• Седьмой король
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Руины замка Курц.

    - Проклятье, Бакс что это за тварь? – Четыре человека в красных доспехах шли по туннелю, тускло освещаемому висящими на стенах факелами.

    - Оборотень, только не совсем обычный.

    - Как это понять, не совсем обычный?! – Один из гвардейцев перешел на крик, порождая эхо, уходящее в глубь коридора.

    - Понимай как хочешь, чудовище слишком большое для оборотня, не знаю как оно вообще сюда могло забрести. – Внезапно впереди идущий гвардеец остановился.

    - Торм, что случилось? – Бакс, подбежал к напарнику.

    - Артефакт обнаружил магию, в той стороне. – Гвардеец жестом указал в один из неосвещенных коридоров.

    - Активировать кристаллы света. Идем туда. – Скомандовал Бакс.

    Отряд двинулся в указанное капитаном направлении. Пройдя около сотни метров, они наткнулись на кучу трупов с черной кожей. Ткани начали гнить, сильная вонь заполонившая коридор заставляла глаза слезиться.

    - А я то думаю, почему в подземелье воняет так. – Торм, стоявший во главе отряда, снял шлем, на ходу изрыгая остатки ужина.

    - Держись друг. – Бакс подошел к нему и похлопал по плечу.

    - Все нормально, я могу идти дальше.

    - Хорошо, шевелитесь и старайтесь меньше дышать, мы почти на месте.

    Достигнув точки, указанной поисковым артефактом, алые гвардейцы остановились, впереди был обвал. Рядом с обрушенным потолком лежал труп человека.

    -Алый гвардеец. – Протянул Тис.

    - Нет головы, теперь уже и не узнаем кто это. – Бакс обойдя труп мужчины, приблизился к обвалу, прикладывая к нему коричневый камушек, поспешно взятый из рук Торма.

    - Это там. Придется разбирать завал. На счет монстра переживать не стоит, он слишком большой и сюда не пойдет. Возвращаемся к первоочередной задаче.

    Разделившись на два человека для расчистки завала, отряд Бакса начал оттаскивать камни. Несколько кристаллов земли, установленные на стенах перед обвалом не допустят повторного обрушения.

    ***

    г. Мирн

    Дом Гарольда. 10 часов утра.

    Рей закончил внутреннюю реконструкцию тела. Дополнительные изменения позволят противостоять ментальной магии. Если вновь посчастливится встретиться с кем-то подобным некроманту из подземелья, то можно будет дать достой отпор, поджарив негодяю мозги. Наступал рассвет, солнце почти не освещало комнату из-за изрядно запыленных стекол.

    Стук в дверь прервал размышления.

    - Входите. – Сказал титан, развеивая щит.

    За дверью оказался Асбор, он был одет в простую, свободную одежду из материала, чем-то напоминающий хлопок.

    - Рей, думал с тобой уже что-то случилось. – Наемник, заходя в комнату прикрыл дверь.

    - Решил немного подремать. Как дела у остальных?

    - Все отлично, Нита как заправский сержант носится с прислугой. Гарольд начал приводить в порядок кузню. Одежду уже закупили, многие магазины в городе начинают работать рано, тебе тоже подобрали пару вещиц.

    - Дела идут все лучше и лучше. На счет Ниты, присматривай за ней, если вдруг заметишь какие-нибудь странности, сразу скажи мне.

    - Какие странности? – Наемник сделал задумчивое лицо, перебирая разнообразные ситуации во время их приключений.

    - Она все таки вампир, от жажды не убежишь и нам все еще не нужны лишние хлопоты, побудь с ней некоторое время. А я пока пойду проверю нашего гнома.

    Отправив Асбора к Ните, Рей направился вглубь дома по хорошо освещенному коридору. За несколько часов, нанятая прислуга вычистила его до блеска. Кузню удалось найти довольно просто, грохот молота, раздававшийся с подвала, в который вела вымощенная из камня лестница, давал четкое представление о ее местоположении.

    Спустившись вниз, Рей застал Гарольда, дающего указания нескольким гномам. Команда из трех коротышек, выслушав наказ старика, быстро разбежалась по рабочим местам.

    - А, Рей, никак не могу к тебе привыкнуть, тяжко осознавать, что мальчишка может быть могучим магом. Ты уж прости, хоть мы с Асбором и многого повидали, но то что о тебе рассказал этот пройдоха, да в жизни бы не поверил! Но он бы мне не соврал. Так чего же ты хотел? – Гарольд старался скрыть свое недоверие, разговаривая с Реем в более вежливой форме. Где-то в глубине души, гном не мог поверить, что Асбор, без оглядки последовал за этим человеком.

    - Он много историй рассказал про похождения вашего отряда, было очень интересно. Я хотел спросить по поводу оружия, Асбор говорил что-нибудь?

    - Он заказал адамантитовый полуторный меч и накладки на доспехи. Нита отказалась от оружия, хотя если посмотреть на то кто она, это вполне ожидаемо. А что на счет тебя? Может вещицу какую для зачарования?

    - Нет, обойдусь простой одеждой. Я смотрю у вас есть стол и инструмент для нанесения рун, как заказ будет готов, я бы хотел поработать с ним.

    - Что ж, он в твоем распоряжении. Что-нибудь еще?

    - Да, есть одно дело, где тут можно помыться? – Рей демонстративно провел по засаленным волосам руками.

    - Как поднимешься по лестнице, на втором этаже справа первая дверь. Есть даже горячая вода. Сейчас в доме полно прислуги, услышав, что оплата будет производиться золотом, от людей отбоя нет.

    Когда Рей покинул кузню, работа вновь закипела. Стряхнув тяжелое бремя потери, старый гном вновь решил заняться делом. Помимо заказов, полученных от гостей, Гарольд связался с одним из знакомых в гильдии кузнецов. Вскоре у старика вновь должна появиться работа. Всю ночь они разговаривали с Асбором, решая разнообразные бытовые проблемы и обсуждая текущее положение дел.

    Гостиная Гарольда изменилась до неузнаваемости. Стойки с разнообразным оружием, манекены в доспехах, отполированных до блеска. Невысокая стойка, за которой стоял гном с длинной коричневой бородой, заполняя бумаги на поставку сырья. Нита, переодевшись в платье, расположилась в большом мягком диване. Наемник сидел возле девушки, слушая ее рассказы о графстве, не забывая кивать и делать серьезный вид, когда речь заходила о каких-либо неприятелях и мрачных событиях.

    - А вот и сладкая парочка. – Рей вышел из коридора в зал. Приняв ванну и переодев рваную одежду, он без труда смог сойти за какого-нибудь сына дворянина. Душа титана влияла не только на внутреннюю часть тела, внешность тоже немного изменилась. Мелкие шрамы отсутствовали, а радужка глаза приобрела темный фиолетовый цвет.

    - У меня к вам есть один разговор. – Рей присел на кресло напротив. Со стороны это походило на беседу подростка и родителей.

    Сейчас гостиная была пуста, слуги уже покинули эту часть дома и занимались уборкой сада и чердака. Гном, заполнявший бумаги ушел, хмурясь и постоянно бубня себе под нос о том как все дорого. Табличка “Закрыто” висевшая на входной двери, избавляла от надоедавших людей, постоянного заходивших просто посмотреть на выставленные экземпляры оружия и доспехов.

    - О дальнейших планах? – Асбор никогда не забывал о том разговоре в лесу, их путешествие было определено именно до этого момента, а выпытывать у существа в теле юноши о чем-то еще, не вызывало желания у наемника.

    - Именно, как вы оба уже знаете, целью было добраться до города. На этом нам придется временно расстаться. Сразу скажу, Нита, о тебе я не забыл. – Рей протянул небольшой лист бумаги, на котором были изображены несколько необычных рун, с короткими пояснениями под ними. - Ты должна их запомнить. Это и будет основа твоей новой магии. К следующей нашей встрече тебе нужно научиться контролировать потоки энергии в своем теле с небольшим отличием от обычных магов. Об этом я тебе расскажу вечером. – Нита взяв листок, отдававший легкой желтизной, принялась рассматривать причудливые закорючки, напоминавшие каракули умалишенного.

    - Асбор, мне нужно узнать, есть ли место в городе или за его пределами, где можно творить сильную магию без посторонних глаз?

    - Надо подумать, я давно не был в этом городе. Может Гарольд знает, у него много знакомых, в том числе сведущих в магии. А пока могу лишь предложить пойти в дикие земли. – Асбор углубился в свои мысли.

    - Хорошо, но так или иначе, я ухожу не сейчас. – Рей закинул ногу на ногу и пристально посмотрел на наемника, его интересовал тот инцидент с частичным превращением в вампира.

    Взгляд титана не отрывался от осмотра энергетики Асбора. Беснующая серая материя наполняла все тело мужчины. Ее циркуляция была хаотична, меняя свое течение в случайном порядке.

    - Асбор, когда я покажу как контролировать внутреннюю силу Ните, ты тоже должен будешь присутствовать. – Рей, не дождавшись ответа от наемника, поднялся с кресла и направился в глубь дома.

    Нита, отложив бумажку в сторону, продолжила свою беседу в Асбором, расспрашивая его о своих ощущениях после превращения, и рассматривая поближе его внешние изменения.

    ***

    Неизвестное место

    Просторное помещение было похоже на зал для приемов во дворце. Стены, сделанные из темного кирпича делали это место мрачным. Высеченные сцены битв на колоннах, стоящих по краям залы напоминали о сражениях былой эпохи, когда армии соединенных королевств, отражали натиск со стороны Мертвого государства с севера.

    - Владыка, ваш верный слуга прибыл. – Мужчина, с изрезанным лицом и отсутствующим левым глазом встал на колени. Он был одет в белый свободный халат с золотой каймой, полностью скрывавший под тканью изуродованное тело.

    - Каково состояние апостола? – Рычащий голос раздался от существа на каменном троне. Капюшон таил во тьме лицо повелителя, только красные глаза, которые казалось охватывали всю залу, внушали чудовищный ужас.

    - Великий воин, подаренный хозяином в полном порядке. С помощью артефакта мы видим, происходящее вокруг, его глазами. Сейчас апостол направляется в один из городов Риниса, близ диких земель.

    - Хорошо, есть ли какие новости на счет беглецов? – Спросило чудовище, сидящее на троне.

    - Да, владыка. В Мирне видели двух магов, мужчину и женщину, они показывали кольца академии, одно из которых являлось профессорским, после эти люди поспешно покинули город в обход главного тракта. Вместе с ними находились три человека, они все еще в городе.

    - Троицу необходимо убрать. Отправь в город кого-нибудь из проклятой знати. Если станет необходимо, прикажи лояльным магам готовиться к призыву демона.

    - Будет выполнено, хозяин. – Уняв дрожь во всем теле, мужчина встал с колен, не осмеливаясь поднимать голову, он быстрым шагом покинул залу. Чудовище, которому он служит уже многие годы, не давало второго шанса, лишь чудо помогло Орису прожить столько времени. Многих слуг постигала ужасная кара, хозяин пожирал их прямо в зале, иногда даже на глазах у других. Но неудачи одних, открывают дорогу другим. Этим и воспользовался Орис, дослужившись в итоге до помощника повелителя.

    Достав из кармана кристалл связи, Орис вызвал одного из послов, вверенных ему повелителем. Управление людьми доставляло эстетическое удовольствие мужчине. Эйфория от командования позволяла забыть о том ужасном существе.

    - Господин вызывали? – Худощавый гоблин, ростом около метра, прибежал в небольшую комнатушку, в которой сидел Орис.

    - Да, слушай меня внимательно. Если совершишь оплошность - умрешь. – Орис сидел за столом, на котором были небрежно разбросаны свитки.

    - Это письмо передашь в дом проклятой знати. Вместе с письмом передашь это. – Орис протянул гоблину полупрозрачный камень овальной формы. - А теперь ступай!

    - Ббббудет сделано сссию минуту. – Заикаясь от страха гоблин со скоростью арбалетного болта вылетел из кабинета Ориса.

    Мужчина сидевший на своем кресле, откинулся на спинку. Не часто владыка давал столь простые поручения, даже если исполнители в виде человека из проклятой знати и группы подпольных магов в Мирне потерпят провал, печальная участь обойдет его стороной. Настроение резко поползло вверх и Орис вновь начал читать рукописи, сортируя их по разным стопкам.

    ***

    Город Мирн

    Кузня Гарольда

    Звуки молотов до вечера раздавались из кузни, расположенной в подвале. Сложная система вентиляции непрерывно очищала воздух от пыли. Старые знакомые Гарольда, когда-то работавшие у него в кузнице вернулись обратно. Старому гному не пришлось их долго уговаривать, былая слава одного из лучших кузнецов Мирна сыграла свою роль. Старые запасы адамантита, не пропитые Гарольдом, уже принесли свои плоды. На данном этапе были готовы только накладки на доспех для Асбора. Ковка высококачественного меча из чистого адамантита заняла бы две недели, при чем имея при себе специальное гномье оборудование. Решив не тратить много времени, Гарольд достал один из старинных мечей, сделанных в свои лучшие годы. Послав одного из помощников за Реем, гном уселся на скамью. Не прошло и пяти минут, как юноша уже спустился в кузню.

    - Я решил перешагнуть через двухнедельный промежуток и предоставлю Асбору один из своих мечей. За качество ручаюсь головой. Как ты и просил, вот клинок и станция для зачарования. Если будешь не против, я бы хотел посмотреть как ты с ним работаешь. – Немного вспотевший от работы, Гарольд передал клинок Рею.

    - Хорошо, но у меня к тебе есть один вопрос. – Рей принял клинок, и рассмотрев его вновь взглянул на гнома. - Мне необходимо найти место, где можно было бы попрактиковаться в магии, но абсолютно анонимно.

    - Мирн хоть и большой город, но подобное место сложновато найти. В городе как минимум сто шестьдесят магов, половина из которых на службе. И о использовании какой-либо мощной магии сразу станет известно. Я расспрошу знакомого, думаю он поможет. Но сначала, я хочу увидеть как ты закончишь работу с мечом. Зачарование у простенького мага выходит в триста золотых, при цене на сам клинок – пять. Если за работу возьмется магистр, то цена вырастает в два раза.

    - Довольно прибыльное дело.

    - Кончено, если ты умеешь это делать. Правильному наложению рун учатся много лет. И не факт, что получится с первого раза. Чары отнимают невероятное количество силы.

    - Я справлюсь. – Рей вместе с клинком подошел к верстаку.

    Вставший рядом гном с легкой усмешкой смотрел на юношу. Он был готов поверить в то, что Рей непризнанный гений магии, с невероятным количеством энергии. Но то что этот человек сможет просто так взять и зачаровать адамантитовый меч, эту мысль Гарольд отрицал всеми фибрами души. Знакомый маг как-то раз в кабаке рассказывал о наложении рун. Маг должен держать в сознании несколько массивов рун, что становилось чудовищно сложной задачей, ведь вместе с этим надо было наносить эти же руны на клинок, вливая энергию с такой же интенсивностью. Повторное зачарование исключалось, так как энергии мага накладывающего руны и предмета становились различными. Пренебрегая этим правилом, заклинатели часто расставались с жизнью.

    На верстаке находился специальный держатель. Его можно было настроить под предмет разной величины. Иногда даже делали портативные верстаки, один из подобных валялся в углу, его состояние говорило о полной неисправности прибора. Установив меч на держатель, Рей взялся за специальный кристалл, позволяющий наносить на сверх твердый металл необходимые символы.

    Процесс начался. Гарольд сразу обратил внимание на вид рун, он совершенно отличался от привычных, которые так часто встречались на мечах виденных ранее. Так же поражало их количество, превышающее стандартное в несколько раз. Следующим удивлением для гнома стало то, что Рей не произносил ни слова, в то время, как обычный маг распевал заклинания на древнем языке, помогая себе в работе. Все удивление сменилось внутренней злостью. Гарольд на секунду представил, что юнец просто играет с ним и черкает на искусном клинке обычные закорючки.

    - Готово. – Рей повернулся к гному и, освободив меч из зажимов передал ему.

    Злость немного отступила и Гарольд принял меч, решив не начинать скандал, а сначала все проверить. Меч оказался намного легче, чем был до этого. Помимо всего, тело наполняла непонятная сила, казалось можно было свернуть горы руками. Руны на клинке тускло светились. Покрутив меч в руках, Гарольд, еще не отойдя от шока, провел клинок по адамантитовому слитку. Последний разрезало с такой легкостью, будто он сделан из простой каши.

    Прошло минут десять, Рей продолжал смотреть на ошалевшего гнома. Гарольд с открытыми глазами, полными усталости после бессонной ночи, пялился на зачарованный клинок. Помощники, ставшие свидетелями шоу, тоже присоединились к своему начальнику.

    - Гарольд. – Рей попытался подойти к гному, но резкий и громкий крик нарушил неловкое молчание.

    - Это невозможно!!!! – Гарольд крикнул так громко, что его голос разлетелся по всему дому. - Как такое может быть! – Гном не унимался, на его крики прибежали Асбор с Нитой.

    На неоднозначные взгляды, Рей лишь пожал плечами.

    - Что здесь произошло? – Нита переводила взгляд то на гнома, то на Рея.

    - Просто клинок Асбору сделали, вот Гарольд и радуется. Я не знал приемлемый уровень улучшения, поэтому выжал все доступное из оборудования. Меч получился средненьким.

    - Средненьким!? – Гарольд хоть немного и успокоился, но все равно пребывал в шоке.

    - Продав его, мы разбогатеем! За эту штуку вывалят как минимум тысяч пятнадцать золотом. – Гном уже начал подсчитывать прибыль и искать место у себя в памяти, где можно было продать реликвию.

    - Пусть этот клинок достается Асбору, как и договаривались. Я смогу зачаровать еще пару штук подобным образом и сделаю все бесплатно. А теперь, твоя часть сделки.

    - Хорошо-хорошо. – Гарольд прошептал что-то одному из помощников и тот сразу направился на выход, прихватив со стола пару золотых монет. - Сейчас должен подойти человек, если в городе есть места которые ты ищешь, то о них знает только он. – Гном подошел к наемнику и передал ему меч. - Ножны будут готовы только послезавтра, придется подождать.

    - Ничего страшного, все равно у тебя живем. – Асбор, взяв клинок стал перекладывать из руки в руку, осматривая его со всех сторон.

    - Он имеет очень много эффектов. – Рей начал рассказывать о клинке, присев на свободный табурет. - Мои руны придают клинку сверх остроту, увеличенную легкость. Так же пока он находится рядом с тобой, он будет придавать тебе дополнительные силы. В купе с тем, что у тебя есть, эффект будет поразительным. Если получится, сможешь отражать вражескую атаку мага, но только одиночную.

    - Тоже хочу. – Голос прозвучал со стороны Ниты.

    - Ты вроде как отказалась от оружия? – Сказал Рей с ноткой сарказма.

    - Я не знала какие эффекты он будет давать, а если он дополнительно усилит меня, это повысит мои шансы на выживание. – В глазах вампирессы угадывался крошечный блеск наивности, присущий юным девушкам из высших слоев, лишенных светских интриг. Возможно, если бы она не покинула этот мир, отправившись в глубокий сон, то сейчас скорее всего наблюдалась совсем другая картина.

    - И что именно ты хочешь? – Рей повернулся к стойке с готовым оружием.

    - Вот это. – Нита указала на обоюдоострый меч, с корзинкой на эфесе для защиты рук.

    - А Асбор будет меня учить. – Девушка улыбнулась, слегка обнажая белоснежные клыки и хватая наемника за руку.

    - Раз так, то сделаю. – Хоть и без повода, но добродушие юноши настораживало всех, кроме Гарольда, который мысленно купался в золоте.

  • Седьмой король
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии