• Рыцарь-скелет в ином мире
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Несмотря на то что тогда он был пьян, мужчина все же сумел припомнить нас.

    — Вы же те ублюдки, что встретились мне за стенами замка! Кто вы такие, черт вас дери? Шпионы запада?

    Незнакомец, с которым мы столкнулись вчера, даже пытаясь, не мог скрыть волнения в своем голосе.

    — Нам нет нужды беседовать с тобой, — ответила Ариана, обнажая свой меч.

    — Хехехе, полагаю, я должен отплатить за прошлый раз!

    На поясе у мужчины висел меч. Однако тот даже не пытался достать его. Лишь облизывая губы, смотрел на эльфийку.

    — Как убью шлемоголового за твоей спиной, ты со своими сиськами будешь мне прислуживать. Как тебе такое?

    Затем, выхватив меч, мужчина театрально взмахнул им. На его лице застыла похотливая улыбка.

    В то же время с балконов спрыгнули два белых зверя. Оба большие двухметровые волки со слегка светящимися хвостами. Такие нам уже встречались у подножья гор Аннет. Из-за способности создавать иллюзии самих себя, вводящих их жертв в замешательство, иметь дело с этими монстрами достаточно неприятно.

    Вот только у этих на передних лапах крепились матовые оковы.

    — Призрачные волки?! — одновременно выпалили мы с Арианой, вторя один другому.

    Будто ожидая этого сигнала, оба зверя припали к полу. Затем бросились на меня, оскалив свои клыки.

    Не медля ни секунды, я развернулся и блокировал одного волка щитом со спины. Другого ударил бронированным кулаком.

    С глухим звуком и жалостным стоном один из волков отправился в полет. Похоже, моя быстрая контратака нанесла ему критический удар.

    — Ха?! Так ты не просто декорация? Тогда, как насчет такого?

    На мгновение мужчина удивился моим неожиданным для него действиям. Однако он сразу же вернул свой смех и приподнял руку.

    Теперь из темной бездны вышла группа двухметровых огров. В отличие от огров вблизи границы эти держали огромные металлические топоры. А на их ногах крепились все те же матовые кандалы, как и на Призрачных волках.

    — Укротитель монстров?

    В игре такого класса не было. Но в других РПГ этот класс поддержки не являлся чем-то необыкновенным.

    В целом, укротитель может поработить нескольких монстров и заставить их сражаться за себя. А поскольку раньше в этом мире я никогда не видел человека с прирученным монстром, то предположил, что таких здесь и не существует.

    — Мне доводилось слыхать о людях с севера, которые порабощают монстров с помощью черных искусств.

    Сосредоточив взгляд на человеке перед Арианой, я увидел, как он улыбается, расставляя вокруг нас своих монстров.

    — О, да ты неплохо информирован, скажи?! Меня зовут Фуноба! Укротитель монстров Розбан, Фуноба Судо Розбан! И что же ты собираешься делать? Не важно, насколько хороша твоя броня. Сколько ударов огров ты сможешь выдержать?

    — Давай узнаем.

    Мужчина, назвавшийся Фунобой, принялся смеяться. Я же выхватил меч. Достал из-за спины щит. И хрустнул шеей.

    На мою провокацию самопровозглашенный укротитель монстров Фуноба стрельнул в меня смертельным взглядом.

    — Как убью тебя, буду наслаждаться грудастым телом этой девки во все свое удовольствие.

    Фуноба не мог сдержать гнев в голосе. Он облизал губы.

    Ариана сделала шаг вперед и сняла с себя плащ, показывая не только свое лицо, но и все презрение, что чувствовала по отношению к Фунобе.

    — К сожалению, я была воспитана не иметь дела с таким мусором, как ты.

    Совершенно не обращая внимания на саркастическую провокацию Арианы, мужчина схватился за живот и начал смеяться еще громче, стоило ему только хорошенько взглянуть на ее лицо.

    — Ухахаха! Тот другой отброс тоже эльф?! Вы прилезли сюда спасать своих собратьев?! Думаю, стоит выразить признательность за все ваши усилия! Но знаете. Их уже нет!

    Пока Фуноба продолжал смеяться, на лице Арианы возникла хладнокровная улыбка.

    Если верить этому человеку, то здесь не осталось ни одного эльфа.

    — Хотите знать, что с ними случилось? Хихихи, может на них проводились опыты магических инструментов, как говорят слухи? Каких бесчеловечных пыток они претерпели? Неужели детей отделили от их матерей? Как давно мужчины не обнимали своих женщин? Хехехехе.

    Пламя гнева быстро поглотило лицо Арианы.

    — Т-ты-ы-ы!..

    Фуноба продолжил дразнить нас. И когда Ариана достигла своей точки кипения, на ее мече вспыхнуло пламя, освещая зал для торжественных приемов красным свечением.

    А все что делал укротитель – так это насвистывал и ухмылялся такому представлению.

    — Будьте уверены, я отличаюсь от остальных людей этой страны. Зачем мне отказываться от дырок большегрудой бабы только из-за того, что она эльф? Хохохохо.

    — Заткни свой рот, сию же минуту!

    Непрерывные провокации Фунобы все же заставили Ариану наброситься на него в порыве гнева. Пламенный меч прочертил в воздухе след, но был с легкостью отклонен клинком противника. По-видимому, у него также большой опыт в фехтовании.

    Как будто по сигналу, огры и волки накинулись на меня, полностью проигнорировав эльфийку.

    Маловероятно, что здесь присутствует еще кто-то кроме Фунобы и его монстров. Да и он сам не звал на помощь. Так что если мы победим его, то, возможно, сумеем уйти незамеченными.

    Покрепче ухватившись за Небесный Щит Тевтата, я отступил ближе к стене. (п.п. не Тита, а Тевтата. Имя кельтского бога.) Полагая, что лучшей стратегии убийства монстров и быть не может, я поднял Меч Святого Грома, готовясь к сражению. К счастью, мне уже приходилось драться с такими монстрами раньше. Они не представляли большой угрозы.

    Отразив удар одного из тяжелых топоров огров, я сосредоточился на двух призрачных волках, несущихся на меня справа. Однако увидел еще двоих позади них. Значит, те, что спереди, должны быть иллюзиями.

    — Идеально!

    Прошлый раз, когда сражался с довольно большой стаей призрачных волков, они использовали свое количество, дабы окружить меня. Но сейчас их было только двое. Даже с иллюзиями, мне они не помеха. Как только волки приблизились, я взмахнул мечом.

    Лезвие пронеслось бледно-голубой вспышкой. Одна из иллюзий рассеялась, а пол залила кровь разрезанного надвое волка.

    Снова приготовив меч, я сосредоточил внимание на ограх. И сейчас чувствовал себя спокойнее, чем до этого. Блокируя все атаки, мне удалось убить троих противников.

    Когда один из огров дрогнул, я быстро врезал по нему щитом. Раздался глухой металлический звук и его отбросило на толстую колону. Огр так и остался лежать.

    Подкравшись, призрачный волк попытался напасть на меня. Однако я встретил его мечом. В итоге монстр потерял часть носа. Стараясь избежать опасности, волк отпрыгнул назад и врезался в последнего живого огра. Этим, он позволил мне одним взмахом располовинить их обоих.

    — Такое количество огров для меня ничто, — выкрикнул я, отряхивая клинок от крови.

    Скрестившие мечи Ариана и Фуноба застыли в шоке.

    — Что за?! Да он монстр! В этих доспехах что, минотавр?

    — Извини уж. Но чтобы обуздать его понадобится как минимум дракон.

    Они оба говорили, что им вздумается.

    Слегка улыбаясь, Ариана наносила противнику удары, сжигая с каждым проделанным мелким порезом полоски его одежды. В гневе Фуноба сорвал с себя изодранную рубашку. Его татуировка испускала странный свет. И, казалось, стала расти в размере. Возможно ли, что с ее помощью он и применяет магию укротителя монстров?

    Хоть Ариану и можно рассматривать, как опытную мечницу. Но Фуноба отставал не сильно. Наблюдая за их боевыми техниками, я осознал, насколько опытные они бойцы.

    Тем не менее, похоже, полное истребление прирученных монстров подарило Ариане преимущество.

    — Черт! Полагаю, что у меня нет выбора, кроме как показать вам, ублюдки, мою драгоценность!

    До нас донесся громкий звук осыпающихся окон, и тут на пол упала группа двуногих рыбомонстров. Воспользовавшись возможностью, Фуноба дистанцировался от Арианы.

    Сгорбившиеся тела упавших монстров покрывали голубовато-зеленые чешуйки. Само собой, конечности у них тоже были рыбьими. Каждый держал металлический гарпун. Покачивая спинными плавниками, они издали странный крик.

    Обычный водный монстр из игры. Неужели они прятались в том пруду снаружи?

    — Они не носят колготки в сеточку…

    — Сагуагины?! По силе они даже до огров не дотягивают!

    Убив небрежно приблизившегося к ней сагуагина, Ариана принялась насмехаться над Фунобой. После такой картины мою голову посетил образ беззаботного персонажа из одного аниме.

    Так же, как и огров до этого, Мечом Святого Грома я проредил ряды налетевших на меня сагаугинов.

    — Хахаха! Они нужны, только чтобы задержать вас! Вскоре явится мой особенный питомец! Тогда вы и сыграете в ящик!

    Пусть сагуагинам и не хватало в силе, они восполняли это количеством.

    Снаружи замка раздались рев и визги. Тогда Фуноба засмеялся, а крики сагуагинов заполонили весь зал. Глухие стуки сопровождались вибрациями, от которых затрясся весь замок.

    — А?! Что это?

    — Может, у тебя и есть силы прорваться через огров. Однако справишься ли ты с этим парнем?!

    Фуноба торжествующе улыбнулся. Глухие стуки и вибрации становилось все сильнее. По мере того, как что-то большое приближалось в их сторону.

    Вдруг мне в голову пришла мысль. А что если у него и дракон есть?!

    Ариана бросила только быстрый взгляд в сторону возникающего шума. После чего в попытке настигнуть Фунобу ловко побежала сквозь ряды сагуанинов. Предыдущая мелкая победа противника сделала его неосторожным.

    — Адское пламя, преврати в пепел каждую свою жертву.

    Тусклый огонь, чей жар был ни с чем несравним, охватил меч эльфийки. С каждым ее взмахом защищающие Фунобу монстры вспыхивали от смертоносного пламени.

    — Дерьмо!

    Посудив, что отразить такую атаку напрямую не получится, Фуноба попытался отступить подальше за щит из живых сагуагинов. Но Ариана была на шаг впереди.

    Стоило только мечу коснуться стены из монстров, как ее объяло пламенем, будто стопку тонкой бумаги. Ариана быстро нагнала своего противника.

    — Ах ты ж сука! — закричал Фуноба, когда их мечи скрестились в воздухе.

    И хоть ему удалось блокировать атаку эльфийки, тусклое пламя обернулось вокруг Фунобы. Словно змея, огонь безжалостно пожирал его тело.

    — Гья-а-а-а-а-а!

    Предсмертные вопли Фунобы эхом пронеслись залом. В это же время огромный столб пламени поглотил последних подожженных рыбомонстров. Огонь быстро распространился по всему потолку, но потом угаснул.

    Хватая ртом воздух, Ариана воткнула меч в каменный пол.

    Выжившие сагуагины, которым удалось избежать огня, сбежали, выпрыгнув через разбитые окна. Оставшиеся в живых огры последовали их примеру.

    — Ариана-доно, ты в порядке?

    Я бросился в сторону запыхавшейся Арианы. Девушка подняла руку, останавливая меня. Она даже слегка улыбнулась.

    — Все в порядке, просто использовала слишком много маны…

    От пойманных огнем рыбомонстров остались только подпалины на земле. Действительно мощная магия.

    Тело Фунобы полностью превратилось в угольки и раскрошилось.

    — Можешь стоять?

    — Спасибо, Арк.

    Вложив меч в ножны, я помог Ариане подняться. Обернувшаяся вокруг моей шеи Понта вдруг выскочила мне на голову и вскрикнула. Как раз перед тем, как оглушительный рев и сотрясение пробежались по всему зданию. Толчок был такой силы, что люстра упала на пол и разлетелась на части.

    Я заслонил Ариану своим телом, дабы защитить от летящих осколков.

    — Что это было?

    Ариана лихорадочно огляделась вокруг. После схватилась за меч и выпрыгнула в разбитое окно. Не зная, что делать, я последовал за ней.

    Снаружи оказался сад. А в нем и пруд. Не так далеко возвышалась замковая стена. Какие-то стражники наверху подняли суматоху, смотря на что-то прямо за стеной.

    Они были слишком отвлечены этим нечто, чтобы заметить нас.

    — Арк, там!

    Ариана указала на угол крыши, откуда мы могли взглянуть на то, что же там происходит. Я перенес нас туда с помощью Пространственного шага.

    Оттуда мы увидели множество гигантских змей, что подняли свои головы и двигали языками. Если их выпрямить, то длина змей составила бы около десяти метров. Когда пять змеиных голов атаковали ближайших к ним стражников, я заметил, что все они прикреплены к одному телу.

    И тело это принадлежало огромному четвероногому созданию. Оно изогнуло свои шеи над стеной. С оглушительным ревом монстр ударил телом преграду, разрушив ее.

    — Гидра… — пробормотала Ариана имя зверя. Ее взгляд прилип к этому несказанно огромному монстру.

    Эта отличалась от тех, которых я знаю. Однако гидры из игры были высокоуровневыми монстрами с сопротивлением к водной магии и сильными регенеративными способностями. Ничего не знаю о положение гидр в этом мире, но паника стражников замка ясно говорила, что для людей этот монстр чересчур грозный и совершенно непосильный противник.

    С каждым шагом монстр будет безжалостно крушить все на своем пути.

    Из одной из голов ударил белый луч. Он был достаточно мощным, чтобы вырезать на земле прямую линию и даже разрушить секцию замковой стены.

    В городе тоже поднялись крики. Луч достал даже туда.

    Без сомнения. Это и была козырная карта Фунобы.

    Но его уже не было с нами, и монстра никто не контролировал. Гидра пустилась в буйство. Если могучий монстр выберется из территории замка и пойдет в город, пускай его даже победят каким-то образом, но от него останется только гора щебня.

    — Что будем делать, Ариана-доно?

    — Это безнадежная ситуация, что не имеет с нами ничего общего, так? Или у тебя есть способ победить это штуку?

    — Ну-у…

    Я мог бы придумать несколько способов, как победить монстра, но…

    Если я столкнусь с таким огромным чудовищем и выиграю сражение, то больше не смогу оставаться в тени. Такой подвиг обязательно привлечет внимание. Но эта гидра станет реально проблемой, если ее оставить в покое.

    Мысль о страданиях, которые, наверняка, постигнут горожан, заставляла меня поколебаться, стоит ли мне закрыть глаза на эту ситуацию.

    Стражей уже никто не командовал. Они просто убегали, куда глаза глядят. Лишь вопрос времени, когда гидра проникнет в город.

    Ничего не поделаешь, придется выделиться, хоть и немного другим путем. Существует только один путь убить гидру, не попавшись на глаза.

    — Улажу все за пять минут! — заявил я, держа руки прямо перед собой.

    Под нами на земле появился большой магический круг, что излучал ослепительно красное свечение, освещающее все вокруг.

    Первый раз в этом мире я применяю что-то подобное. Но никаких признаков проблем не возникло. Как только активация умения завершилась, я оказался совершенно уверен, что, не выделяясь, справлюсь с этой ситуацией.

    — Приди, ифрит!

    Из магического круга к небу поднялся гигантский столб пламени. Льющий из неба дождь ослабил пламя. На месте огня стала вырисовываться огромная тень. По всей местности пронесся мощный рев.

    Когда пламя угасло полностью, на его месте остался только пятиметровый демон.

    Вокруг лица огненная грива. А из головы торчат два больших черных рога. Верхнюю часть тела покрывают красные защитные чешуйки. Стоит монстр на двух лапах, представляющих из себя смесь из человеческих ног и лап быка.

    Завершал его ужасающий облик выдыхающий огонь открытый рот, полный больших клыков.

    — По-подожди, Арк! Что это все такое?! — смотря на меня, Ариана требовала объяснить произошедшее перед ней явление.

    Это один из навыков класса Призывателя, которым я владел. Как и предполагало название, этот класс позволял мне вызвать зверя поддержки на ограниченный период времени. Главным образом, призванный зверь станет атаковать любого, кого я означу целью. И хотя более подробных инструкций дать было невозможно, но для истребления монстров этого было более чем достаточно.

    Получают ифрита вскоре после приобретения класса Призывателя. Поэтому он обладает только большой силой физических атак и единственным, огненным, атрибутом магии.

    Тем не менее, сила призванного зверя определяется количеством маны призывателя. Потому мой подчиненный не должен быть слабее высокоуровневого монстра.

    Ариана впервые увидела магию призыва или же призванного зверя. Так что у нее скопилось много вопросов. Вот только я не мог подобрать слов, чтобы объяснить все это.

    — Э-э, это создание, призванное мной из другого мира, как-то так.

    Ариану мои слова все еще не убедили. Так что я старался избежать зрительного контакта. Вместо этого я обратил внимание на неистовствовавшую гидру.

    Все пять голов монстра сосредоточились на внезапном появлении из ниоткуда взявшегося ифрита.

    Будто инстинктивно зная свою цель, ифрит снова взревел и, распрямив свои когтистые лапы, прыгнул в воздух.

    Широко открыв пасти, две змеиные головы выпустили такие же белые лучи, как и до этого.

    Ифрит смог легко увернуться от встретившихся лучей. Поэтому они прорезали только землю. Затем, приблизившись к одной из голов, он схватил шею монстра и разорвал ее своими огненными когтями.

    — Гшаааааа!

    Зашипел в гневе монстр, отдергивая сожженный обрубок шеи. Но ифрит не дал гидре времени на передышку. Перепрыгнув через все головы, он схватился за хвост.

    Одна голова попыталась укусить призванного зверя, но клыки не смогли пробить красные чешуйки.

    Ифрит проигнорировал эту попытку и, бесстрашно зарычав, начал крутить гидрой вокруг себя. По мере увеличения скорости вращения, громадное тело монстра стало подниматься над землей.

    Все что попадалось на дороге такого волчка, моментально разрушалось. Стражники теперь еще отчаяннее пытались убежать из замка.

    Хм, у ифрита, которого я призывал в игре, не было таких приемов…

    — Погоди! Эй! Да сделай с ним что-то!

    — Извини. Он исчезнет только через пять минут…

    Я не собирался устраивать в городе потасовку монстров. Пока я волновался об ущербе, что будет нанесен городу, если сражение ифрита против гидры перекинется туда, к нам обратился знакомый голос.

    — Господин Арк, госпожа Ариана! Вы оба в безопасности?!

    Оглянувшись назад, я увидел Чиоме. Она стояла позади нас в полном облачении ниндзя.

    — У нас нет проблем. А как дела у тебя?

    — У меня тоже. Тем не менее, из форта явилась гидра. На несколько мгновений ее движения стали выглядеть спутанными. Затем она стала прорываться через стену и рушить замок феодала, — дав нам краткое объяснение, Чиоме повернулась к бою монстров.

     

    — Между прочим, что, во имя всего святого, это за огненный демон?

    К сожалению, прежде чем я успел ответить, ситуация изменилась.

    Ифрит отпустил хвост гидры. После громадный монстр полетел по инерции. Как резиновый мячик, гидра перелетела через стену и исчезла за ее пределами.

    Громкий звук падения, донесшийся из-за стены, дополнялся шумом разрушений и колокольным звоном. Поднялось огромное облако пыли.

    Прыгнув в небо, ифрит погнался за гидрой.

    Все очень плохо.

    — Мы пойдем за ними! Хватайтесь!

    За моим распоряжением девушки немедля положили руки на мое плечо. Я пробежался глазами по стене и нашел место, что еще не было разрушено.

    Пространственный шаг и вид вокруг нас изменился.

    Стражи здесь больше не осталось. Когда я осмотрел город со стены, то увидел, что гидра врезалась в одну из колоколен церкви Хираку и частично разрушила главный вход.

    Над обломками церкви поднялись три головы монстра. Монстр выпустил в направлении неба угрожающий вой. Они смотрели на ифрита с пылающей гривой, что летел на гидру сверху.

    Из окружающих зданий раздавались крики. Жители покидали это место.

    Когда ифрит издал еще один могучий рев, его пламенная грива разогрелась добела и покрыла все тело. Словно метеор, зверь падал на своего противника.

    Три змеиных головы широко раскрыли пасти и белыми лучами выстрелили в пылающего зверя.

    От столкновения метеора и этих лучей по всей области распространилась большая дымовая завеса. Потом что-то сотворило взрыв, разогнав дым прочь. Звук был как от бомбы.

    Ифрит прыгнул в небо. Монстр смотрел вниз на руины церкви. А затем он исчез, как будто был простой иллюзией.

    — Это… вылилось довольно серьезным инцидентом, так ведь?

    Ариана, Чиоме и я в тишине смотрели на место происшествия.

    От тлеющей кучи обломков, что когда-то были церковью, поднимался запах горелого мяса. Уже никто не испускал рев, так что четко слышались крики испуганных граждан.

    — …Ну, гидра была побеждена.

    — Кьюн, кьюн!

    Делая вид, что вытираю со лба пот, я вздохнул. Понта почувствовала, что опасность миновала, и снова выпрыгнула мне на голову.

    Ариана сразу же схватила лисицу и крепко прижала к груди.

    — Ага, так что давайте убираться из этого опасного места.

    — Кьюн?

    Спокойный голос Арианы заставил Понту посмотреть на нее в замешательстве.

    — И ч-что нам теперь делать?.. — неловкое молчание нарушила Чиоме, уставившись на Ариану полузакрытыми глазами.

    Мы с Арианой переглянулись.

    — Давайте вернемся в Раратою…

    — Давайте вернемся в Раратою…

    И вздохнули, одновременно сделав одинаковые предложения.

    С этого момента нужно более разумно подходить к магии призыва. Оглядывая разрушения, принял я такое решение. После чего направил свой взор к небу.

    Даже ливший с полуночи дождь, не мог заглушить возникшую суматоху.

    Эпилог

    Раратоя, одна из эльфийских деревень в Великом лесу Канада.

    Дом старейшины – особняк в живом дереве.

    За дверью в особняк сразу располагается большой атриум. По кругу возвышаются огромные колонны. Вся эта конструкция тянется вверх на три этажа. Прямо напротив входа находится коридор с множеством дверей по всей длине.

    По обеим сторонам атриума выстроены лестницы на второй этаж, где и находится столовая, соединенная с кухней.

    Гленис вместо своего мужа сидела в столовой во главе большого деревянного стола.

    Она – мать Арианы. У нее такая же лиловая кожа, как и у дочери. И такие же белоснежные волосы, не считая того, что они сплетены в косы, длиной по плечи.

    Ариана сидела напротив матери. Мы с Чиоме разместились по обе другие стороны стола. А Понта, весело виляя хвостом, сидела под столом и лакомилась фруктом, похожим на абрикос, который дала ей Гленис.

    — Приносим извинения за неожиданный визит, — молчание нарушила Чиоме.

    Дошло до того, что девушка опустила голову. Тем самым она показала поникшие ушки.

    Но Гленис лишь ухмыльнулась и махнула рукой на такое официальное извинение.

    — Все хорошо. Арк ведь может перемещаться с помощью магии прямо в деревню.

    Сразу после инцидента в Святой империи Лебуран я воспользовался магией перемещения на дальние расстояния – ‘Вратами перемещения’. И перенес нас прямо к входу в особняк старейшины.

    Вообще-то у Чиоме не было нужды извиняться, так как это была моя вина. Я перенес ее в это место, хотя и знал, насколько настороженно эльфы относятся к посторонним.

    Поэтому я опустил голову и сам извинился:

    — Простите, Гленис-доно. Больше такого не повторится.

    — Буду признательна. Но, если учесть, что посетитель принадлежит к народу гор и равнин, я могу одобрить такой поступок. Хехехе, мы, расы, что находятся в меньшинстве, должны жить в дружбе. Верно говорю, Чиоме?

    Озорная улыбка на лице эльфийки заставила Чиоме нахмуриться, когда та кивала в ответ.

    — Кстати, отец еще не вернулся? — выпив немного чая и поставив чашку на стол, задала Ариана простой вопрос:

    — Он отправился в Мейпл сразу после вашего ухода. И до сих пор не вернулся. На случай если он свяжется со мной, я хотела бы услышать ваш доклад, — ответила Гленис, развернувшись к дочери.

    Ариана согласилась и принялась рассказывать своей матери обо всем, что случилось в Лейбнице.

    Молча выслушав рассказ, Гленис вздохнула и перевела взгляд на меня:

    — Я немного разобралась в положении дел. Вам удалось узнать, куда отправили пятерых оставшихся эльфов?

    — Нет, после появления гидры город погрузился в суматоху. Нужно, чтобы прошло какое-то время, прежде чем продолжать поиски подсказок…

    Когда я только начал говорить о планах на будущее, Гленис подняла руку и покачала головой в знак протеста:

    — Нет нужды. Арк, на этом месте миссия по спасению будет завершена. Ты исполнил свои обязанности, — сказала Гленис с легкой улыбкой. Ариана сразу же запротестовала:

    — Подожди-ка, что ты сказала?! Мы должны будем просто отказаться от оставшихся эльфов?! — яростно поднялась Ариана, стукнув кулаком по столу.

    Обеспокоенная действиями дочери Гленис пожала плечами:

    — О восточной империи ходят тревожные слухи. Было решено, что эльфам слишком опасно путешествовать там. Вне зависимости от обстоятельств. Пожалуйста, пойми. Этот приказ пришел из Мейпла.

    Непонятно, успокоили ее гнев слова Гленис или нет. Все же Ариана вернулась на свое место.

    Своих золотистых глаз она не показывала. Однако видя, насколько сильно сжимается ее кулак, становилось понятно, как она себя чувствует.

    Взгляд Чиоме метался между ними в растерянности.

    — Также у тебя есть новое задание. Не откажи в любезности и проводи Арка к источнику, как мы и обещали за помощь в нашем деле. Я буду очень рада.

    Пока Гленис рассказывала о новом задании, Ариана подняла голову и посмотрела на меня.

    Ее задание заключалось в том, чтобы путешествуя по стране, спасти похищенных эльфов. Я же принял эту работу, как авантюрист, для того чтобы узнать местонахождение мистического источника, находящегося возле дерева Короля Дракона.

    По словам Дилана, старейшины Раратои, ходит молва, будто источник избавляет от всех проклятий. Обнаружив его, я, возможно, cмогу снять проклятие со своего облика, превратившего мое тело в скелет.

    Тут я обратил внимание, что Ариана сидит неподвижно со странным выражением.

    Я собирался к ней обратиться. Однако она заговорила прежде, чем я успел открыть рот:

    — Правильно… Спасибо за всю твою помощь, Арк.

    Ее плечи расслабились. Закрыв глаза, девушка захихикала.

    — Хватит и того, что ты просто скажешь, как найти его.

    Было жаль расставаться. Но я не хотел беспокоить ее, заставляя вести меня к источнику.

    Вот о чем я думал, когда высказал свое предположение. Вот только Ариана сразу же отвергла его:

    — Арк, если мы оставим тебя одного, с твоим-то отсутствующим умением ориентироваться, сумеешь ли ты добраться до нужного места?

    Я был слегка шокирован ее резким заявлением.

    А вот Гленис, сверкая улыбкой, захлопала в ладоши:

    — Тогда решено! Поскольку источник находится рядом с деревом Короля Дракона, наличие эльфа поможет наладить переговоры. Это место особенное, ты готов к опасному путешествию?

    Звучало так, будто она говорит о человеке, доставляющем массу неприятностей… В любом случае, лучше слушать внимательно, иначе можно пропустить что-нибудь важное.

    — Так, где это место?

    — К северу от Раратои. Находится оно между горными хребтами Дракона Ветра, Дракона Льда и Огненного Дракона.

    Как только Гленис дала ответ на мой вопрос, в основном молчаливая Чиоме практически выскочила со своего места. Ее обычно равнодушное лицо сейчас в ступоре смотрело на эльфийку.

    — Госпожа Гленис! Вы знаете, как попасть в то место?!

    По всей видимости, увлеченная потоком беседы, Гленис ответила ей:

    — А-ага. Горы Дракона Ветра, как и говорит их название, являются домом для большого количества ветряных драконов. Эта горная гряда отделена от гор Огненного Дракона большой долиной, вход в которую возможен только через пещеру у их подножья.

    — Это место! Могу я составить вам компанию, когда вы пойдете туда?!

    Ниндзя отвернулась от Гленис и посмотрела на меня, сложив руки перед грудью, как будто умоляя.

    Ариану озадачило то, насколько переменилось лицо Чиоме.

    Такой же озадаченный ее поведением, я задал вопрос, о котором мы трое подумали:

    — Тебе что-то нужно в том месте?

    — Так и есть. Господин Арк, вы помните о запросе, что я хотела доверить вам в Кесекке?

    Я кивнул. Если не ошибаюсь, девушка искала меня в Кесекке, чтобы попросить о помощи.

    — На самом деле я хотела, чтобы вы помогли в поиске входа в долину между горными грядами Дракона Льда и Дракона Ветра… Первый глава, по-видимому, имел там убежище. И я хотела бы использоваться магией перемещения господина Арка, чтобы отыскать его.

    Гленис выглядела весьма заинтересованной этим объяснением.

    Ариана же посмотрела на меня, будто оставляя решение в мои руки.

    Каким-то образом наше трио продолжит совместное путешествие еще некоторое время. Почему-то я был весьма доволен этим.

    Пытаясь сдержать радость, я посмотрел вниз на чашку чая и вздохнул, осознавая, что до сих пор так и не снял шлем.

    Положив его на стол, я уже было попытался сделать глоток… Вот только, Чиоме вдруг вскрикнула от изумления:

    — Нежить?!

    Ох… Я и забыл, что не рассказал ей пока о своем теле…

    ***

    На главной дороге, что соединяет столицу королевства Роден, город Олаф, и Великое герцогство Линберт, стоит город Хобен.

    Возле него раскинулся палаточный лагерь, вмещающий в себя три тысячи солдат.

    Внутри самой большой и выделяющейся палатки в дорогом кресле восседал первый принц Сект Рондаро Калурон Роден. Он слушал последний доклад. Хотя внимания ему не хватало.

    Высокую королевскую фигуру Секта дополняли светло-каштановые волосы и роскошно украшенная военная форма. Он продемонстрировал крайне мало заинтересованности в докладе об уничтожении призрачных волков, показав доложившему офицеру жест удалиться.

    Вскоре после того, как тот покинул палатку, внутрь вошел другой человек.

    Его каштановые волосы, усы и большое тело в военной форме выдавали в нем истинного военного, излучающего суровую атмосферу.

    Сеторион де Олстерио. Он является одним из главных генералов королевства.

    До этого времени он причислялся к обычным генералам, но во время недавнего инцидента в столице мужчина лично убил своего отца, Малдория де Олстерио, и занял его должность.

    Молча приклонив колено перед принцем, Сеторион глазами дал понять остальным, чтобы те вышли.

    Но только после того, как сам принц Сект указал посторонним удалиться, они двое начали свою беседу:

    — Это срочно?

    Осмотревшись вокруг, на короткий вопрос принца Сеторион ответил кивком.

    — Мы получили известие от лорда Тисеры. Среди тел погибших так и не нашлось трупа принцессы Юлианы.

    От этих слов Сект поднялся и сердито уставился на генерала:

    — Они что, дураки?! Разве вместе с отчетом Каекса мы не получали принадлежавший ей памятный подарок? Со времени того происшествия прошло несколько дней. Может, ее тело сожрали населяющие лес монстры?!

    Убийство принцессы доверили мужчине по имени Каекс.

    Каекс Карло де Брутус – перворожденный и законный наследник герцогства Брутус.

    Он персонально доставил памятное ожерелье Юлианы. Вместе с ним и новости об успехе задания.

    Задаваясь вопросом, было ли это ложью, принц посмотрел вниз на Сеториона.

    — Были следы, указывающие на то, что монстры питались трупами. Однако нам все еще под силу опознать нескольких защитников принцессы и поддельных разбойников. Карета Юлианы также пропала…

    Опустив глаза, генерал говорил тихим голосом, рассказывая все, что узнал ранее.

    Принц Сект чувствовал себя настолько раздраженным таким поворотом событий, что отвернувшись от своего подчиненного, который просто выполнял свои обязанности, заскрежетал зубами:

    — Отправь в столицу сообщение. Заставь Каекса снова пересказать свою историю! Прикажи лорду Тисере еще раз обыскать окрестности! Если Юлиане как-то удалось выжить, это может обернуться для нас неприятностями…

    В ответ на приказания, Сеторион отдал честь и покинул палатку.

    Наблюдая за его уходом, принц вернулся на свое место и стал пересматривать текущее положение:

    — Я должен быстро подавить восстание в Хобене и вернуться в столицу… Будто петля затягивается на моей шеи.

    С этими словами принц смотрел в сторону Хобена.

    Он хорошо осведомлен о ситуации в городе, так как был единственным, кто поставлял деньги и оружие, что подпитывали восстание. Эти земли теперь в состоянии хаоса, а королевская армия во главе с принцем отправилась вернуть порядок.

    Принц Сект так и продолжал говорить сам с собой. Его взгляд уставился на восток.

    ***

    Объединившая восточные регионы северного континента Священная империя Лебуран. Город Кесекк, находившийся недалеко от южной границы.

    На фоне города находится вырытая в горном хребте Аннет шахта. А на западе простирается большой лес, выступая в качестве границы с Великой империей Лебуран. Королевство Роден, что находится на юге, граничит и с Западной, и с Восточной империями.

    Кесекк окружает высокая стена, придающая ему вид крепости.

    На западе от города расположен поспешно выстроенный форт.

    Внутри гарнизона в помещении за кучей документов сидит человек.

    Интерьер помещения оформлен неброско, лишь для поддержания вида. В задней части комнаты висит флаг Святой империи Лебуран. А перед ним сидит командир форта.

    Некто постучал дверь, а после юрко влетел в помещение.

    — Вызывали, командующий?

    Вошедший отдал честь сидевшему за большим столом командиру. Человеку с суровым взглядом и закаленным в битвах телом, дослужившегося до звания полковника.

    Командир поставил на стол деревянный ящик. А после сказал:

    — Майор, наша следующая миссия связана с магическим инструментом из этой коробки.

    После фразы полковника майор выпрямился:

    — Прошу простить! — ляпнул тот, получив коробку от полковника.

    Открыв ее, майор нахмурился, когда увидел содержимое.

    Это было трудно описать.

    Сиявший отполированный хрустальный шар, в котором отражалось лицо командира. Но внутри этого шара плавал еще более абсурдно выглядящий шар, который походил на зеленый глаз.

    — Если его вращать, глаз может определять уровень миазмов в указанном направлении. Этот магический инструмент создан Магическим институтом. Шар темнеет от степени миазм.

    Майор послушал объяснение и повертел странным предметом в руке.

    — Он работает?

    — Да. Вы без проблем сможете пересечь западный лес… По крайней мере, мне так сказали.

    Полковник пожал плечами. Потом встал и подошел к окну. Оно выходило как раз на этот самый лес.

    Услышав ответ командира, майор с хрустальным шаром в руке, усмехнулся.

    То оказалась взволнованная реакция на этот странный магический инструмент, созданный Магическим институтом. В приспособлении сомневался даже его командир.

    Услышав усмешку, полковник отвернулся от окна.

    — Не забывайте, что этот инструмент создан людьми из Магического института. Доверяю вам общий успех выполнения предстоящей миссии.

    С этими словами командир посмотрел прямо на майора.

    —Так точно! Разрешите идти!

    Майор вернул шар в коробку. После отсалютовал и покинул помещение.

    Перед гарнизоном в открытом поле стояло множество солдат. За ними в аналогичной формации выстроились огры.

    У каждого из них за спиной имелись двухметровые боевые топоры. На шее повязаны блеклые ошейники. Еще дальше за ними стоял небольшой отряд монстров трехметрового роста с головой быка. Также известные как минотавры.

    Странно было наблюдать за тем, как солдаты и монстры спокойно стояли рядом.

    Задний вход в форт открылся. И армия выдвинулась.

     

     

    Пролог4 арки: Источник и проклятие.

    Северный континент, Святая империя Лебуран.

    В самом сердце огромной имперской территории, на обширной равнине раскинулась столица государства, город Хабарен. Один из ведущих городов на континенте он мог похвастаться не менее чем восьмьюдесятью тысячным населением. Город имеет круглую форму: все главные улицы ровными линиями сходятся к центру.

    В центре же стоял императорский дворец, именуемый Сигуенза.

    Из-за того, что он был построен как крепость еще во времена единой империи, дворец не столько изящный стиля постройки, сколько строгого.

    Внутри дворца кабинет императора.

    Главное украшение кабинета – великолепная люстра, свет от которой в самый раз подходил для обители императора.

    В задней части кабинета находится широкий полированный рабочий стол, а за ним кресло. В нем позволено сидеть лишь правителю страны. Оно не выглядит столь же изысканным, как другая мебель в комнате, но подробная в каждой детали резьба открывает его истинную цену.

    В нем, откинувшись на спинку, сидит молодой мужчина с темно-рыжими слегка вьющимися волосам, заплетенными в косу. Его худощавое тело украшала простая военная форма.

    Этот мужчина – Домитианс Лебуран Валлетфелби, император Священной империи Лебуран, соперничавшей за превосходство с Великой империей Лебуран.

    Серые глаза молодого императора внимательно наблюдали за человеком, который сейчас зачитывал последний отчет.

    — Согласно отчету, прикрепленное к монстру Кольцо Подчинения внезапно деактивировалось. Как результат, удерживавшийся в форте, что на западе от Лейбница, монстр пришел в буйство. Старый район города подвергся значительным повреждениям. Перед тем, как начать рушить город, пойманная лично господином Фунобой гидра вырвалась из форта и напала на замок, что и привело к смерти лорда. С того времени господина Фунобу никто не видел. Считается, что он восстал.

    В противоположность серьезному тексту доклада, с лица самого докладчика так и не сползала большая улыбка. Он наблюдал за выражением скривившегося императора.

    Мужчина с лишним весом, жалким подобием усов одет в броские одежды, подходяще богатому торговцу.

    Этот человек – Вермос ду Райзер, канцлер Святой империи Лебуран.

    Император посмотрел на подозрительно выглядящего Вермоса и, подумав над содержанием доклада, открыл рот:

    — Я не верю, что Фуноба восстал… Мужчин на границе интересуют только женщины и выпивка. Выступив против меня, он не получит никакой выгоды.

    Ни капли не меняя выражение, Вермос наклонил голову и сделал жест, что как будто говорил: “Даже если вы спросите меня…”

    Совсем не волнуясь по поводу вздутой вены на лбу императора, что угрожала взорваться из-за его поведения, Вермос перевел взгляд на отчет и продолжил:

    — По-видимому, как раз во время ее неистовства, гидру убил появившийся из ниоткуда таинственный монстр. Судя по словам очевидцев, этим монстром оказался окутанный огнем человекоподобный демон из местного фольклора. Согласно легендам, зверь появляется только чтобы затащить грешников в преисподнюю. Естественно, по всему городу процветают беспорядки.

    — Этому демону удалось убить гидру?! Черт, ее Кольцо Подчинения было сделано по специальному заказу… Если бы не Фуноба, мы бы ее так просто не поймали…

    Домитианс в раздражении ударил по подлокотнику и уставился на канцлера, который продолжал доклад.

    — Даже если вы смотрите на меня таким взглядом, я ничем не могу помочь. В любом случае, сражение демона и гидры разрушило церковь Хираку. Представители церкви выступают с требованием предоставить средства на восстановление построек… Горожане же обеспокоены тем фактом, что это демон сжег церковь дотла.

    Канцлер поднял голову, наблюдая за реакцией императора на последние его слова.

    Тем не менее, угрожающая взорваться вена бесследно исчезла. А на лице императора показалась кривая усмешка.

    — …В подобной ситуации не существует способа поддержать веру Хираку на этих землях. Тот факт, что церковь сжег судья грешников, несомненно, всколыхнет людей. Направь накипевшее раздражение народа в эту сторону. Единственной, кто потеряет власть, будет церковь Хираку.

    — Вы уверены? Разве это не приведет к сильной ответной реакции со стороны церкви?

    — Мы воспользуемся ситуацией, чтобы очистить мою империю от въевшейся в нее плесени. Чтобы моя империя процветала, нужно выкинуть нахлебников, бесплатно сидящих за столом и ждущих пока им в рот наложат пожертвований. Церковники в Лейбнице верят, что могут воспользоваться инцидентом в свою пользу, и я этого не замечу. Но они сильно ошибаются.

    — Понятно. Тогда я займусь делами на землях Лейбница, как вы и сказали.

    Сделав напоминание в своем докладе, канцлер почтительно склонил голову и уже собрался уходить.

    — Кроме того, продолжайте поиски Фунобы. А даже если он умер, Магический институт уже завершил создание стандартной версии Кольца Подчинения. В худшем случае, без него мы не сможем захватить больших монстров. Но с чем-то на уровне огров солдаты в состоянии справиться.

    Император с улыбкой откинулся на спинку кресла. Думая о будущем, он смотрел в окно, обращенное в сторону земель Лейбница.

    ***

     

    Северный континент, Великая империя Лебуран.

    Вокруг столицы Вайттлвер тянулись исполинские стены из гладкого камня, что как будто отражали изящество самого города. Гостям города на глаза попадаются поддерживаемые в идеальном состоянии улицы и парки, а также множество о чем-то между собой беседующих приятно выглядящих людей.

    В центре столицы находится императорский дворец – Дионбург. Размером он походит на небольшой городок.

    Лидеры Великой империи собрались в зале заседаний.

    Нынешний император Гарба Лебуран Селуджиофебус восседал на роскошном троне во главе Государственного собрания. Его длинные волосы и борода аккуратно зачесаны. Несмотря на глубокие морщины на лбу, его взгляд сиял остротой, как у хищной птицы. На голове у него надета инкрустированная драгоценными камнями золотая корона – символ императорской власти, а тело украшали вызывающая одежда и роскошная мантия.А дополнял внешний вид великолепный скипетр. Но, несмотря на все это император, казалось, был в плохом расположении духа.

    Причиной такого настроения стал доклад красивого юноши, его помощника Салвиса де Осто, который сейчас выступал на собрании:

    — …Атака на Тисен оказалась полной неожиданностью. В результате чего эти земли попали в руки востока. Вражеские силы состоят из смешанных подразделений из монстров и солдат. Оставшимся в том районе солдатам южной армии не хватило численности, чтобы отразить нападение… на этом все.

     

    Когда Салвис закончил доклад, сидевшие напротив императора сенаторы единодушно поднялись и начали выкрикивать каждый свое мнение. По залу прокатилась волна беспорядков.

    — Да что это такое?! Тисен остался недостаточно защищен из-за того, что несколько подразделений южной армии были отправлены в Веториас!.. Мы должны немедля отозвать генерала Келинга и его войска!

    — Нет, нет, нет. Разве нам не нужно разобраться каким образом солдатам удается сражаться бок о бок с монстрами?! Вы когда-нибудь слышали о такой нелепости, как смешанный отряд из людей и монстров?! Это лишний раз доказывает, что все эти восточные собаки запятнали себя!

    — Да не в этом проблема! Им удалось взять Тисен, что находится глубоко в лесу у подножья гор Шиана! К югу от леса находится болото Фубьент, что не позволит передвигаться крупным силам из-за узких дорог. Тогда каким образом они добрались к Тисену незамеченными?!

    — Во-первых, у города слишком слабая оборона. Поэтому, на его захват не понадобится большой армии. Кроме того, у противника есть монстры, что позволило им нанести молниеносный наступательный удар…

    Слушая споры сенаторов, император Гарба равнодушно фыркнул. Затем, с неспокойным выражением повернулся к Салвису:

    — Востоку удалось нанести нам увесистый удар. Наша Восточная армия должна сохранять бдительность вдоль границ Делфрента, и не может выделить много солдат, не говоря уже о том, что Тисен окружен с трех сторон лесом. Его освобождение почти невозможно, ведь нам не хватает сил, чтобы ударить с северо-запада.

    Закончив говорить, император подпер подбородок рукой и нахмурился.

    — Атаки монстров на Веториас были приманкой, необходимой для того, дабы мы сосредоточили внимание на заливе Баргу… Но откуда они пришли? Пересечение болот слишком маловероятно, чтобы казаться правдой. Наше диверсионное подразделение рассыпало Камни обильного урожая на границе между Восточной империей и Роденом, чтобы переманить монстров туда… Хотя, предполагаю, они могли воспользоваться теми монстрами в нынешней операции.

    — Вполне возможно. Это неподтвержденная информация, но, возможно, солдаты востока напали из леса у гор Шиана. Если все так, значит, они разработали метод, как можно благополучно преодолеть лес. Этот лес простирается вдоль границы и доходит до гор Урато. Так что необходимо не сводить глаз и с Харутобарака

    Предложение Салвиса заставило императора сморщить лоб. Он тяжело вздохнул. Затем, обратил взор к все еще спорящим сенаторам.

    — Восток не заинтересован в захвате залива Баргу.

    Сказав так, Гарба взял свой скипетр и ударил им два раза по полу.

    Звук ударов пробежался по залу, утихомирив сенаторов. Теперь они ждали следующих слов своего господина.

    Император медленно поднялся с трона и осмотрел собрание.

    — Мы не позволим им делать все, что заблагорассудиться. Миссия по освобождения Тисена ложится на генерала Келинга. Его нужно сию же минуту отправить в Харутобарак. Пускай солдаты готовятся к его прибытию. Задача по уничтожению монстров вокруг Веториаса теперь на генерале Минзее и северной армии. Корпус наемников королевства Сувин направится в Фебренто для обороны северной границы. Со стороны Калиша, что на противоположном берегу растет давление. Силы западной армии, дислоцированные возле границ с Аспанией в качестве меры предосторожности должны увеличить патрулирование! На этом все!

    Смотря сверху вниз на государственное собрание, император снова ударил скипетром. Получив указы, сенаторы одновременно склонили головы.

    Тогда император перевел взгляд на пятерых советчиков, которые, как обычно, сидели за ним:

    — Нужно увериться, что генерал Келинг соберет информацию о подразделениях монстров. Мы должны определить, применимы ли их методы по созданию таких подразделений в наших условиях.

    Салвис выразил обеспокоенность, приподняв бровь на последние слова:

    — Вы уверены? Не вызовет ли использование монстров неодобрение со стороны религии Хираку? У них обязательно появятся жалобы на такое решение…

    Пожав плечами, Салвис криво улыбнулся. Ведь тихо сказанные им слова недовольства совершенно не подходили кому-то в его положении.

    Император Гарба лишь фыркнул и вернулся на свое место.

    — Хммм. Если хочу защитить страну, я не могу позволить себе держать руки чистыми! Пускай только какие-либо епископы начнут суетиться по этому поводу, подкупите их любым образом, каким считаете нужным.

    — Как прикажете.

    Салвис почтительно поклонился своему императору. Но кривая улыбка никуда не исчезла.

     

  • Рыцарь-скелет в ином мире
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии