он конечно успел понять, что Яр не собирается уворачиваться, и даже слегка замедлил атаку, но это все равно должно было хватить, чтоб оставить порез. Но вместо этого стальной клинок с характерным звуком отскочил от вздувшихся мышц Ярополка.

    – Я же говорил лупить со всей дури! Давай еще раз.

    Эней не мог найти подходящих слов. В одно мгновение он осознал силу, стоящего перед ним человека.

    Настоящее оружие, заточенная стальная шашка, она не оставила на Ярополке и следа.

    – Ладно, не хочешь как хочешь. Вернемся к этому завтра, – разочарованно произнес куренной и двинул в сторону здания.

    – Подожди, а как же тренировка? – крикнул ему вслед Эней.

    – Тренировка? Разве я говорил, что буду вас тренировать? Я просто указал в какую сторону двигаться, а дальше сами.

    Сбитым с толку Энею и Соне только и оставалось, что смотреть на его удаляющуюся спину.

    – А-а-а ч-что делать мне? – превозмогла себя девушка.

    – Продолжай заниматься с шашкой...можешь еще побегать, только нормальную одежду найди. Как начнет темнеть будет ужин. До вечера! – он помахал тыльной стороны руки, затем ненадолго обернулся и добавил. – Ах да, чуть не забыл. У тебя будет одна попытка в день кучерявый. Начиная с завтрашнего дня, перед ужином я буду приходить сюда и давать тебе сделать один удар. Не справишься до экзамена – провалишься во всем.

    В горле Энея застрял комок. Юноша растерялся и не знал с чего начать. Вновь он был брошен на произвол судьбы, отданный в свои собственные руки.

    Тем не менее, он не мог позволить себе не то что сдаться, но даже медлить. Призрачные силуэты за спиной неустанно гнали его вперед.

    – Раз так, то я разрежу тебя от головы до ног, верну, что мое по праву, и пройду этот чертов экзамен! 

    Огонь этой свечи отчаянно пытался вырваться за пределы восковой темницы.

  • Становление гетмана. Энеида+
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии