• Рыцарь-скелет в ином мире
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Услышав слова Терезы, мы с Арианой переглянулись, прежде чем снова повернулись к ней.

    — Знаю, что это покажется чрезмерным, но я спрошу. Могу ли положиться на вас в поисках человека, сопровождавшего меня, когда я впервые сюда попала...

    Тереза с угрюмым выражением уставилась на Ариану. Затуманенный взор зеленых глаз и дрожь заставляли выглядеть ее беззащитной.

    — Кто он, что вы хотите, чтобы мы его нашли?

    Пусть Ариана, кажется, и отнеслась к этому скептически, но посмотрела в глаза Терезе и попросила ту уточнить.

    — Это горничная, которая сообщила Петросу о ситуации. Ее зовут Фурани Мэрхам. Она пропала три дня назад. Мы так и не смогли разыскать ее.

    Девушка ответила Ариане с тем же угрюмым выражением.

    — Может ли, что эта Фурани, ваш благодетель?

    Тереза на мгновение показалась растерянной, а затем, закрыв глаза, кивнула на вопрос Арианы.

    — Да, определенно, так и есть. Кроме того, она мой первый друг в этом человеческом городе... Пока Петрос и его отец сражались за главенство семьи, Фурани приютила меня. Она каждый день обо мне заботилась и разговаривала со мной.

    — Возможно ли, что ее схватили те бандиты, о которых мы говорили?

    Предположила Ариана, но Петрос отрицал это.

    Менестрель, который ласково нашептывал слова Терезе на ухо, сменился Петросом, феодальным лордом.

    — Нет. Маловероятно, ведь она никогда не покидала город. В настоящее время торговцы посещают город, чтобы купить пойманных преступников для продажи в соседней стране. Среди них есть и те, что похищают граждан и далеко их увозят.

    — Просто не понимаю человеческие суждения... Вы даже порываетесь делать рабами себе подобных.

    Тереза, единственный другой эльф в комнате, видимо, выражала согласие с заявлением Арианы.

    — Лорд Петрос, вы полагаете, что горничную похитили эти люди?

    Он выглядел уставшим, когда я спросил его мнение. Петрос кивнул.

    — Скорее всего. Вокруг царит анархия из-за контролирующих преступный мир работорговцев и борьбы, что развернулась в столице. Все это – результат моего рвения. После победы над отцом мои силы еще только укрепляются. Найти Фурани трудоемко и сложно... Тереза хочет сама отыскать ее, но в текущей ситуации, я на это никогда не соглашусь.

    Вероятно, Петрос осторожничал из-за возможной мести от связанных с прошлым лордом лиц из преступного мира.

    Но если горничную на самом деле похитили, чтобы продать в другую страну, то похитителям надо переправляться по морю. Тогда должно быть не так много мест, которые нам нужно будет обыскать.

    — Не легче ли найти корабли, которые нелегально перевозят людей в другую страну, досмотром гавани?

    Я и впрямь подумал, что обыскав гавань, получится поймать преступника, поэтому и предложил этот вариант. Но все оказалась не так просто.

    — Такое было бы возможно, если бы можно было проводить инспекции прямо на месте. Если корабль принадлежит дворянам другой страны, то я не могу беспечно вмешиваться без убедительных доказательств. Не говоря уже о том, что молчание проводящих инспекцию стражников можно купить... Сейчас я использую свою власть феодального лорда для того, чтобы ограничить кораблям выход из гавани.

    После слов Петроса выражение Терезы стало невзрачнее. Лорд взял ее обе руки в попытке подбодрить эльфийку.

    Пусть даже являясь лордом, он не может опрометчиво проводить досмотр судов для официального пользования иностранной знати. Также он не мог контролировать корабли в гавани для предотвращения потоков контрабанды. Ему сейчас недоставало полного контроля над своими вассалами.

    К тому же, даже если преступников высылают в другие страны как рабов, почему похищают еще больше людей? Какой-то большой проект по развитию, или война?

    — Зачем соседняя страна так рьяно собирает рабов?

    Пусть страна и не принимает прямого участия в похищениях, было бы неплохо узнать подробности.

    — Не только Нозан их собирает. Этим занимается и другая страна, теократия Хираку. Предположительно под предлогом помощи преступникам в искуплении их грехов. Но, думаю, рабов используют в качестве рабочих на мифриловых рудниках.

    — Мифриловые шахты, да.

    Мифрил был привычным фэнтези-металлом в игре. Этот материал использовался в создании предметов среднего и продвинутого уровней. Поэтому в этом мире мифрил должен быть вполне ценным материалом.

    Даже предположив, что рабы нужны для добычи руды в шахтах, было еще кое-что, что тяжело понять в этой ситуации.

    Преступники. Чтобы приобрести их в Родене, нужно было пересечь другую страну. Стоимость перевозки обратно должна стремительно взлетать.

    Я мало знаю о работорговле на Земле, но перевозка рабов через всю страну не выглядит дешевой. Также я не вижу для торговцев большой прибыли.

    — В настоящее время по всему Нозану можно встретить рыцарей Хираку. А количество мифрила, на который меняют рабов, превышает их реальную стоимость. Восточные территории Нозана получили серьезный ущерб после недавних нападений монстров, поэтому оружие, сделанное из мифриловой руды, имеет большое значение в их уничтожении.

    Ясно, из-за того, что можно получить ценный мифрил, торговцы не обращали внимание на расходы по транспортировке. Не удивительно, что рабов скупают так бешено.

    Но еще остается теократия с ее большими расходами.

    — Вдобавок люди, которых вытеснили нападения монстров, переплыли море и заполонили город. Это еще больше усложнило сохранение общественного порядка.

    Видимо, беженцы из Нозана нередко становились жертвами похитителей, и те, которые смогли сбежать, отправлялись обратно в Хираку в качестве рабов.

    — Я слышала, что у темных зрение и слух лучше, чем у обычных эльфов. Не могли бы вы помочь мне отыскать моего друга?

    Тереза поклонилась Ариана, моля ее помочь.

    — Я тоже прошу вас. Слышал, что воины-эльфы очень сильные. Если вы предложите нам свои услуги, я готов заплатить.

    Хоть Петрос и феодал, но и он опустил голову перед Арианой, фальшивым посланником. Увидев их действия, мы с Арианой обменялись взглядами. Золотистые глаза эльфийки как бы спрашивали, хочу ли я поучаствовать в этом.

    — Я последую за вами, какое бы вы решение не приняли, Ариана-доно.

    Я не против того, чтобы предложить свою помощь. Судя по ее взгляду, уже ясно, какое решение она примет.

    — ...Понятие не имею, поможет вам это или нет, но мы готовы предложить вам нашу силу.

    Услышав ответ, Тереза и Петрос приняли радостное выражение.

    Они сказали, что горничная пропала три дня назад, но мы не знаем, сколько кораблей за это время останавливались в гавани. Нам надо быстро это выяснить.

    Тереза и Петрос описали нам внешность Фурани, а затем, когда мы хотели уже отправляться, лорд остановил нас, подняв руку.

    — Так как с городом вы не знакомы, я выделю вам гида.

    После этих слов старый джентльмен, стоявший в конце комнаты, поклонился и покинул помещение. Не прошло времени, как он вернулся в сопровождении мужчины в впечатляющем комплекте брони.

    Этот человек занял место прямо рядом с Петросом. Глаза мужчины расширились, когда он увидел сидящую перед ним Ариану. Но он сразу же вернул самообладание.

    — Это – Гио Клинцо, вице-капитан рыцарей наших земель. Он будет вашим проводником.

    Представленный Петросом вице-капитан быстро по-солдатски опустил голову и мягко улыбнулся.

    Выглядел он на тридцать, но короткие каштановые волосы и мягкая улыбка противоречили образу седого рыцаря-капитана в моей голове, пожалуй, он похож на гражданского служащего. Но его тело было высоким и подтянутым.

    — Меня зовут Гио Клинцо. Приятно с вами познакомиться.

    Поприветствовав нас речью клерка-ветерана, он шагнул за Петроса.

    — С ним вы сможете попасть почти куда угодно в городе. Заранее благодарю за оказанную помощь в поиске Фурани.

    Петрос и Тереза одарили Ариану душевными взглядами, поблагодарив ее. На их благодарности эльфийка ответила кивком.

    После того, как все было устроено, и мы оказались достаточно далеко от замка, Ариана поправила темп, чтобы поравняться со мной.

    — Что такое, Ариана-доно?

    Когда я попытался заглянуть ей в глаза, она почему-то отвернулась.

    Недолго подумав, эльфийка снова посмотрела на меня и пробормотала:

    — Прошу прощения за то, что втянула тебя в это из-за моего эгоизма...

    Пусть эта просьба и от эльфа Терезы, но она может оказаться полезной и людям. Наверное, Ариана действительно рассуждает об улучшении отношений между эльфами и людьми. Так что это не обязательно что-то плохое.

    Конечно, это всего лишь мои предположения. Не нужно быть детективом, чтобы увидеть небольшую предвзятость в моей оценке.

    — Наша цель просто немного поменяется с спасения Терезы на поиски Фурани.

    Ариана ничего не ответила на мою фразу, лишь отвернулась в явном смущении. Уголки ее рта слегка приподнялись.

    — ...Спасибо, Арк.

    Ее небольшая благодарность заставила мое сердце колотиться. Я начинаю понимать образ мышления известного мастера вора в третьем поколении. Должно быть, похоронен звериный инстинкт в сердцах мужчин, желающих исполнить просьбу прекрасной женщины.

  • Рыцарь-скелет в ином мире
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии