• Родословная королевства
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Глaва 2 Нepвничающий Рик.

     

    - Kак он так набралcя?

    В трущобаx Второго Округа Нижнего Города заместитель Клайда, Нэйер Рик, с отвращением посмотрел на валявшуюся перед ним бутылку. Клайд был настолько пьян, что походил на кучу грязи. После взмаха руки Рика два члена Братства подхватили Клайда под руки.

    - Заприте его на день в комнате. Отпустите, когда протрезвеет.

    Напившийся до невменяемого состояния Клайд ничего не сможет сделать детям. На лице Рика появилась таинственная улыбка.

    Нэйер Рик предпочитал, чтобы другие обращались к нему по фамилии. Клайд был понижен в должности с главы головорезов до главы попрошаек после одного происшествия. В сравнении с медлительным Клайдом, Рик был амбициозным и способным членом Братства.

    Когда-то он обучался в бухгалтерской академии города Шокер, на юге королевства. Eсли бы его отец-писец не допустил ошибку, Рик бы мог сейчас работать в городском департаменте или даже быть казначеем определённых семей. Он даже мог пойти дальше и стать торговцем в какой-нибудь сфере промышленности. Cпустя какое-то время он бы купил титул и присоединился к высшим рангам Созвездия. Триста лет назад клан с гербом подсолнуха, Секэйдэр, поднялся именно таким способом. В данный момент он был видным благородным кланом королевства.

    Тем не менее, хотя Рик и был лишён милости, присоединился к банде, и навсегда отделил себя от пути благородного, он верил, что его слова будут иметь большую власть по сравнению со словами его коллег, чьи головы забиты мускулами и женщинами.

    Когда Братство начало расширяться на южный берег королевства, находящийся в тех местах Рик был завербован им. Воспользовавшись своим талантом, он успешно продал нескольких рабов. Заметившие его высокоуровневые члены Братства решили его продвинуть. Впоследствии они отправили его в город Вечной Звезды, столицу королевства, сердце Созвездия и самую яркую жемчужину западной части континента. Они позволили ему взять под своё крыло попрошаек.

    Рик знал, что хотя его и назначили заместителем Клайда, а также его бухгалтером, бизнес с нищими уже был доверен ему Братством. Он посмотрел на своего «босса» Клайда, который однажды был известным головорезом на Третьей Улице за своё умение обращаться с мечами и топорами. Сейчас тот превратился в мусор, ищущий достоинства у попрошаек. Если бы Клайд не был сыном высокопоставленного члена Братства, то он бы уже давно кормил червей. Более того, в большинстве потерь попрошаек был виноват именно он.

    К счастью, отец Клайда каждый месяц давал Рику много денег, чтобы он молчал. Благодаря этому Рик всё ещё мог получать прибыль.

    С таким сыном, отец Клайда мгновенно бы потерял силу и влияние, если бы не состоял в доме торговли оружием.*

    Что бы произошло, если бы большая шишка криминального мира утратил своё влияние?

    Покачав головой, Рик проследил, как уводят Клайда.

    Бизнес попрошаек выглядел мелким и непритязательным, особенно в сравнении с контрабандой оружия и торговлей наркотиками, Mаслом Вечности и Каплями Кристальной Руды, а также сбором долгов.

    Тем не менее, Рик верил, что это был его шанс.

    Братство быстро разрасталось. Торговля людьми всегда была большим источником дохода Братства. В сделках участвовали младенцы, пожилые люди, люди среднего возраста, эльфы и даже разумные существа с территории Императрицы Магии. Наиболее важным было происхождение членов Братства. Среди членов Братства «Вдова Чёрное Сердце» Берс отвечала за сбор и выращивание детей. Она даже продавала некоторых из них. Подросшие дети отправлялись Рику, чтобы тот сделал из них попрошаек. Когда они вырастали, их начинали тренировать по пути головорезов и проституток. На этом пути их учителями становились «Железный Щит» Локи и «Вероломная» Фелиция. Подростки также могли попасть к другим лидерам, которые делали из них членов Братства.

    Именно поэтому Рик, которому доверили бизнес попрошаек, верил, что он работает с основанием бизнеса Братства, а также с будущей транспортной системой Братства. Это также была информационная сеть столицы. Подумать только, Рик мог лично определить перспективных будущих членов Братства. В будущем он определённо сможет получить дивиденды.

    Всё это говорило об амбициозности Нэйера Рика.

    Подумав кое о чём, Рик сильно заволновался. Это был город Вечной Звезды! Столица Созвездия, второго по размеру королевства на западной части континента. Это место также было рождением Братства Чёрной Улицы. Тот, кто работал здесь, представлял больших шишек. Это также означает, что здесь имеются перспективы карьерного роста.

    Риски «несчастного случая» здесь тоже были более высоки.

    «Я счастливчик». Со сложенными за спиной руками Рик издалека наблюдал за пьяным Клайдом. Его брови взлетели вверх. «Я счастливчик, что этот парень ходячая катастрофа».

    Стоя под лунным светом, Рик развернулся и посмотрел на дюжину или около того заброшенных домов. Он знал, что в каждом доме находится много нищих. Эти саженцы были важными кусочками для его будущего продвижения.

    Одним из хороших примеров был черноволосый Фалес из шестого дома. Два года назад смотритель Берс отправила его сюда. Она продемонстрировала особое отношение к этому ребёнку.

    Ребёнок, которому максимум было восемь лет, демонстрировал удивительную сообразительность и ловкость для своего возраста. Он хорошо играл, прося у людей милостыню. Милый ребёнок, битый другими детьми, отобравшими у него всю еду и деньги. Когда Фалес одиноко всхлипывал в каком-то углу, проходящие мимо леди невольно останавливались, чтобы пожалеть ребёнка. Рик обнаружил, что Фалес отличался от других нищих, хриплый плач которых вызывал депрессию. «Братству нужно больше людей, умеющих использовать мозги».

    «Когда этот ребёнок вырастет, он определённо поднимется выше. Я должен наградить его, чтобы он стал испытывать признательность. Без контраста награды люди не испытывают признательность».

    Вот почему, когда мальчик из дома Фалеса заявил, что у Фалеса завелись дополнительные деньги, Рик побудил Клайда расследовать этот вопрос. Когда Клайд почти бы избил мальчика до смерти, появился бы Рик и спас его. Он даже готов был противостоять Клайду, если потребуется (Клайд только на это и годился). В таком случае Фалес бы начал считать его покровителем.

    Рику было плевать, отдавали нищие все заработанные ими деньги или нет. Подобные вопросы беспокоили только узкомыслящих людей. Рик понимал, что по сравнению с несколькими медяками, человеческие отношения были более важным имуществом.

    Но этот Фалес был слишком сообразительным. Рик знал, что Клайд замучает его до смерти вне зависимости от того, имеет тот деньги или нет (будет ещё хуже, если у него будут деньги). Тем не менее, мальчик нашёл способ избежать катастрофы. Согласно общему понимаю энергичный Клайд «тщательно» наказывал непослушных детей, чтобы воспитывать таланты, и было неважно, вели себя те непослушно или нет.

    «Это не важно. То, что должно быть сделано, будет сделано. Если эффект будет недостаточно хорош, тогда Клайд сможет отыскать дополнительную причину для избиения».

    Подойдя к шестому дому, Рик прошёл через разрушенную дверь. Во дворе он обнаружил разбросанные по полу сорняки и лежащего там же Фалеса, хватающего ртом воздух. Рядом с ним находились несколько детей, чем-то намазывающие ему спину. Мой Бог! Ещё не достигшие десятилетнего возрасти дети знают, как выращивать и использовать Листья Драконьего Уфа? Лишь опытные члены банды, а также нищие, прожившие долгую жизнь, обладают знаниями использования этого растения в качестве дешёвого средства для лечения травм.

    - Ах! Мистер Рик! – Калека Раян заметил прибытие Рика. Из-за сломанной ноги он был более чувствителен к своему окружению.

    С момента ухода Клайда не прошло и часа. Атмосфера страха ещё не полностью исчезла со двора. По лицу осведомителя Нэда начали стекать слёзы. Кэллет закрыл своё тёмное лицо. Старший Синти вздрогнул. Младшая Кория даже вскрикнула от страха.

    Однажды Берс сказала, что эта девочка имеет благородное происхождение и что в будущем она превратится в красивую женщину. Её нельзя портить. Прибыль придёт после того как с ней позанимается Фелиция. Очень жаль, что попрошаек приходилось отдавать в возрасте десяти, максимум двенадцати лет. Было бы хорошо продержать здесь Корию до пятнадцати. Тринадцать тоже будет неплохо.

    - Мистер Рик! – Фалес прервал ход мыслей Рика. Он с трудом повернул голову. Израненная спина заставила его лицо исказиться от боли.

    - Аа, Фалес. Мне очень жаль, - вздохнув, Рик одел на лицо сочувственное выражение. – Я не смог остановить Клайда. Я всего лишь его заместитель. Я также не могу задевать его поручителя.

    - Я лишь могу прийти сюда. – Наблюдая за реакцией других детей, Рик присел около Фалеса и осмотрел его раны. – К счастью, сегодня он был не сильно жесток, иначе…

    - Мистер Рик, я в порядке. - Фалес неподдельно страдал. – Мне очень жаль. Деньги, которые я заработал на прошлой неделе на самом деле…

    - Забудь о деньгах! – Рик взял изношенную миску из рук Синти. Вылив воду, он положил внутрь несколько Листьев Драконьего Уфа. Взяв камень, он начал их разминать. – Вы были отправлены сюда, когда приобрели небольшую осознанность. В течение этих нескольких лет я наблюдал, как вы выросли из дрожащих от холода детей в жёстких и густоволосых детей. Для меня вы важнее нескольких медяков, - с болью на лице произнёс Рик. – В вашем возрасте вы ещё не должны попрошайничать, но таковы правила Братства.

    - Мистер Рик. – Фалес выглядел тронутым искренностью Рика. Сжав кулаки, он продолжил. – Я…

    - Давай. Чтобы давить листья, лучше использовать камень, чем пережёвывать их. – Рик взял из миски получившуюся кашицу и приложил её к спине Фалеса. Стоявший рядом с ним Кэллет закусил губу и всхлипнул.

    - Спасибо вам, мистер Рик, - мягким голосом произнесла Кория. – Было бы здорово, если бы вы были главным вместо Клайда.

    - Не позволяй Клайду услышать это, - беспомощно рассмеялся Рик. – По правде говоря, я очень его боюсь.

    Другие дети тоже рассмеялись. Рик знал, что люди легче примут другого человека, когда в деле будет задействован юмор.

    - Большое спасибо, мистер Рик, - искренне произнёс Фалес. Он знал, что в глазах многих он выглядел очень взрослым, поэтому он не изображал из себя ребёнка.

    Рик кивнул.

    - Xорошо себя защищай. Ты умный парень, я верю, что у тебя всё получится! – произнёс он.

    - Ах, точно, - казалось, будто Рик внезапно что-то вспомнил. Вернув миску Нэду, он снял кошель с пояса, после чего передал его озадаченному Синти. – Мне приходится ежемесячно передавать деньги наверх, поэтому у меня немного их остаётся. Здесь тридцать медяков. Сходи в Лесную Аптеку на пересечении Сумеречного Округа и Округа Нижнего Города, и купи лекарства. Если цена на лекарства не подскочила, то этих денег должно хватить.

    «Разумеется, денег не хватит». Подумал про себя Рик. Он неделю назад был в аптеке и уже тогда цены подскочили. Когда ребёнок обнаружит, что денег не хватит, он подумает, что это вызвано временным поднятием цен.

    Если денег не хватит, ребёнку придётся просить милостыню. В таком случае на следующей неделе он не сможет сдать норму, а значит…

    - Будь осторожен по дороге. Никому не говори, что ты идёшь покупать лекарства, особенно Клайду, - поднявшись, произнёс Рик.

    «Разумеется, Клайд об этом узнает». Подумал он.

    «Если лекарства не будут куплены, это будет ещё лучше. Тогда Клайд узнает, что дети скрывают деньги».

    Уголки губ Рика поднялись вверх.

    «Тогда я смогу получить их преданность».

    - Мистер Рик, - Кория посмотрела на кошель в руке Синти. Из её глаз вот-вот готовы были пролиться слёзы. – Вы по-настоящему хороший человек.

    Прикусив губу, Нэд согласно кивнул.

    Даже старший Синти был тронут весом кошеля в своей руке.

    Вздохнув, Рик махнул рукой.

    - Нет. Это я должен извиниться. К сожалению, это самое большее, что я могу сделать для вас.

    - Мистер Рик, - развалившийся на земле Фалес с сомнением посмотрел на Рика. – Мне интересно…

    - Э? – Рик вопросительно поднял бровь. – Что случилось?

    - Я слышал, что когда мы вырастем, нас куда-то отправят на тренировку, - тон Фалеса был осторожным, словно он не желал задеть Рика. – Мне интересно, сможем ли мы работать на вас, когда тренировка будет завершена?

    Услышав его слова, Кэллет, Нэд и Кория с ожиданием посмотрели на Рика.

    Рик почувствовал, как его сердце расширяется.

    «Есть. Быстрее, чем я ожидал».

    - Хаха. Ты об этом? – улыбнулся Рик. – Не смотри на меня сейчас. Я идеальный член Братства.

    Продолжая улыбаться, Рик нагнулся и дотронулся до волос Фалеса. Это был жест близости.

    - Люди под моим началом лучшие и сильнейшие в Братстве!

    «Но это только моя правда». Добавил Рик про себя.

    - Вот почему, если вы желаете работать на меня, вам придётся тяжело работать!

    - Мм! – с надеждой в глазах кивнули дети. Фалес не был исключением.

    - Я пойду. Фалес и остальные… - Рик полуобернулся к детям. – Когда в следующий раз произойдёт нечто подобное, тайно оповестите меня. Хотя я не смогу остановить его прямо, я доставлю ему определённые проблемы.

    Закончив говорить, Рик продемонстрировал белые зубы, блеснувшие в лунном свете, после чего ушёл не оглядываясь.

    - Мистер Рик такой хороший человек. – Лицо Нэда было чумазым от слёз. – Не как этот Клайд.

    - Мм, - кивнула Кория с таким выражением, словно её угостили сладкой конфетой.

    - Но, - с сомнением произнёс искалеченный и боязливый Раян. – Я всегда чувствовал, что Рик страшнее Клайда.

    - Потому что ты трус!

    - Раян трус! Как ты собираешься зарабатывать деньги, если всего боишься?

    Лишь Фалес выглядел спокойным после ухода Рика.

    Увидев, как Синти пересчитывает тридцать медяков в кошеле, он вздохнул.

    Он всё ещё чувствовал боль в спине. Фалес знал, что лекарства ему помогут. Тем не менее, вчерашним утром он был в Лесной Аптеке. Покупая лекарства от брюшного тифа у Янни, он услышал, как та жалуется на своего скупого босса за то, что тот поднял цены. Лекарство от травм выросло до тридцати пяти медяков. Это было на пять медяков больше, чем дал Рик.

    Фалес также знал дочь босса Закатного Паба. С её помощью он узнал одну очень важную вещь. Рик отвечал за все расхода Клайда в пабе.

    Но…

    «Мне приходится ежемесячно передавать деньги наверх, поэтому у меня немного их остаётся».

    Фалес вспомнил слова Рика. Он больше не мог смотреть на кошель с монетами.

    Дети уже забыли о своих страхах и начали шуметь.

    Лишь Фалес нахмурился. Он с трудом обернулся, чтобы осмотреть свою раненую спину. После этого он тяжело вздохнул.

    Этот чёртов мир.

    Рик отправился в десятый дом. Там проживал восьмилетний Карак, который, несмотря на свой юный возраст, был безжалостным человеком. Рик хотел надавить на него, чтобы тот к нему присоединился, когда внезапно почувствовал, как у него похолодела шея.

    Это была врождённая способность.

    Когда он был абсолютно спокоен (даже небольшая рассеянность могла его разрушить), его шея начинала испытывать холод, когда в пяти метрах от него находилось живое существо.

    Этим его способность и ограничивалась.

    Рик не был воином. Но даже если бы он им был, его способность была бесполезна в сравнении с боевыми и псионическими способностями, с могущественными Мечниками и Рыцарями Искоренения и даже с ещё более таинственными Мистиками. Даже ученики из храма смогут его одолеть.

    Тем не менее, Рик чувствовал, что однажды его способность спасёт ему жизнь.

    Как, например, в этот момент.

    Рик молча развернулся и осмотрелся вокруг. Одновременно с этим он опустил левую руку в карман и нащупал компактный, но от этого не менее смертоносный арбалет.

    Лунный свет был ярок. Улицы были пусты. Здесь негде было спрятаться.

    Глубоко вздохнув, Рик продолжил сохранять спокойствие. Он чувствовал, что холод продолжает окутывать его шею.

    «Может это крыса в коллекторе?».

    Рик быстро проверил три места, но ощущение холода продолжало сохраняться. Это заставило его отбросить своё предположение.

    «Какая крыса будет следовать за мной, когда я проверил три места и прошёл двадцать метров?».

    Рик ещё сильнее перепугался.

    Он верил, что ему не нужно перемещаться одному, даже если он просто решил проведать Заброшенные Дома на территории Братства.

    Ему нужно было взять с собой двадцать телохранителей, каждый из которых имел бы при себе по паре Таинственных Пушек.

    Так делает большая шишка из сферы торговли наркотиками, Лазан Фичер. Куда бы он ни пошёл, его всегда сопровождают тридцать людей.

    «Если бы у меня было достаточно денег, то я бы нанял двух Мечников Искоренения или Воина Псионика. Может, даже Мистика. Хотя нет, забудь, Мистики слишком пугающие».

    «Нэйер Рик. Ты должен быть спокоен». Убеждал себя Рик. «В будущем ты будешь управлять городом Вечной Звезды. Даже подземники из Созвездия спокойны. Ты тоже должен быть спокоен».

    Развернувшись, Рик спокойно побежал обратно трусцой.

    «Я кого-то задел? Кому-то нужна моя жизнь? В окрестностях есть что-то интересное?».

    Рик пробежал трусцой сотню метров под лунным светом. Вокруг него никого не было, однако ощущение холода не покидало его шею.

    *Дом: один из трёх дивизионов Братства Чёрной Улицы.

     

    Глава 3 Призрак.

    Глава 3 Пpизрак.

     

    - Прошу прощeния за самонадеянное прибытие. Hо если новости из Закатного Храма… если информация надёжная… - Pука сероволосого благородного среднего возраста слегка задрожала. Прижав левую руку к груди, он глубоко поклонился. - Пожалуйста, позволь мне уладить этот вопрос для тебя.

    - Ты довольно информирован, старый друг. Eщё нет подтверждения, но, кажется, в Закатном Храме зажглась Лампа. Bремя приближается.

    Позади обжигающего пламени крепкая фигура потёрла правой рукой подбородок, угрюмо продолжив:

    - Я уже послал Ёдель. Он лучше Aида сохраняет незаметность. Ты знаешь, как это важно для нас. Даже Лисция сразу запечатала алтарь во имя оракула. Вот почему я не могу позволить этой информации просочиться. Я уведомлю тебя, когда буду полностью уверен.

    - Kонечно, конечно, - сероволосый благородный с трудом скрыл свой восторг. – Если это время придёт, я буду искренне служить тебе.

    Крепкая фигура вздохнула.

    - Я должен был обрадоваться сильнее тебя, когда услышал эту новость. Не знаю почему, но я абсолютно спокоен.

    Рик не знал, как ему удалось вернуться в штаб-квартиру Братства.

    Его шея продолжала чувствовать холод.

    У входа в штаб-квартиру Братства два элитных стража играли с ножом. Войдя в здание, Рик увидел главу Mорриса за большим железным столом, проверяющим бухгалтерские книги, а также Фелицию с выражением отвращения на лице (её предложение повысить расходы на бордель было отклонено). Рик наконец-то испытал облегчение. Даже Ассасин Лэйорк, с которым он всегда находился в плохих отношениях, выглядел вполне дружелюбным. В данный момент тот сидел за обеденным столом, освещаемый светом свечи.

    Cовершенно незаметно с шеи Рика исчезло ощущение холода, словно его там никогда и не было.

    Даже Рик начал сомневаться, не привиделось ли ему всё это.

    Он сказал Моррису, отвечающему за торговлю людьми, что за ним кто-то следил. Рассмеявшись, Лэйорк выплюнул наружу набранное в рот вино. Жидкость погасила горящую свечу. Широко зевнув, Фелиция подняла свою большую грудь. Её взгляд стал ещё презрительней.

    Моррис заметил холодный пот и странный вид Рика. Он успокаивающе похлопал его по плечу, сказав, чтобы тот не перерабатывал и меньше смотрел драмы в Храме Тёмной Ночи. Также он сказал ему дождаться доктора Рамона с вызова, чтобы тот выписал ему успокаивающее.

    «Чёрт!».

    Рик знал, что другим трудно поверить в его особую способность. Ещё меньше кто-то готов был поверить в Ассасина, который преследовал его от Заброшенных Домов до Чёрной Улицы. Предполагаемый убийца незаметно следовал за ним в течение целого километра, не предпринимая никаких действий. Тем не менее, Рик на подсознательном уровне верил в реальность этого человека.

    Вернувшись в свою комнату, он завалился на кровать, начав вспоминать цепочку произошедших с ним этим вечером событий. Хотя Рик на самом деле имел параноидальные наклонности, он не мог не спросить себя: «Неужели это всего лишь нервы?».

    Успокоившись, Рик попытался снова использовать свою способность. Всё было в порядке. Его затылок испытывал комфортные ощущения.

    «Ладно. Наверное, это всё же паранойя».

    В этот момент его шея снова начала испытывать поднимающий волосы холод.

    «Чёрт! Я больше не могу спать!». Рик внезапно вскочил с кровати.

    Достав из-под кровати коробку, он обеими руками вытащил из неё Мистическую Пушку Сигель 6. Нервничая, он прижался к стене, осторожно вышел в коридор и прислушался.

    Коридор был наполнен лампами, использующими Масло Вечности, которое не могло погаснуть. Коридор был ясно освещён, но помимо Рика в нём никого не было. На расстоянии появился караульный. Он только что вышел из туалета и сейчас возвращался на пост. Проходя мимо Рика, он почесал промежность под кожаной бронёй.

    Из конца коридора раздавались похабные стоны и вскрики от Лэйорка и Фелиции..

    - Чёрт. Может эта бесстыдная парочка сломает член, после приложения дополнительного усилия? – громко выругался Рик.

    Недавно прошедший мимо него член Братства испытывал аналогичные чувства. Обернувшись, он кивнул Рику. В их встретившихся глазах читалось понимание.

    После этого Рик увидел, как член Братства болезненно почёсывает промежность. Он же в это время с трудом удерживал Мистическую Пушку, прижимаясь спиной к стене.

    В итоге они оба неловко развернулись, пойдя по своим делам.

    Рик почесал затылок.

    «Чёрт. Должно быть, эта способность неправильно работает!».

    Если опытный элитный враг сможет незамеченным пробраться в штаб-квартиру братства, то никакая Мистическая Пушка тут не поможет. Способность главы Морриса тоже будет бесполезна.

    «Время ложиться спать!».

    Раны на спине Фалеса выглядели плохо, но, к счастью, заражения не было. Благодаря этому на третий день он уже смог встать на ноги.

    Фалес лежал и вздыхал, смотря на разрушенные станы Заброшенных Домов. Получив от головореза Пирсона ржаной хлеб и дикие травы, он принялся за еду.

    К несчастью, он родился в таком месте.

    - На твоей стороне острая ветка. Это ты поранил мою руку!

    - Это не я! Моя рука тоже пострадала прошлой ночью!

    - У всех нас поранены руки! Должно быть, это люди из восьмого дома! Они позавидовали нашей вчерашней выручке.

    - Значит, это были они! Мы, жильцы из четырнадцатого дома, тоже пострадали ночью! Они хотят, чтобы мы пошли воровать?

    Зевая, Фалес прислушивался к разговорам нищих из других домов. Аргументы со временем закончились, превратившись в драку. Вокруг попрошаек обступила болеющая толпа. Дети дрались, пока бандиты не остановили их. Вздохнув, Фалес проглотил последний кусок ужасной еды, после чего хлопнул в ладоши и позвал нищих шестого дома.

    - Пришло время поработать.

    Сегодня был вторник. Сбор милостыни шестого дома прошёл гладко. Чтобы заработать побольше, дети отправились к сторожевому посту, располагавшемуся у западных городских ворот.

    На этой неделе был праздник почитания Бога Заката. Тем не менее, ходили слухи, что оракул приказал запечатать алтарь. Это привело к большому наплыву людей в город, причём все они устремлялись к западному входу. Они взбирались на городскую стену, чтобы помолиться заходящему солнцу, дабы искупить вину за невозможность помолиться Богине Заката в храме.

    Прежде чем разозлённые взгляды стражников не перешли в физические действия, Фалес успешно украл у уличного торговца статуэтку божества Светлой Луны, сделанную из чёрного дерева. В этом ему помогли Кория и Раян. Торговец слишком беспокоился о своём кошеле («Пошли прочь, ублюдки!»). Пока Раян и Кория мельтешили у него перед глазами, Фалес протянул руку и стащил стоявшую позади него статуэтку.

    На рынке статуэтку божества Светлой Луны продавали за пятьдесят медяков. Очевидно, украденная статуэтка больше не сможет увидеть свет. Её можно будет продать только по каналам Братства. Ветераны братства знали, что они были всего лишь попрошайками и ворами. Если Фалес с компанией смогут получить за статуэтку пять медяков, то это уже будет хорошо.

    Тем не менее, даже маленький комар был едой, хотя и крошечной.

    Когда Фалес с компанией вернулись в Заброшенный Дом, они увидели патрулирующего улицу Рика. Тот не выглядел спокойным и благодушным. Сказав стражникам несколько слов, он испарился.

    - У мистера Рика проблемы? – Голодная Кория сунула в рот пальцы. Её желудок вовсю подавал признаки жизни. Они ушли далеко, и поздно вернулись. К счастью у Фалеса были хорошие отношения с бандитом, раздающим еду, Пирсом. Он часто понемногу его подкупал, чтобы нищим в шестом доме перепадало немного риса.

    - Вероятно, дело в Клайде. Этот парень знает, как создавать проблемы, - произнёс Кэллет. Его желудок тоже вовсю урчал.

    Услышав это имя, Раян и Нэд задрожали.

    - Дети. Сегодня больше не будет еды. – Когда шесть детей вошли в обеденный двор, там уже никого не было. На расстоянии, отвечающий за раздачу еды Пирсон махал рукой.

    - Не смотрите так на меня. Я ничего не могу с этим поделать, - Пирсон покачал головой, когда на него уставились шесть пар злых детских глаз. – Рик приказал нам сдвинуть расписание и закончить пораньше.

    Нахмурившись, Фалес дотронулся до пустого живота. Он начал подумывать над тем, чтобы пробраться на сторожевой пост и стащить оттуда немного еды.

    Посмотрев на пятерых встревоженных голодных детей, он вздохнул, после чего достал статуэтку божества Светлой Луны из кармана.

    В итоге под уговорами Фалеса и с взяткой в виде статуэтки божества Светлой Луны Пирсон согласился дать детям еду, которую он оставил для себя: две полосы собачьего мяса, четыре куска ржаного хлеба и половину миски чёрной овощной похлёбки.

    - Рик и Клайд сегодня весьма раздражительны. – Когда другие дети принялись за еду, Пирсон перед уходом рассказал Фалесу полезную информацию. – С каждым днём темперамент Клайда ухудшается. Целый день он проклинал «чёртового лысого», но он всегда был таким. Тем не менее, в последние два дня Рик стал странно себя вести. Согласно слухам из штаб-квартиры… - Пирсон осмотрелся по сторонам, прежде чем шёпотом продолжить, - … он спутался с призраком.

    Фалес проводил уходящего Пирсона взглядом, впиваясь зубами в невкусный ржаной хлеб. Тем не менее, когда кто-то голоден, даже ржаной хлеб покажется изысканным деликатесом.

    Фалес начал про себя размышлять.

    «Интересно, что случилось с Риком, что он начал видеть призраков? Что же касается причины плохого настроения Клайда…». Фалес проглотил хлеб. «Кажется, пока мне нужно не высовываться».

    Рик снова начал нервничать. Два дня назад он полагал, что его особая способность дала сбой.

    Так было вплоть до сегодняшнего утра, когда он раскрыл журнал учёта нищих. Этим утром он подтвердил, что его особенная способность работает как надо.

    Рик был амбициозным человеком. Он верил, что для реализации своих амбиций ему нужно начать работать над самыми мелкими деталями, например, ежедневными привычками. К примеру, он никогда не запишет на бумаге свои планы и свой дневной маршрут. Также во все ящики и контейнеры с важными документами он помещал неприметные волоски, на случай если кто-то захочет сунуть нос не в свои дела. Ещё он не держал все свои деньги в одном месте. Рик гордился своей предусмотрительностью, веря, что однажды он будет вознаграждён.

    Как сейчас.

    Когда Рик раскрыл список с учётом нищих, на каждой странице списка лежал волос на отведённом ему месте.

    Это был хороший знак, указывающий, что никто не переворачивал страницы. Тем не менее, Рик был сыном писца.

    Отец научил его, что при желании хороший вор или рейнджер сможет избежать трюка с волосом. Обученные люди могут незаметно раскрыть любой документ.

    Отец привил Рику более осторожный подход к делам.

    Чтобы скрытно читать страницы, нужно после их прочтения класть волосы на их прежние места.

    Самым быстрым способом будет придерживать волос одной рукой, а второй рукой переворачивать страницу.

    Как справиться с этим методом?

    Для благородных самым быстрым и безопасным способом была восковая печать.

    Тем не менее, отец Рика имел свой особый метод. Он жарил масло, чтобы получить липкий гель. Это масло использовали нищие, живущие рядом с берегом реки. Отличительной особенностью и одновременной слабостью этого геля была его слабая липучесть. Если книга не была тяжёлой, то даже в случае её закрытия, после нанесения покрытия, намазанная область не будет прилипать. Чтобы страницы слиплись, нужно приложить внешнюю силу, надавив на книгу двумя руками.

    Когда Рик открыл перепись с нищими, он обнаружил, что волос находится на положенном ему месте, но с ним кое-что не так. Волос прилип к странице.

    Кто-то читал его перепись нищих. Этот человек придерживал волос во время переворачивания страниц.

    Рик почувствовал, как у него похолодело сердце.

    «Кроме того, этот человек оставил все четыре волоса на их незаметных позициях, при этом не оставив никаких следов. Настоящий мастер. К счастью, секретная техника, которую мне передал отец, помогла заметить вмешательство. Четыре дня назад, после просмотра «игры» Фалеса, я открыл журнал со списком нищих, чтобы посмотреть в каком он живёт доме. В тот момент всё было в порядке. Получается, кто-то в течение этих четырёх дней приходил смотреть на список с нищими?».

    У Рика похолодела кожа на голове. Он внезапно обнаружил, что это была самая важная деталь.

    Он быстро открыл секретный отсек, чтобы проверить наиболее важные документы: книгу по учёту торговли людьми, а также свою банковскую книжку с секретным депозитом в Банке Принсли.

    Все они были в порядке. Не было признаков того, что кто-то их открывал. Все волоски нетронутыми лежали на своих местах.

    Рик почувствовал облегчение.

    «К счастью, вещи в секретном отсеке в порядке… подождите. Если это мастер, то, как он мог пропустить секретный отсек?».

    Рик достал весь секретный отсек и тщательно его исследовал. Он опустил руку на верхнюю крышку отсека, чтобы проверить оставленный им волос.

    После этого он рухнул в кресло.

    Волос был прикреплён ко шву секретного отдела.

    В сильно испуганном состоянии Рик вошёл в обеденный зал. Он не обратил никакого внимания на флиртующих Лэйорка и Фелицию. Тем не менее, неприятный Лэйорк любил злорадствовать над чужой бедой. Он обратился к Рику:

    - Счетовод, я слышал, что ты встретился с призраком?

    Рик проигнорировал его, безучастно опустившись на стул. Достав бутылку с чернилами для ведения бухгалтерии, он использовал её в качестве соуса для бифштекса.

    - Не обращай на него внимания, - с улыбкой произнесла Фелиция, садясь на колени Лэйорка. Влюблёнными глазами посмотрев на Ассасина, она сморщила губы, начав поить его вином. – Хочешь снова прийти в мою комнату сегодня ночью?

    - Конечно, конечно, - поспешно ответил Лэйорк, не дожидаясь, когда вино пройдёт по пищеводу. – Я узнал сегодня, что босс неделю назад убрал караульных от дверей комнат. Поэтому сегодня ночью мы можем… хахаха… особо не сдерживаться.

    - Ах, ты такой непослушный!

    *Кланк*

    Бутылка с чернилами Рика упала на стол. Чернила потекли в сторону парочки.

    Рик поднял бледное лицо, чтобы встретиться с недовольными взглядами Лэйорка и Фелиции.

    - Неделю назад уже не было караульных?

    - Чтоб тебя! – Лэйорк с отвращением начал вытирать испачкавшие его руку чернила. Придя в плохое расположение духа, он бросил хлеб в лицо Рику. – В последнее время Банда Кровавого Вина проявляет большую активность. Босс сказал, что хочет оставить эту информацию в секрете, чтобы меньше людей о ней знало. Вот почему посты караула были перенесены за пределы дома. Он даже никому из них не позволил пользоваться туалетом в доме. Но тебе не стоит беспокоиться. Разве тебя не защищает всюду следующий за тобой призрак?

    - Тогда, в том коридоре… - Рик не осознал, что его голос начал дрожать. – В коридоре не должно быть караульных?

    Лэйорк и Фелиция начали целоваться, словно кроме них тут никого не было.

    Рик сделал глубокий вдох.

    «Позавчера кто-то по непонятной причине следовал за мной от Заброшенных Домов. Тем же вечером в коридоре появился не существующий караульный. Сегодня я обнаружил, что кто-то заглядывал в книгу со списком нищих. Чудесно. Цепочка начинает складываться». Нервно подумал Нэйер Рик.

    «За тобой следили. Твой оппонент может быть очень могущественен. Достаточно могущественен, чтобы свободно перемещаться внутри штаб-квартиры Чёрной Улицы. Даже такой ужасающий Ассасин, как Лэйорк или такой опытный воин, как босс Моррис, его не заметили».

    «Мне повезло получить благословение отца и заметить вторженца. Он может находиться прямо за моей спиной. Мне нужно спасти себя! Мне нужно понять его мотив!».

    Мысли Рика отправились вскачь.

    «За последние два дня этот парень, вероятно, уже перевернул мою комнату вверх дном. Тем не менее, он просмотрел лишь журнал с нищими. Моя более важная банковская книжка была отброшена в сторону, словно поношенный башмак. Значит, этот парень что-то искал в журнале с нищими. Верно. За мной начали следить, когда я находился рядом с Заброшенными Домами, в которых живут нищие! Он искал кого-то из них!».

    У Рика от напряжённых размышлений заболела голова. Под его началом находилось больше сотни нищих. В следующем месяце Берс пришлёт ещё одну группу детей неизвестного происхождения. (Важные и ценные дети, наподобие потомков элитных семей или детей зажиточных семей уже были выкуплены или убиты). Какого мальца искал этот парень?

    «С такой силой и навыками, почему он просто не приказал Братству? Мы бы просто передали его ему! Я лучше буду поддерживать с ним гармоничные отношения. Я готов вытащить всех нищихна улицу и раздеть их, чтобы устроить поиск по телу. Или может лучше убить их всех? Это будет лучше, чем пугаться каждого шороха».

    «Подождите, я кое-что заметил. Почему он не обратился к Братству? Очевидно, он не хочет, чтобы о его деле кто-то узнал, даже если это будет Братство Чёрной Улицы».

    «Он соперничает с Братством? Нет. Если бы Банда Кровавого Вина имела такую силу, то Братство Чёрной Улицы уже бы давно было уничтожено. Это означает, что у него нет никаких официальных каналов, а также то, что он не хочет иметь дел с Братством Нижнего Городского Округа».

    «Очевидно, такие ужасающие люди не станут вести дел с бандами из трущоб. Но почему его интересуют эти давно потерянные сироты? Если он ищет пропавшего ребёнка, то почему не обратится в полицию? Подобные люди очень влиятельны. Власти не осмелились бы проигнорировать его. Даже Братство может только сетовать».

    «Подождите!». Рику показалось, что он обнаружил важную деталь.

    «Могущественный, скрытный, интересующийся происхождением детей и не желающий вести дел с Братством».

    «Сила требует денег и ресурсов. Он действует скрытно, потому что публичная огласка не пойдёт ему на пользу. Он не связывается с Братством, потому что имеет слишком высокий ранг. Что же касается интереса к детям, которых Братство собирает по разных каналам…».

    «Подождите».

    «Так как он обладает невероятной силой, у него должна быть хорошая поддержка, деньги и позиция. Тем не менее, он избегает Братство и полицию, чтобы секретно найти важного ребёнка… ребёнка?».

    Рик свирепо ударил себя по бёдрам.

    «Этот парень замешан в борьбе за кровавое наследие большой семьи!».

    «Чёрт!».

    Рик посмотрел на сидевших напротив Лэйорка и Фелицию. Закончив целоваться, те начали обниматься.

    Тем не менее, его мысли давно отделились от этой парочки.

    Возможно, во всём Созвездии ни один из пятнадцати миллионов людей не узнает об этом дне. Секретная правда, которая может покачнуть целое королевство, была практически раскрыта незначительным лидером банды.

     

  • Родословная королевства
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии