• Путь Небесного Дьявола
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • ========== Глава 381.  Трагедия (Часть 1) ==========

     - Давайте выпьем! Не сдерживайтесь! Смысл этого праздника - пожелать нашим отважным героям счастья. У вас есть благословение Небес и поддержка тысяч людей. Хотя дьявольский мир силен, нас, людей Великой Инь, дьявольской армии не одолеть!

    - Его Высочество прав. Мы купаемся в милости Его Императорского Величества каждый день и наслаждаемся бесконечными почестями, охраняя наши границы. Теперь, в момент вторжения дьявольской армии, у нас есть прекрасная возможность отплатить за всё императорскому двору.

    - Я согласен со старейшиной Чэнем. В секте Юинь не так много экспертов, но зато мы люди, не боящиеся смерти!

    - Мы, члены секты Связанных Духом, уже приготовили провиант и оружие. Единственное, что нам не хватает, приказа Вашего Высочества, - сказали двое стариков с седыми волосами и бородами. Хотя их голоса были тихими, в зале не было никого, кто не расслышал бы их слов.

    Недовольный их словами мастер Юань из секты Тысячи Солнц прошептал что-то сидящему рядом с ним человеку. Пещерный мастер Цзювэй на приеме не присутствовал, а от секты Юинь были приглашены только несколько дворцовых мастеров. Больше всего приглашенных было от секты Тысячи Солнц.

    Поговорив с несколькими знакомыми старейшинами, принц заметно заскучал.

    Чтобы развеселить последнего, старейшина секты Связанных Духом попытался рассказать какую-то шутку, но она не удалась. Это сделала ситуацию ещё более неловкой.

    Спустя примерно полчаса.

    - Наступает ночь. Может, Вашему Высочеству стоит подумать о... -  почтительно поклонился принцу пожилой мужчина, напоминая об истинной цели сегодняшнего мероприятия.

    - Крак!

    Внезапно по Великолепному Жемчужному Двору, где проходил прием, разнесся громкий звон.

    Гости, которые в любом случае не желали вмешиваться во внутренние дела императорской семьи, побледнели, услышав этот звук.

    Цюн Хуань в этот момент как раз собирался что-то ответить обратившемуся к нему старику, но был прерван этим звуком. К нему подошел какой-то человек и что-то прошептал на ухо.

    - Серьёзно?! - голос Цюн Хуаня, казалось, взлетел на целую октаву.

    - Серьёзно!! - уверенно кивнул в ответ мужчина.

    Чэн Сю - один из заместителей главы секты Тысячи Солнц, Сыту Цзинь - заместитель мастера секты Связанных Духом, и Ань Хэ - заместитель мастера секты Юинь в замешательстве переглянулись. Никто из них не знал, что происходит.

    Принц Цюн Хуань глубоко вздохнул. В уголках его глаз даже появился намек на слёзы.

    - Мастера секты, не могли бы вы пройти со мной? Мой злой брат, вместо того, чтобы пойти куда-нибудь ещё, последовал за мной. Он был обнаружен одним из моих охранников. Я думал, он будет более благоразумен после выговора отца, но... - Цюн Хуань снова вздохнул.

    - Мы не посмеем отказать Вашему Высочеству. Брат Сыту? Брат Ань? Почему бы нам не пройти с Его Высочеством?  - как хозяин, Чэн Сю вынужден был ответить первым, хотя у него было насчет всего этого очень плохое предчувствие.

    Конечно, все согласились.

    Руководители трёх сект, окружив принца Цюн Хуаня, вышли из зала. Двинулись в направлении, откуда доносился шум.

    Источник шума нашелся на граничащей с прудом поляне, слева от холла.

    Это был юноша, чьё красивое лицо было наполнено удивлением. Он был чем-то похож на Цюн Хуаня. На воротнике его наряда была вышита цифра двадцать семь.

    Благодаря этому, присутствующим сложно было не понять, кто перед ними. Это был 27-ой принц Великой Инь, Его Высочество Цюн Шан.

    Цюн Шан был особенным даже среди императорской семьи. Он не обладал в семье большой властью, у него почти не было потенциала для культивирования. Что у него было, так это исключительный музыкальный талант. А ещё он был очень предан близким людям.

    И сейчас он в изумлении замер посреди поляны. Кто-то держал его за руку, а он не знал, уйти ему или остаться.

    Напротив него стояла хрупкая девушка, очень похожая на него. Розовое облегающее платье было порвано, поэтому она прикрывала руками обнаженные участки тела.

    - Двадцать седьмой принц... -  Цюн Хуань нахмурился, увидев эту сцену.

    - Старший брат! Помоги своей сестре, пожалуйста! - закричала девушка, увидев Цюн Хуаня.

    - Сестра Юнь... ты... ты же биологическая сестра двадцать седьмого принца... и он ... - Цюн Хуань, судя по всему, был шокирован.

    У девушки на глазах выступили слезы. Её слезы и отчаянные крики сами по себе были отличным доказательством, никаких других объяснений не требовалось.

    - Твоя сестра ... только что лишилась девственности ... - кричала девушка сквозь слезы.

    Толпа была ошеломлена.

    Особенно три заместителя лидеров трёх главных сект. Они, наконец, поняли, почему все мастера сект ушли так рано и больше не появлялись. А они... они теперь были вовлечены в скандал, касающийся императорской семьи.

    Хотя Великая Инь была довольно либеральным государством, это не означало, что в нём были разрешены отношения между кровными братьями и сестрами.

    Лицо 27-го принца побледнело, когда девушка заговорила.

    - Я... не... я никогда... - прошептал он, пытаясь защититься. Но тут же кто-то начал перечислять все имеющиеся доказательства.

    Шокированный 27-й принц ещё больше побледнел.

    - 27-й принц, когда все утверждали, что это ты продал информацию дьявольской армии, я не верил. Я всегда считал тебя хорошим человеком... но сейчас... сейчас... - протянул Цюн Хуань, едва не плача.

    Цюн Шан был поражен. Он всего лишь услышал крик и хотел посмотреть, что случилось, но... но его сестра, которая всегда была к нему добра, внезапно опоила его наркотиками.... Когда он пришел в себя, было уже слишком поздно.

    Теперь он, наконец, понял - это была ловушка, расставленная для него братом, которого он так уважал.

    Двадцать восьмая принцесса была его единокровной сестрой! Инцест! Такого рода преступление не могло быть прощено, только потому, что он был принцем. Напротив, именно поэтому его наказание будет ещё суровей.

    - Постойте!!! Брат Цюн Шан не мог сделать бы ничего подобного! Это не мог быть он! Должно быть, это недоразумение! - донесся из толпы тоненький девичий голосок.

    Похожая на Су Нинфэй девушка тяжело дыша пробиралась сквозь толпу. Метнувшись вперед, она встала перед принцем.

    Обведя толпу покрасневшими глазами, крепко сжала руку Цюн Шана, отказываясь отпускать.

    Якобы изнасилованная принцесса, увидев лицо девушки, в ужасе закричала:

    - Ты! Шпионка из Дьявольского Мира!

    Со стороны ворот донесся звук лязгающих доспехов - прибыла команда из внутренней полиции секты Тысячи Солнц. Спешно окружили принца Цюн Хуаня и его охрану.

    - Бум! - внезапно, будто воздушный шар, принцесса начала быстро раздуваться, а затем взорвалась, даже не успев вскрикнуть.

    Повсюду разлетелись плоть и кровь, сияющие фиолетовым светом. Кроме девушки, взрыв убил десяток охранников, находившихся в этот момент рядом.

    - Защитите Его Высочество!

    - Убийца! Здесь есть убийца!

    - Принцесса!!!

    Свет в пиршественном зале внезапно потускнел. Настолько, что люди даже не видели пальцев своих рук.

    Прежде чем толпа успела среагировать и как-то это исправить, раздался ещё один взрыв.

    - Бум! Бум!!! Бум!

    Темный зал огласила серия взрывов. Одна за другой последовало несколько фиолетовых вспышек. Руководителей трех главных сект накрыла паника. Пораженный взрывной волной Цюн Хуань потерял сознание.

    - Вперед! - внезапно зазвенел в ушах Цюн Шана и девушки низкий голос. У них не было другого выбора, кроме как последовать приказу.

    В тупике переулка, расположенного в паре сотен метров от них, медленно открывался портал в далекий внешний мир.

    Скрывшись в толпе, Лу Шэн с интересом наблюдал за происходящим. Он не сомневался, принц Цюн Шан ни в чём не виноват. Его сестра, видимо, действительно потеряла девственность, но не с ним.

    Если его наблюдения были верны, то принцесса, похоже, была обычной шлюхой, давно лишившейся девственности.

    Но это было делом императорской семьи, и никоим образом его не касалось. Все, что его интересовало - личность девушки, так похожей на Су Нинфэй. И кто, а главное, зачем, всё это устроил.

    Видя, что Цюн Шан и девушка уходят, он тоже исчез в темноте.

    Несмотря на предупреждения Су Нинфэй, он решил не вмешиваться в императорские дела. Не потому, что боялся, а просто не видел в этом необходимости.

    Хотя политическая борьба между принцами не могла подняться выше уровня Мастера Оружия, в ней было слишком много табу.

     

    ***

     

    Цюн Шан вместе с девушкой бежал по дороге, ведущей во внутреннюю зону секты Тысячи Солнц. Среди творящегося вокруг хаоса никому до них, по сути, не было дела.

    Никому, кроме мускулистой фигуры, преградившей им путь.

    - Ваше Высочество... пятая принцесса была вашей любимой старшей сестрой... мне плевать на эту маленькую сучку, но пятая принцесса всегда вас любила... как вы могли так с ней поступить?? - голосом, в котором слышались слезы, спросила фигура.

    Приблизившись, Цюн Шан смог, наконец, идентифицировать преградившего им путь человека - это был министр Лю Сонгбо.

    - Пятая сестра!!? Что случилось с пятой сестрой?! - тело Цюн Шана, задрожав, замерло на месте. Он словно впал в транс.

    ========== Глава 382.  Трагедия (Часть 2) ==========

     - Ты изнасиловал и убил пятую принцессу... ты даже её не пощадил... Ради Божественного Оружия Десяти Тысяч Преображений ты погубил собственную кровь!! - воскликнул Лю Сонгбо.

    - Я... я...!!! - Цюн Шан сжал руку девушки так, что его ногти впились в её кожу. Посмотрел в небо, словно ожидая удара молнии. Бисеринки слез катились по его лицу.

    - Ты... ты! Молодцы... хорошо все обставили!! - закричал Цюн Шан. Его голос был наполнен таким отчаянием, что по коже стоящих неподалеку учеников секты Тысячи Солнц побежали мурашки.

    - Ты шпионил для врагов, по твоему приказу убили двух наложниц Его Императорского Величества и четырех принцесс! Двадцать седьмой принц ... ты договорился с дьявольской армией об убийстве своего отца! - Лю Сонгбо одно за другим выплевывал обвинения, глядя на принца гневным взглядом. - Я арестовываю двадцать седьмого принца по указу Его Императорского Величества. Любое сопротивление... будет караться смертью!

    - Хотел бы я посмотреть, кто осмелиться убить двадцать седьмого принца, пока он находится под моей защитой! - прежде чем он успел закончить, спикировавшая сверху размытая тень приземлилась рядом с Цюн Шанем. - Какой замечательный план - подставить Его Высочество! Кто бы мог подумать, что из-за какого-то несчастного Божественного Оружия его обвинят во всех смертных грехах, - когда тень вышла на свет, все присутствующие узнали в ней Чжансунь Цинъяна.

    - Старейшина Цинъян, вы вмешиваетесь в это дело от лица секты Тысячи Солнц префектуры Молин? - ледяным тоном спросил у него Лю Сонгбо.

    - Я представляю только себя! - так же холодно ответил Чжансунь Цинъян.

    - Ха-ха ... хорошо... очень хорошо! - холодно рассмеялся Лю Сонгбо. - Возможно, я не так силен, как вы, но есть много людей, которые могут о вас позаботиться! - он резко отступил в сторону.

    На корточках позади него сидел высокий лысый мужчина, на обнаженной груди которого были нарисованы вертикально три белых глаза. Крепкие мышцы чётко очерчивали контуры его тела.

    - Вы... вы принц У Сун...!?

    Чжансунь Цинъян побледнел, увидев этого человека. Он больше не был уверен в исходе предстоящего боя.

    - Вы, люди, видимо, думали, что я не вмешаюсь... Похоже, секта Тысячи Солнц решила захватить наше Божественное Оружие - Меч Десяти Тысяч Преображений?! - сказал лысый мужчина, медленно поднявшись. Взгляд его кроваво-красных глаз, наполненных чёрными прожилками, на несколько мгновений задержавшись на Чжансунь Цинъяне, скользнул к Цюн Шану.

    - Бам! - Чжансунь Цинъян почувствовал ужасающее давление сначала на голову, потом и на всё тело. Его колени подогнулись, и он безвольно упал на землю, не в силах подняться.

    - Убить всех, кроме Цюн Шана, - решительно сказал принц У Сун.

    - Да, господин, - один за другим из темноты начали выходить похожие на призраков солдаты в чёрных тяжелых доспехах.

    - Уходим! - внезапно рядом с принцем взорвался вихрь белого света. Возникшая словно из ниоткуда фигура, схватив Цюн Шана, девушку и Чжансунь Цинъяна, в белой вспышке растворилась в воздухе.

    - Не смей!! - яростно взревев, У Сун взмахнул кулаком.

    - Бум! - круг прозрачной ряби с силой врезался в ещё не успевший развеяться белый свет.

    Свет сильно исказился, и изнутри донесся слабый стон.

    Внезапно всё стихло. На том месте, где стояли три человека, земля была пуста.

    - Отследите их. Они не могли уйти далеко. Портал должен быть рядом с выходом из внутренней зоны. Поторопитесь! - холодно сказал принц У Сун. - Убейте всех, кто попытается оказывать сопротивление! Посмотрим, кто осмелится встать на пути у Чёрной Тюремной Стражи.

    - Да, господин.

    …….

    Лу Шэн, издалека наблюдавший за происходящим, едва не подавился водой, которую в этот момент пил.

    Если раньше он смотрел на всё это ради забавы, то теперь ... После появления этого человека выражение его лица изменилось.

     

    ***

     

    = Туннель, ведущий за пределы внутренней зоны секты Тысячи Солнц. =

    - Пуфф... - белая сфера, лопнув, оставила после себя Цюн Шана и двух его спутников.

    - Поспешим! Брат Шан, сейчас не время для скорби! Для начала защитите себя, а потом уже можно будет отомстить за своего отца и сестру! - произнес окруженный белым светом человек.

    К счастью, не было никого в секте Тысячи Солнц, кто пользовался бы ночью этим туннелем. А может, никто просто не хотел вмешиваться в их разборки.

    Группа людей, миновав вход в туннель, растворилась в темноте.

    - Почему всё так сложно? - вздохнул притаившийся неподалеку от входа в туннель старик, одетый в синий даосский халат. В руке он держал длинный меч с сосновым узором на гарде. - Это единственное, что старый даос может сделать для своего давнего друга... - несколько секунд послушав звук удаляющихся шагов, он переключил своё внимание на стремительно приближающихся солдат Чёрной Тюремной Стражи.

    - Божественное Оружие Десяти Тысяч Преображений... даже легендарное оружие уровня Божественного Интеллекта не стоит таких жертв... - старый даос, глубоко вздохнув, спокойным шагом двинулся навстречу принцу У Суну.

    - Старик, в твоём возрасте нужно быть осторожным. Иначе можно невзначай умереть, - холодно посмотрел на старого даоса принц, пряча на мгновение промелькнувший в глазах страх. Завуалированное оскорбление было единственным, на что он мог осмелиться. Конечно же он осознавал - если они рискнут напасть на старого даоса, последний уложит их одной рукой.

    - Будет лучше, если принц просто вернется туда, откуда пришел, - старый даос устало покачал головой. - Если бы вы не обошлись с ними так жестоко, я не стал бы вмешиваться.

    - Ха-ха-ха, все говорят, что культивация мудреца Тяньхэ так же высока, как небо, однако, когда дело касается его друзей, он забывает обо всем на свете, - сверкнула молния, и рядом с принцем появился еще один человек - мужчина в длинном белом халате. Красивое лицо мужчины было мрачным и злым. Единственный глаз был слегка прищурен – второй он потерял много лет назад. - Тяньхэ, убирайся с моего пути. Я закрою глаза на этот случай, так как ты верно охранял Ущелье Двух Миров на протяжении многих сотен лет.

    - Принц У Юань... - в отличие от У Суна, с которым он легко мог справиться, пользующийся дурной славой принц У Юань был очень силен. – Надо же… Даже тот, кто культивировал в уединении течение 300 лет, решил прервать медитацию ради Меча Десяти Тысяч Преображений… - в глазах мудреца Тяньхэ появился оттенок печали.

    - Ты не понимаешь... сговор с врагами из внешних миров, тем более, с Дьявольским Миром... даже если он сын той женщины, это преступление, наказание за которое - смерть.

    - Принц У Юань... - лицо мудреца Тяньхэ наполнилось отчаянием - он вынужден был отойти в сторону. Он надеялся, что выиграл достаточно времени Цюн Шану для побега.

    У Юань, холодно хмыкнув, повел своих людей мимо старого даоса вглубь туннеля. Чёрная Тюремная Стража, как стая гончих псов, шла по следам Цюн Шана. Мудрец Тяньхэ последовал за ними, желая убедиться, что Цюн Шан и его спутники успели сбежать.

    К сожалению, Цюн Шану не удалось далеко уйти. Принц У Юань и его войска уже могли видеть впереди его спину.

    У Юань резко увеличил скорость.

    Цюн Шан и его спутники в этот момент свернули за угол. Несколько валунов заблокировали большую часть прохода, оставив щель, в которую мог протиснуться только один человек.

    Перед проходом стоял молодой человек в черном одеянии, держащий в руках длинный окровавленный меч.

    - Цюн Шан... императрица пожелала, чтобы ты навсегда остался в этом тоннеле. Секта Тысячи Солнц ... отличное место для могилы ... - тихо сказал мужчина.

    Стоящий рядом с Цюн Шанем человек побледнел. Даже он не мог справиться с двухсторонней атакой... что ещё более важно, он почему-то не смог предсказать появления этого человека. Как такое могло случиться? Как такое возможно?

    - Сначала я всех вас убью, а потом заберу Меч Десяти Тысяч Преображений...- тихо продолжил мужчина.

    - Кого ты там собрался убивать? - широкая ладонь внезапно легла сзади на его шею.

    - Я сказал... - зрачки мужчины внезапно сузились, всё его тело напряглось. Он не мог не то, что пошевелиться, но и вздохнуть.

    Из-за его спины медленно выступил крепкий на вид молодой парень.

    - Си'эр, даже по прошествии стольких лет ты так и не избавился от привычки влипать в неприятности... - усмехнувшись, сказал незнакомец.

    - Брат Шэн ... – глаза стоящего рядом с принцем Цюн Шанем мужчины удивленно расширились, но восторг в его глазах быстро сменился тревогой.  – Брат Шэн, ты не должен в это вмешиваться! Это тебя не касается...! - Ли Шуньси, а это был именно он, резко поднял голову.

    - Да ладно тебе, успокойся. И почему я должен тебя слушать? - небрежно сказал Лу Шэн. Потом махнул рукой в сторону успевшего у этому времени приблизиться к ним принца У Юаня. - Эй, вы там, проваливайте отсюда! Не нервируйте меня!

    У Юань и его воины замерли, не зная, что предпринять. Нет, дело не в том, что они боялись Лу Шэна, просто последний всё ещё держал в руках заложника — человека далеко не простого.

    Ли Шуньси, тем временем, опустившись на колени, трижды поклониться.

    - Не волнуйся, брат Шэн, я не втяну тебя снова в неприятности, даже если умру!

    Затем, схватив Цюн Шана и девушку, побежал к выходу.

    - Вернись! - У Юань, наконец, сделал свой ход. Вспыхнув, он белой молнией метнулся к Цюн Шаню.

    - Этот путь заблокирован, - Лу Шэн, резко выбросив вперед левую руку, выпустил сделанную из истинной Ци кровавую сеть. С его ментальной силой поймать У Юаня было не сложно. Остановив его, он отбросил парня туда, откуда тот стартовал.

    - Хочешь умереть? - гневно взревел У Юань, выхватывая меч.  - Вмешиваешься во внутренние дела императорского двора... неужели секта Тысячи Солнц хочет поднять восстание?? - он сразу же заметил надетую на Лу Шэне форму внутреннего ученика секты Тысячи Солнц.

    - Я сказал, что этот путь заблокирован, - лениво усмехнулся Лу Шэн, усаживаясь на землю. Жуткая улыбка появилась на его лице.

    - Лу Шэн!!! Кто дал тебе право мешать принцу У Юаню?? Ты действительно думаешь, что мы не сможем тебя наказать только потому, что ты ученик одной из трех главных сект?! - крикнул кто-то, стоящий позади принца У Юаня.

    - Согласно уставу сект, ученик, не нарушивший закона, может быть наказан только своим учителем. Можешь пойти и поговорить об этом с моим учителем… если осмелишься.

    Его учитель… Лицо мужчины тут же побледнело. Все знали, каким безжалостным может быть Святой Мастер Вечного Сна. Если он действительно попытается к ней просто приблизиться, ему повезет, если он выживет, находясь даже в сотне метров от неё.

    - Убейте его! Как он смеет...!! - вены на висках принца У Юаня вздулись от гнева, лицо покраснело. Он даже не смог закончить предложение, указывая на Лу Шэна. - Убейте!!! Убейте его! Вместе с его учителем! Я убью тебя и порабощу всю твою семью!!!

    Человек, который только что кричал на Лу Шэна, отпрянул от принца, боясь, что тот случайно убьет и его.

    Мудрец Тяньхэ, который только что узнал о Лу Шэне, пообщавшись с кем-то посредством амулета, испуганно замер. Его глаза расширились. Он странным взглядом посмотрел на принца У Юаня, продолжавшего выкрикивать угрозы.

    - Он действительно сказал это... глупый человек, совсем не боится смерти... – теперь о смотрел на принца с жалостью, а не гневом.

    Лу Шэн тоже был удивлен.

    - Я восхищаюсь... твоей храбростью ... - сложив перед грудью кулаки, он внезапно поклонился У Юаню. - Храбрец, ты станешь для меня самым уважаемым человеком, если ты и твоя семья переживете эту ночь...!

    Принц У Юань не был глуп и сразу понял, что совершил большую ошибку, судя по тому, как на него смотрели другие люди. Но что может быть хуже, чем упустить Божественное Оружие Десяти Тысяч Преображений и Цюн Шана?

    К счастью, мудрец Тяньхэ, стоявший позади него, решил его предупредить:

    - Принц У Юань... Возможно, вы не знаете... но учитель этого человека…

    - Кто же это?! - у принца было плохое предчувствие в отношении этого. Но он всё ещё пытался действовать жестко и отказывался сдвинуться с места. Ответ не заставил себя ждать:

    - Самый безжалостный эксперт секты Тысячи Солнц. Кто это, как думаете? - мудрец Тяньхэ горько рассмеялся.

    У Юань ненадолго задумался. Потом его глаза широко раскрылись, тело задрожало, а спина покрылась холодным потом.

    - Даже я боюсь хамить этой старушке... - с жалостью посмотрев на принца У Юаня, Лу Шэн покачал головой.

    Из того, что Лу Шэн знал о Су Нинфэй, ей было всё равно, принц перед ней или король, и если принц У Юань её оскорбит, он и его семья вряд ли доживут до утра.

    Он ничуть не сомневался, что Су Нинфэй сможет усмирить даже императорскую семью. В конце концов, они всё ещё полагались на Мастеров Оружия из трёх благородных семей. К тому же... даже тогда, когда Су Нинфэй убивала людей миллионами, она не только не была убита, её даже никто не пытался сдерживать.

    Лу Шэн понял, почему она ведет себя так нагло, только после того, как узнал о её прошлом.

    Эта женщина была знакома с Оружейными Командирами. Да что там говорить, она сама была в шаге от этого уровня.

    Людей из трёх главных сект, доставивших больше неприятностей, чем она, можно было пересчитать по пальцам одной руки.

    Даже он, Лу Шэн, в общении с ней должен был сдержать свой гнев. Естественно, его шокировало, что простой эксперт третьего высшего уровня области Изначальной Земли осмелился объявить перед таким количеством внутренних учеников секты Тысячи Солнц, что убьет Святого Мастера Вечного Сна.

    - Мудрец, тебе лучше сейчас уйти, - покачав головой, посоветовал Лу Шэн: - Даже наследный принц не смог бы этого пережить... тебе лучше держаться от всего этого подальше. Мой учитель известна тем, что не щадит никого. Кроме того, должен же кто-то сообщить императорскому двору о случившемся. Боюсь, мой учитель не сможет сдержаться и убьёт всех здесь присутствующих.

    Лицо принца У Юаня с каждым его словом всё больше и больше бледнело.

    К тому времени, как Лу Шэн закончил, принц У Юань сидел на земле, словно в воду опущенный. Его лицо было пепельно-серым, он даже начал задыхаться.

    - Я... я... - прежде чем он успел закончить, его дыхание замедлилось, глаза закатились, и он упал в обморок на глазах у всех.

    Мудрец Тяньхэ не осмелился ему помочь.

    Не потому, что был трусом, а из-за того, что как и все, кто сейчас находился во внутренней зоне секты Тысячи Солнц, почувствовал медленно подбирающийся к их сердцам холод.

    Как будто кто-то грозный молча за ними наблюдал.

    Лу Шэн знал, что это не галлюцинация. Просто его злой учитель наконец-то решила появится...

    ========== Глава 383.  Трагедия (Часть 3) ==========

    - Топ, топ, топ, - из тени, сопровождаемая мерным гулом шагов, медленно выступила женщина. Нижняя часть её тела была окружена густыми корнями.

    Вуаль, скрыв большую часть лица, оставила открытыми только глаза. Эти глаза были похожи на бездонные чёрные дыры — ни зрачков, ни глазных яблок, одна сплошная чёрнота.

    - Учитель... - Лу Шэн почтительно поклонился. Он уважал силу, независимо от того, в чём она заключалась, могуществе или интеллекте.

    Су Нинфэй, кивнув, осмотрелась. Её взгляд упал на испуганную девушку.

    - Надеюсь, ты уже наигралась?

    Девушка задрожала. По её щекам покатились крупные бисеринки слез.

    - Матушка... я…

    Не став тратить время на разговоры, Су Нинфэй подняла руку:

    - Ты слишком много времени тратишь на этих людей и совсем не заботишься о своей матери. Они заслуживают смерти!

    На её лбу начал медленно проступать тёмно-золотой полумесяц.

    - Нет!! - бросившись вперед, девушка раскинула руки в стороны, словно пытаясь заслонить собой дорогих ей людей. – Нет, матушка! Они не виноваты!

    - Юаньюань ... - Цюн Шан стыдливо опустил голову. Он хотел броситься на защиту девушки, но Ли Шуньси крепко сжал его плечо.

    - Не вмешивайся. Любое твоё действие сейчас только сильнее разозлит её мать.

    Ли Шуньси прекрасно знал, что человек, согласившийся стать учителем такого монстра, как Лу Шэ, определенно не может быть добрым. Судя по её словам, для неё, как и для её ученика, убийство было равноценно скосу травы.

    - Хорошо... Юаньюань ... ты даже научилась мне перечить... из-за этих никчемных отбросов... - грудь Су Нинфэй вздымалась и опускалась – похоже, она сейчас находилась в состоянии аффекта. - Тебя обнадежило, что сестра того ублюдка сбежала, поэтому ты решила найти своего отца? Ответь мне! Я права?

    - Нет... я бы не посмела... - девушка, отрицая, покачала головой.

    - Значит, я тебе больше не нужна? А, я поняла… ты ищешь маленькую сучку своего отца! Я так и знала! Я знала!! Эта тварь... её дочь уже сделала ход, она ни за что не пощадит меня! Потому что я убила его, убила своего мужа ... Скажи мне! Ты же хочешь её найти, не так ли?

    - Я не... мама ... - всхлипнула девушка.

    - Ты этого хочешь!!

    - Бам! - выйдя из себя, Су Нинфэй атаковала всех, кто находился вокруг.

    - Сгинь, маленькая сучка!!!

    Невидимая волна, превратившись в бесчисленные острые корни, обогнув девушку, змеями устремилась к остальным здесь присутствующим.

    Все, включая Ли Шуньси, могли только наблюдать, как корни пронзают их головы, не в силах сопротивляться. Их тела были обездвижены какой-то невидимой силой.

    - Бам! - внезапно огромная рука схватила Су Нинфэй за запястье. Корни мгновенно исчезли, словно их никогда и не было.

    - Учитель, успокойтесь, - Лу Шэн, сумев каким-то образом приблизился к Су Нинфэй, остановил её атаку. Если бы не его вмешательство, все присутствующие, кроме девушки, были бы уже мертвы.

    - Ты тоже на стороне этой маленькой сучки?! - Лицо Су Нинфэй исказилось от ярости. Окружавшие её корни поползли в разные стороны. Это так напугало мудреца Тяньхэ, что он отлетел на несколько сотен метров назад.

    Принцу У Юаню и его соратникам повезло меньше. В считанные мгновенья они были плотно обернуты несколькими слоями корней, скрывшими даже их лица.

    - Успокойтесь, учитель, - правая рука Лу Шэна, словно тисками, крепко сжимала руку Су Нинфэй. - Это всё-таки ваша дочь. Вы хотите, чтобы она вас возненавидела за убийство своих друзей?

    Он видел, что Су Нинфэй вот-вот потеряет контроль. И хотя это был всего лишь её аватар, он не хотел сражаться с монстром, прожившим неизвестно сколько тысяч лет.

    Он только что прорвался на уровень Святого Мастера и получил Божественное Оружие ранга Золотого Листа. Он находился на самом нижнем уровне Святого Мастера и ещё не до конца овладел своим Божественным Оружием.

    К счастью, его ситуация была не совсем обычной. Другие Святые Мастера не могли высвободить свою силу без Божественного Оружия. Все они, завладев каким-нибудь Божественным Оружием, шаг за шагом поднимались на вершину, к уровню Святого Мастера.

    Он же стал Святым Мастером прежде, чем получил Божественное Оружие.

    Но даже несмотря на это, он не был настолько высокомерен, чтобы думать, что сможет соперничать с Су Нинфэй.

    К счастью, он всё же смог достучатся до разума учителя, которая, наконец, начала успокаиваться.

    - Отпусти меня, - посмотрела она на Лу Шэна.

    Медленно отпустив ее руку, молодой человек отступил на два шага назад.

    - Учитель, сделайте одолжение, оставьте этих двоих в живых, - спокойно сказал он, указывая на Ли Шуньси и Цюн Шана.

    Сузив глаза, Су Нинфэй уставилась на Лу Шэна.

    Последний ответил ей тем же. 

    Воздух вокруг Лу Шэна начал нагреваться, а земля вокруг Су Нинфэй, напротив, покрылась инеем.

    Жар и холод. Две противоположные силы вступили в реакцию невзирая на то, что ни одна из них не была активирована.

    Через некоторое время Су Нинфэй, холодно хмыкнув, схватив дочь, растворилась в воздухе. Судя по ряби, она вернулась в Секретную Зону.

    Лу Шэн, облегченно вздохнув, просканировал окружающее пространств. Убедившись, что она действительно ушла, посмотрел на Ли Шуньси и его ошеломленного спутника.

    - Чего ждем? - поторопил он их.

    Словно очнувшись от сна, те, развернувшись, бросились к выходу.

    Мудрец Тяньхэ кулем осел на землю. Прижав к груди кулаки, посмотрел на Лу Шэна.

    - Я Тяньхэ. Почтительно приветствую старшего, - сказал он.

    - Твоя родословная давно достигла пика. Ты в любое время можешь стать Мастером Оружия. Почему же ты не...? -  Лу Шэн в замешательстве уставился на мудреца Тяньхэ.

    - Божественное Оружие моей семьи было разрушено... я смог достичь этой точки, поглотив все его осколки. К сожалению, из-за уникальности связей Божественного Оружия я не могу связать себя с другим... поэтому давно перестал об этом думать, - почтительно ответил мудрец Тяньхэ.

    - Ясно. Идем. Нужно найти место, где они могут отсидеться, - решительно сказал Лу Шэн. - У тебя есть идеи, где их можно спрятать?

    - Успокойтесь, старший, я об этом позабочусь... – Тяньхэ посмотрел на место, где ещё недавно стоял принц У Юань. От него не осталось даже следа.

    Мудрец Тяньхэ, покачав головой, вслед за двумя парнями быстрым шагом направились к выходу. Лу Шэн последовал за ним. Из туннеля они выбрались на одной из самых малолюдных улиц внутренней зоны секты Тысячи Солнц.

    К слову сказать, улица уже была заблокирована. Обе её стороны были перекрыты специальными лентами, сделанными сектой Тысячи Солнца для подобных случаев.

    Тяньхэ, однако, это совсем не взволновало.

    Нырнув в небольшой дворик, он, отодвинув в сторону несколько камней, освободил серебристого цвета люк. Подняв его, вслед за своими спутниками спустился в подземную каменную камеру.

    В стены комнаты выли вставлены овальные, фиолетово-красные камни, испуская слабое фиолетовое свечение.

    - Можете пока остаться здесь, - сказал он. - Это самое безопасное место на территории секты Тысячи Солнц. Было приготовлено для старого мастера секты, как комната для медитаций. Почти все уже забыли о нём. Если б не вы, я бы о нём и не вспомнил.

    - Неплохо, - Лу Шэн, кивнув, посмотрел на Ли Шуньси и Цюн Шана.

    - Брат Шэн, на тебе это не отразится? - обеспокоенно спросил Ли Шуньси. - Цюн Шана подставили из-за легендарного Божественного Оружия, которое предположительно, превышает уровень Божественного Интеллекта. Из-за этого он дошел до такого жалкого состояния.

    - Не волнуйся. - покачав головой, улыбнулся Лу Шэн. - Дурная слава моего учителя избавит меня от любых неприятностей, но вам не следует оставаться здесь слишком долго. Божественное Оружие, которое превосходит уровень Божественного Интеллекта... оно вполне может привлечь внимание Святых Мастеров.

    - Мы уйдем, как только всё немного уляжется! - поспешно ответил Цюн Шан. - Если бы не твой учитель, мы все были бы... – сделав короткую паузу, он продолжил: - Не волнуйся, скоро нас отсюда заберут. Очень скоро. Мы не будем вас обременять слишком долго.

    Потом, вздохнув, Ли Шуньси продолжил уже мысленно, чтобы его слышал один Лу Шэн:

    "Один из его царственных братьев уже послал за нами людей. Тот, что доверил ему это Божественное Оружие. И еще... брат Шэн, я должен тебя предупредить. Великая Инь больше не является безопасным местом. Дьявольский Мир наступает со всех сторон. У них осталось слишком мало ресурсов. Они остро нуждаются в духовной сущности. То же самое, кстати, происходит и с человеческим миром. Благородные и императорский двор потребляют слишком много. Хотя они регулярно пополняют запасы во Внешних Мирах, скорость потребления значительно превышает скорость добычи. Поэтому война между двумя мирами практически неизбежна."

    Лу Шэн впервые слышал такого рода аргумент. Война за ресурсы. Война из-за чрезмерного потребления ресурсов.

    "Я понял. Ладно, отдохните хорошенько. Мне нужно ещё кое о чём позаботиться, поговорим позже."

    Он перевел взгляд на мудреца Тяньхэ. Этот человек добровольно помог Цюн Шану, доказав, что ему действительно можно доверять.

    - Пойдем. Мне нужно ещё разобраться с делами трёх главных сект префектуры Молин, - сказал он мужчине.

    Лу Шэн понимал, что показал сегодня слишком много силы, превысив уровень Изначальной Земли.

    Ему нужно было объясниться с сектой Тысячи Солнц. Объясниться с мастером Юань Чжэном. Башня Истинной Сущности не могла быть оправданием. Та, что была во внутренней зоне сеты Тысячи Солнц замедляла время всего лишь в восемь раз. Прорваться через последний уровень Изначальной Земли за восемь дней? Это было попросту невозможно.

    - Старший... Можно я не пойду... Я доставил столько неприятностей секте Тысячи Солнц… Мне неудобно, - устало сказал мудрец Тяньхэ.

    - Хорошо, - Лу Шэн не хотел его заставлять. Он не знал, какое положение занимал мудрец Тяньхэ в секте Тысячи Солнц. Впрочем, это и не имело значения. Он уже оставил на нём отпечаток сознания Святого Мастера.

    Это был крошечный, почти незаметный треугольный узор летающей змеи. Этот знак было очень сложно удалить. Его можно было рассматривать в качестве залога безопасности для Ли Шуньси.

    Лу Шэн не собирался становиться «хорошим парнем», и спасать людей повсюду, но он восхищался этим человеком и ценил его. Такой человек, в ответ на проявленную к нему доброту, всегда отплачивал добром.

    ========== Глава 384.  Трагедия (Часть 4) ==========

    Покинув двор, куда привёл его мудрец Тяньхэ, Лу Шэн наткнулся на мастера Юань Чжэна, Чжансунь Лань, Сунь Жунцзи и других.

    - Лу Шэн, кажется, нам нужно серьёзно поговорить. Ты определённо не можешь быть дьяволом, учитывая, как сильно твой учитель их ненавидит поэтому относительно этого аспекта можешь не волноваться – тут ты вне подозрений. Но ты скрыл слишком много своей силы. Мне нужно всё перепроверить и отправить отчет лидеру секты, - посмотрел на Лу Шэна мастер Юань Чжэн.

    То, что Юань Чжэн не присутствовал на месте происшествия, не означало, что он не знал, что произошло. Когда Лу Шэн вмешался, решив остановить принца У Юаня и его последователей, руководство секты Тысячи Солнц конечно же об этом узнало.

    Хотя он и являлся лучшим учеником секты Тысячи Солнц ветви Молин и обладал огромной силой, при заявленном ранге остановить трех культиваторов уровня Изначальной Земли он попросту не мог.

    Любой эксперт уровня Изначальной Земли мог претендовать, как на звание старейшины одной из трёх главных сект, так и на пост старейшины префектуры. Эксперты трёх высших уровней Изначальной Земли в префектуре Молин считались сильнейшими.

    - Конечно. - улыбнувшись, кивнул Лу Шэн. – Только поторопитесь. Моя семья скоро прибудет.

    Мастер Юань Чжэнь, не зная истинного положения вещей, повел Лу Шэна в подземную тюрьму секты Тысячи Солнц.

    Тюрьма под сектой Тысячи Солнц была рассчитана на содержание заключенных уровня Мастера Божественного Оружия. Так что, руководство секты посчитало, независимо от того, какую силу продемонстрирует Лу Шэн, это не сможет навредить ученикам секты Тысячи Солнц.

    Эти двое покинули тюрьму вскоре после того, как в неё вошли.

    Юань Чжэн отправил отчёт высшему руководству секты, и вскоре после этого получил ответ. Прочитав его, мастер Юань Чжэн устало объявил, что Лу Шэн с этого дня является старейшиной секты Тысячи Солнц и назначается почетным мастером секты Тысячи Солнц ветви Молин.

    После этого всем стало ясно, что главная секта была давно осведомлена о прошлом Лу Шэна.

    Новость той ночи стала для трёх главных сект полной неожиданностью.

    Особенно для секты Связанных Духом и секты Юинь. А когда стало ясно, что Лу Шэн останется в префектуре Молин надолго, настроение учеников одной из этих сект стало еще хуже.

    Благодаря этому назначению всем стало ясно, что Лу Шэн уже достиг уровня Мастера Божественного Оружия.

    Секта Тысячи Солнц префектуры Молин раньше всегда уступала в силе двум другим главным сектам, но с таким гением, как Лу Шэн, учеником легендарного Святого Мастера Вечного Сна, им теперь придется существовать в тени секты Тысячи Солнц.

    В это же время Лу Шэн получил срочное сообщение из округа Осенней Луны. Ученики секты Дьявольского Начала и члены семьи Лу, наконец, прибыли в Великую Инь.

    Изначально они прибыли в район, контролируемый сектой Весеннего Солнца, после чего были сопровождены к Дуаньму Юань, ждущей их в округе Осенней Луны.

    Дуаньму Юань легко справилась с задачей расселения столь внушительной группы. И теперь все они с нетерпением ждали, когда их навестит Лу Шэн.

    Лу Шэн тоже долго ждал этого дня. После того, как его личность была раскрыта, он, естественно, был отстранен от участия в конкурсе. Не имея других дел, он, сообщив мастеру Юань Чжэну о своих планах, той же ночью ушёл.

    ***

     

    = Округ Осенней Луны. Небольшое поместье в центре столицы округа. =

    Лу Фан наблюдал, как дети семьи Лу вносят недавно приобретенную мебель в дом. Вокруг них, словно резвящийся ребенок, прыгала Лу Цинцин.

    - Ия, присмотри за сестрой, - устало сказал Лу Фан.

    Лу Ия беспомощно вздохнула. Она была всего лишь слабой женщиной, у неё не было никаких шансов поймать раньше обучавшуюся боевым искусствам Лу Цинцин.

    - Позвольте мне, - из боковой двери вышла молодая женщина в белой юбке, подвязанной черным поясом, к которому крепились черные ножны. Концы белой шелковой ленты, переплетенной с её волосами, колыхались на ветру.

    Женщина была не слишком красивой, однако имела правильные черты лица и тонкую талию. Самой привлекательной частью её тела были длинные, стройные ноги.

    - Юньси, какое счастье, что у нас есть ты, - увидев девушку, Лу Фан облегченно вздохнул.

    Чэнь Юньси, легко взмыв в воздух, приземлилась рядом со скачущей по двору Лу Цинцин. Слегка сжав руку девушки, она оттянула её в сторону.

    - Нет... Нет... - закричала Лу Цинцин, пытаясь вырваться, но Чэнь Юньси не собиралась её отпускать.

    После обучения у группы лучших мастеров боевых искусств секты Багряного Кита, она овладела несколькими очень сложными техниками движения. А если добавить к этому изученные ею внешние техники - сейчас она легко могла выстоять против любого низкоуровневого бойца.

    - Если будешь послушной, после обеда пойдем навестить старого мастера секты Хуна. Кто-нибудь поиграет с тобой в прятки, - мягким голосом начала уговаривать девушку Чэнь Юньси. - Скоро вернется твой брат. Он... - на этих словах взгляд Чэнь Юньси ещё больше смягчился.

    Она, обычная женщина, всё это время упорно трудилась, надеясь когда-нибудь его догнать. Но недостаток таланта и времени играли против неё. Она больше не могла даже видеть его тень, не говоря уже о том, чтобы идти с ним вровень.

    Секта Багряных Китов, становящаяся всё более могущественной школа Багряного Солнца, секта Дьявольского Начала... под его руководством находилось множество людей и ужасных могущественных существ, которые время от времени показывались рядом с их караваном.

    Чэнь Юньси делала все возможное, чтобы войти в этот мир, но результат погружал её в пучину отчаяния. К этому времени она полностью отказалась от идеи его догнать.

    - Юньси! Юньси! - кто-то, выбежав из боковой комнаты, прервал её размышления. Это был молодой человек с мускулистым телом и тёмной кожей.

    Это был сын дяди Лу Шэна, Лу Хунъин. Он радостно махал над головой рукой, в которой был зажат исписанный мелким почерком лист.

    - Старший брат отправился в путь. Он уже выехал из префектуры Молин! Прибудет сюда через три дня!

    Тело Чэнь Юньси задрожало. Выхватив письмо из рук Лу Хунъина, она увидела явно написанное женщиной письмо. Слёзы неудержимо потекли у неё из глаз.

    Она слишком долго ждала этого дня... Её муж ушёл сразу же после свадьбы. Так получилось, что она до сих пор оставалась девственницей.

    Это было страдание, о котором она ни с кем не могла поговорить. Словно на её сердце упало небо, заставляя её сдерживать все свои эмоции. Иногда ей казалось, что она сходит с ума, и вполне могла бы сойти, если бы не отвлекала себя изнурительными тренировками.

    Но теперь всё будет хорошо, он наконец-то вернётся.

    Ей нужно было выяснить, почему он в ту ночь так и не выполнил супружеский долг!

     

    ***

     

    Чёрная фигура падающей звездой пронеслась над зелёным лесом.

    Поддерживаемая сопротивлением воздуха, зависла в небе, омываемая сильным ветром.

    Чёрный наряд человека был расшит фиолетовым цветочным узором. Присмотревшись, можно было заметить, что эти узоры медленно двигаются.

    Огромный белый иероглиф, «Тысяча», вышитый на спине, слабо светился.

    Это был Лу Шэн, только что покинувший префектуру Молин.

    Чтобы сэкономить время, он отказался от приличествующей почетному мастеру секты свиты, отправившись в путь один.

    - Кто здесь? - Лу Шэн внезапно насторожился.

    Огромная темно-зелёная мышь, вылетев из леса, щёлкнула рядом с ним челюстями.

    Она бы укусила его, если бы он её не заметил.

    Мышь с хрустом что-то жевала, издавала звук, похожий на плеск движущейся жидкости. Затем она медленно опустилась, вновь скрывшись в лесу.

    Лу Шэн, наконец, понял - это была не мышь, а огромное растение. Рот был верхушкой цветка. После раскрытия лепестков, покрытых с обеих сторон шипами, цветок выглядел как гигантский, десятиметровый рот.

    - Покажись, трусливое создание, - сказал Лу Шэн, наблюдая за медленно закрывающимся ртом. Это было только отвлечение внимания. Настоящего врага здесь не было.

    - Быстро реагируешь. В ветвях внизу показалась закованная в черный доспех фигура.

    Она легко маневрировала, перепрыгивая с ветви на ветвь. Переплетенные с листьями виноградные лозы подняли её на тот же уровень, на котором находился Лу Шэн.

    - Лу Шэн? - улыбнувшись, мягко спросила фигура.

    - Шанъян Фэй!? - Лу Шэн был удивлен. Хотя он видел Шанъян Фей много раз, облик этой женщины не отпечатался в деталях в его памяти.

    Насколько он помнил, она была гением семьи Шанъян, одной из самых известных фигур в Центральных Равнинах Великой Сун. Но после Дьявольской Катастрофы она внезапно исчезла.

    - Ты... Шанъян Фэй? - Лу Шэн не был до конца уверен.

    - А ты как думаешь? - девушка мгновенно перешла на язык Великой Сун. - Моя команда была уничтожена во время Дьявольской Катастрофы, но я не могла умереть так глупо. Я самый могущественный гений семьи Шанъян! В возрасте пяти лет я, прорвавшись через пятую грань, вошла сразу в седьмую. Уровня Изначальной Земли достигла в пятнадцать, а в двадцать уже была на вершине трёх средних уровней. Никаких секретных сокровищ или чего-то подобного. Только самое обычное культивирование. Был ли кто-то в Центральных Равнинах, кто мог бы меня превзойти!? - Шанъян Фэй становилась всё более эмоциональной. - Я была так близко... Кисть Горного Пастуха была почти в моих руках... - её голос внезапно стал спокойным.

    - Это твои проблемы. Причем тут я? Почему ты меня преследуешь? Нашла новый способ покончить с собой? - Стоя в воздухе, Лу Шэн разговаривал с Шанъян Фэй.

    Последняя, успокоившись, снова стала мягкой, нежной девушкой, которой была раньше. У неё было красивое лицо и горячее тело. Если бы не странные шипы, торчащие из её ног, она легко вошла бы в тройку самых красивых женщин в списке Лу Шэна.

    Успокоившись, девушка пригладила свои волосы.

    - Это ты сломал печать на дьявольской бездне, верно?

    Глаза Лу Шэна расширились.

    - Нет смысла отрицать, - Шанъян Фэй улыбнулась. - Его Императорское Величество Вера очень рассердился, узнав об этом, поэтому послал меня тебя захватить. Я думаю, Его Императорское Величество хочет понять, как тебе удалось сломать печать и освободить это... существо.

    - Схватить меня? - повторил Лу Шэн. Его рот скривился в усмешке.

    - Это указ Его Императорского Величества. Можешь сопротивляться, но тебе это не поможет, - Шанъян Фэй улыбнулась. Девушка вытянула вперед правую руку, демонстрируя яркий зелёный свет.

    - Во имя меня, Вера Ансай Сивискади, восстань древний лес! ОСВОБОДИ СВОЮ ЯРОСТЬ, ЗЕМНОЕ МОРЕ!!! - из её рта раздался гулкий мужской голос.

    Лес и земля под ними задрожали.

    Даже небо начало трястись. Кажется, задрожал весь мир, когда из земли начали подниматься бесчисленные зелёные светящиеся точки.

    - Бум!! - две гигантские руки, выбравшись из земли, безжалостно схлопнулись в месте, где стоял Лу Шэн.

    Руки достигали несколько сотен метров в длину и по меньшей мере, десяти метров в ширину. Они были чернильно-зелёного цвета и походили на мельницу, пытавшуюся перемолоть Лу Шэна.

     

    ========== Глава 385.  Просчет (Часть 1) ==========

    - Умри!! - сохраняя бесстрастное выражение лица, Шанъян Фэй выставила перед собой ладони так, словно пыталась что-то раздавить.

    Гигантские руки, вторя её движениям, начали сдавливать Лу Шэна.

    - Эфирный Меч, - когда Шанъян Фэй открыла рот, из него выстрелил зеленый светящийся луч. Сделав круг в воздухе, он направился к центру гигантских рук.

    Луч разделился на два, затем на три меньших лучика. Он продолжал делиться до тех пор, пока небо не заполнилось десятками светящихся линий.

    - Убить!!! - Шанъян Фэй резко развела ладони в стороны. В её глазах мелькнул треугольный символ Дьявольского Императора Веры.

    В её взгляде не было и намека на милосердие. Она прекрасно знала, что любое промедление с такими людьми, как Лу Шэн, может привести к катастрофе. Судя по информации, которую она сумела найти о Лу Шэне, его взлет был полон сюрпризов и неприятностей, но он сумел всё это преодолеть.

    Поэтому она планировала сначала избить его до полусмерти, прежде чем думать о чём-то еще.

    Она хотела полностью уничтожить культивирование истинной Ци Лу Шэна!

    - Пуф, пуф, пуф!! - зелёный свет, заплясав по небу, обрушился на Лу Шэна.

    Гигантские руки, управляемые Шанъян Фэй, раздвинулись в стороны, позволяя зелёному свету проникнуть внутрь. Последовал звук рвущейся ткани.

    - Сила Его Императорского Величества Веры находится за пределами твоего воображения, - категорично заявила Шанъян Фэй.

    Хотя эти два шага могли показаться простыми, на деле каждая из гигантских рук обладала силой Божественного Оружия уровня Божественного Интеллекта, а каждый зелёный луч по силе был равен Дьявольскому Лорду.

    Атака десятка зелёных лучей была эквивалентна одновременной атаке десяти Дьявольских Лордов. Со стороны всё могло выглядеть просто, но на деле они были настолько сильны, что даже Шанъян Цзюли было бы трудно себе это представить.

    Зелёный свет быстро обернулся вокруг Лу Шэна, заключив его в зелёную сферу. Внутри не было никакого движения, никаких признаков жизни. Лу Шэн, казалось, умер после того, как его пронзило множество зелёных лучей. Он даже перестал дышать.

    - Почему ты не мог просто сдаться? Чего ты этим добился? - лицо Шанъян Фэй по-прежнему оставалось спокойным, но в глазах промелькнул намек на жалость.

    Она была гением номер один в семье Шанъян и прекрасно знала, сколько усилий должен приложить человек, чтобы подняться туда, где находился Лу Шэн.

    И всё это было потрачено впустую.

    - Дьявольский Глаз, - она осторожно подняла руку, на которой тут же появился мигающий зелёный глаз. - Уничтожь его культивацию.

    - Похоже, эта миссия прошла успешно, - зелёный глаз выглядел довольным.

    - Разве мог кто-то выстоять перед аватаром Его Императорского Величества? - Шанъян Фэй с улыбкой посмотрела на зелёную сферу.

    - Ты права, - зелёный глаз медленно закрылся. Из его уголка одна за другой начали скатываться слезинки, превращаясь в зелёные сферы. Процесс прекратился только после того, как сформировалось 99 сфер.  Облетев по кругу зелёный шар, внутри которого был заключен Лу Шэн, они начали выстраиваться в какую-то формацию.

    - Уходи... - Шанъян Фэй расслабила руку, и зелёная сфера рассеялась.

    Уверенность Шанъян Фэй исчезла вместе с зелёной светящейся сферой. Пораженная, она замерла на месте, глядя туда, где должен был находиться Лу Шэн.

    Там никого не было.

    - Как это возможно... - лицо Шанъян Фэй побледнело.

    - Это и есть сила Дьявольского Императора...? - рядом с ней внезапно прозвучал низкий мужской голос.

    - Ты!!! - Шанъян Фэй одновременно испугалась и разозлилась. Она резко обернулась.

    Позади нее парил высокий молодой мужчина в чёрном одеянии. Он каким-то образом переместился к ней за спину, а она этого даже не заметила. Это был Лу Шэн, недавно заключенный ею в зелёную сферу.

    - Ты... Не могу поверить...! - в голове Шанъян Фэй помутилось.

    Она никогда не думала, что может потерпеть неудачу с абсурдно сильным аватаром Его Императорского Величества Веры.

    Лу Шэн схватил рукой зелёный светящийся луч. Тот попытался вырваться, но это было бесполезно. Тело Лу Шэна было слишком мощным. Силы простого светового луча было недостаточно, чтобы его превозмочь.

    - Такая коварная сила... если бы я вовремя не увернулся…

    - Тебе удалось меня удивить, - шокированное лицо Шанъян Фэй постепенно вернуло себе невозмутимое выражение. Её голос внезапно стал мужским.  - Не хочешь поработать на меня? С твоим ароматом, твоей силой, вместо того, чтобы тратить время на бесполезные интриги, ты мог бы…

    Лу Шэн молчал. Сжав рукоять ножа, он осторожно её потер.

    - Ты Император Вера? - спросил он, нахмурившись.

    - Скорее его аватар, но мы можем общаться, как если бы я был им, - Вера едва заметно улыбнулся. - Ну так что? Ты уже принял решение? Я был очень зол на тебя за разрушение Дьявольской Бездны, но когда услышал рассказ о тебе от одного Древнего Дьявола, не мог не заинтересоваться, - император Вера, сейчас занявший тело Шанъян Фэй, улыбнулся. Бесчисленные зелёные треугольные символы кружились в его глазах.

    - Если ты присоединишься к нам, я немедленно назначу тебя самым высокопоставленным дьявольским генералом. Возможно даже, Дьявольским Лордом. Ты можешь стать повелителем дьявольского племени, - Вера сделал очень заманчивое предложение. Лу Шэн был заинтригован. Он не ожидал, что Дьявольский Император, один из четырех столпов дьявольского мира, так высоко его оценит.

    Судя по тому, что он ослабил хватку на рукояти своего ножа, можно было подумать, что он заколебался.

    - Я... я... - опустив голову, он нахмурился.

    - В чём дело? Думаешь, я не могу сдержать обещание, или что я всего лишь фальшивка?

    - Пуфф!! - Вера никогда не видел, чтобы кто-то так быстро наносил удары ножом.

    Улыбка застыла на его лице. Его разум все ещё думал, как убедить Лу Шэна. Мгновение спустя, о том, что его ударили ножом оповестила боль в животе.

    Серебристые вспышки света следовали одна за другой с сумасшедшей скоростью, словно собираясь прорваться сквозь ткань этой реальности в другую.

    Прежде чем Вера успел отреагировать, рука Лу Шэна глубоко вонзила нож в живот Шанъян Фэй. Огромное количество странной истинной Ци, внутренней Ци и дьявольской сущности хлынуло в тело девушки с невероятной скоростью.

    - Ты... как ты можешь быть Дьявольским Лордом... - улыбка Веры померкла, когда он почувствовал, как силы покидают его временное пристанище. Это тело было на уровне Мастера Божественного Оружия, так что он не смог бы блокировать удар Дьявольского Лорда, даже если бы захотел.

    Кроме того, он сейчас был привязан к телу Шанъян Фэй.

    Лу Шэн, взявшись за рукоять ножа обеими руками, яростно вонзал клинок в живот Щанъян Фэй. Они вдвоем парили в воздухе, поэтому кровь Шанъян Фэй потоком струилась вниз.

    - Пуфф, - Лу Шэн вытащил нож Бессмертного Сияния. Вместе с ним из тела Шанъян Фэй вышел треугольный символ.

    В середине символа было выгравировано чудовище с чёрными, как смоль, рогами, окружённое золотым пламенем.

    Знак держался на кончике ножа. Хотя он не был пронзен насквозь, лезвие всё же нанесло ему значительный урон, почти разрезав пополам.

    - Как... как такое возможно?! - закричал Вера. Отшатнувшись назад, он зажал рану на животе.

    - А почему нет? - улыбнулся Лу Шэн. - Мне не нужно быть сильнее твоего Аватара. Всё будет хорошо... до тех пор, пока ты не сможешь его выпустить.

    - Бам! - тело Шанъян Фэй, взорвавшись, превратилось в бесчисленное количество чёрного дыма, состоящего из дьявольской Ци. Метнувшись далеко в сторону, дым снова вернулся в свою первоначальную форму.

    - Вернись! - протянув руку, Лу Шэн схватил Шанъян Фэй. Его рука каким-то образом крепко сжала облако плавающего вокруг Шанъян Фэй чёрного дыма.

    Раздался треск ломаемых костей. Выражение лица Лу Шэна изменилось. Он не ожидал, что Дьявольский Император Вера будет настолько безжалостен, что полностью пренебрежёт телом Шанъян Фэй.

    - Ты...!

    - Свист! - они разделились. Шанъян Фэй, поняв, что сбежать не удастся, бросилась вперед. Её тело окружили зелёные молнии. Она с силой врезалась в собравшегося её атаковать Лу Шэна.

    - Бам! - что-то ужасное и злое ворвалось в тело Лу Шэна через зелёную молнию, парализуя и замедляя его.

    - Ты... - Лу Шэн отчаянно попытался отстраниться, но безрезультатно. Мощная молния поймала его в идеальную ловушку, не оставляя никаких шансов на спасение.

    - Это твоё наказание за то, что ты уничтожил дьявольскую бездну и освободил того человека! - Шанъян Фэй усмехнулась. Её руки превратились в чёрные, как смоль, когти. Она замахнулась на Лу Шэна.

    Её когти на подлёте встретило словно зажившее собственной жизнью Бессмертное Сияние. Все удары блокировались с молниеносной скоростью, а иногда даже наносились ответные.

    Нож и чёрные когти на невероятной скорости обменивались ударами, сопровождавшимися серебристыми вспышками.

    - Зелёное Небо! – Лу Шэн отступил на несколько шагов назад.

    В очередной вспышке родился чёрный нож, длиной достигающий нескольких десятков метров. Это был единственное умение Бессмертного Сияния, которое Лу Шэну удалось от него получить. Умение, высвобождающее всю силу Бессмертного Сияния.

    - Медиатор Девяти Прекрасных Звуков! - взревела Шанъян Фэй. Ужасающая сила начала стремительно собираться в её теле. Эта сила намного превосходила воображение Лу Шэна, как и самой Шанъян Фэй.

    Она не могла использовать эту силу долгое время. Сразу же начали проявляться неприятные последствия. По её телу пошли трещины, как по собирающейся вот-вот разрушиться вазе.

    Это была огромная сила, но она не могла до конца её контролировать.

    Её коготь уничтожил половину Зелёного Неба, но ничего не мог сделать с оставшейся частью.

    - Поддержка такого рода силы телом простого Мастера Божественного Оружия... Шанъян Фэй, ты можешь собой гордиться, - холодно рассмеялся Лу Шэн.

    Рванувшись вперед, он словно сам превратился в огромный чёрный нож, наделенный силой Ножа Бессмертного Сияния. Падающей звездой безжалостно обрушился на Шанъян Фэй.

    Если бы в этот момент она была недостаточно быстра, была бы поражена ударом своего противника. К счастью, она отреагировала достаточно быстро и увернулась.

    Кто бы мог подумать, что кто-то вроде Шанъян Фэй, с аурой простого Мастера Божественного Оружия, может таить в себе такую силу.

    Если бы не факт, что Лу Шэн никогда никого не недооценивал, он бы сейчас на том свете приветствовал всех людей, которых когда-либо убил.

    - Ты сам виноват в своей гибели! - внезапно закричала Шанъян Фэй голосом одновременно мужским и женским. Было неясно, кто контролирует ситуацию - она или Дьявольский Император Вера. Её конечности, противореча всем законам физики, изгибались в воздухе под немыслимыми углами. Следствием безумного танца были начавшие появляться вокруг нее тёмно-зелёные когти.

    ========== Глава 386.  Просчет (Часть 2) ==========

    Бесчисленные зелёные нити кружились в воздухе. Хотя они были довольно сильными, поймать Лу Шэна никак не могли.

    - Тупица!! - метеоритом промчавшись по воздуху, Лу Шэн оставил в небе чёрную метку.

    - Ш-ш-ш-ш...! - метка долго не исчезала. Чёрный след продолжал держаться в воздухе, извиваясь, словно живой.

    Как оказалось, это было не все - Лу Шэн снова взмахнул ножом.

    Его клинок попал точно в центр груди Шанъян Фэй.

    Столкнувшись, в воздухе, противники разлетелись в стороны. Воздух вокруг них начал раскаляться, постепенно становясь красным. Можно было даже уловить слабый запах горящей плоти.

    Но никого из них это не волновало.

    Лицо Шанъян Фэй исказилось от ярости, изо рта вырвался звериный рык. Словно сойдя с ума, она залилась безумным смехом.

    - Как ты смеешь..., как ты смеешь?!

    Сила аватара Дьявольского Императора начала концентрироваться в её правой руке, образовывая черный шар с бесчисленным количеством ползающих по нему сороконожек.

    Черный шар то расширялся, то опадал, словно был крайне неустойчив и готов был в любой момент взорваться.

    - Думаешь, победил? - Шанъян Фэй пронзительно рассмеялась. Она понимала, что её миссия практически провалена. Но это не имело значения - она сможет возродиться из своего Дьявольского Оружия, хранящегося у Его Императорского Величества. Она запомнит эту неудачу. Этот урок.

    Чёрная сфера начала резко расширяться и сжиматься. Внутри нарастало огромное давление, готовое в любой момент разрешиться сильным взрывом.

    - Умрёшь вместе со мной!!

    - Идиотка! - выражение лица Лу Шэна резко изменилось. Встреча с Шанъян Фэй была его первым просчетом.

    Резко одернув руку, он попытался отступить, но Нож Бессмертного Сияния внезапно вышел из-под контроля. Он всё ещё находился в груди Шанъян Фэй, поглощая из неё что-то, подобно вампиру.

    - Ты…!!! - у Лу Шэна не было времени на раздумья. Чёрный шар, достигнув критической точки, наконец, взорвался.

    Множество чёрных частиц, похожих на чёрный хлопок, вылетев наружу, образовали в воздухе гигантский диск.

    Из диска вылетела довольно потрёпанная фигура. Сжимая в правой руке Бессмертное Сияние, она выбралась из образованного чёрными хлопьями диска и устремился вдаль.

    Увеличившееся до пяти метров в высоту тело находилось в своей совершенной форме — Режиме Интеграции Инь-Ян.

    Но даже в этом режиме он не смог избежать ран. Бесчисленные гноящиеся раны покрывали всё его тело.

    Пролетев несколько тысяч метров Лу Шэн упал на землю.

    - Бам!

    Тяжело врезавшись в землю, он вонзил в неё Бессмертное Сияние.

    - Бум!

    В следующее мгновение, используя свою ужасающую силу, Лу Шэна ногой отбросил нож в сторону.

    - Проваливай!! - яростно взревел он.

    Сила удара была таковой, что лезвие задрожало. В середине клинка появилась тонкая трещина.

    Лу Шэну было всё равно. Его глаза были полны холодной ярости. Предательство Бессмертного Сияния едва его не убило.

    Если бы он вовремя не перешел в Режим Интеграции Инь-Ян, целиком положившись на силу своего тела, он не пережил бы этого взрыва.

    Не из-за Шанъян Фэй, а из-за Бессмертного Сияния.

    - Бум!! - он ударил кулаком по лезвию. Лезвие снова задрожало, трещина стала шире и длиннее.

    Но нож никак не отреагировал, только быстро залечил трещину.

    Лу Шэн пришел в ярость. Это был первый раз, когда он так сильно просчитался. Если бы у него не было в запасе никаких козырей, он бы, наверное…

    Он не мог понять, почему Бессмертное Сияние решило предать его в такой критический момент.

    - БУМ! БУМ! БУМ! Бум!!!

    Лу Шэн, словно неутомимая машина, раз за разом яростно бил кулаком по ножу. Поскольку его тело

    давно достигло уровня, на котором он мог противостоять силе Дьявольского Лорда, оно само по себе теперь было Божественным Оружием.

    Во всех смыслах его сила и прочность были эквивалентны силе и прочности Божественного Оружия или Дьявольского Клинка.

    Возможно, даже выше. Он был живым существом, которое обладало высокими регенеративными свойствами.

    Лу Шэн держал Бессмертное Сияние за рукоять и бил по нему кулаком. На лезвии появлялись всё новые и новые трещины.

    Это была сцена, которую мало кто мог себе представить. Божественное Оружие уровня Золотого Листа, пусть и Злое, было чем-то, к чему большинство людей относилось с особенной бережливостью.

    Никто никогда не додумался бы обращаться с ним так, как Лу Шэн.

    Самым большим источником силы Божественного Оружия или Дьявольского Клинка был его носитель.

    Хозяин был источником регенеративных способностей Оружия. Что касаемо жертвоприношений, то они проводились только для поддержания в оружии достаточного количества силы.

    Как внешний, так и внутренний источник силы Оружия обеспечивался носителем.

    Не было никого, кто бы так бездумно разрушал своё Божественное Оружие, как это делал Лу Шэн. Впрочем, тех, кто в прочности мог посоперничать с Божественным Оружием, тоже было немного.

    Гул беспрерывно расползался по земле, дрожью расходясь на несколько сотен метров по окружности.

    После серии безумных ударов и отключения Бессмертного Сияния от источника истинной Ци, наконец-то последовала хоть какая-то реакция.

    Нож Бессмертного Сияния начал дрожать, и на его лезвии появилось больше трещин. Из трещин исходил аромат крови, настолько концентрированный, что сердце Лу Шэна дрогнуло.

    - Я тебе больше не нравлюсь... -  внезапно из-за спины Лу Шэна донёсся мягкий голос.

    По затылку Лу Шэна пробежал холодок. Остановившись, он обернулся, но никого не увидел.

    - Ты не любишь меня ... больше? - снова спросил звонкий девичий голос. Он звучал рядом с ним, но сколько бы Лу Шэн не оборачивался, не мог никого обнаружить.

    Его глаза наполнились яростью. Он сосредоточил все свои чувства, но так и не смог понять, откуда доносится голос.

    - Всё, что я делала, было для твоего блага. Чтобы ты стал сильнее ... сильнее... я тебе больше не нравлюсь? - снова спросила девушка.

    Лу Шэн облизнул губы, ярость в его глазах сменилась безумием.

    - Выйди... будь хорошей девочкой... конечно, ты мне нравишься, но я тебя не вижу. Покажись, дай мне на себя посмотреть.

    - Правда? - спросил голос.

    Лу Шэн почувствовал странный зуд у себя на плече. Повернув голову, увидел лежащую на его плече голову маленькой девочки с распущенными волосами.

    Красивое, нежное личико было бледным и обескровленным. Её щека слегка касалась щеки Лу Шэна.

    - Ты... любишь меня? - тихо спросила девочка.

    - Конечно... - широко раскрыв глаза, Лу Шэн потянулся за спину, но почувствовал только пригоршню скользких волос и тонкий слой кожи.

    - Конечно... я люблю тебя!! - внезапно его лицо стало до невозможности жестоким: он схватил девушку за волосы и потащил её вперед.

    - Бам! - голова девушки с силой врезалась в землю.

    Удар был такой силы, что после него в земле образовался кратер шириной в несколько метров.

    Лу Шэн схватил разбитую голову девушки. Его тело, быстро расширившись, за несколько вздохов перешло в свою нечеловеческую форму. Рот растянулся от уха до уха, явив миру три ряда острейших зубов, похожих на зубья пилы. Из ушей, рта и носа начало вырываться тёмно-красное пламя и повалил чёрный дым. Всё его тело постепенно объяло огнём. Толстый хвост за его спиной бил из стороны в сторону, не оставляя после себя ничего, кроме расплавленной лавы.

    - Я люблю тебя, но любишь ли ты меня? - Лу Шэн, мрачно усмехнувшись, медленно снял со своей спины девичью кожу. Подняв с земли голову, скрутил из неё и кожи шарик.

    - Я люблю тебя... - снова произнес девичий голос.

    - Правда? Давай посмотрим, как сильно ты меня любишь.

    Лу Шэн сунул шарик в рот и принялся жевать. Затем вытащил нож Бессмертного Сияния и приблизил его к своему лицу.

    "Deep blue!" - мысленно позвал он.

    Мгновенно появилось светло-голубое окно. Взгляд Лу Шэна остановился на одной из вкладок.

    Он был всего в шаге от цели. Единственное, чего ему не хватало - дьявольской сущности Древнего Дьявола, но после того, как Шанъян Фэй практически самоуничтожила свою дьявольскую сущность, он собрал нужное количество.

    Посмотрев на Основной Восьмиглавый Дьявольский Путь, он уверенно нажал на кнопку модификации.

    Сразу же ушло триста единиц Ментальной Энергии. Огромное количество дьявольской сущности, полученной им во время взрыва, всё это время удерживающее его раны от закрытия, было мгновенно поглощено модификатором.

    Основной Восьмиглавый Дьявольский Путь, начав развиваться, вскоре превзошел уровень Дьявольского Лорда класса Золотого Листа.

    - Всегда хотел узнать ... крепче ли Злое Оружие моего тела! - с усмешкой посмотрев на Нож Бессмертного Сияния, Лу Шэн внезапно впился зубами в лезвие.

    - Крак! - самой крепкой и сильной частью его тела были зубы. Прямо сейчас его зубы сжимались изо всех сил.

    Без подпитки истинной Ци, которую можно было бы использовать для регенерации, лезвие Ножа Бессмертного Сияния, наконец, со щелчком треснуло.

    Лу Шэн, всё ещё пребывая в ярости, несколько раз укусил лезвие ножа. Ему было неважно, Божественное это Оружие, или Злое, пока он мог его использовать, всё было в порядке.

    Ему не нужно было Оружие, которое могло в любой момент его предать.

    Он не знал, можно ли уничтожить Божественное Оружие. Зато он хорошо знал своё тело, самой крепкой и сильной частью которого были зубы.

    - Почему бы тебе не умереть ради меня, если ты так сильно меня любишь??

        Комментарий к Глава 386.  Просчет (Часть 2)

        Ребятки, я часто забываю выкладывать сюда продолжение, поэтому нетерпеливые могут присоединиться к группе. Группа закрытая, поскольку меня задолбали рекламой, поэтому, чтобы вступить нужно подать заявку. https://vk.com/besedka_vioriki

    ========== Глава 387.  Будущее (Часть 1) ==========

    Лезвие мгновенно покрылось бесчисленными трещинами.

    - Неееет!! - голосом маленькой девочки завопило Бессмертное Сияние. Нож задрожал, отчаянно пытаясь вырваться из рук Лу Шэна.

    - А-А-А-А!!! - когда "Deep Blue" улучшил его физическое тело, Лу Шэн почувствовал острую боль, словно его живьём засунули в кипяток.

    Его тело, до этого находящееся на уровне Дьявольского Лорда, эволюционировало на новый, непостижимый уровень. Особенно это касалось его природной силы.

    Изо всех сил он продолжал кусать нож, плотно сжимая лезвие тремя рядами зубов, издавая при этом противный скрежет.

    - Нееет!!! - нож Бессмертного Сияния продолжал яростно вибрировать. На его лезвии появлялось все больше трещин. Наконец, с громким хрустом…

    - Крак...! - нож, перестав дрожать, внезапно взорвался.

    - Щёлк, щёлк, щёлк, щёлк! - бесчисленные осколки Божественного Оружия, выстрелив в разные стороны, попытались сбежать от Лу Шэна, но все они, один за другим, были пойманы сотканными из черного пламени руками.

    *Треск треск треск!*

    Лу Шэн пировал осколками ножа Божественного Сияния. Острые металлические осколки были для него, словно попкорн, может немного жёстче.

    - Бульк, - Лу Шэн проглотил всё залпом. Ему показалось, будто он только что поглотил струю огня. В тот момент, когда осколки упали в его желудок, бесчисленное количество дьявольской сущности, внутренней сжиженной Ци и истинной Ци начало концентрироваться вокруг них внутри его живота. Все силы организма сходились в одной точке, пытаясь помочь ему переварить осколки.

    Никто не знал, сколько энергии могли содержать осколки Божественного Оружия Золотого Листа.

    Божественное Оружие и Дьявольские Клинки были малоизученными предметами. Из-за различия в их природных силах, некоторые  Божественные Оружия низкого ранга могли обладать огромным количеством энергии. Между тем, некоторые Божественные Оружия высокого ранга из-за природы своей силы не могли хранить большого запаса энергии.

    Нож Бессмертное Сияние, вероятно, принадлежал к последнему типу. Его сила и мощь были, в основном, сосредоточены на ментальном влиянии и управлении разумом. Возможно, у него не было большой мощности и он не мог хранить большой запас энергии, но то небольшое количество, которое у него было, обладало чрезвычайно высоким качеством.

    - Пожалуйста, нет... - отчаянно взмолилось Бессмертное Сияние. Рядом с ножом начала вырисовываться фигура черноволосой девочки.

    Очертания были уже не такими четкими, как раньше. Вероятно, действия Лу Шэна сильно её напугали.

    Она чувствовала, как одна из её частей начала быстро перевариваться внутри тела Лу Шэна. Казалось, что её съедает не этот монстр, а поглощает более мощное Божественное Оружие.

    Многие большие семьи использовали такую тактику - более слабое Божественное Оружие  поглощалось более сильным. Нож Бессмертное Сияние не единожды был удостоен этой чести. Он поглотил множество более слабых Божественных Оружий и Дьявольских Клинков. Разве мог он подумать, что однажды окажется на их месте.

    К несчастью для него, было уже слишком поздно.

    Глаза Лу Шэна были полны жадности. Он получил больше, чем мог себе представить, переварив, наконец, осколки Божественного Оружия.

    Эти несколько осколков дали ему, по меньшей мере, 1000 единиц Ментальной Энергии!

    - Э... почему я не узнал об этом раньше... - Лу Шэн облизнул губы. В данный момент его черный язык был разделен на три части, усеянные крючками.

    - Я... я не сделаю этого снова... я не посмею... - всхлипывая, умоляло Бессмертное Сияние.

    - В твоём сердце нет преданности и это не изменить! Предавший однажды, предаст снова! Как я могу тебе доверять? Проще съесть! -  Лу Шэн безжалостно скатал в шарик ещё одну кучу осколков Божественного Оружия, и, засунув их в рот, залпом проглотил. Мольба Бессмертного Сияния была полностью проигнорирована.

    - Ваш слуга ... не посмел бы...! - голос Бессмертного Сияния становился всё слабее.

    Лу Шэн, не обращая внимания на мольбы, съел четыре пятых ножа. Неохотно остановился недалеко от рукояти.

    На самом деле ему нужен был только предлог, чтобы откусить ещё кусочек. Он не ожидал, что Божественное Оружие уровня Золотого Листа будет обладать таким количеством Ментальной Энергии.

    Он поглотил четыре части и получил за это 5000 единиц Ментальной Энергии.

    И это было Божественное Оружие уровня Золотого Листа.

    - С таким количеством Божественного Оружия в мире, если я съем их все, интересно, какого уровня силы я смогу достичь?

    Жадность наполнила сердце Лу Шэна.

    Однако, он так и не смог полностью уничтожить Нож Бессмертного Сияния. В конце концов, это был подарок Су Нинфэй.

    Небрежно вложив в ножны остатки Бессмертного Сияния, Лу Шэн внезапно вспомнил про Меч Реки Вэй.

    Меч Реки Вэй, должно быть, увидел силу его истинной формы. Но какое это имеет значение? Пока оружие ему не мешает, всё в порядке.

    Он посмотрел на разоренное поле.  Потом перевел взгляд на свою изодранную одежду. Выпустил истинную Ци, которая золотым ореолом обернулась вокруг его тела. Затем, оттолкнувшись от земли, взмыл в небо.

    Он съел одним махом добрую половину ножа. Что касаемо оставшейся части, о ней беспокоиться не следовало. Разум Божественного Оружия был почти уничтожен. Лу Шэн, наконец-то, смог успокоить свой гнев.

    Но кое-что он так и не смог понять - почему Дьявольский Император Вера, находящийся в состоянии войны с Великой Инь, послал кого-то только ради того, чтобы его поймать. Только из-за того, что он разрушил печать на Дьявольской Бездне и кого-то выпустил?

    И чего на самом деле хотела Шанъян Фэй? Неужели она проделала весь этот путь только затем, чтобы заманить его в засаду? Что случилось с ней во время Дьявольской Катастрофы, разразившейся в Великой Сун?

    Всё это было непонятно.

    Но он выиграл от этого. Он избавился от Божественного Оружия, которое могло предать его в любой момент, и узнал о миссии Шанъян Фэй, порученной ей Дьявольским Императором Верой.

    По правде говоря, раньше Лу Шэн не хотел зависеть от Великой Инь и планировал держаться в стороне от войны двух миров, но сейчас начал сомневаться.

    Раньше он думал, что это не его дело, но дьявольский император Вера внезапно послал кого-то, чтобы его захватить.

    "Теперь это дело стало личным, - подумал Лу Шэн, - не вините меня, если я начну сражаться с Дьявольским Миром."

    Покинув поле, где он сражался с Шанъян Фэй, Лу Шэн на безумной скорости полетел в направлении Округа Осенней Луны.

    Пересекая горный хребет, почувствовал внизу что-то странное. Как если бы на него был нацелен очень мощный арбалет.

    - И кто это там ещё?

    Среди густого леса, в сторону вершины горы, двигалась группа мужчин и женщин, одетых в плотно обтягивающие тело зеленые одежды. Люди были вооружены мечами и арбалетами. Услышав над головой звук разрываемого воздуха, двое из них направили на Лу Шэна своё оружие.

    - Я почетный мастер секты Тысячи Солнц ветви Молин , Лу Шэн. Попал в засаду шпиона из дьявольского мира во время путешествия, но он был устранен. Если не верите, можете отправиться на место боя и убедиться в этом воочию, - резко пояснил Лу Шэн.

    - Секта Тысячи Солнц? – услышав это, люди, явно работавшие на правительство, немного расслабились. - Не могли бы вы предъявить знак секты Тысячи Солнц?

    Лидер группы достал жетон темно-фиолетового цвета. Он излучал слабую ауру, с которой Лу Шэн был знаком. Ему раньше уже доводилась встречаться с воинами армии Янмин.

    Лу Шэн в ответ показал свой знак - символ почетного мастера секты Тысяч Солнц. Это был фиолетовый жетон с изображением выгравированного посередине золотого феникса.

    Его собеседник сразу же узнал знак секты Тысячи Солнц, но он раньше никогда не слышал о почетном мастере секты Лу. Однако, знак, показанный Лу Шэном, нельзя было подделать. И никто бы не осмелился открыто летать в этой дикой, опасной местности, кроме невообразимо могущественных людей, занимающих в сектах высокие посты.

    - Приветствую вас, господин, - все как один, поспешно опустившись на одно колено, почтительно поприветствовали Лу Шэна.

    - Всё в порядке. Это ваша работа, - конечно же Лу Шэн знал, что Армия Иньфу, Янмин и Агентство Бирюзовой Раковины, почувствовав отголоски боя между ним и Шанъян Фэй, направят группу проверить, что происходит.

    Все эти люди были сильными экспертами, с уровнем культивации выше среднего. Их лидер хорошо скрывал свою силу, поэтому Лу Шэн не смог определить его точный ранг, но он был, по меньшей мере, на трех нижних уровнях Изначальной Земли. Скорее всего, все они были офицерами армии Янмин округа Осенней Луны.

    - Я только что столкнулся с дьявольским шпионом. Если наш бой как-то повлиял на другие регионы, вы сможете найти меня на базе секты Тысячи Солнц ветви Осенней Луны.

    Рассказав им, как они могут с ним связаться, Лу Шэн продолжил свой путь.

    Люди из армии Янмин поднялись с колен только после того, как он скрылся из вида.

    - Какая невероятная сила. Ближайшая сторожевая сеть была разорвана в клочья. Никто не знает, что там на самом деле произошло. Должно быть, это какой-то очень высокопоставленный руководитель из префектуры Молин, - тихо сказал средних лет мужчина, шедший впереди.

    - Он сказал, что является почётным мастером секты Тысячи Солнц ветви Молин. Разве эта должность не была всегда вакантной? - спросил ещё один человек.

    - Должно быть, что-то случилось. - мужчина покачал головой. - Нас не касается, что делают главы сект. Я раньше уже видел этот нефритовый знак. Это определенно символ секты Тысячи Солнц префектуры Молин. Только люди, занимающие в секте высокие посты, имеют право его носить. Мы можем подтвердить его личность позже, связавшись с сектой Тысячи Солнц. Идёмте, пора осмотреть место происшествия.

    - Ха! Как раз вовремя! По сведениям, полученным Агентством Бирюзовой Раковины, здесь произошла битва выше уровня Изначальной Земли. Самое меньшее, уровня Мастера Божественного Оружия. Но я никогда не видел ничего подобного на поле боя между двумя Мастерами Божественного Оружия. Мы должны всё подробно изучить.

    - Быстрее! К чему так много слов?

    Группа быстрым шагом направляясь к месту, где Лу Шэн занимался поглощением Ножа Бессмертного Сияния.

     

    ***

     

    = Дьявольский Мир. Облачное Материнское Дерево. =

    Огромное Облачное Материнское Дерево было местом рождения дьявольского императора Веры. Его чёрные, как смоль, корни, поднимающиеся из земли, достигали в диаметре, по меньшей мере, нескольких тысяч метров. Корни были покрыты разного размера чёрными зародышами.

    Недалеко от ствола материнского дерева, на расстоянии трёх корней от него, чёрное блестящее яйцо высотой в рост человека, отвалившись от корня, скатилось на землю. На нём появилась небольшая трещина.

    Острый коготь изнутри разрезал тонкую оболочку.

    Наружу высунулась белая, тонкая рука.

    Чёрное яйцо развалилось надвое. Большое количество прозрачной слизи, вытекшей наружу, быстро поглотилось плодородной землей.

    ========== Глава 388.  Будущее (Часть 2) ==========

    Обнаженная Шанъян Фэй выбралась из чёрного яйца. Её бледное, красивое лицо исказилось от боли. Перерождение было непростым процессом, но даже если яйцо дьявольского императора могло восстановить её тело, повреждения духа таким простым и грубым способом невозможно было исправить.

    Она могла переродиться самое большее три раза.

    - Это мой второй раз... - Шанъян Фей лежала в луже слизи. Её мягкое тело совсем не хотело двигаться.

    Она не знала, умер ли Лу Шэн. Если нет, он должен был очень сильно пострадать. Шанъян Фэй была в этом уверена, хотя и не использовала всю силу аватара дьявольского императора. Она проиграла, несмотря на обладание мощным козырем - силой, намного превосходившей силу уровня Дьявольского Лорда.

    Но этот бой не был бесполезным. Она узнала, что Лу Шэн, уничтоживший дьявольскую бездну, был Дьявольским Лордом!

    Информация уже была доставлена Его Императорскому Величеству Вере.

    - Посмотрите... какая жалость... разве это не Божественный Колокол, столь любимый Его Императорским Величеством? Даже не может защитить своё тело, растрачивая перерождения, - послышался рядом злорадный женский голос.

    - Божественный Голос... - выражение лица Шангуань Фэй стало холодным: она посмотрела в направлении, откуда доносился звук. - Что ты здесь делаешь? Пришла посмеяться надо мной? Хочешь воспользоваться моей неудачей?

    Соблазнительная женщина, одетая в фиолетово-черную броню, прикрывающую три самых важных точки ее тела, вышла из тени.

    У женщины были длинные огненно-фиолетовые волосы. Кроме как на груди и нижней части тела, на ней не было ни единого лоскута ткани. Даже обуви.

    Её тело было окружено разного размера алыми языками пламени. Со стороны казалась, будто бы она в любой момент может воспламениться и сгореть.

    - Божественный Колокол, Его Императорское Величество очень зол на тебя за потерю аватара. Тебе велено отправиться культивировать на гору Тысячи Кондоров. Твое физическое тело теперь слишком слабо, чтобы выдержать мощь Его Императорского Величества. Это просто смешно. Имея аватар Императора, ты сражалась, как обычный дьявол, -  девушка холодно рассмеялась.  - Если бы Его Императорское Величество не сказал, что ты обладаешь огромным потенциалом и можешь пробиться на уровень Дьявольского Лорда, тебя бы уже давно бросили в Источник в качестве корма для червей!

    Шанъян Фэй, закусив губу, промолчала.

    Она совершила серьезную ошибку, недооценив Лу Шэна. Это повлекло за собой недостаточную подготовку к бою, и как следствие, потерю благосклонности Его Императорского Величества.

    Все это было результатом её беспечности.

    - И что? - Шанъян Фэй сразу догадалась, что Божественный Голос специально пришла над ней поиздеваться.

    - Теперь я, Божественный Голос, буду лично отвечать за миссию захвата, - холодно рассмеялась девушка. Тонкий, длинный черный хвост медленно извивался за её спиной.

    - Ну, удачи тебе, - усмехнулась Шанъян Фэй. Её эмоции, наконец, успокоились. Она подумала о Лу Шэне, который, по какой-то одному ему известной причине, скрывал свою истинную силу, как в Великой Сун, так и в Великой Инь. Она не могла себе представить, какова его цель. Для чего могла понадобиться такая секретность.

    Она не хотела больше связываться с этим таинственным человеком и даже была рада, что Божественный Голос согласилась взять на себя эту миссию.

    - Вся информация, которой я располагаю, находится в Департаменте Измерений. Если хочешь, можешь сходить посмотреть, - сказала она. - Этот Лу Шэн не так прост, как ты думаешь. Лучше бы тебе попросить помощи у своего брата.

    - То, что я собираюсь делать, тебя не касается, - невежливо перебила её Божественный Голос.

    - Хорошо. Я буду ждать твоего победоносного возвращения и выполнения приказа Его Императорского Величества, - усмехнулась Шанъян Фэй.

    - Если бы не твой вклад в захват Великой Сун... эх, - Божественный Голос, холодно рассмеявшись, превратилась в огненный шар, который быстро исчез.

    Шанъян Фэй ещё долго лежала в луже слизи. Её пальцы бессознательно вытягивали слизь в липкие нити, но, похоже, ей было уже всё равно.

    Она была почти уверена, что даже Божественному Голосу не под силу выполнить эту задачу.

     

    ***

     

    = Резиденция секты Тысячи Солнц, Округ Осенней Луны. =

    Лу Шэн медленно опустился на землю. Внизу его уже ждала группа встречающих: мастер секты Тысячи Солнц Чэнь Цзинчжи и несколько старейшин.

    Лу Шэн даже не пытался скрыть от глаз присутствующих свою изорванную одежду.

    Лица Чэнь Цзинчжи и его свиты вытянулись, когда они как следует его разглядели. Все эксперты округа Осенней Луны слышали доносившийся со стороны равнины шум. Согласно информации, пришедшей из Агентства Бирюзовых Раковин, этот шум был следствием битвы, развернувшейся между двумя могущественными экспертами. Похоже, одним из участников этой битвы был Лу Шэн, так долго скрывавший свою силу.

    - Чэнь Цзинчжи почтительно приветствует старшего Лу.

    - Младший Вань Фан (Цзяо Цюаньцзян) почтительно приветствует старшего Лу. [Не знаю, что значит имя в скобках, но так было и в анлейте и в оригинале]

    Все поспешно склонили головы. В трёх главных сектах культивирование было единственным фактором, определяющим власть и статус. Чэнь Цзинчжи находился на уровне Изначальной Земли, поэтому должен был приветствовать ученика Су Нинфэй по всем правилам.

    - Давайте обойдемся без формальностей, - Лу Шэн приземлился перед статуей в центре двора. По приказу мастера секты Чэня ученики сразу же принесли ему новую одежду.

    Накинув халат, чтобы прикрыть превратившийся в лохмотья наряд, Лу Шэн сказал:

    - Моя семья с некоторыми подчиненными прибыла в округ Осенней Луны. Я был бы признателен, если бы вы уделили им толику внимания. И еще, вы сообщили Агентству Бирюзовых Раковин, что я уничтожил дьявольского шпиона?

    - Да, сообщили, - кивнул Чэнь Цзинчжи.

    - Не надо быть таким вежливым, мастер Чэнь. Ты заботился обо мне, даже когда я не хотел раскрывать свою силу. Ты можешь звать меня по имени, - сказал Лу Шэн мужчине.

    - Я не осмелюсь, - устало улыбнулся Чэнь Цзинчжи. Он едва не рассмеялся, вспомнив, как рассказывал Лу Шэну о преимуществах префектурной ветви.

    - Мастер секты Чэнь, - Лу Шэн махнул рукой. - Мне нужна тихая комната для отдыха и немного еды.

    Чэнь Цзинчжи подал знак своей помошнице.

    - Следуйте за мной, старший, - вежливо поклонилась, стоящая сбоку от Лу Шэна, заместитель мастера секты.

    Чэнь Цзинчжи мог говорить с ним неформально, но это не означало, что остальные должны были следовать его примеру. Он очень уважал Лу Шэна еще до того, как тот раскрыл свою личность и никогда не обращался с ним плохо. Кроме того, Чэнь Цзинчжи имел более прочную основу и более высокий статус, чем большинство здесь присутствующих.

    Лу Шэн последовал за заместителем мастера секты внутрь дворца. Уединившись в медитационной комнате, начал залечивать свои раны.

    Хотя он поднял уровень Основного Восьмиглавого Дьявольского Пути, это было сделано насильственно, в момент озарения.

    Основной Восьмиглавый Дьявольский Путь достиг прорыва, когда он поднялся на уровень Святого Мастера, преобразовавшего его физическое тело.

    Эта трансформация практически не имела предела. Под влиянием духа Святого Мастера его тело постоянно совершенствовалось.

    Но все это требовало огромного количества энергии, которая быстро истощалась. Когда энергия закончилась, трансформация сильно замедлилась. Теперь она зависела от крошечного количества сущности Ци, которую Лу Шэн поглощал каждый день.

    Такое положение дел сохранялось до тех пор, пока он не встретил Шанъян Фэй.

    Когда она самоуничтожилась, аватар дьявольского императора высвободил массу чистой дьявольской сущности, что мгновенно восполнило запас энергии, необходимой Лу Шэну для развития. Основной Восьмиглавый Дьявольский Путь начал эволюционировать быстрыми темпами.

    За время, что Лу Шэн размышлял, большинство ран на его теле успело исцелиться. Оставшееся были незначительной мелочью.

    - Вот и все. Старейшина Юнь, можешь идти. Пожалуйста, пусть кто-нибудь сообщит моей семье, что я скоро их навещу, - усевшись поудобнее, Лу Шэн, закрыв глаза, начал культивировать.

    - Конечно! - проводником Лу Шэна была его старая знакомая — Юнь Ваньфэй из семьи Юнь.

    Она была той, кто подарил Лу Шэн Дуаньму Юань в знак дружбы, поэтому ей было позволено находиться так близко к Лу Шэну.

    Даже сейчас Юнь Ваньфэй ещё не до конца осознала произошедшие изменения. Как мог пусть и талантливый прямой ученик после поездки в столицу префектуры вдруг превратиться в старшего, которого даже мастер секты должен был приветствовать лично?

    Когда все покинули медитационную комнату, Лу Шэн взмахом руки выпустил огромное количество бесформенной дьявольской Ци и запечатал стены.

    Наконец-то он мог облегченно вздохнуть.

    - Я всё же это сделал! - глаза Лу Шэна немного покраснели. Тысячи единиц Ментальной Энергии! Как высоко он мог поднять свои техники истинной Ци?

    Понадобилось всего лишь несколько сотен единиц Ментальной Энергии, чтобы поднять на следующий уровень Мантру Перемещающего Звезды Меча.

    - Лу Шэн... ты можешь сказать мне, что происходит? - внезапно раздался усталый голос Меча Реки Вэй. - Почему эта женщина хотела тебя убить? И Дьявольская Бездна? Ты действительно уничтожил Дьявольскую Бездну?

    - Ты должен радоваться, что я не очень жадный человек. Иначе тебя, вместе с Бессмертным Сиянием, не хватило бы мне даже на один зуб, - прямо сказал Лу Шэн.

    - Я никогда не видел... не видел тебя раньше в такой форме... - Меч Реки Вэй, услышав спокойный голос Лу Шэна и легкую улыбку на его губах, сразу же понял, что форма, которую он видел, была всего лишь одним из козырей, припрятанных Лу Шэном.

    - Просто относись к этому, как моему козырю, - словно вторя его мыслям, сказал Лу Шэн. - Остальное тебя не касается.

    Он был не настолько близок с Мечом Реки Вэй.

    "Сила, которой даже Злое Оружие не может сопротивляться", - у Меча Реки Вэй имелась одна теория, но он не смел даже думать в подобном ключе.

    Лу Шэну же было всё равно, о чем думает меч. Самым главным для него сейчас было полное излечение и превращение Ментальной Энергии в реальную силу.

    Дьявольский император Вера заметил его и узнал, что он разрушил Дьявольскую Бездну. Вероятно, ему обо всём рассказал сбежавший Древний Дьявол Карф. После того, как Лу Шэн попытался съесть последнего, между ними возникла глубокая вражда.

    Лу Шэн был врагом Карфа, уничтожившим его территорию, убившим его войско и уничтожившим печать, которую дьявольский император Вера приказал ему охранять. Все это породило между ними смертельную вражду.

    "Вряд ли Дьявольский Император явится за мной собственной персоной. Оружейные Командиры человеческого мира не допустят этого. Думаю, если б элитные силы человеческого мира можно было бы уничтожить так легко, война давно была бы проиграна. Всё, что может сделать Дьявольский Император – послать более сильных убийц", - Лу Шэн, выровняв дыхание и контролируя своё тело, медленно вошел в состояние полного спокойствия.

    "То, что Мантра Перемещающего Звезды Меча усиливает дух означает: чем проще основа, тем больше вариантов её развития. У меня есть широкий спектр знаний о боевых искусствах, а также достаточно глубокое их понимание. Развитие подобных основополагающих техник идеально мне подходит", - призвав Deep Blue, Лу Шэн просмотрел список изученных им боевых искусств.

    «Чем проще, тем лучше...» - первое, о чём он подумал, были самые простые навыки укрепления тела.

    Основной Восьмиглавый Дьявольский Путь достиг пика и больше не мог развиваться. После этой модификации Лу Шэн почувствовал, что его тело полно. Он ощущал себя подобно воздушному шару, который вот-вот взорвется. Судя по всему, его тело достигло очередного предела.

    "Концепция Основного Восьмиглавого Дьявольского Пути основана на восьми основных техниках секты Дьявольского Начала, но даже самая сильная из них, достигнув вершины, всего лишь дает иммунитет к простым элементам. Это предел секты Дьявольского Начала. Я уже достиг уровня, о котором они могли только мечтать. Меня можно даже назвать Изначальным Дьяволом, используя дьявольскую иерархию. Но даже на таком уровне, в Великой Инь я все ещё слабее Оружейных Командиров. Точнее, я ещё даже не достиг вершины уровня Святого Мастера."

    Лу Шэн задумался.

    - Что в этом мире может быть сильнее Божественного Оружия? В глазах жителей этого мира Божественное Оружие может летать в небе, нырять под землю, двигать горы и кипятить моря. Они считают силу Божественного Оружия и Дьявольских Клинков безграничной.

    Но пришедший с Земли Лу Шэн понимал, что Божественное Оружие или Дьявольские Клинки - всего лишь особое оружие, наделенное разумом.

    Поскольку Deep Blue действовал на основе земных концепций и мог развить примитивную технику до ужасающего уровня…

    "Тогда... почему я не могу создать собственную технику, которая помогла бы мне удержать этот мир в своих руках? Идея... идея.. разве это не составляющая воображения?" - сердце Лу Шэна дрогнуло. Его словно озарило.

    "С идеей и знаниями в качестве основы и опытом культивирования боевых искусств в качестве содержимого, используя Ментальную Энергию, как топливо... вот как нужно использовать Deep Blue..." - Лу Шэн впервые до конца осознал, насколько мощным был его модификатор.

    Он давал просто безграничную способность развития.

    Он вспомнил обо всех теоретических знаниях, которые приобрел на Земле.

    «Взрыв сверхновой, столкновение галактик, черные дыры, взрывы антиматерии, разрушение пространства...»

    ========== Глава 389.  Прощание (Часть 1) ==========

    - Нет, это нереально, - Лу Шэн покачал головой. - Если бы я мог по своему желанию воплотить в жизнь любую свою идею, я вполне мог бы дойти до уничтожения Вселенной.

    Лу Шэн понимал, что использование идеи в качестве цели для Deep Blue было равносильно использованию модификатора в роли суперкомпьютера. Чтобы из этого вышел толк, ему пришлось бы составлять алгоритмы для его поддержки и добывать сложносоставные материалы.

    Это не означало, что он смог бы выбрать любую, пришедшую ему на ум идею. Для начала, прежде чем нагружать ею Deep Blue, ему нужно было бы убедиться в её осуществимости. Иначе…

    «Постановка недостижимой цели потребует ввода слишком большого количества информации, а поскольку Deep Blue не является разумным существом, из-за жестких условий он, скорее всего, попросту «зависнет». Нереально...» - Лу Шэн покачал головой. - "Мне нужна идея, пусть не слишком реалистичная или чёткая, но с неограниченным потенциалом для улучшения. Таким образом, Deep Blue сможет бесконечно приближаться к цели, и даже если она недостижима, это не закончится сценарием, в котором он застрянет на определенном этапе".

    Его глаза полыхнули, когда он подумал об этом.

    "Данные, которые я могу собрать в этом мире, основаны, в большинстве своём, на техниках истинной Ци, руководствах боевых искусств, дьявольских техниках и секретных искусствах. В основе всего этого лежит теория Инь-Ян. Будь то сущность Ци, определяющая всё для техник истинной Ци, или боевые искусства, превращающие еду во внутреннюю Ци, или дьявольские техники, превращающие яд в энергию - все они одинаковы. В основе всех этих техник лежит Инь и Ян".

    Лу Шэн обладал очень широким спектром знаний о различных техниках. Найти общий корень между ними ему было не сложно.

    "Если Ян - это существование, то Инь - это небытие. Теоретически, Инь и Ян можно даже объединить. Но это понятие слишком философское, и далеко не достаточное, чтобы служить идеей для развития".

    Нужно было всё упростить.

     "Инь олицетворяет землю. Ян олицетворяет небо, свет, восход. Земля и небо..."

    Ход мыслей Лу Шэна становился всё более всеобъемлющим.

    "Будь то истинная Ци, внутренняя сила, дьявольская сущность или дьявольская Ци, все они представляют собой природу Ян, потому что все они - чистая энергия. В то время как мое физическое тело представлено природой Инь. Этой системы достаточно, чтобы описать всё, что я изучал до сих пор".

    Мысли и идеи вереницей проносились в сознании Лу Шэна. Ему было всё равно, были то техники истинной Ци, внутренней Ци, дьявольские техники или секретные искусства - он собрал всё, что мог использовать и неважно, откуда это всё взялось.

    Вскоре все вкладки "Deep Blue" начали медленно исчезать. Неважно, были то техники внешней силы, техники истинной Ци или секретные искусства…

    Всё исчезло, уступив место одной технике.

     "С Инь-Ян в качестве идеи эта техника имеет неограниченный потенциал для развития. Используя Deep Blue, как печь, а Ментальную Энергию, как огонь, я могу потреблять материалы, укрепляя моё тело и разум. Великое Дао, следующее из этого, не имеет предела и должно быть названо… Техника Бесконечности».

    Лу Шэн принял решение.

    - Пшш...

    В тот же миг на бледно-голубом экране Deep Blue появилась новая вкладка – «Техника Бесконечности».

     "Техника Бесконечности использует как Инь, так и Ян. Она делится на четыре уровня. Первый уровень - обычные смертные, начиная от уровня Владения Силой до уровня Божественного Начала. Второй уровень - начиная от области Уз и заканчивая областью Змеи или Изначальной Земли. Третий уровень - от уровня Изначальной Земли до уровня Мастера Божественного Оружия. И, наконец, последний - уровень Духа, начинается от Мастера Божественного Оружия и заканчивается на Дьявольском Лорде или Святом Мастере».

    По мере размышлений Лу Шэна на экране появлялось всё больше информации о Технике Бесконечности.

    Уровни от Смертного к Духу были, в основном, копией его сегодняшних достижений. Проще говоря, кульминацией всего опыта Лу Шэна, его культивации и прорывов техник.

    В отличие от других техник, Технику Бесконечности можно было улучшать бесконечно. Несмотря на то, что в данный момент, возможно, не было особых изменений, это решило самую большую проблему Основного Восьмиглавого Дьявольского Пути - невозможность улучшения.

    Лу Шэн ясно чувствовал, как различные силы внутри него начали объединяться. Они больше не были разделены чёткими границами.

    Первые четыре уровня Техники Бесконечности начали медленно появляться на экране модификатора. Присмотревшись, он мог увидеть внутри каждого уровня разделение на подуровни и их реальные преимущества и спецэффекты.

    - Отлично... теперь, после создания Техники Бесконечности, пришло время развить её и посмотреть, что из этого выйдет... -  взгляд Лу Шэна опустился вниз, где светилась кнопка «изменить». Мысленно на неё нажал.

    - Пуфф, - Deep Blue, вспыхнув, вскоре вернулся к своему обычному состоянию.

    "Четвертый уровень Техники Бесконечности включает в себя тело и дух, которые находятся на одном уровне с Божественным Оружием. Пришло время перейти на пятый уровень", - Лу Шэн сконцентрировал своё внимание на кнопке, находящейся напротив Техники Бесконечности.

     "Поднять технику Бесконечности до пятого уровня".

    В тот момент, как Лу Шэн коснулся кнопки, ему показалось, будто его мозг взорвался.

    Огромное количество Ментальной Энергии было поглощено таинственной областью в его груди. Deep Blue, как голодный монстр, начал поглощать с таким трудом собранную Лу Шэном субстанцию.

    100… 200… 300… 500… 1000… 2000… 3000…

    3,800!

    Только когда в запасе осталось чуть больше тысячи единиц, ужасающая скорость поглощения начала замедляться.

    Лу Шэн был потрясен.  Хотя он и ожидал, что установленная им цель сильно истощит запас его Ментальной Энергии, но кто мог подумать, что настолько.

     - Тело и дух, которые превосходят Божественное Оружие и Дьявольский Клинок... поднятие Техники Бесконечности всего на один уровень потребовало почти 4000 единиц Ментальной Энергии... - Лу Шэн глубоко вздохнул, не веря своим глазам. Ментальная Энергия, тем временем, пусть и медленно, продолжала истощаться, словно процесс и не думал останавливаться.

    Он наконец понял, почему Святые Мастера и Дьявольские Лорды работают только на мировые силы. Количество ресурсов, в которых они нуждались, было не тем, с которым могли справиться обычные культиваторы.

    Ментальная Энергия продолжала истощаться, а графа Техники Бесконечности всё еще оставалась размытой.

    Лу Шэн терпеливо ждал. Он даже не был уверен, что его нынешнего опыта и знаний хватит для развития Техники Бесконечности во что-то, что может превзойти Божественное Оружие и Дьявольские Клинки.

    Время медленно отсчитывало секунду за секундой.

    Спустя полчаса окно Техники Бесконечности наконец стало ясным. Лу Шэн смотрел на него вне себя от радости.

     "Техника Бесконечности: пятая ступень. Сбор данных первого уровня: вода. Специальные Эффекты: Трансформация Дьявольского Тела, бесконечный Внешний Путь...  - в Бесконечную Технику был включен его Основной Восьмиглавый Дьявольский Путь, Техника Чистой Пустоты и Земного Топота, Основная Багряная Техника Девяти Яростей и другое.

    - Сбор данных? - Лу Шэн всмотрелся в строку, и его разум наполнился огромным количеством информации.

    Deep Blue пришел к выводу, что ключом к его будущему развитию станет поглощение Божественного Оружия и Дьявольских Клинков. Первый шаг был только введением. Чтобы достичь большего успеха, он должен был начать поглощать Божественное Оружие водного типа уровня не меньше Золотого Листа.

    Очевидно, Deep Blue учел пользу от поглощения Бессмертного Сияния.

    - Это было сделано в момент гнева, я не ожидал...- Лу Шэн устало улыбнулся. Так или иначе, это был способ, который Deep Blue для него придумал.

    Он не знал, как другие Оружейные Командиры достигали прорыва, но не было никаких сомнений, что потребление Божественного Оружия для укрепления своего тела было больше похоже на путь развития Божественного Оружия и Дьявольских Клинков.

    - Ну, что ж... давайте продолжим, - Лу Шэн большинством своих достижений был обязан Deep Blue, поэтому всё, что ему оставалось, - верить в модификатор и правильность своих расчетов.

    "Раньше я пытался создать технику, используя нереальную идею. Именно так была создана Гибель Звезд. Глупец. Если бы у меня тогда было столько понимания, это сэкономило бы мне много времени".

    Подняв руку, Лу Шэн увидел медленно проступающий на его коже слабый узор. На первый взгляд он казался естественной частью его кожи, но на самом деле, в нём была какая-то таинственная сложность.

    Это было похоже на узор, сформированный на оружии, выкованном с терпением и любовью.

    - Пятый уровень Техники Бесконечности соответствует прорыву с уровня Святого Мастера к уровню Оружейного Командира, который делится на шесть подуровней. Сбор данных подразумевает под собой  потребление определенного количества Божественного Оружия и Дьявольских Клинков. Как только это будет сделано, я смогу прорваться на следующий уровень при условии, что у меня будет достаточно Ментальной Энергии... эта Техника Бесконечности... действительно ужасающе мощная! - воскликнул Лу Шэн.

    Даже при том, что его фактическая сила не очень увеличилась, его цель теперь была ясна. Так же как и его планы на будущее.

    На мгновение закрыв глаза, он выпустил струйку дыма.

    Три разных цвета кружились в дыму - белый, золотой и черный. Цвета медленно интегрировались друг в друга, превращаясь в холодный серебристый.

    Когда процесс интеграции закончился, дым через нос снова втянулся в тело Лу Шэна. Это указывало на объединение сжиженной внутренней Ци, дьявольской сущности и истинной Ци в его теле. Новая форма энергии могла легко имитировать любое из свойств этих трёх энергий. Или, точнее, она одновременно обладала свойствами всех трёх энергий и могла приводить в действие техники истинной Ци, дьявольские техники и техники внутренней силы.

     - Интеграция и замена всего. Эта энергия представляет собой Ян - часть Техники Бесконечности и должна называться сущностью Ян.

    По сути, сущность Ян начала интегрировать всю заключенную внутри него энергию, будь то сжиженная внутренняя Ци, истинная Ци или дьявольская сущность в момент, когда он достиг первого уровня Сбора Данных. В считанные мгновения всё было поглощено и преобразовано в серебристую сущность Ян.

    Подняв правую руку, Лу Шэн слегка потряс указательным пальцем, высвобождая частичку сущности Ян.

    Серебристая сущность мгновенно превратилась в золотую истинную Ци секты Тысячи Солнц, затем трансформировалась в водоворот чёрной дьявольской сущности и, наконец, в чистую белую сжиженную внутреннюю Ци.

    Три системы были интегрированы друг в друга.

     "Выполнено... Теперь мне просто нужно собрать достаточное количество Божественного Оружия и Дьявольских Клинков и получить достаточно информации, чтобы подготовиться к следующей модификации".

    У Лу Шэна наконец-то появилось четкое понимание его будущего.

    ========== Глава 390.  Прощание. (Часть 2) ==========

    - Теперь осталось проверить, как устроилась на новом месте моя семья. Я не успеваю всё делать сам, так почему бы, ради экономии времени, не переложить часть забот на плечи моих подчиненных? Кроме того, есть ещё два старика, которым можно что-нибудь поручить... - Лу Шэн прищурился, размышляя.

    Ему нужно было поглотить ещё одно Божественное Оружие водного типа, чтобы прорваться на следующий уровень.

    Согласно результатам его умозаключений, шесть уровней Сбора Данных были равноценны градациям уровней Святого Мастера. Каждые два уровня Сбора Данных были эквивалентны Золотому Листу, Нефритовой Звезде и Божественной Мудрости. Если он сможет достичь Божественной Мудрости, это будет вершиной уровня Святого Мастера. Тогда только Оружейные Командиры и Дьявольские Императоры смогут сравниться с ним в силе.

    Самым большим преимуществом Техники Бесконечности, в сравнении с обычной системой Божественного Оружия или Дьявольского Клинка, была её независимость.

    Однако был у этой техники и существенный минус – её развитие занимало слишком много времени.

    Если бы у Лу Шэна не было Deep Blue, он не смог бы культивировать такое абсурдно мощное тело и не смог бы зайти так далеко.

    В действительности, достижения Лу Шэна были эквивалентны примерно десяти тысячам годам культивации. Иными словами, даже невероятно талантливому эксперту, чтобы достичь такого уровня, пришлось бы культивировать Технику Бесконечности в течение почти десяти тысяч лет.

    Техника Бесконечности, на самом деле, была намного проще традиционной системы, но чтобы её развить... нужно было прожить достаточно долго.

    Даже с башней Истинной Сущности,  замедляющей время, человек всё равно старел. Никто не мог прожить несколько десятков тысяч лет, даже Оружейный Командир.

    Самому старому Оружейному Командиру, согласно летописям, было около пяти тысяч лет. Дьявольские Императоры жили еще меньше — их обычно убивали и заменяли новыми по достижении четырех тысяч лет или около того.

    Лу Шэн понимал, что Техника Бесконечности была путем, подходящим исключительно для него. Чтобы повысить силу своих подчиненных, ему нужно было найти другой способ.

     

    ***

     

    = Поместье семьи Лу, Округ Осенней Луны. =

    Лу Фан, в окружении остальных членов своей семьи, с нетерпением наблюдал за медленно приближающейся к ним каретой.

    Темно-золотая карета была украшена гигантским символом «Тысяча», символизирующим её принадлежность к секте Тысячи Солнц. Разумеется, карета была богатой и изысканной. Четыре странных зверя с драконьими когтями на животах, внешне похожие на носорогов, тащили карету.

    Карета медленно остановилась перед воротами особняка. Дверь открылась, и из нее вышел улыбающийся молодой человек.

    - Не Шэн... - разочарованно покачал головой Лу Фан. Позади него раздался слитный вздох.

    Человек отошел в сторону, уступая место мускулистому мужчине, окруженному тяжелой аурой.

    Длинные черные волосы были небрежно рассыпаны по широким плечам. Тонкую талию подчеркивал богатый пояс. Его кожа была очень бледной, что на фоне четко очерчивающих тело мышц, выглядело еще более устрашающе. Люди, встретившиеся с ним взглядом, вздрогнув, поспешно опустили глаза.

    Даже Лу Фан.

    Мужчина поднял правую руку.

    - Пуф, пуф, пуф!! - после серии негромких звуков бесформенный чёрный дым, плывущий по двору, словно внезапно увидев хозяина, устремился к нему. Обернувшись вокруг его правой руки, вскоре впитался в кожу.

    - Давно не виделись, отец. Ты больше не узнаешь своего сына? - опустив руку, мужчина мягко посмотрел на Лу Фана.

    - Шэн? - спросил ошеломленный Лу Фан. Не было ничего странного в том, что он не узнал Лу Шэна. Последний сильно изменился за прошедшее время не только телосложением, но и лицом.

    - Да, это я, - шагнув вперед, Лу Шэн опустился перед Лу Фаном на одно колено. - Извини за долгое ожидание, папа, твой сын столкнулся с некоторыми трудностями в пути.

    Не успел он договорить, как стоявшая сбоку от отца вторая мать заключила его в объятия.

    Поскольку биологическая мать Лу Шэна умерла, когда он был маленьким, его воспитывала вторая мать. Она относилась к нему, как к родному сыну.

    По сути, в том, что настоящий Лу Шэн вырос изнеженным молодым богачом, была виновата именно она.

    Но естественно, Лу Шэн не собирался её в этом винить.

    Возможно, по его меркам время разлуки было недолгим, но для простых смертных это был длительный срок.

    - Прости, мама, что так долго, - мягко сказал Лу Шэн.

    Лю Цуйюй, ничего не ответив, похлопала Лу Шэна по спине. В её глазах застыли слезы.

    Лу Фан успокаивающе приобнял Лю Цуйюй:

    - Остальные тоже хотят поздороваться. Не стоит волноваться, у нас ещё много времени впереди.

    Лю Цуйюй, наконец отпустив Лу Шэна, позволила другим людям его приветствовать.

    - Молодой господин!

    - Старший Брат!

    - Старший Брат!

    - Дядя!

    - Дядя!

    - Первый дядя!

    Лу Шэн удивленно смотрел на громкоголосую малышку.

    Ребенок был одет в детские черные брючки.  Черты лица были правильным, но красивой её нельзя было назвать.

    Единственной её особенностью были большие живые глаза.

    Увидев, что Лу Шэн на нее смотрит, она воскликнула:

    - Дядя, я Лу Тяньчэн! Моя мама - Лу Инин, твоя кузина!

    Малышке было на вид года два, но говорила она чётко и без запинок. Её не самая привлекательная внешность компенсировалась пытливым  умом.

    Лу Шэн погладил малышку по голове.

    - Мама сказала, поскольку я страшненькая, должна громче всех кричать, чтобы дядя меня заметил, - с серьезным видом сказала Лу Тяньчэн.

    - Хорошо, хорошо, - Лу Шэн усмехнулся. Осмотревшись, он заметил, какими взглядами на ребенка смотрят присутствующие, в том числе и Лу Фан. Было очевидно, семья не слишком хорошо относилась к этому ребёнку.

    После того, как он позаботился о парне из семьи Ян, от которого забеременела Лу Инин, не должно было возникнуть проблем... почему этот ребёнок живет в семье Лу?

    - Семья Ян погибла во время Дьявольской Катастрофы. Всего за одну ночь, как и... многие другие, - шёпотом пояснила стоящая неподалеку от него Лу Ия.

    Лу Шэн, наконец, понял. Отпустив малышку, он посмотрел на стоявшую позади всех девушку.

    - Юньси...

    Чэнь Юньси молча смотрела на него. Хотя в её глазах была радость, взгляд казался отрешённым.

    Разделявшие их два метра казались целым миром.

    - Кажется ... ты никогда не был моим... - Чэнь Юньси посмотрел на Лу Шэна. Благодаря обучению боевым искусствам, она смогла, просто глядя на него, почувствовать его настороженность.

    Он относился к ней, как к хрупкой вазе. Лу Шэн с жалостью и виной смотрел в её наполненные любовью глаза.

    Эти два человека, по закону являющиеся мужем и женой, были друг для друга незнакомцами.

    По правде говоря, все понимали, что брак между Чэнь Юньси и Лу Шэнем невозможен.

    Слишком сильно они друг от друга отличались. Они были в двух совершенно разных лигах. Не только с точки зрения культивировании, но и с точки зрения форм жизни. С точки зрения знаний.

    Им даже не о чем было поговорить.

    Лу Шэн, приблизившись, слегка приобнял Чэнь Юньси за плечи, но она его оттолкнула.

    - Я думала, буду рада, но... чем больше ждешь, тем сильнее разочаровываешься. Лу Шэн, мы должны развестись, - Чэнь Юньси очень долго над этим думала и, наконец, решилась сказать.

    Их брак превратился в оковы. Для них обоих.

    Лу Шэн осмотрелся. Все, включая его отца, Лу Фана, не выглядели удивленными. Видимо, они давно знали о её решении.

    - Поговорим об этом позже, - он понимал, что дело не в том, что она его больше не любит. Она просто не хотела становиться для него обузой.

    Разница между ними была слишком огромной. Настолько, что Чэнь Юньси не могла её даже до конца осознать.

    Лу Шэн закрыл эту тему одним предложением. После этого атмосфера снова стала оживлённой.

    Лу Ия, Лу Хунъин, его дядя Лу Аньпин и пятая мать Чжан Цин обнимали его один за другим.

    Пробыв два часа в особняке семьи Лу, Лу Шэн направился к новой базе секты Дьявольского Начала, расположившейся за городом.

    Секта Тысячи Солнц округа Осенней Луны выделила им большой даосский храм, в который можно было легко вместить несколько сотен учеников. Прошло несколько дней с тех пор, как они переехали.

    Когда пришел Лу Шэн, несколько молодых учеников в тени деревьев мели территорию.

    - Мастер секты! Мастер секты вернулся!!! - закричав, ученики, побросав метлы, бросились внутрь храма. Вскоре у входа собралась толпа людей.

    За прошедшее время борода Лю Шаньцзы ещё больше побелела. А ещё у него отсутствовала одна рука…

    - Учитель, ваша рука... - Лу Шэн сузившимися глазами смотрел туда, где должна была быть рука его учителя.

    - Несчастный случай. Сам виноват. Допустил ошибку в культивировании, из-за чего был вынужден ампутировать себе руку, - Лю Шаньцзы горько покачал головой. - Это долгая история, потом как-нибудь расскажу. Сначала ты должен позаботиться об учениках.

    Ещё больше учеников секты Дьявольского Начала столпилось у входа. Когда их число перевалило за сотню, они полностью заблокировали проход.

    Здесь были все - сестра-наставница Хэ Сянцзы, девушка с зонтиком и другие. Все они, стоя рядочком, с улыбками смотрели на Лу Шэна. Культивация Хэ Сянцзы не сильно улучшилась за это время. Девушка с зонтиком пристально всмотрелась в Лу Шэна.

    Мощная дьявольская Ци, которую она испускала, явно указывала, что она достигла, по меньшей мере, вершины области Змеи. Если бы не отсутствие запаха Божественного Оружия или Дьявольского Клинка, он бы решил, что она уже Мастер Оружия.

    Члены секты Багряного Кита и ученики школы Багряного Солнца тоже стояли неподалеку, в стороне от толпы. Ждали, когда Лу Шэн обратит на них внимание.

    Но Лу Шэна сейчас больше интересовали двое людей, стоящих особняком от остальных: высокий и низкий, с синими и зелёными глазами.

    Почувствовав на себе взгляд Лу Шэна, высокий мужчина с улыбкой поклонился:

    - Уважаемый мастер секты Лу, я - Король Теней, Сюй Фэйла. Это один из моих аватаров.

    Кивнув, Лу Шэн повернулся к стоявшему в тени старику.

    Его лицо было бледным, можно даже сказать, обескровленным. Он ничем не отличался от любого другого пожилого человека. Но при более детальном рассмотрении Лу Шэн понял, что он очень силен.

    Лу Шэн ощущал внутри него огромное количество странной силы. Это была сила, эквивалентная силе Мастера Божественного Оружия.

    - Мастер Секты может называть меня Стоун.

    Он был древним Дьявольским Королём, запечатанным под Залом Секретных Искусств, Мастером Божественного Оружия Стоуном.

    ========== Глава 391.  Основа (Часть 1) ==========

    Сюй Фэйла и старший Стоун были двумя древними Королями Дьяволов, запечатанными под сектой Дьявольского Начала.

    Король Дьяволов - титул, которым Лу Шэн когда-то восхищался - теперь был просто шахматной фигурой на его «доске».

    - Лу Шэн, полагаю, за время своего здесь пребывания, ты успел как следует всё распланировать. У твоего учителя нет ни желания, ни возможностей этим заниматься. Прости, что перекладываю всё на твои плечи… - вздохнув, сказал старый мастер секты. - Кстати... на нас в пути несколько раз нападали какие-то люди. Иногда даже инь-дьяволы не могли с ними справиться. Боюсь представить, что было бы, не присоединись к нам Старший Стоун и Король Теней.

    Лу Шэн, прищурившись, снова посмотрел на двоих дьяволов. Во время изучения дьявольской армии и дьявольского мира он достаточно полно разобрался в укладе жизни дьявольских племен.

    Дьявольские Короли представляли не только себя, но и всё племя, которое возглавляли. Слабое племя не могло породить Дьявольского Короля. Таким образом, племена Короля Теней и старшего Стоуна, должно быть, были довольно сильны, но сейчас, ввиду их вынужденного отсутствия, вероятнее всего подвергались издевательствам со стороны других племен.

    Раз эти двое помогли секте Дьявольского Начала, скорее всего, у них были какие-то скрытые намерения.

    - На вас нападали? Учитель знает, кто это был? – встревоженно спросил Лу Шэн.

    Нападавшие не только осмелились атаковать людей, находящихся под защитой Инь-Дьяволов, но и сумели заставить последних отступить. Это означало - они обладали немалой силой.

    Каждый из девяти Инь-Дьяволов имел свои уникальные способности. Все они находились на уровне Мастеров Божественного Оружия, когда он уходил из Великой Сун. А после того, как он прорвался на уровень Дьявольского Лорда, должны были подняться на более высокую ступень.

    Но кто-то рискнул напасть на караван, не испугавшись такой свиты...

    - Не знаю. У всех нападавших были длинные зелёные мечи. Некоторые прятали свои лица за иллюзиями, другие просто носили маски. Кроме того, все они тщательно скрывали свой запах. Их сила и скорость были поразительными, - Лю Шаньцзы покачал головой.

    - Ладно, поговорим об этом позже, - нахмурился Лу Шэн.

    Немного поболтав с сестрой-наставницей Хэ Сянцзы, он перекинулся нескольким словами с парой обратившихся к нему учеников. Потом проинструктировал людей, рассказав им о своих планах, после чего занялся делами секты Багряного Кита.

    - Приветствую мастера секты! - Нин Сан почтительно опустился на колени. Девушка с зонтикам, как ни странно, последовала его примеру. Её лицо казалось мягким и нежным. Очевидно, сейчас это тело контролировала Инин.

    Почувствовав на себе взгляд Лу Шэна, девушка мягко прошептала:

    - Старшая сестра... проводит большую часть своего времени... культивируя. Хотя она… гораздо сильнее меня... но... но... - хотя она постоянно запиналась, смысл её слов не сложно было понять.

    Она хотела сказать, что, хотя Хунфан Бай много культивировала и значительно превзошла Инин, она все ещё была очень далека от Лу Шэна. Поэтому Инин контролировала тело большую часть времени, из-за чего оставалась слабой.

    Лу Шэну было всё равно. Хунфан Бай обладала огромным талантом и потенциалом, но на его уровне это уже было неважно.

    Так называемые «исключительные таланты»могли достичь, в лучшем случае, трёх верхних уровней области Змеи в Великой Инь. Уровень Мастера Оружия, и всё, что выше, было уже вопросом удачи.

    - Как поживает школа Багряного Солнца? - небрежно спросил Лу Шэн.

    - Всего с сектой отправилось 132 ученика. 36 сбежали после нападений. Остальные ждут приказов мастера секты, - тихим голосом ответил Нин Сань.

    - Трое из них достигли уровня Божественного Начала, - добавил стоящий с ним рядом Сюй Чуй.

    Лу Шэн кивнул. Эксперты уровня Божественного Начала были для него чуть сильнее муравьев. Раньше он подсаживал в своих подчиненных сеть Журавля Инь, чтобы при надобности иметь возможность собрать их внутреннюю силу, но теперь это казалось бесполезным.

    Он даже не знал, сколько внутренней силы ему нужно поглотить, чтобы её количество сравнялось с объёмом Ментальной Энергии, которую он мог получить от поглощения одного Божественного Оружия.

    - Благодаря сети Журавля Инь, созданной нашим гениальным мастером секты, на пути культивирования внутренней Ци у нас практически не возникало препятствий. Пока мы усердно трудимся, мы всегда будем идти вперед, - воскликнул Сюй Чуй.

    - Вы должны быть осторожными. Внутренняя Ци совсем не укрепляет тело. Лучше бы вам заняться культивированием дополнительного навыка внешней силы, иначе потом надолго застрянете, - посоветовал Лу Шэн.

    Внутренняя Ци была намного слабее дьявольской сущности, когда дело касалось укрепления тела. Ему пришлось изучить уйму навыков внешней силы, прежде чем научиться сжижать внутреннюю Ци. Но когда он пришел в секту Дьявольского Начала он был потрясен ассортиментом имеющихся там дьявольских техник.

    Было очевидно, что дьявольские техники во много раз сильнее обычных боевых искусств и техник внутренней силы.

    - Мы будем иметь это в виду, - отсалютовали ему ударом кулака в грудь Нин Сань и Сюй Чуй.

    Лу Шэн поселил школу Багряного Солнца на пустом скальном уступе неподалеку, оплатив строительство базы. Его репутация, наконец, начала приносить прибыль. Хотя он и не был здесь таким влиятельным, как на севере Великой Сун, Великая Инь постоянно снабжалась ресурсами из внешних миров, и была более богатым местом. Особенно, когда дело касалось некоторых редкостей, которых на севере в помине не было.

    Закончив с организацией жизни школы Багряного Солнца, Лу Шэн направился с визитом к главе Агентства Бирюзовых Раковин, от которого получил приглашение.

    Возможно, причина заключалась в его недавнем бое.

    Глава Агентства Бирюзовой Раковины занимал в округе Осенней Луны важное положение. Хотя он была всего лишь главой окружного отделения, за его спиной стояли очень влиятельные люди.

    Поскольку другая сторона проявила к нему должное уважение, Лу Шэн решил ответить главе этой шпионской организации тем же. К тому же, ему нужна была информация.

     

    ***

     

    = Резиденция секты Тысячи Солнц, Округ Осенней Луны. =

    Сидя в центре главного зала, Лу Шэн смотрел на стоящих перед ним женщин. Обе они были одеты в облегающие фиолетовые наряды, лица скрывали плотные чёрные маски.

    Судя по манерам, женщины были благородного происхождения. По крайней мере, выглядели они, как дамы из благородных семей. Кто бы мог подумать, что глава Агентства Бирюзовых Раковин округа Осенней Луны - женщина.

    У той, что стояла чуть впереди, с пояса свисал длинный белый жетон. Сбоку крепились ножны из рыбьей кожи, расшитые золотой нитью.

    - Приветствую мастера секты Лу. Меня зовут Сяо Цин. Хотя мастер секты выставил нас на посмешище... – эта средних лет женщина не пыталась скрыть своего недовольства, даже несмотря на статус Лу Шэна.

    - И в чём глава Сяо меня обвиняет? Мы, ученики секты Тысячи Солнц, всегда были законопослушными гражданами, - криво усмехнулся Лу Шэн.

    - Законопослушными? Не смешите меня. Когда это три главные секты подчинялись имперским законам? - Сяо Цин совершенно не скрывала своей неприязни к трём главным сектам. - Мастер секты Лу, не нужно делать вид, будто вы не понимаете. У меня есть несколько вопросов о шпионе дьявольского мира, с которым вы недавно столкнулись.

    - Спрашивайте, - улыбнулся Лу Шэн. Решение принять главу Агентства Бирюзовой Раковины на территории базы секты Тысячи Солнц было вызвано желанием немного поумерить высокомерие членов этой организации.

    Во взгляде Сяо Цин промелькнула тень недовольства. По её мнению, поведение Лу Шэна было слишком вольным. Он вёл себя совсем не так, как должен был вести себя служащий императорского двора.

    Но поскольку он был почетным мастером префектурной ветви секты Тысячи Солнца и имел влиятельного покровителя, ей приходилось терпеть.

    - Мы получили новости о Чёрном Альянсе и появлении неподалеку Трёх Священных Врат. Решили проверить эту информацию, но были остановлены Кровавым Солнцем вашей секты. Мастер секты знает что-нибудь об этом?

    Лу Шэн, наконец, понял, в чём крылась суть её недовольства.

    Три главные секты хоть и были могущественными, и даже официально признанными, всё ещё оставались крупными организациями теневого мира.

    Имперский Двор Великой Инь, несмотря на отсутствие в своих рядах Оружейных Командиров, всё ещё имел весомые преимущества. Но несмотря на эти преимущества, он ничего не мог сделать с независимыми от правительства тремя главными сектами.

    Поэтому большинство чиновников считали три главные секты большой проблемой.

    Лу Шэн был удивлен. Простой глава окружного отдела Агентства Бирюзовых Раковин осмелился так резко разговаривать с префектурным мастером секты.

    - Кровавое Солнце - элитный отряд под непосредственным командованием главной секты Тысячи Солнц. Префектурные мастера сект не имеют права им указывать. Начальник отдела, вы обратились не к тому человеку, - покачав головой, улыбнулся Лу Шэн.

    - Сейчас вы самый известный эксперт секты Тысячи Солнц. Не вините меня, если я применю силу в ответ на ваше молчание, - Сяо Цин была раздражена странной одержимостью Трёх Священных Врат и Чёрного Альянса округом Осенней Луны.

    Это её волновало и нервировало, а когда она, наконец, нашла хоть какие-то подсказки, её остановило Кровавое Солнце секты Тысячи Солнц. Это было просто возмутительно.

    Весь смысл её визита заключался в том, чтобы заставить Лу Шэна надавить на Кровавое Солнце.

    Ей удалось раскрыть личность Лу Шэна — он был мастером небольшой секты из Великой Сун, недавно прибывшей в округ Осенней Луны и вошедшей в секту Тысячи Солнц.

    Она хотела предложить ему сделку: если он поможет ей с Красным Солнцем, она поможет его семье и подчиненным закрепиться в округе Осенней Луны.

    К сожалению, она неверно оценила цели Лу Шэна.

    - Я на самом деле бессилен в отношении этого вопроса. Кровавым Солнцем командует исключительно главная секта. Ни префектура, ни округ никак не могут на них повлиять. Кстати, насчет того дела о нападении... ваше агентство с ним разобралось? Вы кого-нибудь поймали?

    Сяо Цин, холодно посмотрев на Лу Шэна, спросила:

    - Какое отношение к тому делу имеет мастер секты Лу?

    - Я подозреваю, что в округе Осенней Луны появился портал в дьявольский мир. Это не может быть совпадением, что Трое Священных Врат, Чёрный Альянс и дьявольский шпион появились именно здесь, - тихо ответил Лу Шэн.

    - Это невозможно! - Сяо Цин махнула рукой. Если бы она призналась в чём-то столь серьезном, в глазах Агентства Бирюзовых Раковин это выглядело бы пренебрежением долгом. В сочетании с тем делом, её бы казнили, если бы об этом стало известно.

    - Глава отдела Сяо выглядит очень уверенно. Давайте покончим с этим. Во время поездки на караван моей семьи было совершено несколько атак. Нападавшие имели очень примечательные фигуры и обладали огромной силой и скоростью. Их техники... - Лу Шэн начал описывать внешность нападавших главе отдела Сяо.

    ========== Глава 392.  Основа (Часть 2) ==========

    - Должно быть, это были демоны, - безразлично сказала Сяо Цин. - Путь от Великой Сун до Великой Инь долог и опасен. Горами и лесами правят демоны. Даже Великой Инь не так легко с ними справиться.

    - Думаю, в этом вопросе мастер секты Лу может только смириться с потерями и забыть об этом.

    - О? Начальник отдела Сяо, пожалуйста, объяснитесь. Великая Инь невероятно сильное государство, населенное множеством великих мастеров. Почему оно боится каких-то там демонов? - спросил Лу Шэн.

    - Конечно, мы их не боимся, просто оно того не стоит. У демонов, живущих в этой горной цепи, слишком много разнообразных связей. Две императрицы Великой Инь были потомками демонических родов.  Учитывая их исключительные навыки сокрытия и маскировки, количество усилий, что будут затрачены для их поимки, не стоят награды, - небрежно сказала Сяо Цин.

    На самом деле, демоны в Великой Инь считались этническим меньшинством. Они жили в горах, и имели очень агрессивный характер. Даже если они нападали на кого-то, люди ничего не могли с этим сделать, так как не было доказательств.

    Только тела, похороненные где-то в горах. Разве можно быть наверняка уверенным, что произошло? К тому же при императорском дворе были сторонники демонов. С таким количеством ограничений ни Великая Инь, ни Великая Сун не могли держать демонов в узде, да и  не пытались.

    - Кроме того, в этих горах много мест, где отсутствует циркуляция истинной Ци. Лучше мастеру секты Лу к этим горам по возможности не приближаться, - Сяо Цин немного опасалась, что Лу Шэн сообщит кому-нибудь о портале, ведущем в дьявольский мир. Поэтому её тон был заметно мягче, чем обычно.

    Естественно, Лу Шэн разозлился, когда узнал, что его семья чуть не погибла. Вернувшись в секту Тысячи Солнц, он изучил записи окружного управления, чтобы получить общее представление о ситуации. Как оказалось, несколько ветвей демонов имели связи в столице округа. В конце концов, они были разумными существами и зависели от многих вещей, производимых человеческой расой.

    Месть была делом обязательным, но как её осуществить, это он только собирался обдумать.

    Он планировал превратить округ Осенней Луны в свою базу. Ни три главные секты, ни императорский двор не смогут его остановить.

    - Я слышал... Чёрные Олени стали часто появляться в окрестностях столицы округа Осенней Луна ... это жестокое по своей природе племя, владеющее несколькими Божественными Оружиями и Дьявольскими Клинками. Они имеют связи в высших кругах округа, занимаются торговлей людьми... - Лу Шэн медленно потягивал чай.

    - Лу Шэн! Вы заходите слишком далеко!! - Сяо Цин, внезапно придя в ярость, ударила кулаком по столу, из-за чего чашка, упав, разбилась. Светло-зелёный чай разлился по полу, наполнив комнату терпким ароматом.

    Все в округе Осенней Луны знали, что её муж был главой племени Чёрного Оленя. Что хотел сказать Лу Шэн, заговорив с ней о племени её мужа?

    К сожалению, она была всего лишь главой окружного отделения Агентства Бирюзовых Раковин и не знала подробностей о Лу Шэне. Она думала, что он всего лишь почетный мастер секты префектурной ветви, в лучшем случае достигший трёх верхних уровней области Земли, как и её муж.

    Только в отличие от её мужа, он не имел в округе такой фактической  власти.

    Информация, относящаяся к Святым Мастерам, обрабатывались совместно Агентством Бирюзовых Раковин и Агентством Инь-Ян префектурного уровня. Исключений не было.  Так что Сяо Цин ничего не знала.

    С одной стороны, это должно было защитить семьи Святых Мастеров, с другой - ограничить власть ветвей агентства Бирюзовой Раковины и агентства Инь-Ян. В противном случае, объединившись и шпионя за всем миром, они стали бы большой угрозой.

    - В пределах столицы округа только племя Чёрного Оленя больше всего подходит под описание преступников: исключительная скорость и сила, чёрные одежды, запах оленя ... — прежде, чем он смог закончить, Сяо Цин снова его прервала.

    - Следи за своим языком, Лу Шэн! Подумай о последствием своих слов. Твоя семья и все твои подчиненные живут в округе Осенней Луны. Как смеет посторонний из трёх главных сект вмешиваться в дела императорского двора и угрожать высокопоставленному чиновнику агентства Бирюзовой Раковины!

    Она думала, что другие высокопоставленные чиновники, которые всегда враждовали с сектой Тысячи Солнц, поддержат её, если она им об этом сообщит.

    - Последствия? - Лу Шэн усмехнулся. - Ты смеешь мне угрожать?

    - Это не угроза, а предупреждение! - Сяо Цин холодно рассмеялась. Каким бы он ни был могущественным, он не осмелится что-нибудь против неё предпринять.

    Она возглавляла агентство Бирюзовых Раковин, и заодно, следила за деятельностью трёх главных сект. В своих отчетах она нередко несправедливо обвиняла чем-то разозливших её людей.

    - Правда? - Лу Шэн не хотел больше терять с ней время. Эта высокомерная и заносчивая особа не знала своего места. Иначе не несла бы в его присутствии такой бред.

    - Старший Стоун. Глава Агентства Бирюзовых Раковин Сяо уходит. Проводите её и заодно научите по дороге быть вежливой, - махнув рукой, он отвернулся.

    Из двери слева медленно вышел старший Стоун. Он и Король Теней решили следовать за Лу Шэном. В дьявольском мире для них не осталось места, они давно потеряли свои территории.

    Вот почему следование за кем—то, кто совершенствовался с такой ужасающей скоростью, было лучшим из того, что они могли придумать.

    - Ты! - Сяо Цин впилась взглядом в Лу Шэна. - Какая храбрость!! Если ты посмеешь тронуть хоть один волосок на моей голове, на твой арест завтра будет выдан ордер!!

    Старший Стоун, сместившись в сторону, внезапно появился перед Сяо Цин. Схватив её за волосы, яростно рванул назад.

    Раздался треск. Её волосы были вырваны вместе с окровавленным скальпом. Сяо Цин закричала в ужасе.

    - Зачем ему трогать один волосок? - старший Стоун улыбнулся.

    Лу Шэн покачал головой, подумав:

    - Как она вообще стала начальником отдела? Связи? Взятки?

    На самом деле, его предположение было близко к истине.

    Со стороны могло показаться, что Великая Инь процветает, но из-за политической борьбы, бушующей при дворе, император не мог позаботиться даже о себе, не говоря уже о своих подданных.

    Агентства Бирюзовой раковины и Инь-Ян имели очень эффективную систему, однако из-за коррумпированного руководства в них процветало кумовство и взяточничество.

    Лу Шэн, почти не прилагая усилий, выкинул из зала и Сяо Цин и её спутницу. Что касаемо  «обучения»

    коррумпированного руководства, это он оставил на усмотрение своего подчиненного. Его не заботило, как он будет это делать, главное, чтобы никто не умер.

    Он не боялся, что она на него доложит. Честно говоря, ему даже было интересно, насколько три главные секты и императорский двор будут к нему терпимы.

    Лу Шэн уже устроил на двух временных базах и школу Багряного Солнца и секту Дьявольского Начала. Они были основой его экспансии Великой Инь.

    После этого пришло время подготовиться к культивированию Техники Бесконечности.

    Чтобы преодолеть первый уровень Сбора Данных, он должен был поглотить Божественное Оружие или Дьявольский Клинок водного типа. Артефакты такого типа, как оказалось, было очень сложно найти. Кроме того, он не хотел привлекать излишнее внимание, покупая слишком много.

    Он решил разработать новый план, основываясь на сложившейся ситуации.

    Помимо покупки, был ещё один способ получить Божественное Оружие или Дьявольский Клинок.

    Услышав, как крики снаружи превратились в рыдания, Лу Шэн отхлебнул чая.

    "Наиболее подходящий для меня способ - разбой".

    Старший Стоун, преподав Сяо Цин урок и лишив её, в качестве назидания, левого глаза, отпустил женщину со спутницей восвояси.

    С силой Лу Шэна, оскорбить Агентство Бирюзовой Раковины окружного значения ничего не стоило. Он просто хотел посмотреть, насколько терпимо императорский двор отнесётся к нему и трём главным сектам.

    Лишение глаза может показаться жестоким поступком, но с регенеративными свойствами благородных, восстановление займет не больше месяца.

    После ухода Сяо Цин Лу Шэн спокойно дожидался во дворце новостей. Вскоре ему сообщили, что Сяо Цин хотела обострить ситуацию, но была быстро остановлена агентством Инь-Ян. Никакой другой реакции не последовало.

    Залпом допив чай, Лу Шэн посмотрел на сидящего сбоку от него Чэнь Цзинчжи.

    - Я хотел посмотреть, что она будет делать, - результатом должен был стать бой. Он был расстроен.

    Чэнь Цзинчжи улыбнулся:

    - Мастер секты Лу, вы недооценили себя и переоценили Сяо Цин. История вашего уважаемого учителя все ещё свежа в памяти. Кроме того, это была вина Сяо Цин - она грубила, не зная вашего происхождения. Глава Агентства Инь-Ян - мой друг. Он просит, чтобы я передал вам его глубочайшие извинения.

    Он, естественно, понял, что Лу Шэн планирует сделать округ Осенней Луны своей базой, а значит, собирается подмять под себя агентство Бирюзовой Раковины, отвечающее за информацию.

    - Мы все просто люди теневого мира, что мы можем сделать с имперским чиновником? - Лу Шэн усмехнулся.

    Чэнь Цзинчжи ничего не сказал, только покачал головой. Хотя Лу Шэн говорил правду, этим миром всегда правили сильные. Даже идиот мог увидеть разницу между Лу Шэном и Сяо Цин.

    ... Не говоря уже о том, что Великий императорский двор Инь переживал хаос. Префектуры и округа только казались связанными ими, на самом же деле, всё было далеко не так. Управляли префектурами главные секты и местное правительство.

    - Я планирую устранить все угрозы в округе Осенней Луны. Было бы здорово, если бы мастер секты Чэнь помог мне, - тихо сказал Лу Шэн.

    - Устранить?! - Чэнь Цзинчжи был потрясен. - Армия Янмин и армия Иньфу никогда этого не допустят! Пожалуйста, обдумайте всё более тщательно, мастер секты Лу!

    - А мне нужно разрешение на ликвидацию бандитов? Если кому-то что-то не нравится, пусть приходят сразу ко мне, - небрежно пожал плечами Лу Шэн.

    После избиения главы окружного отделения Агентства Бирюзовой Раковины и отсутствия реакции со стороны императорского двора, Лу Шэн имел общее представление о важности Сяо Цин, а также о том, сколько власти ему предоставило его положение.

    - Но...! - Чэнь Цзинчжи хотел сказать ещё что-то, но Лу Шэн уже поднялся.

    - Я сегодня уезжаю. Племя Чёрного Оленя слишком долго терроризировало столицу округа. Пора положить этому конец.

    Сопровождаемый потрясенным взглядом Чэнь Цзинчжи, Лу Шэн, вместе со старшим Стоуном, покинул зал.

    Ему было всё равно, как отреагирует императорский двор. Никому не должно быть дела, где он, Святой Мастер, хочет основать свою базу.

    Сейчас было лучшее время для этого. В условиях творящегося внутри имперского двора хаоса его некому было остановить. А у местных, даже если б они захотели, не хватило бы ни силы, ни власти.

    В свете последнего происшествия Лу Шэн осознал один несомненный факт - пока он не совершит чего-то совсем уж запретного, он может делать в округе Осенней Луны всё, что захочет. Это была его привилегия.

     

    ***

     

    = Гора Цзиньхуан. В оживленной долине, наполненной пением птиц и ароматом цветов. =

    Вождь племени Чёрного Оленя Чжэн Сянь опустился на одно колено перед высокой, окруженной дымом фигурой.

    - 80% посевов на горе созрели. Я уже договорился с людьми о сборе урожая. Но произошедший не так давно инцидент привлек слишком много внимания... Боюсь, что... - Чжэн Сянь нахмурился. – Ещё и Лу Шэн недавно вернулся в округ Осенней Луны.

    - Неважно. Я не позволю ему уйти после того, как он испортил мой план. Конечно, на этот раз вам не нужно делать это самостоятельно. Есть люди, которые с удовольствием им займутся, - донесся из тумана пронзительно звонкий голос:

    - Дьявольский мир... всё ещё готов помочь? - Чжэн Сянь был удивлен.

    - Нет. Но ... устроить засаду было бы не плохо. Этот Лу Шэн доставил нам слишком много хлопот. И всё, что мы можем сейчас делать, это наблюдать. Это уже не тот уровень, на котором мы можем вмешиваться, - человек в чёрном тумане покачал головой.

     

    ========== Глава 393.  Основа (Часть 3) ==========

    Чжэн Сянь ещё некоторое время тайно беседовал со скрывающимся в тумане человеком. После того, как они, наконец-то, достигли соглашения, туман рассеялся.

    Только после того, как он полностью исчез, Чжэн Сянь задумчиво побрел обратно в долину.

    - Отец, - у входа в долину его уже ждали двое молодых людей. Один из них - красивый мужчина с рогами - вышел вперед. - Мы ничего не нашли... у семьи Ван из столицы округа.

    Чжэн Сянь нахмурился:

    - А Ван Жун?

    - К тому времени, как мы пробрались внутрь, он покончил с собой. Его единственный сын сбежал, - поспешно ответил мужчина.

    - Найдите его! Пошлите кого-нибудь перекрыть выезд из города. Не дайте этому засранцу сбежать, - ледяным тоном приказал Чжэн Сянь.

    - Слушаюсь! - ответил мужчина. - Скорее всего, беглеца скрывает родственник семьи Ван - Чжан Цянь из семьи Чжан.

    - Возьми с собой несколько человек и заставь его выдать беглеца! Никто в округе Осенней Луны не может вызвать моё неудовольствие и выйти сухим из воды! Такой человек должен быть наказан. Позаботьтесь обо всех, кто встанет у вас на пути, независимо от того, кто это будет! - холодно сказал Чжэн Сянь.

    - Отец, если три главные секты... - мужчина колебался.

    - Я о них позабочусь. Не знаю, как в других местах, но здесь, в округе Осенней Луны, мало кто осмеливается против меня выступить. Посмотрев на сына, Чжэн Сянь ушел.

     

    ***

    = В густом лесу. =

    Юноша лет десяти, в грязной одежде, тихо лежал на животе, не смея пошевелиться. Его когда-то богатый наряд, сейчас покрытый грязью и травой, утратил все признаки благородства.

    У юноши были острые брови и сверкающие, как звёзды, глаза. На вид он был похож на человека, хорошо разбирающегося в литературе. С первого взгляда было очевидно, что он не привык к лишениям, но сейчас он мог только сдерживать слезы, прячась в высокой траве.

    - Где же он? Кажется, я что-то слышал.

    - Может, это был кролик или крыса?

    - Есть новости от второй команды?

    Вдали послышались слабые голоса.

    Внутри темного леса, кроме светящихся зеленых глаз, которые время от времени вспыхивали то тут, то там, юноша ничего больше не мог разглядеть.

    Он знал, что члены племени Чёрного Оленя его ищут.

    - Не паникуй... - перед юношей стояла бамбуковая крыса величиной с ладонь, с круглым брюшком. - Я трижды обмазал тебя специальной землей. Даже собаки с самым острым обонянием не смогут тебя найти.

    Глаза бамбуковой крысы, размером с кунжут, пристально следили за рыскающими в темноте воинами Чёрного Оленя.

    - Я не боюсь... не боюсь... Спасибо, брат Цян... если бы не ты... - юноша вспомнил своих бабушку и деда, родителей и всю семью, которая была убита. Слёзы потекли по его щекам - он больше не мог их сдерживать.

    - Вздох... ты мой единственный брат, кого мне ещё спасать, как не тебя? - бамбуковая крыса вздохнула. - Племя Чёрного Оленя в округе Осенней Луны - самая могущественная сила, мало кто осмелится им противостоять. Единственные, кого они боятся, - три главные секты, но те не вмешиваются, пока они их не трогают.

    - Я знаю... - юноша вытер слезы. - Я планирую поехать в столицу префектуры. Племя Чёрного Оленя контролирует здесь всё, но в столице префектуры они бессильны! Там они не имеют власти! - его лицо наполнилось решимостью.

    - Ты уже принял решение? -  спросила бамбуковая крыса.

    - Да. Пожалуйста, помоги мне, брат Цян! - юноша серьезно кивнул. - И ещё, пожалуйста, хорошенько спрячь эту штуку.

    - Храни её у себя, - бамбуковая крыса покачала головой. - Именно из-за этого сокровища произошла та резня. Ты сможешь использовать его в качестве разменной монеты, чтобы отомстить племени Чёрного Оленя.

    - Я ... Я подумаю об этом! - кивнул юноша.

    - Ладно, пошли. Здесь небезопасно! В племени Чёрного Оленя есть способные люди, которые могут выследить кого угодно. Их не стоит недооценивать! - бамбуковая крыса вздохнула.

    - Брат Цян... - юноша хотел что-то сказать, но внезапно замолчал.

    - Хватит болтать! Я знаю, что ты хочешь сказать! - бамбуковая крыса подняла лапу и повернула голову. - Я, Чжу Вэньцян, обещал вывести тебя из округа, и я это сделаю.

    - Брат Цян... - на глазах юноши снова выступили слезы.

    Он родился с особой способностью - общаться с животными, и часто играл с последними в лесу. Однажды он встретил бамбуковую крысу и стал её названым братом. Они часто вместе бродили по лесу.

    Но произошла трагедия. Его семья нашла сокровище, которое её погубило.

    Если бы не предупреждение Чжу Вэньцяна, он, вероятнее всего, тоже бы умер.

    - Я что-то слышал в той стороне, - внезапно, к тому месту, где они прятались, направился один из Чёрных Оленей.

    - Пойдем проверим.

    Двое мужчин с ножами медленно приближались.

    При виде приближающихся преследователей глаза юноши наполнились ненавистью:

    - Только подождите... когда-нибудь... я, Ван Юйхуэй, отомщу за свою семью! Моя ненависть никогда не иссякнет!

    - Бам! - внезапно один из мужчин с глухим стуком упал. За ним последовал второй. Не было слышно ни криков, ни воплей, но Чёрные Олени лежали на земле, словно мёртвые.

    - Это здесь? - из-за спины юноши раздался низкий и спокойный мужской голос:

    - Да, мастер секты, это здесь, - почтительно ответил другой.

    - Тогда идем. Не щадите никого, - снова заговорил первый голос.

    - Да, господин, - слитно ответило множество голосов.

    Прежде чем Ван Юйхуэй успел среагировать, он увидел, как расплывчатые тени одна за другой устремились к поисковому отряду племени Чёрного Оленя.

    - Кто это??

    - А-а-а-а!!! - со стороны леса донеслась волна криков, но всё быстро стихло. Затем послышались новые крики. Было очевидно, что банда незнакомцев уничтожила поисковый отряд Чёрного Оленя.

    - Беги! Эти люди ещё хуже! - Чжу Вэньцян, задрожав, хотел было броситься бежать, но Ван Юйхуэй его остановил:

    - Нет! Брат Цян, я хочу посмотреть, как умирает племя Чёрного Оленя! - Ван Юйхуэй не мог пропустить такое зрелище. В его глазах плескалось волнение.

    Ты... - вздохнул Чжу Вэньцян. - Пусть будет так. Я последую за тобой.

     

    ***

     

    Повсюду вверх взлетали головы и фонтанами брызгала кровь.

    - Секта Тысячи Солнц? Вы с ума сошли?!!

    Вход в долину Короля Оленей секте Тысячи Солнц преграждали тяжелые врата из черных скал. Перед вратами стояли элитные силы племени Чёрного Оленя - стража Золотого Орла.

    Вождь Чжэн Сянь холодно смотрел на окружённого его племенем молодого человека. Несколько мастеров секты Тысячи Солнц, медленно вытерев мечи, убрали оружие в ножны.

    - Мастер секты Лу, что это значит? Я планировал быть гостеприимным даже несмотря на ваш поздний визит, но вы без всякой причины убили членов моего племени и пробрались ко входу в долину Короля Оленей! Даже если вы из столицы префектуры, вы должны дать нашему племени объяснение!

     - Объяснение? - Лу Шэн, со скучающим выражением на лице, поигрывал тонким хрустальным шаром. Повернувшись к старшему Стоуну, он улыбнулся: - Ты это слышал? Он хочет объяснений.

    - Позволь мне ему объяснить, - старший Стоун в хищной улыбке обнажил зубы. - Племя Чёрного Оленя укрывает шпионов из дьявольского мира, подкупает генералов столицы округа и планирует восстание! Такие преступления должны караться смертью, как и предписано законом! - громко заявил он.

    - Куча дерьма! - Чжэн Сянь задрожал от гнева. Он не имел никакого отношения к этим ублюдкам из дьявольского мира, не говоря уже о подкупе генералов и планировании восстания.

    Всё, что у них было, - негласные соглашения, он никогда не заключал никаких сделок. С чего бы ему вдруг взбунтоваться?

    - А где доказательства?! Это серьёзное обвинение! Вы пытаетесь запятнать репутацию племени Чёрного Оленя! - в ярости закричал Чжэн Сян.

    - Вы хотите сказать, что я ошибся? - Лу Шэн приподнял бровь.

    - Конечно! - Чжэн Сянь хотел снова начать ругаться, но женщина средних лет, стоявшая рядом с ним, остановила его. Женщина была одета в красивую одежду, голову венчали два тонких рога.

    - Мастер секты Лу, пожалуйста, подумайте о последствиях своих действий. Мы, демоны племени Чёрного Оленя, всегда подчинялись имперским законам и поддерживали мир между демонами и людьми ради императорского двора. Не слишком ли вы далеко заходите?

    Лу Шэн усмехнулся:

    - Я не безрассудный человек. Я только что получил информацию, что Божественное Оружие вашего племени, Сюань Мист, тайно вступило в сговор с врагом и укрывает дьявольского генерала. Если вы готовы отказаться от Сюань Миста, секта Тысячи Солнц готова рассказать обо всём имперскому двору и выступить перед судом в вашу защиту.

    -Какое некрасивое оправдание…

    Даже старший Стоун и Король Теней в стороне хотели отвернуться, не в силах этого слышать. Их мастер секты так бесстыдно лгал.

    Не каждое Божественное Оружие может взбунтоваться. Только то, у которого было недостаточно интеллекта. Но разве могло оно тогда строить заговоры против империи и укрывать дьявольского генерала?

    Если ты хочешь получить их Божественное Оружие, так и скажи, или по крайней мере, придумай лучшее оправдание. Но после такого, даже если бы племя Чёрных Оленей хотело сдаться…

    - ТЫ ПЕРЕШЁЛ ЧЕРТУ!!! - вождь Чжэн Сянь, наконец, взорвался. - Лу Шэн! Секта Тысячи Солнц!! Ты!! Ты!!!

    Все ещё продолжавший прятаться, Ван Юйхуэй был счастлив до дрожи в коленках.

    - Ха! Не ожидал, что с тобой, что с моей семьей?? - счастье на его лице сменилось выражением, которое трудно было описать.

    Бамбуковая крыса Чжу Вэньцян протяжно вздохнул. Он понимал, что чувствует Ван Юйхуэй. А ещё ему было интересно, почему всегда консервативная секта Тысячи Солнц вдруг решила напасть на племя Чёрного Оленя... что-то серьёзное назревало в лесах и горах.

    Тем временем ситуация снова изменилась.

    Секта Тысячи Солнц привела не много людей, но все они были элитой. Они слаженно окружили вход в долину Короля Оленей.

    Старший Стоун держал в руке окровавленную голову с рогами.

    - Это недавно убитый нами в Долине Оленьего Бога дьявольский генерал! - объявил он своим ясным, холодным голосом.

    - Клевета!! Это Долина Короля Оленей!! Даже мои соплеменники не входили в долину во время её последнего открытия! - вены Чжэн Сяня вздулись от гнева, а глаза метали молнии. Они даже не знали названия долины, но всё же имели наглость клеветать перед его лицом. - Как…

    - Ладно, слишком много болтовни, - Лу Шэн всегда был нетерпеливым. - В любом случае, это был только предлог, чтобы начать бой. Какой смысл во всём этом споре? В атаку!

    - Понял, - одновременно ответили старший Стоун и Король Теней.

    Элиты из секты Тысячи Солнц расплылись в широких улыбках. Лу Шэн пообещал им солидное вознаграждение, и что возьмёт на себя ответственность за всё это. Они только выполняли приказы. Кроме того, он ясно дал понять - они могут захватить столько, сколько смогут, когда начнется драка.

    - Убейте их! - видя, что ситуация вышла из-под контроля, племя Чёрного Оленя, окончательно потеряв всякую надежду, бросилось навстречу незваным гостям.

    ========== Глава 394.  Основа (Часть 4) ==========

    = Особняк семьи Лу, столица округа Осенней Луны. =

    Несколько высоких мужчин и женщин, одетых в серые халаты, сидели в таверне, расположенной напротив поместья семьи Лу. Женщина в центре была одета в маску, расшитую змеиными узорами, оставляющую открытыми только ясные глаза.

    Она задумчиво смотрела на особняк.

    «Это резиденция семьи Лу»?

    «Да. Я слышал, они только что приехали из Великой Сун,»- кивнул, сидящий рядом с ней, мужчина.

    Ни один из них не шевелил губами. Они разговаривали мысленно, поэтому даже мастер-культиватор истинной Ци не смог бы подслушать их разговор, не говоря уже о простых смертных. И даже если бы кто-то смог это сделать, он не смог бы связать с ними эти голоса.

    «Божественный Колокол пыталась его захватить, но потерпела неудачу и была убита. Как глупо с её стороны. Ей следовало ожидать каких-то скрытых уловок от того, кто смог разрушить печать Дьявольской Бездны. Прямое столкновение с ним не могло привести ни к чему иному, - женщина, засмеявшись, покачала головой.»

    - Госпожа права. Получив благосклонность Его Величества, Божественный Колокол сильно много о себе возомнила, - низким голосом сказал мужчина.

    - Мне нравится следовать правилам человеческого мира, когда я пытаюсь чего-то достичь. Если вы можете закончить дело, используя только десять процентов своих усилий, зачем тратить больше? - женщина тихо рассмеялась.

    - Госпожа имеет в виду...? - мужчина поднял голову, ожидая приказа.

    - Мы войдем, захватим всех членов семьи Лу Шэна, устроим ловушку, и заманим его в засаду. Мы не потеряем много, даже если потерпим неудачу, - женщина улыбнулась.

    - Блестящий план, госпожа, - искренне восхитился мужчина.

    - Идём, - поднявшись, женщина медленным шагом направилась к воротам поместья семьи Лу.

    Её люди последовали за ней. Когда они приблизились, вокруг них сгустился чёрный туман. Они были невидимы для простых смертных, но любой человек, занимающийся культивацией, легко бы смог почувствовать исходящую от них дьявольскую Ци.

    Женщина подошла к воротам и  толкнула дверь.

    - Бам!! - сразу за воротами они обнаружили играющую во дворе Лу Цинцин. Рядом с ней с копьем тренировался Лу Хунъин.

    Пара слуг и служанок, проходящих мимо, растерянно уставились на ворота, не понимая, почему они вдруг открылись.

    - Добрый вечер всем, я Божественный Голос. Глава вашей семьи попросил меня отвезти вас в одно хорошее место, - голос женщины был нежным и мягким. Он звучал так тихо, словно она совсем не вкладывала в него сил, но её слышали все, кто находился сейчас в поместье.

    - Сейчас мы отправимся в путь, господа, - протянув руку, Божественный Голос резко притянула к себе Лу Цинцин и остальных.

    - Пуфф… - вместе со всеми, кого смогла захватить, Божественный Голос исчезла во вспышке красного света.

    Лу Хунъин и остальные стояли со ошеломленными лицами, совершенно не понимая, что сейчас произошло.

    Бесчисленные лучи золотого света появились на земле двора. Тонкие золотые нити сплетались вместе, в огромное количество странных символов, зависших в воздухе. Из земли выскочило три тёмно-фиолетовых кристалла, каждый из которых прочертил тонкую чёрную линию, образуя идеальный треугольник.

    Внутри треугольника появился невысокий, сморщенный старик.

    Трое свирепых на вид мужчин в белых халатах с красной подкладкой, медленно опустились на землю у входа в особняк и быстрым шагом вошли внутрь.

    - Старейшина Пин, - трое мужчин почтительно сложили кулаки перед пожилым человеком.

    - Вы хорошо потрудились. Когда мастер секты Лу попросил создать эту формацию, я подумал, что это всего лишь предосторожность. Не ожидал, что она действительно пригодится, - покачав головой, старик улыбнулся. - Организовать Формацию Перемещения Души не так уж легко.

    - Конечно. Мы тоже не думали, что её когда-то придется использовать, - с улыбкой согласился один из мужчин.

    Старик улыбнулся:

    - Я выпью чашку чая и наведаюсь в секретную зону. Кстати, куда ведет телепорт, который вы установили?

    - Старейшина, это зависит от силы нападающего. Как правило, он ведет на гору Цзиньпу в секретную зону. Но их могло забросить и дальше, если они обладали очень чистой дьявольской Ци. В конце концов, эта формация предназначена для противостояния дьявольскому миру, - объяснил мужчина.

    - Гора Цзиньпу?? - услышав это, старик рассмеялся.

     

    ***

     

    = Секта Тысячи Солнц, Секретная Зона. На горе, покрытой снегом и льдом. =

    На небольшой горной вершине лениво извивался огромный белый дракон, словно пытаясь обнять её своим телом.

    Затем, сохраняя такое странное положение, он открыл пасть к небу, словно ждал, когда сверху посыплется еда.

    - Прошло так много времени с тех пор, как мне в последний раз присылали пищу... - белый дракон жил в этом пустынном месте на протяжении двух, а может даже трёх тысяч лет. Гора Цзиньпу была местом, где секта Тысячи Солнц казнила самых безжалостных преступников, а дракон был добровольным палачом.

    Ему раньше присылали многих преступников, и он не видел лучшего способа от них избавиться, кроме как проглотить. Все посланные сюда преступники, большая часть из которых была демонами, получали смертный приговор.

    Ему очень нравился их вкус. Дьявольские Генералы были самыми мясистыми. У мяса Дьявольских Королей была нежная текстура, особенно у женщин.

    Дьявольских Мастеров было труднее пережевывать и переваривать, чем всех остальных. Даже с учетом использования Великой Формации Крайнего Холода и Ледяной Воды, их ему сложно было есть. За всю жизнь он съел только двоих.

    Вспомнив о деликатесах, съеденных им в прошлом, белый дракон открыл пошире пасть, боясь упустить еду, что могла упасть ему сверху.

    После детальных вычислений он определил точные координаты матрицы телепортации. Если бы сейчас ему прислали еду, она упала бы прямо в его пасть.

    Всё, что ему нужно было сделать, это открыть рот. Это сэкономило ему в прошлом много времени.

    Внезапно, словно в ответ на его молчаливую мольбу, активировалась раскинувшаяся в небе формация.

    - Пуфф... - что-то очень маленькое упало в пасть Белого Дракона. Быстро захлопнув пасть, он принялся жевать.

    - Фу! Опять земля! Вы можете не посылать мне всякий мусор?! -  белый дракон раздраженно выплюнул непонятную субстанцию.

    Чего он не заметил, так это троих людей с пепельными лицами, парящих в воздухе над местом, где упала грязь. Все они обречённо смотрели на дракона.

    - Это ... секретная зона секты Тысячи Солнц...!! - рука Божественного Голоса застыла в хватательном движении, её тело задеревенело.

    Секретная зона могла быть раем, святым местом для людей. Но для дьяволов это было место, пропитанное чистым ядом и наполненное смертью.

    Шесть секретных зон трёх главных сект и трёх благородных семей были хорошо известны. Среди них больше всего славилась гора Цзиньпу секты Тысячи Солнц.

    На этой горе отшельниками жили многие могущественные мастера. Каждый из них был древним монстром, за плечами которого было неизвестно сколько столетий, или даже тысячелетий.

    Божественный Голос наконец поняла, почему Божественный Колокол всё это время оставалась такой спокойной — она знала, что её соперница тоже потерпит неудачу.

    - Скорее уходим, пока он нас не заметил! - подавив тревогу, мысленно приказала Божественный Голос.

    - Куда?

    - Это секретная зона Тысячи Солнц... куда мы можем пойти?

    - Да, куда?

    - Куда угодно, только подальше отсюда! Если есть вход, должен быть и выход! Гора Цзиньпу - самое опасное место секретной зоны, мы не можем здесь оставаться.

    Божественный Голос была Дьявольским Королём, работающим на дьявольского императора в течение многих лет. Она сохраняла спокойствие несмотря на отчаянную ситуацию.

    - Правда? Думаешь, это место здесь самое опасное? - вклинился в разговор перепуганных дьяволов незнакомый голос.

    Тело Божественного Голоса напряглось, она медленно повернула голову.

    Всё, что она увидела - огромные голубые глаза дракона, заполнившие всё поле её зрение.

     

    ***

     

    = Долина Короля Оленей. =

    Струйки чёрного дыма, словно змеи, ползли по долине, обыскивая все возможные укрытия.

    Так как вождь племени Чёрного Оленя был простым экспертом области Изначальной Земли, Лу Шэн не стал заниматься им лично, поручив позаботиться о нём аватару Короля Теней. Он легко разрушил защиту племени Чёрного Оленя. Чёрный дым, расползшийся по всей долине, тоже был идеей Короля Теней.

    Будучи Дьявольским Королём, он создал аватар, в котором не было ни капли дьявольской Ци, чтобы спокойно передвигаться по Великой Инь. Аватар также уже достиг уровня Дьявольского Короля. Пусть это сделало его тело наполовину слабее, зато повысило шансы на выживание.

    - Кстати, я придумал этот аватар, когда был запечатан внутри алтаря и пытался сбежать через трещины. Поскольку алтарь был чрезвычайно чувствителен к дьявольской Ци, я, после долгих раздумий, придумал способ его обмануть. В алтаре это было не очень полезно, но зато пригодилось здесь, - стоящий рядом с Лу Шэном Король Теней улыбнулся.

    - Разве это не хорошо? - Лу Шэн усмехнулся. - У тебя было гораздо больше свободы, чем у старшего Стоуна.

    - Господин прав. По моему мнению, племя Чёрного Оленя не установило связь со своим Божественным Оружием. В противном случае, оно бы отреагировало сразу, как мы начали атаку, - король Теней взмахнул рукой, управляя чёрным дымом, при помощи которого очищал землю от мёртвых тел.

    - Похоже на правду. Думаю, племя Чёрного Оленя использует Божественное Оружие в качестве стимулятора своей родословной, не устанавливая с ним крепкой связи, - кивнул Лу Шэн.

    - Нашёл! - внезапно громко закричал Сюй Бейла. - Следуйте за мной, мастер секты!

    Он знал, что сможет сегодня отличиться. Он прекрасно понимал, чего хочет Лу Шэн. Главной целью этой вылазки были поиски не преступников, а Божественного Оружия племени Чёрного Оленя. Уничтожение племени Чёрного Оленя было для него второстепенным вопросом.

    Они последовали за Королем Теней вглубь долины. Обе стороны долины были заполнены похожими на соты пещерами, из которых доносились слабые звуки боя - ученики секты Тысячи Солнц сражались с членами племени Чёрного Оленя. Последние всё ещё пытались оказывать сопротивление, но это никого не волновало. Трое - два дьявола и один человек, пересекли долину. Вошли в самую глубокую пещеру.

     

    ========== Глава 395.  Сюань У (Часть 1) ==========

    В низине долины шумел небольшой водопад, воды которого врезались в небольшое, сияющее светло-голубым светом, озеро.

    Свет, пробиваясь сквозь толщу воды, поднимался над озером на несколько метров вместе с густым туманом. Место, в которое вторгся Лу Шэн со своими людьми, было тихим и спокойным, можно даже сказать, умиротворенным.

    Оно было напрочь лишено звуков, свидетельствующих о жизнедеятельности живых существ.

    Приблизившись к озеру, аватар Короля Теней легонько коснулся рукой его поверхности.

    Потом, обернувшись, сказал:

    - Это здесь.

    - Приготовьтесь, - кивнул Лу Шэн. - Нам нужно окружить и подавить Божественное Оружие. Я не потерплю неудачи.

    Божественное Оружие водного типа было главной причиной, почему он решил разобраться с племенем Чёрного Оленя. Если бы не это, он не стал бы связываться с племенем, имеющим связи при императорском дворе и навлекать на себя неприятности.

    И старший Стоун, и Король Теней знали правду о Лу Шэне. Хотя они не были уверены, зачем Лу Шэну понадобилось Божественное Оружие, они должны были приложить все усилия, чтобы ему помочь. Они по собственной воле присоединились к секте Дьявольского Начала и признали Лу Шэна своим мастером секты.

    Два дьявольских короля и один аватар, встав в трёх точках, окружили пруд треугольной формацией.

    Лу Шэн подошел к кромке воды.

    - Свист, - слабый золотистый свет окружил его тело. Это была сформированная им из особой золотой истинной Ци секты Тысячи Солнц чёрная мембрана.

    Таким был закон этого мира. Независимо от того, какую энергию вы культивируете, рано или поздно вы начнете подражать Божественному Оружию или Дьявольскому Клинку.

    Чёрную мембрану можно было сформировать из любой достаточно мощной энергии, что в свою очередь улучшало способности организма, его силу и скорость.

    В этом было самое большое отличие между культиваторами и простыми смертными.

    Золотая истинная Ци, окружающая тело Лу Шэна, казалась бесконечной. Хотя она выглядела, как тонкий слой золотистого тумана, её невозможно было рассеять. Она постоянно кружилась вокруг Лу Шэна, отходя от него, самое большее, на несколько метров.

    Он медленно вошел в озеро. Божественное Оружие уровня Золотого Листа, не имеющее хозяина, могло принести ему огромную пользу. Именно это требовалось Технике Бесконечности для перехода на следующий этап. Поэтому он не мог позволить Божественному Оружию сбежать.

    Вода в озере была очень холодной. Циркуляция чёрной мембраны, созданной при помощи золотой истинной Ци, мгновенно замедлилась. Тонкий слой инея покрыл тело Лу Шэна, едва он вошел в озеро.

    - Предельный Багряный, - Лу Шэн оставался спокойным. Это был только первый этап битвы. Он не собирался использовать силу своего физического тела, полагаясь исключительно на сущность Ян Техники Бесконечности.

    До этого у него не было возможности проверить силу этой техники.

    Когда Лу Шэн закончил говорить, на кончиках его пальцев вспыхнуло золотистое сияние сущности Ян, которое, разгораясь, постепенно становилось красным. В одно мгновение сущность Ян превратилась в сжиженную Ци Основной Багряной Техники, каплей чернил застывшую на его пальце.

    - Иди! - он легко стряхнул с пальца багровую каплю.

    Капля понеслась вперед, оттесняя озерную воду, образуя вокруг него двухметровый воздушный пузырь.

    Вместе с каплей Лу Шэн медленно погружался в озеро.

    По мере того, как он опускался вниз, становилось всё холоднее, бирюзовый свет приобретал всё более насыщенные тона.

    Он опустился вниз на несколько десятков метров, но по-прежнему не видел дна.

    Лу Шэн подозрительно нахмурился.

    Запах Божественного Оружия чувствовался совсем рядом, будто оно находилось в нескольких дюймах от него.

    - Все ещё здесь, не убежало. - успокоившись, он продолжил погружаться.

    Примерно через десять метров послышался легкий шум, похожий на звук выпускаемого из воздушного шара воздуха.

    Следуя за звуком, Лу Шэн вскоре увидел бирюзового дракона, тело которого было покрыто белыми ледяными шипами. Дракон, свернувшись кольцом, мирно спал на дне озера. Шум был его дыханием.

    Дракон был двадцатиметровой длины, с увенчанным пятью когтями брюхом. Он ничем не отличался от любого другого дракона, описанного в легендах. Необычной и одновременно самой уникальной частью его тела был глаз.

    Он занимал почти половину головы дракона и выглядел, как какая-то мутация, а не естественный орган.

    Взгляд Лу Шэна упал на центральную часть тела дракона. Там медленно мигало маленькое зелёное пятнышко.

    - Сюань У, - сказал он. Звук, промчавшись сквозь толщу воды, мгновенно достиг зелёного дракона.

    Когда зелёный дракон медленно открыл свой единственный глаз, Лу Шэну на миг показалось, что в озере взошло небольшое солнце. Температура воды упала ещё ниже. Даже красная капля сжиженной Ци перед Лу Шэном немного сжалась, хотя и незначительно.

    - Кто ты? - с опаской уставился на Лу Шэна дракон.

    - Ты Сюань У? - последний с интересом осматривал зелёного дракона. Технически, сегодня он впервые разговаривал с целым, никому не принадлежащим Божественным Оружием уровня Золотого Листа.

    - Я так понимаю, ты хочешь заключить со мной союз? Ты ведь знаешь моё требование, да? По меньшей мере, тысяча человек в качестве жертвы в год, - сказал Сюань У ровным, холодным тоном.

    - Тысяча? - Лу Шэн потерял дар речи. Он, наконец, понял, почему никто в племени Чёрного оленя не захотел связываться с этим существом.

    Обычно Божественные Оружия и Дьявольские Клинки перед выполнением ритуала требовали меньшего количества жертв, увеличивая запросы по мере накопления силы.

    Это же Божественное Оружие начало свои требования с такой огромной жертвы. Что же будет потом? Две Тысячи? Три тысячи? Или, может, даже десять тысяч?

    Но это явно был не первый подобный случай. Многие взбунтовавшиеся Божественные Оружия и Дьявольские Клинки были уничтожены из-за их непомерных требований, нарушавших правила Оружейных Командиров.

    В этом и крылась основная причина, почему было так много осколков Божественного Оружия и Дьявольских Клинков.

    - Ты слишком много о себе возомнил, - Лу Шэн усмехнулся. – Я могу предложить тебе только одно - прими меня как хозяина. Забудь о жертвах. Возможно, получишь немного, когда я буду в хорошем настроении.

    Сюань У на несколько секунд замер, пытаясь осмыслить слова Лу Шэна. Он что, сошел с ума? Как он посмел так разговаривать с Божественным Оружием!

    Ситуация выглядела для него всё более сюрреалистичной, словно этот человек обращался к другому Божественному Оружию, а не к нему.

    Но он был единственным Божественным Оружием в радиусе пяти километров.

    После минутного колебания он решил атаковать.

    - Р-р-р!!! - подняв голову вверх, он разъярённо взревел - белые шипы на его теле разлетелись в разные стороны. Его змееподобное тело, перевернувшись в воде, метнулось в сторону Лу Шэна. - УМРИ, УБЛЮДОК!!

    Лу Шэн не паниковал. Отступив назад, он, подняв руку, вытянул вперед палец.

    На кончике пальца засияло едва заметное золотистое пятнышко. Благодаря Технике Бесконечности он мог в любое время преобразовать сущность Ян в золотую истинную Ци. Хотя он уже достиг уровня Дьявольского Лорда, его культивация истинной Ци была не слишком высока, из-за чего преобразованная истинная Ци, в лучшем случае, находилась на начальной ступени Мастера Божественного Оружия. Одним словом, его сила была эквивалентна силе Божественного Оружия ранга Золотого Листа.

    Говоря о Мастерах Божественного Оружия, владеющих Божественным Оружием класса Золотого Листа, сила, которую они могли использовать, находилась на первой ступени уровня Золотого Листа. В отличие от них, Дьявольские Лорды или Святые Мастера могли полностью раскрыть потенциал Божественного Оружия уровня Золотого Листа.

    Но даже этого было более чем достаточно, чтобы позаботиться о нормальном Божественном Оружии. В конце концов, это было не взбунтовавшееся Божественное Оружие, развившее свой потенциал до максимума.

    Лу Шэн не хотел привлекать к себе слишком много внимания Агентств Бирюзовой Раковины и Инь-Ян. Хотя он был уже очень силен, терять свою репутацию в трёх главных сектах не хотел. Пусть у них было всего два Оружейных Командира, зато их спину прикрывало множество Святых Мастеров, которые тоже стремились достигнуть  уровня Оружейного Командира.

    Даже будучи невероятно могущественным, он не хотел привлекать к себе слишком много внимания.

    Хотя Золотая истинная Ци Лу Шэна перед этим находилась на первом уровне Изначальной Земли, но была насильно улучшена до уровня Мастера Божественного Оружия духом Святого Мастера.

    - Ш-ш-ш-ш! - золотистый свет, выстрелив вперед, расширился в овальную формацию, которая начала медленно вращаться вокруг Лу Шэна. В центре мелькнул узор треугольной крылатой змеи.

    - Иди! - Лу Шэн пальцем указал на формацию.

    Темно-золотой луч, внезапно выстрелив из формации, ударил Сюань У в голову.

    - Бам!!

    Казалось, золотой луч никогда не сдастся. Подобно несгибаемому воину, он блокировал все атаки Сюань У.

    Не выдержав давления, Сюань У с огромной силой врезался в стену водного бассейна.

    Земля и камни обрушились в воду, которая в считанные мгновения стала мутной.

    Лу Шэн снова указал пальцем. В следующее мгновение его окружили похожие на корни золотые нити, выстрелившие из вращающейся перед ним формации. Издали они казались клубком золотой пряжи.

    Это был традиционный способ сражения секты Тысячи Солнц - использование золотой истинной Ци для активации заранее подготовленных атакующих, защитных или разведывательных формаций.

    Лу Шэн снова вытянул руку. Тотчас, одна за другой, из шарообразной формации во все стороны выстрелили золотые нити природы Инь.

    - Бам!!

    Внезапно в поверхность формации с грохотом врезался массивный драконий хвост. Лу Шэн почувствовал резкое снижение золотой истинной Ци.

    - Меч Скорбного Духа, - Лу Шэн быстро сложил руки особым способом .

    Формация, внезапно взорвавшись, распалась на пять частей. В центре фрагментов формации медленно сформировался тонкий длинный золотой меч, поддерживаемый огромным количеством золотой истинной Ци, только что выпущенной Лу Шэном.

    Из лезвия меча то и дело доносились странные хрустящие звуки.

    "Мантра Преследующего Солнце Меча: Громовой Рев”, - Лу Шэн положил руку на рукоять меча.

    Внезапно меч, ярко засияв, со свистом исчез из виду.

    Длинный золотой меч несколько раз поочередно столкнулся с чешуей, хвостом и рогами дракона, издав громкий лязгающий звук.

    Каждый удар потреблял огромное количество энергии.

    Лу Шэну было всё равно. Его физическое и дьявольское тело были улучшены до вершины, поэтому легко могли поддерживать такую скорость потребления сущности Ци. Борьба без проблем могла продолжаться годами.

    "Мантра Преследующего Солнце Меча: Город Света". - Видя, что Скорбный Меч Духа в одиночку не может справиться с Сюань У, он, сформировав второй, отправил в бой и его.

    Сюань У, наконец-то, начал понемногу уступать.

    Лу Шэн использовал исключительно техники секты Тысячи Солнц, опираясь на родословную Меча Реки Вэй.

    Ядром золотой истинной Ци была особая сила Меча Реки Вэй. Любая сила, по сути, зависела от родословной Божественного Оружия или Дьявольского Клинка.

    Лу Шэн не был исключением.

    Даже Малое Божественное Оружие, такое, как Меч Реки Вэй, окруженное его золотой истинной Ци, могло высвободить силу, равную по силе Мастеру Божественного Оружия.

    Если бы эта информация стала достоянием экспертов секты Тысячи Солнц, они, вероятно, ослепли бы от зависти.

    ========== Глава 396.  Сюань У (Часть 2) ==========

    - Ублюдок!! - Сюань У не мог больше сражаться, но и убежать тоже не мог. Всё его тело было покрыто кровоточащими ранами. Не было ни жертв, чтобы его подпитать, ни Мастера Оружия, чтобы обеспечить его силой. Единственное, на что он мог положиться - ресурсы, накопленные за долгие годы.

    К сожалению, эти ресурсы были ничем в сравнении с тем, что имел Лу Шэн. Всего полчаса хватило, чтобы полностью истощить Сюань У.

    - Ты не оставляешь мне выбора! - Сюань У изо всех сил пытался отбиться от меча. Его боевые техники были настолько сильны, что даже золотой меч Лу Шэна не мог его подавить. Он был опытным бойцом, закалённым во множестве битв, но ему не хватало энергии.

    Сюань У свернулся клубком. Его единственный глаз засиял ослепительным зелёным светом. Из него медленно поднялся длинный меч.

    Древний клинок выглядел до безобразия простым. Единственное, что было в нём примечательного - светящееся голубым лезвие. На рукояти были выгравированы странные изогнутые руны, а гарда с обоих сторон была инкрустирована похожими на изумруды камнями.

    Это была сущность Божественного Оружия Сюань У.

    - Умри! Мрачный Туман!! - взревел Сюань У. Тело дракона внезапно распалось на множество зелёных огоньков, которые быстро собрались в его истинную форму, меч.

    От лезвия во все стороны начал расползаться тёмно-синий туман.

    - Семь уровней формации Ци-Ян, - Лу Шэн взмахнул рукой. Золотая истинная Ци внутри него, взорвавшись, начала одну из самых мощных атак, изученных им в секте Тысячи Солнц.

    Вокруг него появилось семь различных по форме формаций, которые тут же начали медленно вращаться. Внутри этих образований начало формироваться огромное количество крошечных золотистых огоньков.

    Огоньки быстро выросли до размера яиц, из которых вскоре начали вылупляться странные разноцветные птицы.

    Они ничем не отличались от обычных птиц, разве что были слишком яркими. Самой удивительной их частью были глаза, наполненные золотистым светом.

    - Иди! - Лу Шэну было любопытно посмотреть, насколько мощными могут быть эти штуки..

    Семь уровней формации Ци-Ян внезапно затряслись. Из всех семи формаций вылетел рой разноцветных птиц. Затем, не успел он и глазом моргнуть, они каким-то образом превратились в радужные клинки, и в следующее мгновение проливным дождем обрушившиеся на Сюань У.

    Но все клинки быстро увязли в окружающем Сюань У тумане. Золотистый и радужный цвета бешено схлестнулись с тёмно-синим.

    Лу Шэн ясно чувствовал, как огромное количество сущности Ян, превращающейся в золотую истинную Ци, начало поглощаться формацией. Вопреки ожиданиям, он всё ещё не победил.

    Лу Шэн удивленно смотрел на Божественное Оружие Сюань У. То, что он чувствовал сейчас... должно быть, то же чувствовал каждый Мастер Божественного Оружия секты Тысячи Солнц, сталкиваясь с противником равного уровня.

    Присмотревшись более внимательно, он вдруг понял, что Сюань У истощён даже меньше, чем он, хотя вначале всё выглядело наоборот. И проблема была не в различии природы энергий. Контролируемая им золотая истинная Ци не должна была быть слабее чёрного тумана.

    Это означала, проблема крылась в разнице их боевых навыков.

    Его формации были слабее формаций Сюань У. Иначе почему при использовании одинаково мощных атак, потребляющих одинаковое количество энергии, он истощается быстрее?

    Нахмурившись, Лу Шэн снова вытянул вперёд руку. Перед ним появились три светящиеся точки. Вскоре возникла ещё одна формация.

    Эта формация тоже была шагом техники, основанной на истинной Ци.

    "Формация Талисман Трех Звезд: Режим Полной Атаки", - руки Лу Шэна сложились в ряд жестов. После этого Техника Бесконечности начала стимулировать циркуляцию сущности Ян, быстро преобразовывая её в золотую истинную Ци, которая вливалась в новую формацию.

    Мгновенно прямоугольная золотая формация расширилась. Из неё выпорхнула объятая пламенем огромная золотая птица.

    После появления птицы вода в озере начала стремительно нагреваться. Вода закипела, со дна начали подниматься бесчисленные пузырьки. С каждым взмахом крыльев птицы мутная вода озера становилась всё прозрачней.

    Формация Талисман Трех Звезд была атакой, созданной сектой Тысячи Солнц путём объединения трёх разных талисманов. Она обладала не только силой огня, но и эффектом очищения.

    Когда Лу Шэн выпустил птицу из Формации Талисмана Трех Звезд, она сразу же с резким карканьем устремилась к Сюань У.  Со стороны она была похожа на феникса.

    Озеро хоть и не было слишком широким, зато было довольно глубоким. Дракон и гигантская огненная птица заполнили всё пространство, мгновенно наполнившееся огненно-золотым светом. Обычные люди уже были бы ослеплены.

    Но тело Лу Шэна было достаточно сильным, чтобы это на него не повлияло. Его глаза, кажется, даже получили новую способность - видеть сквозь некоторые предметы. Неправильное освещение уже не могло блокировать его зрение.

    Он нахмурился. Только что выпущенная огненная птица присоединилась к мечу, всё ещё сражающемуся с Сюань У.

    Количество используемой им силы было эквивалентно объединенным усилиям трёх Мастеров Божественного Оружия секты Тысячи Солнц, но даже так он всё ещё не мог победить Сюань У.

    Сюань У хаотично метался по озеру. Средних размеров клинок каким-то образом умудрялся избегать всех атак. Очевидно, он использовал какую-то технику. Сегодня Лу Шэн, переживший множество сражений и преуспевший в боевых искусствах, вынужден был признать - ему было чему поучиться у Сюань У.

    - Ты презренный ублюдок! Почему бы тебе не сразиться со мной один на один? - гневно закричал продолжающий сражаться Сюань У. Его глаза покраснели от ярости — он потратил сегодня большую часть своей накопленной за тысячи лет энергии, но так и не смог заставить Лу Шэна отступить. Всё, что ему оставалось - наблюдать, как стремительно тает его запас энергии.

    - Один на один? - Лу Шэн покачал головой. Он понял, что из-за мутной воды, Сюань У принял его атаки за действия разных людей.

    - Вы, презренные людишки, только и умеете, что хитрить и устраивать засады. Это единственное, в чём вы хороши!! - снова начал ругаться Сюань У, но не смог найти других подходящих слов, поэтому раз за разом повторял только что сказанное.

    Лу Шэн, ненадолго задумавшись, вытянув руки, сформировал серию из десяти жестов.

    - Пуфф!! - загорелась ещё одна формация, из которой медленно появилась золотая алебарда.

    - Иди! - он указал на Сюань У.

    Алебарда, мгновенно развернувшись, устремилась в сторону Сюань У.

    - Дзинь!

    В отличие от предыдущего клинка, сформированного из золотой истинной Ци, это оружие было порождением самой смертоносной формации секты Тысячи Солнц. Называлось оно - Алебарда, Ломающая Хребет Дракону. Это была одна из самых мощных атакующих формаций секты Тысячи Солнц.

    Обычные мастера из секты Тысячи Солнц использовали эту формацию только в крайнем случае. В отличие от них, у Лу Шэна было много сущности Ян, поэтому он мог использовать её, когда ему вздумается.

    Если одной формации будет недостаточно, он просто создаст ещё одну.  Существовало три источника сущности Ян - пища, поглощение сущности Ци и преобразование её дьявольским телом. Последний из трёх источников был самым загадочным. Даже сам Лу Шэн не понимал, откуда его Основной Восьмиглавый Дьявольский Путь получал дьявольскую сущность, необходимую для преобразования.

    Алебарда рывком ушла вниз. Её сила и вес, в несколько раз большие, чем у золотого меча, мгновенно загнали Сюань У в угол.

    Но Сюань У был действительно поразителен. Каким-то образом ему удалось выровнять положение сторон на поле боя. Ситуация снова зашла в тупик. Очевидно, у него была какая-то уникальная техника, позволяющая ему так долго выживать самостоятельно, ни с кем не заключая союза.

    Время летело незаметно. Эти двое, сами того не замечая, уже час продолжали бой.

    Ярко сияли золотые формации, не показывая никаких признаков истощения. Сюань У продолжал энергично ругаться. Его клинок всё также порхал, не показывая никаких признаков усталости.

    Лу Шэн на мгновение заколебался. Он отказывался верить, что не сможет справиться с простым Божественным Оружием уровня Золотого Листа, являясь Святым Мастером и имея практически безграничный запас сущности Ян.

    Сосредоточившись, начал быстро вспоминать все смертоносные формации, изученные им в секте Тысячи Солнц.

    Затем, подпитываемые золотой истинной Ци, вокруг него одна за другой начали появляться формации, выстреливающие атакующими приёмами различных техник.

    Внезапно на дне озера вспыхнул золотистый свет. Сковывающие, замедляющие и атакующие формации, формации призыва, ядовитые формации, колющие, баллистические и притягивающие формации и даже телепортационные - всё это было создано Лу Шэном.

    Всё, на что была способна секта Тысячи Солнц, было использовано в глубине озера.

    Сюань У каким-то непостижимым образом сумел выстоять и против этих формаций, по его мнению, носящих громкие имена, но не приносящих практической пользы.

    Сколько бы оружия его не окружало, он умудрялся держаться.

    Чем дольше длился бой, тем угрюмее становился Лу Шэн.

    Золотые лучи один за другим выстреливали из его руки, превращаясь в различные атакующие формации секты Тысячи Солнц. Но результат....

    - Это всё, на что вы, люди, способны? Какие жалкие. - рассмеялся Сюань У.

    - Формация Древнего Тумана.

    В этот момент к нему устремилось облако золотого тумана. Оказавшись в окружении золотого тумана, Сюань У отступил назад. Разрезав туман, продолжил сражаться с золотым мечом и алебардой.

    - Формация Таинственный Свет Цзичэня.

    Из формации выстрелило нечто, похожее на ветку ивы. Это нечто безжалостно ударило Сюань У, однако кроме громкого звука никакого другого эффекта не последовало.

    - Алая Лихая Формация Пинъюй.

    Формация выстрелила красным вперемешку с золотым свечением....

     - Баммм!

    Разорванное в клочья золотое сияние заставило Лу Шэна ещё больше нахмуриться.

    - Довольно. Всё же придется всё делать самому, - он шагнул вперёд.

    Время испытаний закончилось. Он полностью разочаровался в формациях секты тысячи Солнц. Лу Шэн пришел к выводу, что они были сильны только на словах.

    Повернувшись лицом к безумно хохочущему Божественному Оружию Сюань У, Лу Шэн сосредоточился. В считанные мгновенья им было поглощено огромное количество золотой истинной Ци.

    - Закончились трюки? - холодно рассмеялся Сюань У. Слабый синий свет, исходивший от длинного, не меньше фута, клинка, медленно кружился в воде. - Однажды 13 Мастеров Оружия поймали меня в ловушку. Я был вынужден столкнуться с тринадцатью атаками различных форм. Были там и секретные искусства, и различные формации. Я много повидал на своём веку. Если бы я не оказался в этом месте и случайно не принял жертву от племени Чёрного Оленя, группа, состоящая менее чем из пятерых Мастеров Оружия, не смогла бы меня даже увидеть. И всё же ты, жалкий червь, осмелился мечтать... - его голос, поначалу звучащий громко, внезапно начал стихать.

    Тело стоявшего перед ним Лу Шэна начало быстро расширяться. Мышцы скручивались и извивались, превращая его в мускулистого гиганта семи, а может даже восьмиметрового роста. Но трансформация на этом не остановилась.

    Спустя несколько вздохов тело Лу Шэна стало ещё больше. Вскоре оно достигло, по меньшей мере, пятнадцати метров. При виде этого превращения даже такое искушённое существо, как Сюань У, потеряло дар речи.

    - Кто бы мог подумать...  - Сюань У, быстро вернувшись в драконью форму, недоверчиво уставился на Лу Шэна. Он вдруг забыл, что собирался сказать.

    - Пшшшш....

    Лу Шэн медленно открыл рот, показывая противнику три ряда острых акульих зубов. Из его ушей и рта время от времени вылетали клубы чёрного дыма и тлеющие угли.

    Лениво махнув хвостом, он, опустив голову, посмотрел на копошащуюся внизу крошечную зелёную змею.

    Прошло много времени с тех пор, как он последний раз переходил в Экстремальный Режим Ян. Несмотря на то, что это была неполная трансформация, этого было более чем достаточно, чтобы позаботиться о высокомерном маленьком дракончике.

    - Ну что, продолжим?

    ========== Глава 397.  Заговор (Часть 1) ==========

    - ... - потрясенный Сюань У замер на месте. Его внезапно зазнобило.

    Он, водное Божественное оружие, вопреки своей природе чувствовал холод. Конечно, он был напуган.

    - Я... я... - пребывающий в теле дракона Сюань У попытался улыбнуться. - Мне кажется... между нами произошло небольшое недоразумение~

    Прежде чем он успел закончить, его схватила гигантская рука.

    Волосы на спине Сюань У зашевелились. Тело дракона, внезапно взорвавшись, превратилось в огромное количество чёрного тумана. Несмотря на то, что вскоре он смог вернуть своему телу первоначальную форму, дракон пребывал в отчаянии.

    Захват Лу Шэна был слишком внезапным, а его шок настолько сильным, что он забыл о каком бы то ни было сопротивлении.

    - Господин! Клянусь, у меня не было в отношении вас дурных намерений! Я вообще не участвовал ни в каких делах племени Чёрного Оленя! Я просто мирно культивировал в уединении. Клянусь, я не причинял никаких неприятностей! - испуганно затараторил Сюань У.

    - Моё предложение всё ещё в силе. Я оставлю тебя в живых, если будешь подчиняться моим приказам, - Лу Шэн был очень заинтересован в этом Божественном Оружии. Одной его техники передвижения, позволившей ему пережить атаку различных формаций, было достаточно, чтобы впечатлить Лу Шэна.

    Даже со своим опытом в боевых искусствах, он не смог разгадать секрет этого существа. Это не могло его не заинтриговать.

    Сюань У не был глупым. Хотя слишком умным его тоже нельзя было назвать, он не мог так легко попасться в такую очевидную ловушку. Глядя на стоящего перед ним Лу Шэна, который явно был намного сильнее его, он тщетно попытался придумать способ сбежать.

    - Господин, если вы ищете хорошее Божественное Оружие, я могу рассказать вам, где находятся несколько запечатанных, спящих клинков. Они более ценны, чем я, и их легче победить. Единственная сложность - увидеть их сквозь маскировку, - он был согласен продать места хранения некоторых Божественных Оружий в обмен на свою свободу.

    - Правда? - Лу Шэн, конечно, не спешил ему верить.

    - Учитывая статус господина, вы можете послать туда кого-нибудь и проверить. Я бы не осмелился лгать в таком важном деле, - поспешно заверил Сюань У.

    - Дело в том, что мне нужна техника движения, которую ты использовал, - прямо сказал Лу Шэн. Ему очень нравилось это Божественное Оружие. Оно было довольно сообразительным. Ему импонировало, что другая сторона смогла понять, что ему нужно. Он даже подумывал его пощадить.

    - Конечно, конечно! Культивация господина равна небу. Сюань У не посмеет ничего скрыть. Ха-ха, хм ... кроме того, разве мастер уничтожил племя Чёрного оленя не из-за их сговора с дьявольским миром? Кстати, мне кажется, они планировали что-то грандиозное внутри округа Осенней Луны и почти преуспели, - чтобы повысить свою ценность, он решительно предал своих прежних союзников.

    - Дьявольский мир!? - сердце Лу Шэна затрепетало. Он на самом деле был удивлен. Он не ожидал, что Сюань У может так много знать и будет настолько полезен.

    - Именно! - поспешил заверить его Сюань У. - Господин... - он взглянул на скрежещущие в огромном рту Лу Шэна зубы и снова содрогнулся. - Не будете ли вы столь любезны вернуться к своему обычному облику? Я вас боюсь. Кроме того, это место и до этого было не слишком просторным... Кстати, у меня есть кое-то, о чем я хотел бы вам рассказать.

    Немного подумав, Лу Шэн удовлетворил его просьбу.

    Изначально он планировал просто поглотить это Божественное Оружие, но не ожидал встретить такой интересный экземпляр. Среди Божественных Оружий и Дьявольских Клинков такие, как он, встречались не часто.

    Теперь он мог уверенно сказать: эта поездка того стоила.

    Через 15 минут Лу Шэн вышел из озера с тонким, слабо светящимся зелёным мечом на поясе. Вместо того, чтобы убить Сюань У, он заключил с ним простенький договор.

    Этот договор был всего лишь обменом силой и не давал двум сторонам никаких гарантий безопасности.

    Выбравшись из озера, он посмотрел на старшего Стоуна и Короля Теней.

    - Изменение планов. Отправляемся в долину Эха.

    В долине пряталось ещё одно Божественное Оружие. Тоже водного типа.

    Эта поездка прошла гладко. Долина Эха находилась на расстоянии сотни ли от округа Осенней Луны. Старший Стоун лично забрал спящее божественное оружие и принес его Лу Шэну.

     

    ***

     

    Дьявольский Мир. Северный Императорский Дворец.

    - Топ, топ, топ...

    В сердце холодного, чёрного дворца высился огромный трон, на котором восседала высокая, стройная фигура, закованная в тёмно-золотой доспех.

    Сидящий на троне мужчина раздраженно барабанил пальцами по широкому подлокотнику. Его лицо было полностью скрыто шлемом.

    - Хочешь сказать, от Божественного Голоса до сих пор нет никаких вестей? - в спокойном голосе человека время от времени проскакивали металлические нотки.

    - Да, Ваше Императорское Величество, - внизу, у подножия трона, стояло несколько высоких фигур, одетых в чёрные доспехи.

    Одна из фигур в шлеме, увенчанном бычьими рогами, приблизившись к трону опустилась на одно колено.

    - Судя по всему, в округе Осенней Луны её раскрыли и заманили в ловушку. Я считаю, команда Божественного Голоса попала в беду.

    - Бам!

    Император Вера с силой хлопнул ладонью по подлокотнику трона.

    - Бездари! - он глубоко вздохнул, явно недовольный необдуманным поведением Божественного Голоса.

    - Ваше Величество, мы сейчас атакуем ущелье двух миров. Многие Дьявольские лорды переправлены в Великую Инь. Империя охраняется минимальными силами. Мы не должны привлекать ненужное внимание. Лучше вместо этого сосредоточиться на войне, - шагнула вперёд фигура с лисьим узором на груди.

    - Я хочу покорить Ущелья Двух Миров в этом году! Иди и скажи Песчаному Дьяволу - если он не позаботится об этом человеке, я позабочусь о нём! - последнюю фразу Вера буквально проревел.

    Стоявшие перед ним дьяволы не знали, что им делать.

    Среди четырех дьявольских императоров Вера славился своей вспыльчивостью и тиранией, поэтому у него были самые слабые подданные. Мало кто из Дьявольских Лордов соглашался служить неуравновешенному и жестокому Дьявольскому Императору.

    Но вместе с этим, Император Вера был самым известным из четырех столпов. Не из-за силы, а из-за жестокости. Самые жестокие преступления против людей и дьяволов были совершены им.

    - Зачем мне подданные, которые не могут позаботиться даже об простом ученике секты Тысячи Солнц!? Какой в них толк? Пин Юйгэ, у тебя ведь не возникнет с этим проблем? - Император Вера наконец - то начал относиться к этому вопросу серьёзно.

    Потеря двух аватаров подряд причинила боль даже такому могущественному Дьявольскому Императору, как он. Ведь создание аватаров требовало огромных усилий.

    Худощавый мужчина, приблизившись, опустился перед ним на одно колено.

    - Подданный всё понял.

    - Поторопись. Захвати его прежде, чем Великая Инь успеет отреагировать. Не сможешь захватить, убей, - холодно сказал Император Вера.

    - Понял.

    Только Пин Юйгэ мог назвать его - Дьявольский Император Вера. Все остальные звали его Дьявольским Лордом, Контролирующим Сознание.

    Он был могущественным Дьявольским Лордом, инициатором самых кровавых инцидентов дьявольского мира. Он единственный из Дьявольских Лордов смог достичь уровня Божественного Интеллекта. Случилось это очень давно, более тысячи лет назад. Его сила была очень таинственной. Некоторые Благородные Звёздного Неба предполагали, что он будет следующим Дьявольским Императором.

    Послать его за головой Лу Шэна было тем же самым, что зарезать курицу тесаком для забоя быков. Однако он не осмелился перечить императору Вере.

    Он просто хотел добиться нужного результата. Что касаемо самого процесса - для него это было неважно.

     

    ***

     

    = 368 год по летоисчислению Великой Инь, весна. =

    Император Великой Инь, Ши Таоцзун, скончался от болезни, поэтому империя пребывала в трауре. В одном из Ущелий Двух Миров произошел прорыв, повлекший за собой появление пяти Врат из Плоти и Крови и начало Дьявольской Катастрофы.

    Императорский двор погрузился в хаос. Сражающиеся за престол принцы пытались заключить союзы с влиятельными министрами и могущественными мастерами из трёх главных сект. Вернувшийся из уединения прошлый Великий Император, Мусюань То, попытался стабилизировать ситуацию и реконструировать государственный режим. Он быстро собрал армию, чтобы противостоять расширяющейся Дьявольской Катастрофе.

    В том же году вновь воплотилось могущественное Божественное Оружие - Десять Хрустально-Нефритовых Копий, убившее генерала Юаньгуан Тэна, сражающегося с дьявольской армией.

    Вскоре после этого Великий Маршал имперского двора Великой Инь, Цзин Фань, повел шестнадцать тысяч имперских гвардейцев в атаку на трое Врат из Крови и Плоти. Четыре Великих Дьявольских Духа вместе с одним Дьявольским Лордом были убиты. Эта победа потрясла империю и заметна улучшила ситуацию.

    Война между дьяволами и людьми зашла в тупик.

    В том же году исчез Его Высочество 27-й принц Цюн Шан. После безрезультатных поисков было установлено, что он был убит дьявольской армией. Ему даже дали посмертное звание.

     

    ***

     

    = Округ Осенней Луны, префектура Молин, провинция Цзюмин. =

    Все в резиденции Лу после возвращения Лу Шэна пребывали в приподнятом настроении. Лу Фан настолько обрадовался встрече, что решил устроить в поместье праздник.

    В округе Осенней Луны Лу Шэн был едва ли не самым главным. Можно было уверенно сказать - он находился на вершине власти. Все подчиненные секты Тысячи Солнц, члены двух других главных сект, и даже правительственные чиновники уступали теперь семье Лу дорогу. Некоторые люди, понимающие, в какую сторону дует ветер, пытались как-то связать себя с молодым поколением семьи Лу. Доходило даже до предложений руки и сердца.

    Лу Шэн больше не был просто прямым учеником секты Тысячи Солнц.

    Многие были уверены, что он станет следующим мастером секты Тысячи Солнц округа Осенней Луны.  И только нынешний мастер секты Чэн Цзинчжи знал, что Лу Шэна не заботят титулы.

    В последнее время он часто уединялся в своей медитационной комнате, где изучал таинственную технику, которую никто не знал или часами просиживал в библиотеке дворца Тысячи Солнц. Кроме того, он частенько навещал отряд Кровавых Солнц в высшей секте, с которым у него сложились довольно тесные отношения. Некоторые склонялись к мысли, что он что-то планировал.

    Были в семье Лу и редкие индивиды, поддавшиеся различным искушениям ввиду своей распущенности.

     

    ***

     

    = Игорный дом «Благополучие». =

    Зал наполняли восторженные крики и проклятия, доносившиеся из-за столов разного размера . Однако, если присмотреться, во всём этом хаосе можно было заметить определённый порядок.

    Крупье умело встряхивали кости, время от времени подталкивая вперед лежащие на столах чеки.

    За боковой дверью несколько человек, одетых в красивую одежду, спокойно наблюдали за суетой.

    - В чём дело, брат Тяньян? Благородного вида мужчина улыбнулся другому, стоявшему с ним рядом.

    Человек был бледнолиц и большеглаз. Его тело было чрезмерно худым. Это был один из младших семьи Лу, Лу Тяньян.

    ========== Глава 398.  Заговор (Часть 2) ==========

    Лу Тяньян был братом Лу Шэна по отцу. Из-за того, что он никогда не был серьёзным, а только наслаждался вином и предавался плотским утехам, его не ценили в семье.

    Прибыв в округ Осенней Луны, он, ошеломленный лестью и подарками, полученными от разных людей, беспечно раскрыл некоторые секреты своей семьи посторонним.

    Однако вопреки ожиданием, его никто не стал шантажировать. Напротив, он получил в собственность два ресторана и игорный дом, в котором сейчас находился.

    - Молодой господин Сюй, я действительно не могу это принять... - Лу Тяньян был далеко не глуп. Несмотря на то, что он был сыном богатой семьи, на севере Великой Сун ему доводилась не раз влипать в неприятности. Он прекрасно знал суть бесплатного сыра в мышеловке. Стало быть, они вкладывали в него деньги не просто так, а с какой-то, не факт, что хорошей, целью.

    При мысли о страшном старшем брате он задрожал, на миг позабыв обо всем на свете: женщинах, деликатесах и деньгах. Единственное, чего ему сейчас хотелось - побыстрее вернуться домой и поспать.

    - Брат Тяньян, не говори так. Благодаря тому, что ты являешься его младшим братом, перед тобой в округе Осенней Луны открыты все двери. Если бы твой брат Сюй не находился в по-настоящему отчаянной ситуации, он никогда не пошел бы на такой шаг, - скривившись, сказал молодой господин Сюй. - Не волнуйся, я сделаю вид, что ничего не слышал, если брат Тяньян мне поможет... – понизив голос, сказал он.

    Сначала Лу Тиньян собирался ему помочь, но по мере того, как парень говорил, его лицо становилось все бледнее.

    - Нет, нет, нет!! Если что-то пойдет не так, меня не пощадят! Да и тебя тоже! Я знаю характер моего брата, это не сработает! - Лу Тяньян, нахмурившись, замахал руками.

    - Брат Тяньян, у нас нет дурных намерений. Моя дочь уже давно в него влюблена... она каждый день ходит в храм Цзиньто молиться. Если ты поможешь нам, мы сделаем вид, что этого инцидента никогда не было, - хотя голос молодого господина Сюя был уважительным, в нём явно слышалась угроза.

    - Ты! Ты!!! - Лу Тяньян был потрясен.

    Его брат и отец забьют его до смерти, узнав об этом.

    - Брат Тяньян, у нас нет другого выбора. Это принесёт пользу нам обоим. Почему ты колеблешься? Я уверен,

     что всё удастся! – продолжил настаивать господин Сюй, пытаясь убедить упрямого оппонента.

    - Я ... Дай мне подумать, - Лу Тяньян всё ещё колебался. Если он говорил правду, его дочь просто хотела получить шанс познакомиться с главой семьи Лу. Это было разумно.

    В конце концов, после долгих колебаний, Лу Тяньян согласился.

    Пять дней спустя, по предложению своего сына Лу Тиньяна, Лу Фан пошел помолиться за безопасность семьи Лу в соседний храм Цзиньто.

    На следующий день после посещения храма Лу Фан заболел. Семья Лу приглашала разных знахарей и врачей, но все было напрасно. Через некоторое время Лу Фан потерял сознание, что потрясло всю семью Лу.

    ***

     

    Близился полдень. За окном ярко сияло солнце. Ворвавшись в покои отца, Лу Шэн опустился перед ним на колени. Закрыв глаза, положил руку на ставшее тонким запястье, пытаясь нащупать пульс.

    Семья Лу ждала снаружи. Никто не осмеливался заговорить, боясь отвлечь Лу Шэна.

    Мгновение спустя Лу Шэн открыл глаза.

    - Обычная простуда, вперемешку с усталостью и старыми болезнями. Ничего критичного. Вторая мать, тебе не о чем беспокоиться, - он говорил негромко, но вторая мать не пропустила ни одного его слова. Она стояла, держа за руку Лу Цинцин. Никто не знал, сколько раз она сегодня плакала.

    Всё ещё волнуясь, Лю Цуйюй спросила:

    - Шэн'эр, с твоим отцом точно все в порядке?

    - Не волнуйся. - ответил последний, улыбнувшись.  - Всего лишь небольшая простуда. Ему нужно немного отдохнуть. А я пока займусь его обязанностями.

    Задержавшись, он ввёл в тело своего отца сеть Журавля Инь, чтобы продлить его жизнь.

    К сожалению, Лу Фан был обычным человеком и не мог вынести слишком больших изменений, происходящих в его теле. Иногда меньше было лучше.

    - Хорошо... всё хорошо. - то и дело повторяла Лю Цуйюй, убеждая саму себя.

    - Кстати, у меня появилась идея, как вылечить Цинцин. Возможно, она даже полностью поправится. Мама, не нужно больше грустить, - попытался подбодрить ее Лу Шэн.

    Не только Лю Цуйюй, но и все присутствующие были шокированы.

    Ум Лу Цинцин был поврежден Инь Ци, она была полностью невменяемой. Но молодой господин был уверен, что её можно вылечить.

    - Хорошо. Вторая мать, сестра, берегите себя. Отец простудился и просто нуждается в отдыхе. Простите, но есть кое-что, о чем я должен позаботиться.

    - Я знаю, что ты занят. Иди! - вторая мать была так счастлива, что прослезилась. Её авторитет в семье Лу, в значительной степени, был следствием её отношений с Лу Шэном.

    Лу Шэн вышел на улицу, под палящее солнце. Хотя он чувствовал жару, его сердце было абсолютно холодным.

    - Как интересно... кажется, мой самый большой страх начал сбываться. Даже со всеми предосторожностями, кто-то сумел приблизиться... интересно... - конечно, это была не простуда, а яд.

    Лу Фан потерял сознание из-за того, что был отравлен. Благодаря тому, что он с первого дня болезни принимал отвари из драгоценных трав, ему удалось сохранить свою жизнь.

    Яд, которым он был отравлен, выделяли личинки, въевшиеся в его кости. Проблема заключалась в том, что этих личинок было очень сложно вывести из организма. Если бы Лу Шэн перед этим не прорвался и не научился трансформировать свою сущность Ян в другие формы энергии, он вряд ли бы смог справиться с этой проблемой.

    Впервые вступая в контакт с подобным ядом, Лу Шэн не знал, как его можно удалить. Ему нужно было как-то усыпить бдительность личинки, поэтому он трансформировал сущность Ян в подобную яду субстанцию, после чего, проникнув внутрь личинки, полностью её разрушил.

    Но Лу Фан к этому времени успел сильно пострадать.

    Как они посмели тронуть его семью?! Лу Шэн почувствовал, как в груди разгорается огонь. Если они решили нарушить негласное правило, ему тоже не стоило сдерживаться.

    Должно быть, даже после двух последовательных неудач, дьявольский император Вера не собирался сдаваться. Лу Шэн солгал бы, если б сказал, что не боится этой угрозы. Он не боялся, что ему причинят вред, но его семья могла пострадать.

    Сам он мог легко сбежать в случае угрозы жизни, но люди семьи Лу не переживут нападения дьявольского императора.

    Следовательно, он должен был стать настолько сильным, чтобы блокировать атаки дьявольского мира.

    Сюань У рассказал ему о местонахождении спящего Божественного Оружия водного типа, в котором так нуждался Лу Шэн.

    Несмотря на то, что это было Божественное Оружие класса Золотой Лист, этого было более чем достаточно, чтобы поднять Технику Бесконечности на следующий этап.

    Кроме того, разочаровавшись в так называемых мощных атаках секты Тысячи Солнц, он запросил доступ к более сильным техникам истинной Ци.

    Он отказывался верить, что у секты Тысячи Солнц нет ни одной достаточно мощной техники.

    Выйдя из отцовских покоев, Лу Шэн тихим голосом проинструктировал слуг. В его голове зрело понимание.

    Нейтрализуя яд, он почувствовал очень слабый след дьявольской Ци.

    Это явно была работа дьяволов. Если бы сущность Ян не умела имитировать другие виды энергии, болезнь его отца, вместо того, чтобы отступить, ещё больше бы усугубилась.

    Толпящиеся снаружи люди всем скопом зашли в покои, чтобы посмотреть на Лу Фана. Лу Шэн, стоя снаружи, смотрел на Лу Цинцин, с глупой улыбкой сидящую на корточках возле двери. Она царапала землю пальцем, бормоча что-то неразборчивое себе под нос.

    - Брат ... - внезапно подняв голову, она рассмеялась.

    Лу Шэн, протянув руку, погладил её по голове, после чего вернулся в свою комнату.

    Божественное Оружие водного типа, которое он захватил благодаря Сюань У, носило имя Хань То. Это было обычное запечатанное Божественное Оружие, находящееся в фазе накопления силы. До тех пор, пока ничего не угрожало его жизни, оно ни на что не реагировало.

    Получив это Божественное Оружие, Лу Шэн обернул его в свою сущность Ян и запечатал силой Святого Мастера. До этого у него не было времени на его поглощение.

    Лу Шэн собирался съесть его и поднять Технику Бесконечности на следующий этап, как только вернется. Но его планы нарушила «болезнь» Лу Фана. Теперь, когда он, наконец, вылечил отца, он должен был как можно быстрее поглотить Хань То.

    У него не было другого выбора - дьявольский мир буквально наступал ему на пятки.

    Лу Шэн понимал, после того, как Дьявольский Император потерял двух своих аватаров, он пошлёт за ним кого-то очень сильного.

    Это стало особенно ясно после попытки отравления его отца.

    Вернувшись в свою комнату, он проверил девятерых Инь-дьяволов, разбредшихся по его покоям. С ними все было нормально.

    Изначально он думал, что мимо Инь-Дьяволов не проскользнет ни одна тварь. Но теперь...

    - Никаких признаков дьявольской Ци... - Лу Шэн нахмурился.

    - Дьяволам не обязательно всё делать самим. Они могут поручить это своим марионеткам, - внезапно в его голове зазвенел голос Меча Реки Вэй.

    Он не разговаривал с ним с тех пор, как Лу Шэн захватил Сюань У. Должно быть, сегодня у него появилась веская причина, чтобы заговорить.

    - Марионеткам? - Лу Шэн нахмурился. Признаться, у него и самого возникли похожие подозрения.

    - В дьявольском мире многие специализируются на манипулировании людьми и на подобных убийствах. Они вполне могли использовать кого-то из семьи Лу, - прошептал Меч Реки Вэй.

    - Моя собственная семья... - лицо Лу Шэна посерьёзнело. Именно этого он боялся больше всего. В конце концов, он не был нянькой и не мог охранять свою семью круглосуточно.

    - Вообще-то, есть способ решить эту проблему, - прошептал Меч Реки Вэй.

    - Знаю. Есть много способов, но у меня нет никого, кому бы я мог полностью доверять, - Лу Шэн покачал головой. - Значит, предатель прячется в этом доме. Осталось только его найти.

    ========== Глава 399.  Подпольная борьба (Часть 1) ==========

    - Если ты мне доверяешь ... я мог бы всё устроить, - медленно произнес Меч Реки Вэй.

    - Ты? - Лу Шэн прищурился. Несмотря на то, что Меч Реки Вэй был под его контролем, он не доверял клинку. - Я сам с этим разберусь. Есть много способов найти шпиона.

    Он не был обычным необразованным человеком этого мира. На что он только не натыкался в интернете на Земле? С его образом мышления было совсем не сложно найти предателя.

    - ...Хорошо... Но я, всё же, выскажу своё мнение. Учитывая, насколько грубо действовал противник, он собирается и дальше тебе противостоять. Лу Шэн, тебе лучше к этому заранее подготовиться, - тихо предупредил его Меч Реки Вэй.

    Хотя Лу Шэн и не знал, чего именно от него хочет Меч Реки Вэй, он, разумеется, не был настолько наивен, чтобы думать, что всё будет кончено после того, как он найдет крота.

    Следующие несколько дней Лу Шэн не покидал поместье своей семьи. Используя болезнь отца, как предлог, он начал проверять здоровье других членов семьи. Благодаря его влиянию и положению главы семьи Лу, его приказы очень быстро дошли до нужных людей - членов семьи Лу, учеников секты Дьявольского Начала и учеников школы Багряного Солнца. Все быстро собрались в условленном месте.

    Расположившись в небольшом зале, Лу Шэн приказал людям входить по пять человек. Всем им, одному за другим, он вживлял Сеть Журавля Инь.

    Угроза дьявольского императора Веры становилась все явственнее. Он не мог не волноваться, так как некому было прикрыть его спину.

    Подсаживая Сеть Журавля Инь в тела членов своей семьи и слуг, Лу Шэн также наблюдал за их реакцией.

    За два часа он успел осмотреть всех, кто занимал в его семье и сектах высокие посты.

    И обнаружил, в общей сложности, трёх шпионов, работающих на неизвестные силы.

    Все трое срочно попытались связаться со своими хозяевами, но были быстро обезврежены Сетью Инь Журавля.

    Личность одного из предателей его поразила. Он вынужден был сообщить о нем Лу Фану и другим членам семьи.

    - Шпион? - Лу Фан посмотрел на стоящего перед ним на коленях и молящего о пощаде Лу Тяньяна.

    Семья Лу с таким трудом добралась до Великой Инь, а этот ублюдок начал шпионить за собственными родными ещё до того, как они успели тут утвердиться.

    Лу Фан, задрожав от гнева, зарычал на Лу Тяньяна:

    - Говори!! Как так вышло?

    Лу Тяньян, вздрогнув всем телом, наконец, раскрыл свою тайну.

    - Отец... я не хотел! Они шантажировали меня... я не продумал всё до конца, и... и... - он, рыдая, рассказал обо всём, что с ним произошло.

    У него просто был роман со старшей своей же семьи. Он не ожидал, что его поймают с поличным. Его шантажом заставили подсыпать афродизиак в чай Лу Фана, но он понятия не имел, чем шантажировали его... возлюбленную.

    Лу Тяньян был потрясен.  Он думал, это обычный афродизиак, а не очень сильный яд. Было очевидно, что его обманули. Как и её...

    В этот момент Лу Фан окончательно разочаровался в этом своем сыне. Указав на него пальцем, он дрожащим голосом спросил:

    - Кто она?? Говори!

    - Это... Это Мать Ю ... - Лу Тяньян опустил голову. Его лицо побледнело, когда он посмотрел на Лу Шэна. Наконец, он признался, с кем у него был роман.

    - Кто!!? - загалдели присутствующие. Все без исключения члены семьи Лу были шокированы.

    Мать Юй или Ван Яньюй была третьей наложницей Лу Фана. Даже Лу Шэну приходилось называть её третьей матерью. После того, как умер её сын, она стала невменяемой. Но никто не ожидал…

    - Где Ван Яньюй? - суровым голосом спросил Лу Фан. Обведя взглядом присутствующих, он почему-то не нашел эту отвратительную женщину.

    - Она повела вторую мать и старшего дядю в храм молиться, - поспешно сказала Лу Ия. - Они ещё не вернулись.

    - Мать Ю тоже поехала? - лицо Лу Фана потемнело.

    Лу Шэн яростно скрипнул зубами. Все знали, что для него значила вторая мать. Его враги, видимо, решили напасть на неё.

    - Ладно.  Я разберусь с этим. Все остальные остаются на месте, - он встал, понимая, что отправляется сейчас прямиком в ловушку. Этот план не был блестящим, но у него совершенно не оставалось времени.

    - Шэн... - обеспокоенно окликнул его Лу Фан.

    - Пап, не волнуйся, я скоро вернусь, - попытался успокоить его Лу Шэн. Сегодня он впервые угодил в ловушку. Со времени своего появления в этом мире он, по воле провидения, всегда сталкивался с противниками, что были слабее него. Похоже, запас его везения, наконец, иссяк.

    - Будь осторожен. Если что-то пойдет не так... не думай ни о ком. Твоя безопасность ... превыше всего, - прошептал Лу Фан. При мысли о Лю Цуйюй, с которой он провел лучшие годы своей жизни, на его глазах выступили слезы.

    - Хорошо, отец. Не волнуйся, - лицо Лу Шэна оставалось спокойным.

    Встав, он обвел всех присутствующих взглядом, после чего стремительным шагом покинул зал.

    - Старший Стоун, Король Теней, за мной.

    - Слушаюсь, - одновременно ответили дьяволы.

    - Единственный храм, расположенный рядом - храм Цзиньто. Сюй Чуй, пошли людей оцепить периметр, после отправь сообщение секте Тысячи Солнц. Тебе просто нужно сказать посыльному о моём местонахождении.

    - Понятно, - коротко ответил Сюй Чуй.

    Лу Шэн отдал ещё несколько приказов, после чего ученики школы Багряного Солнца и секты Дьявольского Начала заработали подобно хорошо смазанному механизму.

    Закончив с приготовлениями, Лу Шэн не отправился сразу в храм Цзиньто, как можно было бы ожидать, а вернулся в свою комнату. Усевшись на кровать, закрыл глаза.

    Вскоре его фигура покрылась рябью и быстро исчезла.

     

    ***

     

    = Секретная Зона. =

    На закате, в тени усеянной кроваво-красными кленовыми листьями рощи, Лу Шэн встретился с двумя людьми.

    Женщины, одетые в чёрные одежды, расшитые по краю кроваво-красным узором, скрывали свои лица под красными масками.

    - Мастер секты Лу, экстренный вызов можно использовать только раз в год. Если вы потратите его на что-то не слишком важное, вы будете наказаны и понижены в должности. Подумайте хорошенько, - обратившаяся к Лу Шэну женщина не выказала по отношению к нему ни малейшего уважения.

    - Я знаю, что делаю. Я намерен сегодня использовать привилегию, дарованную мне титулом Почетного Мастера Секты, - лицо Лу Шэна оставалось спокойным. Дьявольский император Вера наседал на него все больше, и он не был настолько глуп, чтобы выступать против него в одиночку.

    - Пусть будет так, - одна из женщин в маске кивнула. - Мы свяжемся с вами.

    - Благодарю вас, эмиссары, - Лу Шэн с самого начала понимал, что получить разрешение будет непросто.

     

    ***

     

    = Храм Цзиньто, округ Осенней Луны. =

    Это был самый большой буддийский храм, расположенный в предместьях столицы округа Осенней Луны. Синь Юань, настоятель храма, был очень сведущ в буддийских учениях и обладал потрясающим уровнем культивации.  Он был довольно известен в округе.

    Однако во второй половине дня большая группа учеников секты Тысячи Солнц и отряд одетых в чёрное неизвестных, заблокировали ведущую к храму горную тропу.

    Хотя эти две группы были совершенно разными, они работали слаженно, словно являлись одним целым.

    Древняя каменная тропа начиналась у подножия горы Золотой Слон и вела к храму Цзиньто, расположенному на вершине. Лу Шэн, вместе с Чэнь Цзинчжи и двумя мастерами сект Связанных Духом и Юинь, стоял у начала толпы.

    Здесь сегодня собрались лидеры самых могущественных сил округа Осенней Луны.

    - Мастер секты Лу, зачем вы так срочно всех нас собрали? - мастером секты Юинь был худощавый человек с длинной белой бородой. Он как раз находился в конце процесса создания формации, когда был прерван призывом Лу Шэна. Из-за этого его настроение сейчас было далеко не радужным.

    Его работа была почти завершена. Но из-за вызова Лу Шэна полмесяца усилий были потрачены впустую.

    - Мастер секты Ван, потерпите ... скоро... вскоре что-то произойдет. В течении получаса после того, как я поднимусь на гору, там непременно кто-то появится. Просто ждите моего сигнала, - лаконично приказал Лу Шэн.

    Мастера сект переглянулись. Если это действительно будет высокоуровневый бой, все они будут бесполезны.  Высокоуровневое сражение зависело от количества экспертов равного уровня и их опыта, а не от количества присутствующих на поле боя людей.

    Лу Шэн заметил их беспокойство, но ничего объяснять не стал. В конце концов, он был самым могущественным человеком в округе Осенней Луны. Никто не посмеет его ослушаться.

    - Время. Я поднимаюсь. Пожалуйста, следуйте плану, - посмотрев на небо, он решил, что медлить больше нельзя. Ступив на серые каменные ступени, он медленно пошел в гору.

    Он поднимался все быстрее и быстрее.

    С вершины горы доносился шелест сосен и рев ветра, но по обеим сторонам лестницы стояла мёртвая тишина. Не было слышно ни пения птиц, ни стрекота жуков, только эхо шагов Лу Шэна. Как будто он был единственным, кто существовал в этом мире.

    Дойдя по тропинке до середины горы, Лу Шэн остановился. Посмотрел вверх.

    На ступеньках выше, спиной к нему, стоял седовласый мужчина, внешне похожий на учёного.

    - Ты кто такой? Чего добиваешься, заманив меня сюда при помощи моей семьи? - Лу Шэн не угрожал - он просто не видел в этом смысла. Он прекрасно знал, кто этот человек. Если они, зная, кто он такой, осмелились заманить его в ловушку, их явно не волновало его происхождение или статус.

    Халат мужчины слегка развевался на ветру.

    - Лу Шэн из секты Тысячи Солнц? Ты знаешь, что за беда вот-вот на тебя обрушится? - сказал он с жалостью в голосе. Само собой, Лу Шэн обратил внимание на его странный тон.

    - Беда? Хватит бессмысленных угроз. Я могу пересчитать по пальцам одной руки людей, которые могут причинить мне вред. - холодно рассмеялся Лу Шэн.  - Тебя среди них точно нет.

    - Как самоуверенно, - мужчина обернулся. Его лицо было красивым, а талия - стройной. Глаза излучали свет добра и милосердия, но не стоило этим обманываться. В следующее мгновение в центре его лба начал проявляться дымчатый силуэт фиолетового двухвостого скорпиона.

    - Какая жалость ... сегодня мне в руки попал талант номер один великой Сун, - мужчина раскрыл правую ладонь. Внутри маячило фиолетовое пятнышко, похожее на крошечное торнадо. Внутри сверкнула молния.

    - Какое бесстыдное заявление! -- Лу Шэн тоже поднял руку.  В центре его лба засветился тёмно-алый узор в форме крылатой змеи. Он сразу понял - этот человек был дьявольским лордом, пришедшим по его душу из дьявольского мира. И этот человек было далеко не зауряден. Но несмотря на некую долю опасений, сердце Лу Шэна наполнилось радостью и волнением.

    С тех пор, как он стал Святым Мастером, у него не было возможности сразиться в полную силу. Все-таки, в том, что кто-то устроил ему ловушку, были и свои положительные стороны. Однако, кроме всего прочего, это означало, что дьявольский мир всерьёз вознамерился его убить.

    ========== Глава 400.  Подпольная борьба (Часть 2) ==========

    - Основной Дьявольский Путь секты Дьявольского Начала действительно впечатляет. Мастер секты Лу, не зря вас называют гением. Вы придумали такой необычный способ объединения сущностей различных дьявольских техник! В сравнении основателями секты Дьявольского Начала, Основной Дьявольский Путь мастера секты Лу достиг невиданной высоты, - вздохнул мужчина.

    Глаза Лу Шэна сузились:

    - Вы знали основателей моей секты?

    - Нескольких. Все они культивировали либо Дьявольское Тело Враждебного Огня, либо Дьявольское Тело Запустения. К сожалению, из-за того, что им не хватало истинно чистой дьявольской сущности, у них не было шансов против меня выстоять, - тихо ответил мужчина. - Честно говоря, ваши основатели кое в чем ошибались. Дьявольская Сущность - это субстанция, рожденная Небом и Землей и объединенная с сущностью, добытой из Глубин Девяти Кругов Ада и крови всего сущего. Вы, люди, относитесь к этому слишком небрежно.

    Он раскрыл ладонь, над которой появился фиолетовый шарик, который вскоре рассеялся.

    - Ты! Ты Древний Дьявол Сумрачное Сердце?! - Лу Шэн внезапно вспомнил, что в период своего расцвета секте Дьявольского Начала довелось пережить дьявольское бедствие. Согласно летописям, секта тогда была практически уничтожена невероятно жестоким существом, Древним Дьяволом Сумрачное Сердце. Именно после его нападения секта Дьявольского Начала пришла в упадок.

    Подумав об этом, Лу Шэн нахмурился.

    - Сумрачное Сердце? Всего лишь титул, который я сам для себя придумал, - мужчина улыбнулся. - Зови меня Сяо Цзычжу. Мне так больше нравится. Вокруг него поплыли струйки фиолетового тумана. Кажется, они были порождением только что развеянного им в воздухе фиолетового шара.

    - Должен признаться, тогда я планировал полностью уничтожить секту Дьявольского Начала, но на что-то отвлекся и забыл. Не ожидал, что после стольких лет она произведёт на свет подобное тебе чудовище.

    - Уничтожить секту Дьявольского Начала? - выражение лица Лу Шэна неуловимо изменилось. Ты действительно забыл? Или просто не смог этого сделать?

    - Хм? - Сяо Цзычжу был удивлен. Его ранее мягкий взгляд начал меняться. Несколько мгновений пристально посмотрев на Лу Шэна, он снова заговорил:  - Неважно. Так или иначе, сейчас я завершу то, что не закончил тогда.

    - Попробуй, - тихо ответил Лу Шэн. Он метнулся вперёд прежде, чем успел закончить фразу. Вылетевший в этот момент из-за его спины Меч Реки Вэй плавно скользнул Лу Шэну в руку.

    - Закатное Солнце, Утренняя Луна! - Лу Шэн вытянул вперёд руку. Меч Реки Вэй взмыл в воздух, излучая ослепительный синий свет. Мгновение спустя клинок с грохотом взорвался, превратившись в бесчисленное множество пятнышек синего света.

    - Бам!

    Когда кулак Лу Шэна встретился с кулаком Сяо Цзычжу, во все стороны от них разошлась мощная ударная волна.

    Пейзаж, окружавший перед этим двоих мужчин, внезапно изменился. Теперь под их ногами блестело ночное озеро, отражающее своей поверхностью звёзды и огромную, круглую луну.

    - О? Духовная Суть Божественного Оружия? Похоже, твоё Божественное Оружие не так просто, как

    кажется, - Сяо Цзычжу отступил на несколько шагов назад. Он двигался так же быстро, как и Лу Шэн. Его ладони начали порхать, словно бабочки, в считанные мгновенья сложившись в не менее сотни знаков. Издалека он походил на тысячерукую статую Бодхисаттвы.

    - Хммм!

    Не один из сотни знаков ни разу не повторился. Сяо Цзычжу с улыбкой на губах и все тем же добрым взглядом, все знаки направлял в сторону Лу Шэна.

    - Бам, бам, бам, бам!!!

    Серия невидимых атак врезалась в тело Лу Шэна. Каждая атака подпитывалась мощной дьявольской сущностью Дьявольского Лорда.

    В ответ на каждый удар тело Лу Шэна содрогалось. Впервые он сражался с кем-то, равным ему по силе.

    Сила атаки Сяо Цзычжу с каждым новым знаком, вместо того, чтобы уменьшаться, ещё больше увеличивалась.

    Знаки без остановки врезались в руки Лу Шэна, заставляя его отступать.

    Озеро под их ногами, потревоженное огромной силой, покрылась волнами дрожащей ряби.

    Сяо Цзычжу неторопливо пошёл вперед, словно прогуливаясь по собственному саду:

    - Ты намеренно высвободил силу своего Божественного Оружия чтобы что-то скрыть. Пока ты жив, мы не покинем это место. Что ты пытаешься от меня утаить?

    - Дзинь!

    Последний знак безжалостно врезался в лоб Лу Шэна, заставив его тело, задрожав, рухнуть в озеро. Вверх взмыл десятиметровый столб воды.

    Вода, вспенившись, поднялась вверх белым паром.

    - Ты что, умер? - Сяо Цзычжу, признаться, был удивлён. Поверхность озера была спокойной и тихой.

    - Ты же ещё жив! Как я могу умереть!?

    «Всплеск!»

    Озерная вода разошлась в стороны, пропуская выстрелившую в небо чёрную, как смоль, десятиметровую руку.

    Гигантская рука, словно водный дух, обрушилась на место, где стоял Сяо Цзычжу. Озеро расчертила огромная траншея, протянувшаяся на несколько десятков метров в обе стороны.

    - Бум!

    - Бесконечная Печать! - Сяо Цзычжу, улыбнувшись, в следующий момент сформировал ещё несколько ладонных знаков.

    На этот раз все невидимые знаки были объединены в один.

    Сяо Цзычжу оттолкнул от себя объединённый знак. Тот, метнувшись вверх, врезался в чёрную руку.

    Огромная рука, с треском сломавшись, рухнула обратно в озеро.

    Выпрыгнувшая в этот момент из воды сорокаметровая фигура, на лету схватив сломанную руку, метнула её в сторону Сяо Цзычжу.

    Это был перешедший в Экстремальный режим Ян Лу Шэн. В этот момент он был похож на дьявола даже больше, чем сам дьявол. Его тело, объятое чёрным пламенем, имело четыре руки, пару огромных крыльев, толстые, словно у слона, ноги и сильный, жёсткий хвост.

    Одна рука из четырех была сломана, но это не имело значения.

    Лу Шэн высоко подпрыгнул. Понимая, что на этот раз ему достался достойный противник, он, перейдя в Экстремальный Режим Ян, высвободил всю свою силу.

    - Божественная Мощь! - уцелевшими руками атаковал Сяо Цзычжу с трёх сторон.

    - БАМ, БАМ, БАМ!!!

    После трёх страшных по силе ударов в озере образовался гигантский водоворот.

    - Символ Сути! - практически беззвучно ещё один невидимый знак устремился к пространству между тремя руками Лу Шэна.

    Раздавшийся в стороны знак, достигнув десяти метров в ширину и двадцати в длину, с оглушительным грохотом взорвался.

    Огромное тело Лу Шэна отлетело назад. Три его руки, получив множественные ранения, покрылись кровью.

    Признаться, он был напуган. Впервые он был так сильно ранен в Экстремальном Режиме Ян.

    "Он определённо не обычный Дьявольский Лорд!" - мысли Лу Шэна метались в поисках выхода.

    Если бы разница между ними не была слишком большой, у него был бы шанс. Но с таким огромным разрывом продолжать бой было бессмысленно.

    Отступив на десять шагов назад, он уставился на Сяо Цзычжу наполненным яростью взглядом. Внезапно закричал:

    - Не нужно играть честно с таким противником, как он! Чего вы двое ждёте!?

    Глаза Сяо Цзычжу расширились, затем, прежде чем он смог отреагировать, он почувствовал два быстро приближающихся к нему потока воздуха.

    У него не было времени обернуться. Ему пришлось быстро формировать два знака и не глядя швырять их назад.

    - Бум, бум!

    Две кроваво-красные фигуры почти одновременно атаковали Сяо Цзычжу со спины. Даже несмотря на то, что атаки были заблокированы печатями, они всё же нанесли урон.

    Потеряв равновесие из-за неожиданной атаки, Сяо Цзычжу отклонился в сторону.

    - Открытие! - поймав нужный момент, Лу Шэн бросился в атаку. Его ладони, сжавшись вместе, образовали чёрный, как смоль, нож, с бесчисленными точками синего звёздного света, сияющими на его лезвии.

    - Гибель звёзд!

    - БУМ!

    Клинок опустился вниз. Во все стороны разошелся круг серовато-белой ряби. Рядом с телом Сяо Цзычжу внезапно вспыхнули бесчисленные языки фиолетового пламени. Мгновенно окружив его, они разгорелись ещё сильнее.

    Две кроваво-красные фигуры следовали за ним по пятам и с двух сторон наносили удары ладонями. Их ладони издавали похожие на карканье ворон звуки. Внезапно в центре ладоней открылись кроваво-красные глаза.

    - Бам, бам!

    Ладони ударили в центр спины Сяо Цзычжу, отвлёкшегося на атаку Лу Шэна.

    - Как интересно... - Сяо Цзычжу застыл на месте. Из его рта, ушей и носа стекали тонкие струйки крови. Внезапно он встряхнулся, и резкая волна воздуха оттолкнула троих его противников в бок.

    - Печать Белого Лотоса, - появившиеся рядом с ним три пары рук одновременно сформировали серию ладонных знаков. Знаки, устремившись в трёх направлениях, раскрываясь, словно цветочные лепестки.

    Они были нацелены на Лу Шэна и его союзников.

    - Пуф, пуф, пуф!!

    У всех троих одновременно на груди появились вмятины. Выплюнув кровь, все они рухнули вниз.

    С плеском озерной воды Духовная Суть, наконец, развеялась, явив вместо себя разрушенную горную тропу.

    Покрытое кровью огромное тело Лу Шэна, сломав десяток деревьев, врезалось в землю. Его дыхание было слабым — похоже, он потерял сознание.

    - Твои регенеративные способности ничто против Печати Белого Лотоса, - улыбнувшись, Сяо Цзычжу шагнул вперёд, мгновенно сокращая разделявшее их расстояние. - Тебе не было бы так плохо, веди ты себя хорошо. Пойдём, пора засвидетельствовать своё почтение Его Императорскому Величеству Вере, - он протянул руку, чтобы схватить огромную голову Лу Шэна.

    Остановившись на полпути, внезапно сформировал печать, которой безжалостно ударил в висок Лу Шэна.

    Во все стороны брызнула кровь, но Лу Шэн не издал ни звука. Его тело содрогнулось от силы удара, в

    виске появилась огромная дыра, из которой хлынула кровь.

    - Он действительно потерял сознание? - Сяо Цзычжу пребывал в растерянности. Он думал, это очередная уловка.

    В этот момент огромное тело Лу Шэна начало быстро уменьшаться. Его окружило бесчисленное количество чёрного дыма и фиолетовых  искр. Вытянув руку, дьявол безжалостно ударил Лу Шэна в живот.

    - Пуфф...

    На теле Лу Шэна появилась ещё одна кровоточащая рана, но, несмотря на это, он всё ещё не двигался.

    Убедившись, что Лу Шэн на самом деле потерял сознание, Сяо Цзычжу несколько раз кашлянул. Столкновение с двумя союзниками Лу Шэна не прошло для него совсем уж без последствий. Но это были лишь поверхностные раны, которые он мог спокойно игнорировать. В конце концов, он был сильнее этих троих, по меньшей мере, на два уровня.

    - Нужно на всякий случай хорошенько его искалечить, - Сяо Цзычжу был очень жесток. Он атаковал Лу Шэна не менее, чем десятью знаками.

    Бам, бам, бам, бам!!!

    В течение одного вдоха все десять знаков врезались в тело Лу Шэна. Во все стороны летели капли крови, слышались звуки ломающихся костей.

    - Думаю, этого достаточно, - шагнув вперед, он, протянув руку, схватил Лу Шэна за шею.

    Раздалось два резких щелчка, словно игла проткнула бумагу.

    Лу Шэн внезапно вонзил руки в шею и живот Сяо Цзычжу. Этот удар практически разрезал его тело на три части.

    Хотя лицо мужчины побледнело, на нём застыла безумная улыбка.

    - Каков хитрец... -  Сяо Цзычжу удивлённо посмотрел на свою рану. - На этот раз ты победил, Лу Шэн из секты Дьявольского Начала. Сразимся в другой раз...

    - Другого раза не будет, - в последний удар Лу Шэн вложил всю оставшуюся у него силу.

    Тело Сяо Цзычжу, разорванное на три части, куском рваной ткани приземлилось на землю.

    - А-ХА-ХА-ХА-ХАХ! Впечатляющая сила! Идеальный план! - рядом с Лу Шэном приземлилась красная фигура. Это был один из приглашенных Лу Шэном мастеров.

    - Брат Гуй, спасибо за помощь и за похвалу, - Лу Шэн выплюнул изо рта сгусток крови. Схватив тело Сяо Цзычжу, начал быстро поглощать дьявольскую сущность, чтобы быстрее исцелиться.

    - Брат Лу, когда ты всех нас призвал, мы думали, ты преувеличиваешь. Никто не ожидал, что дьявольский мир пошлет кого-то настолько могущественного... - рядом опустилась ещё одна красная фигура. Это был высокий мужчина, из тела которого исходил багряный свет. Слева из его лба торчала огромная опухоль. У него было странное лицо, которое, однажды увидев, сложно было забыть.

    Посмотрев на лежащее перед Лу Шэном тело, он сказал:

    - Лорд Дьяволов, контролирующий разум, - древний дьявол, известный как в дьявольском, так и в человеческом мире. Признаться, я удивлен, что он погиб от руки брата Лу.

    ========== Глава 401.  Связь (Часть 1) ==========

    - Дьявольский Лорд, Контролирующий Разум? - Лу Шэн, едва не облизываясь, смотрел на тело Сяо Цзычжу. Он был Древним Дьяволом! Если бы здесь кроме него сейчас никого не было, он бы сожрал всё его тело, не потратив впустую ни грамма дьявольской сущности.

    Но из-за присутствия на поле боя двух могущественных экспертов из отряда Кровавых Солнц, он должен был воздержаться от любых подозрительных действий.

    Они оба были Мастерами Божественного Оружия. Могущественными людьми, откликнувшимися на его просьбу о помощи.

    Эти двое были кровными братьями, культивирующими две различные формы ладонных техник. Поскольку их Божественные Оружия были парой, они могли прекрасно дополнять друг друга, образовывая невероятно грозный дуэт.

    - Судя по тому, что здесь появился Дьявольский Лорд, брат Лу попал в большие неприятности. Почему бы тебе не нанести визит нашему Святому Мастеру?  Руководство уже в курсе, так что нет никакого способа это скрыть, - сказал человек, представившийся Призрачным Братом.

    - Я тоже так думаю. Однако расстояние слишком велико... - Лу Шэн замялся.

    - Расстояние на самом деле немалое, но ты можешь пройти через секретную зону. Отправившись на лодке по Золотому Водопаду, ты доберёшься до него всего за день. Брат Лу, если ты сегодня больше ничем не занят, мы можем отвести тебя к нашему учителю, - искренне предложил Призрачный Брат.

    На самом деле, Святые Мастера секты Тысячи Солнц давно заметили Лу Шэна. Да и как не заметить обладателя Тела Дикой Луны и ученика Су Нинфэй. Единственная причина, почему никто из них до сих пор ничего не предпринял - сама Су Нинфэй.

    Они зашевелились только после того, как поняли, насколько Лу Шэн силен.

    - Раз так... Спасибо за предложение! - Лу Шэн поклонился в знак признательности. Раны на его теле заживали со скоростью, видимой невооруженным глазом. Хотя зажили только поверхностные раны, а внутренние требовали большего количества времени, братья были впечатлены.

    - В таком случае, брат Лу, начинай собираться. Через четыре часа мы за тобой заедем, - сказал Призрачный Брат.

    - Хорошо. Тогда увидимся позже.

    - До встречи.

    Лу Шэн дождался, пока двое людей, подняв тело Дьявольского Лорда, Контролирующего Разум, медленно исчезнут. Очевидно, они вернулись в секретную зону. Он почувствовал сожаление.

    Ещё у него вызывала странные ощущения только что закончившаяся битва. Хотя ему и пришлось прибегнуть к хитрости, чтобы победить, он считал, что этот Дьявольский Лорд слишком слаб.

    Сила, которую он продемонстрировал, не соответствовала уровню Дьявольского Лорда.

    - Сяо Цзычжу... - повторил он имя мужчины. В этом бою Лу Шэну даже не пришлось использовать свою самую сильную форму, режим интеграции Инь-Ян. И это не могло не радовать - этот козырь он предпочитал на всякий случай придержать.

    "Когда все уладится, нужно будет всё хорошенько обдумать. Ситуация становится всё более сложной. Даже моей силы может однажды не хватить".

    Миновав место, где ему встретился Сяо Цзычжу, Лу Шэн продолжил подниматься по разбитым каменным ступеням к большому квадратному храму, увенчанному красной крышей.

    Перед храмом дымили наполненные благовониями курильницы. По земле было разбросано множество деревянных палочек.

    Присев на корточки, Лу Шэн поднял одну из них.

    «Великое зло», - было выведено на бледно-жёлтой поверхности.

    Улыбнувшись, Лу Шэн выбросил палочку. Медленно вошел в храм. Группа монахов в жёлтых одеяниях испуганно жались в углу. Единственный, кто выглядел спокойным - длиннобородый старый монах. Опустив голову, он спокойно читал священный текст.

    Несколько человек из секты Тысячи Солнц стояли в стороне на страже. Увидев Лу Шэна, их лидер поспешно бросился ему навстречу.

    - Ученик приветствует мастера секты, - парню на вид было самое больше лет двадцать.

    - Где остальные? - спросил Лу Шэн.

    - Докладываю мастеру секты: мы нашли под этим монастырем подземный лабиринт. Командиры двух других групп с несколькими своими людьми спустились посмотреть, что там, - быстро ответил парень.

    - Подземный лабиринт? - моментально заинтересовался Лу Шэн. Ледяным взглядом посмотрел на старого настоятеля, окружённого монахами и послушниками.

    Этот монастырь определенно хранил какие-то секреты. И только случай помог ему о них узнать.

    - Моих родных нашли? - встревоженно спросил Лу Шэн. Сейчас самое главное - найти вторую мать. Лю Цуйюй была всего лишь обычным человеком. Кто знает, куда отвела её третья мать. Возможно, она всё ещё в опасности.

    - Это... - командир группы потупился. Стало понятно, что они их не нашли.

    Лу Шэна это не сильно обеспокоило. В любом случае, они были где-то здесь. Подняв голову, он заметил группу выходящих из дверей монастыря людей. Впереди шёл член отряда Кровавых Солнц, мастер Истинного Смертельного Сияния, Хуан Чжэньсянь. Это Лу Шэн приказал ему подняться на гору с другой стороны.

    Хуан Чжэньсянь был крепким, подтянутым человеком, выглядящим намного моложе своих лет. Он бережно поддерживал под руку женщину средних лет - вторую мать Лю Цуйюй. Они медленно вышли из ворот монастыря. Увидев Лу Шэна, Хуан Чжэньсянь облегченно выдохнул.

    - Мастер секты Лу! Я тебя не подвёл! - крикнул он.

    Лу Шэн улыбнулся. Хотя вторая мать выглядела немного потерянной, она была здоровой и невредимой. Позади них шла ещё одна красивая женщина. Это была третья мать, Ван Яньюй.

    Её лицо раскраснелось, одежда была разорвана. Она даже не осмелилась взглянуть в сторону Лу Шэна.

    - Мастер секты, тут такое дело... войдя внутрь, мы наткнулись на эту женщину в окружении нескольких мужчин. Зрелище было захватывающим, - Хуан Чжэньсянь, усмехнувшись, мысленно поведал Лу Шэну об увиденном.  - Разгневавшись, я отрубил всем мужчинам... ну, ты понимаешь что. Не волнуйся, кроме меня эту сцену больше никто не видел. Обещаю, от меня  никто не узнает об этом секрете.

    Этим он пытался показать свою лояльность.

    Приблизившись, Лу Шэн положил руку на плечо второй матери. Убедившись, что с ней все в порядке, парень, наконец, смог облегчённо вздохнуть.

    - Хорошая работа, - Лу Шэн кивнул Хуан Чжэньсяню. - А что насчет лабиринта?

    - Очень нелицеприятное место. Он невелик, но полон алтарей, сделанных из человеческих костей и крови. Даже боюсь представить, кому они там поклонялись. Не похоже, чтобы какому-нибудь дьяволу. По виду напоминает случайно придуманный варварский ритуал. Мы должны сообщить об этом, или...? - Хуан Чжэньсянь был представлен Лу Шэну Чэнь Цзинем. Хотя он был членом Кровавого Солнца, его статус в секте был неоднозначным. Несколько дней назад произошел несчастный случай, из-за которого на него ополчились некоторые высшие чины секты Тысячи Солнц. Вроде бы, дело было связано с какой-то крупной фигурой.

    Именно в этот момент неожиданно вернулся Лу Шэн. Будучи человеком неглупым, Хуан Чжэньсянь сразу же попытался сблизиться с последним. Он понимал: только получив одобрение Лу Шэна он сможет обеспечить свою безопасность.

    Это задание было очень опасным, поэтому Чэнь Цзин его и порекомендовал.

    Лу Шэн изначально думал, что у этого события будут серьёзные последствия, но до сих пор ничего необычного не происходило. Казалось, он полностью избавился от Дьявольского Лорда, Контролирующего Разум, Сяо Цзычжу.

    Шагнув вперёд, он положил руку на плечо третьей матери. Отделив одну прядь Ян Техники Бесконечности, послал её внутрь тела Ван Яньюй.

    Там не было ничего необычного.

    Не меняя выражения лица, Лу Шэн отступил назад.

    Лицо Ван Яньюй побледнело. Она приоткрыла рот, словно готова была начать его умолять.

    - Молодой господин...

    - Отведите её вниз. Заприте пока, потом отправим с кем-нибудь в особняк Лу, - приказал Лу Шэн.

    - Хорошо, - вперёд вышел один из учеников секты Дьявольского Начала.

    Лу Шэн снова подумал о своем бое с Сяо Цзычжу. Он не слишком много знал о концепции тела  Инь. Обычно тело Инь было на уровень слабее изначального тела. Что-то похожее на клонов, но немного сильнее. Или на Инь-Дяволов Восьмиглавого Дьявольского Пути. Они обладали собственным разумом и находились со своей изначальной формой в отношениях слуга-хозяин.

    "Мы оба Дьявольские Лорды. Единственное отличие - Сяо Цзычжу находился на вершине уровня. Его Тело-Инь было на уровень ниже, где-то на уровне Нефритовой Звезды", - Лу Шэн всё ещё не мог понять. Внезапно он понял, что со времени своего прорыва на уровень Святого Мастера он не узнал никаких новых техник.

    Су Нинфэй, судя по всему, не собиралась его учить. Она просто продолжала давать ему задания. Таким образом, кроме Техники Бесконечности, которую он создал сам, не было никаких истинных искусств, которые он мог бы культивировать, как Святой Мастер.

    Лу Шэн приказал подчиненным отвезти вторую мать обратно в особняк Лу. Затем направился во внутренние покои монастыря. Под статуей тысячерукого Будды, под подушкой, на которой тот сидел, нашел вход в подземный лабиринт.

    Хуан Чжэньсянь шёл впереди с факелом, объясняя всё тихим голосом.

    - По правде сказать, жертвоприношения, проводимые в лабиринте, не имели никакого эффекта. Похоже, что кучка сумасшедших совершала кровавые жертвоприношения без всякой причины. От этих жертв не осталось даже призраков, не говоря уже о чём-то другом…

    - Э?

    Что-то в словах Хуан Чжэньсяня заставило Лу Шэна насторожиться.

    Лу Шэн прищурился.

    После убийства стольких людей не осталось ни одного призрака. Разве это нормально?

    Двое человек по тёмному туннелю продолжили спускаться вниз, под землю. Миновав несколько пустых пещер, они вышли к овальному, просторному подземному дворцу.

    Дворец был размером с небольшую баскетбольную площадку. В центре высился алтарь, сложенный из белых костей. На нём стоял большой котёл с кипящей кровавой жижей. Периодически на поверхность всплывали кости и черепа. От котла вился слабый дымок.

    Лу Шэн нахмурился, глядя на разбросанные вокруг грязные талисманы и на нарисованные на полу искривлённые символы.

    - Уничтожьте это место. Я тоже не чувствую в нём ничего плохого, - приказал Лу Шэн, ничего не найдя.

    - Слушаюсь, - быстро ответил Хуан Чжэньсянь.

    Лу Шэн последовал за ним обратно. Уже почти на выходе он заметил на стене большой коричневый символ. Точнее, символ, очень похожий на иероглиф  « ».

    В этом символе не было ничего плохого. Коротко на него взглянув, Лу Шэн, развернувшись, вышел, оставив всё остальное на Хуан Чжэньсяня.

    Разобравшись с этим вопросом, Лу Шэн спустился с горы. Убедившись, что ждущие его у подножия люди знают, что делать дальше, поспешил вернуться на базу секты Тысячи Солнц. Попросил Чэнь Цзиня открыть ему одну из медитационных комнат.

    - Постой!! - как раз в тот момент, когда Лу Шэн собирался закрыть дверь, его внезапно окликнул Чэнь Цзин: - Старший Лу, пожалуйста, подождите. Из города Лиян пришла срочная депеша с просьбой о помощи. Пожалуйста, посмотрите.

    - Депеша с просьбой о помощи? - обернувшись, Лу Шэн посмотрел на Чэнь Цзинчжи. Выражение его лица было серьёзным. Он держал в руках тёмно-розовое письмо.

    - Ты должен был сообщить об этом в префектуру или в главную секту. Почему показываешь мне? - Лу Шэн не мог этого понять. У него и своих забот хватало. Достаточно того, что он стал мишенью Дьявольского Лорда из дьявольского мира. У него не было времени заниматься ещё и Дьявольской Катастрофой.

    ========== Глава 402.  Связь (Часть 2) ==========

    - Старший ... город Лиян, находится недалеко от округа Осенней Луны. Мы с ним неразрывно связаны. Если они уже пострадали от дьявольской катастрофы, скоро очередь дойдет и до нас. Письмо с просьбой о помощи отправлено в префектуру, но пока оно туда дойдет, пока прибудет помощь… поэтому мы обязаны им помочь, - пояснил Чэнь Цзинчжи. - Более того, молодой господин Се Чэньсюань, отправившийся спасать в Лиян свою старшую сестру, сообщил, что вокруг столицы округа Осенней Луны уже собираются дьяволы.

    Взяв письмо, Лу Шэн несколько раз его перечитал. Потом погрузился в глубокие раздумья. В настоящее время он был самым влиятельным человеком в округе Осенней Луны. Но Агентство Бирюзовых Раковин почему-то не сообщило ему о появлении в окрестностях столицы Дьявольского Лорда, Контролирующего Разум. Это было довольно странно. И теперь, после того, как молодой господин из известной семьи случайно наткнулся на собирающихся в предместьях города дьяволов, ему было над чем поразмыслить...

    - Цзинчжи, что вы об этом думаете?

    Чэнь Цзинчжи был очень серьёзен:

    - Боюсь, мы больше не можем полагаться на агентства Инь-Ян, и Бирюзовую Раковину.  Почему мы ничего об этом не знаем? Простите моё неуважение, мастер секты Лу, но, я бы на вашем месте отправился в секретную зону и сообщил о происходящем главной секте. Только так мы сможем спасти округ Осенней Луны!

    Сказав это, он почтительно поклонился.

    Дьявольская Катастрофа?

    Лу Шэн внезапно всё понял. Словно рассеялся затуманивающий его мысли морок. Он понял, почему Сяо Цзычжу послал только своё Тело-Инь. Он просто хотел его проверить. Настоящей проблемой, вероятно, была дьявольская катастрофа.

    Сяо Цзычжу хотел избавиться не только от него, но и от округа Осенней Луны, а заодно и от города Лиян. Он хотел расширить сферу влияния дьявольской армии.

    - Я попытаюсь, - у Лу Шэна было очень плохое предчувствие относительно предложения старшего. Разве дьяволы не могут заблокировать путь в секретную зону?

    Выпрямившись, Чэнь Цзинчжи торжественно произнес:

    - Спасибо, мастер секты!

    Закрыв дверь, Лу Шэн уселся на пол, скрестив ноги. Он начал беззвучно повторять имя своего учителя.

    Вскоре его тело начало расплываться. В тот момент, когда он собирался войти в секретную зону, перед ним появилась полупрозрачная тень чёрного быка с двумя крыльями на ушах.

    Чёрный бык тихо замычал, после чего, взорвавшись, исчез.

    Тело Лу Шэн вернулась обратно в комнату.

    Он открыл глаза.

    " Похоже, я больше не могу войти в секретную зону... вот, значит, что было главной целью  тела-Инь Сяо Цзычжу! Он просто тянул время, чтобы помешать мне сбежать через секретную зону. Ха! Отличный план! - он вдруг вспомнил, как долго входили в секретную зону братья. Очевидно, у них возникли с этим проблемы.

    Лу Шэн, наконец, до конца понял суть плана Сяо Цзичжу.  "Неудивительно, что он послал только одно Тело-Инь. Его истинное тело, вероятно, в этот момент поддерживало матрицу, блокирующую вход в секретную зону. Его план - окружить нас всех при помощи дьявольской армии и убить...

    Его сердце похолодело.

    Впервые он находился в таком отчаянном положении. Он привык, что всё обычно шло по его плану. Кто мог ожидать, что ему на пути встретится такой хитрый и коварный дьявол.

    "Как нам всем выбраться из этой западни!?" - сейчас это был единственный волнующий его вопрос. Хотя Лу Шэн раскрыл его план и при желании, ещё мог бы сбежать, он не мог бросить свою семью. Так что его единственным выбором было - остаться и сражаться.

    Сяо Цзичжу, несмотря на то, что был значительно сильнее Лу Шэна, использовал для дополнительного давления дьявольскую армию.

    Сидя со скрещенными ногами на полу, Лу Шэн пытался что-нибудь придумать.

    "Хотя я уже достиг уровня Святого Мастера, из-за того, что Су Нинфэй не дала мне никаких специальных техник, мои знания остались на уровне Мастера Божественного Оружия. В этом заключается главная разница между мной и Сяо Цзычжу. Даже в своей самой сильной форме, режиме интеграции Инь-Ян, я не смогу победить Сяо Цзичжу. Хотя эта форма намного сильнее, чем Экстремальный Режим Ян, между нами всё ещё есть огромный разрыв.

    И у меня нет никаких идей, как сократить этот разрыв за столько короткое время. Единственный выход...

    Глаза Лу Шэна наполнились решимостью.

    - Ты сам меня вынудил. Так что потом не вини.

    - Deep Blue, - больше не было смысла экономить Ментальную Энергию. Ему нужно было как можно быстрее увеличить свою силу.

    Перед этим Лу Шэн поглотил пять тысяч единиц Ментальной Энергии из Дьявольского Клинка. Кроме того, у него ещё было Божественное Оружие Хань То, атрибутом которого была вода.

    Вытащив из-за спины Хань То, Лу Шэн внимательно посмотрел на лезвие. С виду это был обычный тренировочный деревянный меч с наполовину сгнившей рукоятью. Он ничем не отличается от любого деревянного меча, используемого людьми на тренировках.

    И только взяв его в руки, можно было почувствовать резонирующую внутри него огромную силу.

    Любое Божественное Оружие класса Золотой Лист обладало огромным потенциалом. Используя по максимуму свой потенциал, оно могло стать Взбунтовавшимся Божественным Оружием, равным по уровню Дьявольскому Лорду.

    Для Лу Шэна любое Божественное Оружие было хранилищем огромного количества Ментальной Энергии.

    Осмотрев клинок, он внезапно засунул его себе в рот.

    - Крак! - раздался слабый, почти бесплотный крик ужаса.

    Из меча вырвалось облако белой ряби, но появившаяся вокруг Лу Шэна золотая аура мигом его блокировала.

    Техника Бесконечности перешла в экстремальный режим. Лу Шэн пожевал рукоять. На вкус это был обычный кусок металла, слегка приправленный слабым, освежающим мятным вкусом.

    Он откусил ещё кусочек. Белая рябь отчаянно извивалась, посылая на Лу Шэна волны сильного холода

    На этом всё. В лучшем случае, Хань То показывал силу, равную силе Мастера Божественного Оружия. Столкнувшееся со Святым Мастером, ещё до конца не проснувшееся Божественное Оружие было вялым и заторможенным.

    - Крак! - третьим укусом Лу Шэн уничтожил половину лезвия меча. На том, что осталось внезапно проявилась вязь из голубых, ледяных на вид, рун, символизирующая личность Божественного Оружия. Руны начали быстро вращаться. Внутри меча нарастало давление, словно он вот-вот собирался взорваться.

    - Крак! - засунув в рот оставшуюся половину меча, Лу Шэн принялся активно её жевать. Огромное количество Ментальной Энергии начало вливаться в его тело.

    Сто, двести, пятьсот, тысяча…

    Ментальная Энергия была подобна глубокому синему потоку, вливающемуся в таинственную полость в груди Лу Шэна.

    Он сглотнул. Затем взглянул на одну единственную надпись на голубом экране.

    Как и ожидалось, все условия, необходимые для поднятия Техники Бесконечности на следующий уровень, были соблюдены.

    По мере того, как Ментальная Энергия вливалась в его тело, повышался уровень Сбора Данных Техники Бесконечности. Это позволило ему подняться на следующий уровень Святого Мастера.

    Он легко коснулся кнопки «изменить» внизу экрана. Экран, на мгновение размывшись, снова стал прозрачным.

    Рядом с Техникой Бесконечности появилась кнопка модификации.

    - Вот оно! - Лу Шэн, вымученно улыбнувшись, сосредоточившись, мысленно коснулся кнопки.

    - Хлоп.

    Ничего не произошло. Поле с Техникой Бесконечности, на миг расплывшись, быстро прояснилось.

    Уровень Сбора Данных с первого изменился на второй. Далее тянулся длинный перечень спецэффектов.

    Лу Шэн как раз собирался внимательно изучить перечень, чтобы увидеть, какие из эффектов усилились, когда мир вокруг начал тускнеть. До тошноты закружилась голова.

    В следующее мгновение в его мозг хлынуло неисчислимое множество сложных для понимания знаний, основанных на боевых искусств, которые он знал. Количество Ментальной Энергии падало с пугающей скоростью.

    Он терял тысячу единиц в секунду.

    Знания, которые минимум на шаг превосходили его истинные искусства и песнопения, втискивались в его мозг, невзирая на то, нравилось ему это или нет.

    Святой Мастер, Дьявольский Лорд, Взбунтовавшееся Божественное Оружие! Техники! Ауры!

    Основываясь на всех системах культивирования, что он знал, Модификатор, переработав всё, представил совершенно новые направления. Спустя час поток информации, наконец, начал иссякать.

    "Законы... Законы были тем, что отличало Мастеров Божественного Оружия от Святых Мастеров. Как уже говорилось ранее, Мастера Божественного Оружия контролировали Божественное Оружие. В отличие от них, Святые Мастера, Дьявольские Лорды и Взбунтовавшееся Божественное Оружие контролировали Закон. Они не использовали Божественное Оружие в качестве посредника.

    В его глазах вспыхнул треугольный тёмно-красный символ крылатой кобры.

    "Независимо от того, соответствует ли путь, по которому я иду, направлению этого мира, думаю, нет ничего плохого в том, что я перешагну через Божественное Оружие или Дьявольские Клинки и обращусь к Закону.

    "Закон... каков он, этот Закон?" - после отделения всех наслоений перед Лу Шэном, наконец, встал самый главный вопрос.

    "Мой Закон..." - Лу Шэн вспомнил радость, испытанную им в момент открытия ужасающей силы пламени Инь…

    Он поднял руку, на которой сейчас горело это пламя. Фиолетово-чёрное пламя было размером с его ладонь. Однако в нём появилось кое-что новое - в его центре мерцал образованной золотым пламенем глаз.

    По мере того, как иссякала Ментальная Энергия, менялось и пламя Инь.

    Изначально фиолетово-чёрное, пламя медленно превращалось в чисто чёрное. Золотое пламя в центре разгоралось всё ярче, претерпевая какую-то трансформацию, которую Лу Шэн не мог понять.

    Эта трансформация, казалось, не развивала пламя Инь, а пыталась ему что-то сказать.

    Он не знал этого, но направление его развития уже не подпадало под определение уровня Святого Мастера и Дьявольского Лорда. Под руководством Deep Blue он строил свой собственный, никому неизвестный путь.

    Пламя Инь в руке Лу Шэна, достигнув какого-то, только ему ведомого предела, внезапно взорвалось.

    Закрытую комнату наполнил звук, похожий на голос оперного певца.

    Пламя Инь взорвалось. Из золотого глаза в центре выплеснулось большое количество золотистого пламени. Это пламя совершенно не подчинялось Лу Шэну. Оно жило своей собственной жизнью, излучая древнюю, величественную ауру.

    Оно принимало форму то тотемного столба в храме, то изображало алтарь с таинственной резьбой. Даже просто наблюдая за пламенем, можно было ощутить исходящие от него волны божественной, величественной силы.

    Словно это было не пламя, а золотой разлом, ведущий к божественному, ужасающе могущественному существу.

    - Это...?! - Лу Шэн широко распахнул глаза. Мощная сила приковала его к месту.

    Его сердце билось как никогда быстро. Тело отчаянно пыталось вырваться из-под этого контроля, но всё было бесполезно.

    Казалось, сила золотого пламени бесконечна. Она находилась вне области, которую могла создать Ментальная Энергия. Замер не только он, но и эволюция Deep Blue была принудительно приостановлена. Развивая Технику Бесконечности, Deep Blue, кажется, случайно связал пламя Инь с каким-то пугающим существом.

    - Это же...!? - Лу Шэн сквозь золотое пламя внезапно разглядел какую-то смутную фигуру.

    Это был невероятно огромный, страшный зверь. У него было восемь орлиных голов, покрытых белоснежными перьями. Массивное львиное тело медленно прогуливалось в неизведанных глубинах Вселенной. Везде, где он проходил,  планеты и чёрные дыры загорались золотым пламенем.

    "Восьмиглавый Грифон ... мифический зверь, предок, который по легенде мог целиком поглотить солнце. Существо, давшее начало всему сущему. Куда бы он ни шел, его приход сопровождался жарой и засухой. В его жилах течёт пылающая жизненная сила».

    Лу Шэн был шокирован. Он на самом деле случайно соединился с изначальным существом - Восьмиглавым Грифоном!

    Однако, существо, похоже, его не замечало. Оно улетело прочь, повернувшись к нему спиной. Даже мельком взглянув на спину этого величественного существа, Лу Шэн познал многочисленные теории, основанные на огне.

    ========== Глава 403.  Туз в рукаве (Часть 1) ==========

    Ни разу не видев моря, невозможно себе представить, насколько оно велико. Это как небо для живущей в колодце лягушки, невежественно думающей, что оно не больше колодезного отверстия.

    Лу Шэн наивно думал, что огонь имеет лишь несколько известных ему форм, но, увидев фигуру Восьмиглавого Грифона, понял, насколько заблуждался.

    Каждое отдельное пламя отличалось по происхождению, ритму горения, выделению тепла, дыма, яркости... всё это было уникальным и индивидуальным. Все эти явления были взаимосвязаны. Поняв одно, не сложно было потом понять другое.

    Сравнив большое количество условий и результатов, Лу Шэн смог понять истинную природу некоторых видов пламени.

    Золотое пламя, вспыхнув на мгновенье, медленно погасло.

    Глаза Лу Шэна кровоточили, но он этого, кажется, даже не замечал. Он всё ещё смотрел на огромную пылающую фигуру, бороздящую просторы Вселенной.

    Только когда пламя Инь, полностью погаснув, превратилось в пылающее золотое перо, Лу Шэн закрыл глаза.

    Долгое время он просто сидел. Казалось, он всё ещё пребывал в том особом состоянии, которое испытывал, взаимодействуя с Восьмиглавым Грифоном.

    "Люди, перешагнувшие через уровень Мастера Божественного Оружия, используют Закон. Сущность Закона заключается в концентрации элементов. Это специальный экстракт, извлекаемый из большого количества различных элементов. Овладеть Законом, значит, овладеть целым рядом разных элементов.

    Теперь Лу Шэн ясно это понимал. Мысленным посылом подняв в воздух перо, парень вытер выступившую в уголках глаз кровь. Глядя на ставшее неподвижным пламя Инь, он почувствовал странное чувство потери.

    Затем проверил Технику Бесконечности. Второй уровень, наконец, стабилизировался. Сбор Данных делился на шесть уровней, соответствующих трём уровням Святого Мастера. Каждые два уровня Сбора Данных равнялись одному уровню Святого Мастера.

    Поскольку он достиг второго уровня, значит, он сейчас находится на вершине Золотого Листа.

    Одна за другой в теле Лу Шэна вспыхивали вены. Его тело приобрело слабый золотистый оттенок.

    Его родословная была полностью изменена. При помощи Ментальной Энергии, Модификатора, Техники Бесконечности и Божественного Оружия водного класса тело Лу Шэна было снова усилено.

    Он думал, это улучшение поднимет его на следующую ступень Святого Лорда, уровень Нефритовой Звезды, но случилось нечто неожиданное - пламя Восьмиглавого Грифона серьёзно исказило и изменило его эволюцию. .

    По логике, Техника Бесконечности развивалась в соответствии с известными системами боевых искусств и не имела никаких проблем.

    Но Лу Шэн забыл об одной проблеме.

    Все эти системы развития были основаны на знаниях Лу Шэна о мире. Но его знания были ограниченными, а внешний мир - бесконечным.

    Таким образом у Техники Бесконечности, которую он культивировал, имелись свои недостатки. Хотя сейчас всё это работало, было неясно, какое воздействие это окажет на окружающих.

    Всё также сидя на полу со скрещенными ногами, Лу Шэн тщательно обдумывал ситуацию. Миновал час.

    Странные аномалии на его теле исчезли, но он всё ещё чувствовал в голове обжигающий жар.

    - Действительно... неожиданное происшествие, - подняв руку, он посмотрел на появившееся на его ладони изображение. Внутри чёрного треугольника светился золотой глаз, в котором извивалась крылатая кобра, покрытая орлиными перьями.

    Такой в настоящее время была суть его Божественного Узора.

    "Насколько изменилась моя истинная природа после встречи с Восьмиглавым Грифоном?"

    Лу Шэн задумался. Такого рода изменения должны были быть негативными, но Ментальная Энергия и Deep Blue нивелировали все побочные эффекты. Остались только полезные и не конфликтующие друг с другом части, которые не могли повлиять на него отрицательно.

    И эти части были золотыми перьями, покрывающими крылатую кобру.

    "Теперь посмотрим на изменение, которые я претерпел, достигнув второго уровня Сбора Данных», - Лу Шэн глубоко вздохнул. Символ на его ладони рассеялся, а в руке появился золотой шар. Это была сущность Ян Техники Бесконечности.

    - Ничего не изменилось, - Лу Шэн внимательно посмотрел на эволюционировавшую сущность Ян, но не смог найти никаких отличий.

    Однако, через время, как следует присмотревшись, Лу Шэн всё же заметил разницу.

    Сущность Ян обзавелась едва заметным жаром, которого раньше не было. Этот жар было очень слабым и незаметным. Кажется, он больше воздействовал на дух, чем на тело.

    "Произошло не так уж и много изменений, но зато теперь я понимаю, куда двигаться в будущем", - Лу Шэн вздохнул. Затем, посмотрев на скорость потребления Ментальной Энергии, внезапно испугался. Он не только израсходовал те пять тысяч единиц, что у него были, но и потратил почти всю Ментальную Энергию, полученную от Хань То. В итоге у него осталось всего триста единиц. Он перевел взгляд на слабо светящуюся голубым рамку Модификатора.

    "Он слишком быстро истощает Ментальную Энергию. Мне нужно найти и поглотить побольше Божественного Оружия", - Лу Шэн медленно поднялся. - "Но главный приоритет сейчас - решить текущую проблему", - хотя он и не знал, хорошим или плохим было изменение, произошедшее с его сущностью Ян, у него не было времени сейчас об этом беспокоиться.

    И наконец, золотое перо.

    Подвесив перо в воздухе, Лу Шэн исследовал его вдоль и поперек. Ему нужно было как-то его взорвать и впитать в себя его неведомую силу.

    Это было особое перо, полученное во время его «общения» с Восьмиглавым Грифоном.

    Протянув руку, Лу Шэн осторожно коснулся кончиком пальца пера.

    - Пшш...

    Его палец мгновенно почернел, от кожи поднялся белый дым.

    "Какая пугающая температура..." - Лу Шэн был потрясен. С его нынешней термостойкостью он мог стоять в центре бушующего вулкана, оставаясь невредимым. Даже пламя, превышающее температуру в три тысячи градусов, не могло ему навредить.

    Но заключенное внутри этого пера пламя смогло легко его ранить. Он не мог даже представить, насколько серьёзные разрушения может повлечь за собой взрыв этого пера.

    "Но это вполне понятно. Чтобы достичь уровня Восьмиглавой Божественной Жемчужины, я использовал Ментальную Энергию. Первоначально я начал стимулировать пламя Инь, чтобы усилить его эффекты. Затем, шаг за шагом, настойчиво подталкивал его вверх. И только добившись качественных изменений, получил Восьмиглавую Божественную Жемчужину. Таким образом, причина, по которой я смог получить это пламя, основана на простом движении вперёд".

    Проведя ладонью над тёмно-золотым пером, Лу Шэн подумал о недавно виденном им пугающем монстре.

    "Моё нынешнее тело не сможет вынести температуру этого пламени. Поскольку это золотое пламя получено от Восьмиглавого Грифона, назову его Восьмиглавым Золотым Пламенем. Оно будет одной из моих козырных карт. Я не буду использовать его без крайней надобности, - Лу Шэн осторожно завернул перо в несколько слоев сущности Ян, чтобы оно не касалось его тела. Затем завернул всё это в кусок ткани. После этого, подойдя к двери, осторожно в неё постучал.

    Каменная дверь скользнула в сторону.

    Дверь «охраняла» мирно дремлющая ученица. Услышав скрип, она резко проснулась.

    - Мастер секты, вы закончили?

    - Да. Как дела в секте? Где Цзинчжи? - тихо спросил Лу Шэн.

    - Мастер секты Чэнь уехал в долину Цяньцы по срочному делу. - Там объявилась большая дьявольская армия, - поспешно сообщила ученица. - Разорены все близлежащие города. Мастер Секты Чэнь попросил вас отправиться в долину Красной Реки, как только выйдете из медитационной комнаты. В окрестностях города Лиян тоже собралось много дьяволов.

    - Понял, - Лу Шэн прекрасно осознавал опасность сложившейся ситуации. Раз Чэнь Цзинчжи вынужден был лично отправиться на поле боя, битва должна была быть жаркой.

    Попрощавшись с ученицей, он, оттолкнувшись от земли, взлетел в воздух. Некоторое время парил над буддийским храмом, наблюдая.

    По территории храма передвигалось множество учеников. Несколько групп приближалось к храму по главной дороге.

    Снизившись, он приземлился рядом с одной группой.

    - Меня зовут Лу Шэн. Кто-нибудь, проводите меня в долину Красной Реки.

    Люди загалдели.

    Группу возглавлял похожий на учёного парень. Сначала он хотел было возмутиться, но увидев, кто к ним обратился, попытался опуститься на колени. Однако Лу Шэн, протянув руку, помешал ему это сделать.

    - Сяо Мэнжань, ты лучше всех знаешь этот район. Проводи мастера секты, - обратился парень к одному из сопровождавших его учеников.

    Круглолицый ученик, шагнув вперед, четко ответил:

    - Да! Мастер Секты, долина Красной Реки находится на северо-западе.

    Лу Шэн не колебался. Протянув руку, он, схватив молодого парня за шиворот, взлетел в воздух. Храм под ними, быстро превратившись в крошечную точку, вскоре исчез.

     

    ***

     

    Цюн Шан разрубил стоящего перед ним чёрного трёхрукого дьявола на две части.

    Чёрная кровь, брызнув ему в лицо, зашипела.

    Но ему было уже все равно. Такое случалось слишком часто, чтобы он продолжал беспокоиться. Его лицо в любом случае уже было выжжено дьявольской кровью.

    Покинув префектурную секту Тысячи Солнц они с друзьями разделились, чтобы избежать захвата. Спрятались среди обычных граждан.

    Он больше не хотел участвовать в заговорах императорской семьи Великой Инь. Как это не прискорбно было признавать, но императорская семья сейчас существовала лишь номинально. По сути, от неё осталось лишь название. Если бы не три главные семьи, поддерживающие  разваливающуюся империю, Великую Инь, вероятно, уже поглотила бы гражданская война. Три главные семьи понесли очень большие потери от дьявольской армии.

    "Неважно. Это не имеет ко мне никакого отношения. Хорошо это или плохо, я всего лишь обычный гражданин Великой Инь. Такие проблемы..." - Цион Шан принялся с удвоенным рвением убивать атакующих его дьяволов. Он не был слишком силен, но на этих дьяволов его сил хватало.

    Убивая, он прокладывал через плотную завесу дьяволов кровавый путь.

    - Кто-нибудь из третьей группы выжил? - донесся с холма неподалеку громкий крик.

    Цюн Шан, оглянувшись, начал с ещё большим ожесточением убивать дьяволов.

    К дьявольской катастрофе, грянувшей так внезапно, империя не была готова. В течение нескольких дней она потеряла почти половину своих сил. За ней, словно карточный домик, начали рушиться все государственные системы.

    Не имея другого выбора, армия Иньфу, организовав своих потрёпанных солдат, попросила помощи в борьбе с дьявольской катастрофой у граждан.

    Именно так Цион Шан был втянут в этот бой.

    ========== Глава 404.  Туз в рукаве (Часть 2) ==========

    Лицо Цюн Шана было полностью уничтожено, так что никто не мог сказать, кто он такой. Единственное, что можно было понять по его внешнему виду - он был человеком, умеющим хорошо сражаться. Ну и, конечно, что у него была родословная.

    Пробираясь к холму, Цюн Шан чувствовал, что его тело всё больше устаёт. Он сражался в полную силу больше шести часов. Хотя он был физически очень вынослив, сражаться слишком долго без передышки всё же не мог.

    - Ты в порядке? - красивый светловолосый юноша прорубился к нему через толпу дьяволов. - Схватив Цюн Шана за плечо, подпрыгнул вверх.

    Перелетев через дьяволов, приземлился у подножия холма.

    - Я в порядке, просто немного устал, - Цюн Шан согнувшись, часто дышал. Этого парня, с которым он познакомился, сражаясь с дьяволами, звали Ань Цзю.

    - Будь осторожен. У нас осталось не так много людей, а к дьявольской армии всё ещё прибывают подкрепления... - предупредил его Ань Цзю.

    - Да, - Цюн Шан, выровнявшись, оглянулся. В устье Красной Долины группа одетых в жёлтое и чёрное людей пыталась остановить прорывающихся через долину дьяволов.

    Хотя, если говорить начистоту, они сейчас сражались лишь с малой частью армии. Основные силы дьяволов были заблокированы трёмя главными сектами.

    - Это сильнейшие бойцы трёх сект. Старший Лю сказал, что они уже убили нескольких командиров дьявольской армии, но некоторые из них тоже погибли. Эта битва действительно ожесточённая, - вздохнул Ань Цзю.

    Цюн Шан посмотрел вдаль. Увидел чёрно-жёлтую толпу, подобно плотине пытающуюся заблокировать прорывающихся в долину дьяволов. Мёртвые тела и оторванные конечности горой высились в устье долины.

    Лучи белого и золотого света, выстреливая и взрываясь, распространялись во долине чёрным дымом и пламенем.

    - Командующий Чжоу из армии Иньфу только что отдал приказ. Нам нужно продержаться ещё час. Через час мы получим подкрепление, - прошептал Ань Цзю.

    - Час? - будучи принцем, Цюн Шан прошёл базовое обучение. Обведя взглядом собравшихся вокруг него мужчин, он горько усмехнулся. Включая его, здесь было всего двенадцать человек. Будет чудом, если эти двенадцать человек, сражающихся на открытом пространстве, продержатся хотя бы пятнадцать минут.

    По меньшей мере сотня дьяволов пытались их убить.

    Крики, похожие на лай собак и мычание коров, наполняли долину. Это жутко отвлекало.

    Цюн Шан горько усмехнулся, почувствовав дрожь в области между грудью и животом.

    Именно там сейчас находилось легендарное Божественное Оружие Десяти Тысяч Преображений. Оно было причиной, почему его изгнали из императорской семьи и обвинили во всём.

    Перед тем, как он ушёл, мастер Тянь Хэ объяснил ему сложившуюся ситуацию. Цюн Шан начал понимать, кто его настоящие друзья, а кто попытается убить его при любой возможности.

    - Почему ты медлишь... боишься, что Ли Шуньси тебя обманул? - раздался в его голове спокойный мужской голос. - Или ты считаешь человека, на которого он указал, подозрительным?

    - Ни то и ни другое. Я просто подумал - возможно, было бы лучше, если бы я здесь умёр.  Всё было бы кончено. Смерть мой сестры, моей матери, тех, кто меня обидел... мне больше не нужно было бы об этом думать. - Цюн Шан прикрыл глаза. - Я так устал.…

    - Поскольку ты мне не веришь... вспомни слова Ли Шуньси. Что он тебе сказал? - снова зашелестел в его голове голос. - Прежде чем стать сильным и получить возможность себя защищать, ты должен научиться заимствовать мою мощь и силу. Владеть мной - одновременно и несчастье и удача. Любой имеет право устать, но не ты.

    - Я знаю... я просто волнуюсь... этот человек действительно нам поможет? - Цюн Шан горько улыбнулся.

    - Кто знает. Но как сказал Ли Шуньси, это твоя единственная надежда. Он дружил с твоей матерью — он должен помочь человеку, находящемуся на грани смерти, - спокойно сказал мужчина.

    - Если он вдруг окажется жадным?…

    - Тогда мы оба умрём, - ответил голос таким тоном, словно его не волновала собственная смерть. Его называли Мечом Десяти Тысяч Преображений, легендарным Божественным Оружием, по слухам превосходящим класс Божественного Интеллекта. Он обладал пугающей силой. Даже для Святого Мастера его сила была достаточно велика, чтобы видеть в ней какую-то ценность.

    Он чего-то стоил даже в глазах Оружейных Владык.

    Но человеком, которого он выбрал, был Цюн Шан, обычный, слабый принц.

    - Скорее, подай сигнал. Хватит тратить наше время, - продолжил настаивать Меч Десяти Тысяч Преображений.

    Смирившись, Цюн Шан, найдя предлог оставить Ань Цзю, внезапно бросился в бой. Во время сражения, незамеченный никем, в его руке появился маленький кусок нефрита.

    Нефрит слабо светился чёрным. На нём была выгравирована ворона, сидящая, воткнув клюв в грудь. Её красные радужки светились потусторонним светом.

    Цюн Шан пробирался сквозь толпу дьяволов, всё дальше и дальше удаляясь от небольшого холма. Прорвавшись через боевые позиции дьяволов, он скользнул в тёмный лесок.

    Поднеся к лицу нефрит и укусив себя за палец, позволил капле крови упасть на камень.

    - Пшш...

    Кровь, превратившись в чёрный дым, поднявшись вверх, исчезла в воздухе.

    Вскоре к ним на огромной скорости подлетела чёрная тень.

    - Свист!

    Чёрная тень, остановившись прямо перед Цюн Шаном, превратившись в хрупкую, хорошенькую девушку.

    Девушка была одета в чёрное шёлковое платье, стянутое на талии и украшенное жемчугом и ракушками. Длинные волосы были распущены, глаза сияли, словно звезды, а бледная кожа казалась едва не прозрачной, контрастируя с чёрным платьем.

    - Какого чёрта? - ожидание во взгляде девушки сменилось разочарованием, когда она увидела стоящего перед ней человека. - Я думала, отец хочет, чтобы я забрала какого-то важного демона, но это всего лишь человек. Фу!

    Цюн Шан, наконец, заметил два изогнутых рога, торчащих из головы молодой девушки.

    - Я... я... - смущённый парень попытался заговорить, но плохо владел языком демонов. Разнервничавшись под презрительным взглядом девушки, он не смог выдавить из себя и слова.

    - Он ещё и заикается! Разве это не смешно? Отец послал меня лично забрать эту заикающуюся свинью даже зная, что может этим разрушить великий план деда?! - разгневанная девушка ударила Цюн Шана по лицу.

    - Хлоп!

    Бледная щека Цюн Шана сразу же покраснела. Он отступил на несколько шагов назад.

    - Так бесит, бесит, бесит! Раздражает! Иди за мной! - девушка, развернувшись, двинулась прочь. Когда она взмахнула рукой, вокруг Цюн Шана обернулось облако чёрного дыма, в следующее мгновенье унесшее его вдаль.

    Однако далеко уйти они не успели…

    «Тук!» - мощное резонирующее сердцебиение коснулось людских ушей.

    - Вперёд! - закричал Меч Десяти Тысяч Преображений. - Лучшие эксперты сражаются! Используй заклинание блокировки золотой нити!

    Цюн Шан не осмелился ослушаться. Закрыв глаза, он абстрагировал свой разум, отключил пять чувств и запер дух. Он просто замер на месте, став со стороны похожим на мертвеца.

    Девушка в чёрном платье тоже поняла, что происходит. Побледнев, она, быстро опустившись на землю, тоже погрузилась в пустоту. Её начали окружать огромные клубы чёрного дыма.

    «Тук!» - раздалось ещё одно громкое сердцебиение. Звук был слышен в радиусе десяти миль от поля боя.

    - Я здесь. Сяо Цзычжу, чёрт возьми, покажись! - раздался рокочущий мужской голос. Завибрировав, голос разнёсся на сотни миль вокруг, словно раскат грома.

    Ночное небо, казалось, объяло огнём - его осветило золотисто-красным сиянием.

    Воздух вокруг начал стремительно нагреваться, становясь горячим и влажным.

    Несмотря на то, что Цюн Шан и девушка в чёрном платье отключили все свои чувства, они чувствовали огромное, ужасающее давление, пытающее прорваться сквозь толщу их родословных. Их кожа была покрыта холодным потом.

    К счастью, это давление было направлено против дьяволов. Сквозь пот, покрывающий тело девушки, можно было уловить слабый запах крови.

    - Смотри. Таким будет твоё будущее. Это уровень, которого ты определённо достигнешь... -  глубокий голос Меча Десяти Тысяч Преображений прозвучал в голове Цюн Шана.

    Хотя Цюн Шан отключил все свои чувства, Десять Тысяч Преображений мог посылать ему картинки и звуки, чтобы он видел, что происходит вокруг.

    - Когда ты достигнешь такого уровня, не будет места в Великой Инь, куда ты не сможешь попасть. Даже овладение моей истинной формой причинит тебе лишь незначительный дискомфорт. Это займет всего минуту... - вздохнуло Божественное Оружие. Это была трансформация, вызванная грубой силой.

    Давление со стороны красного неба усилилось. Все прятавшиеся в холмах дьяволы начали гореть - их кожу покрывали волдыри. Завывая, они катались по земле. Людям повезло больше - пока они сидели неподвижно, всё с ними было в порядке.

    Заметив это, Цюн Шан осторожно избавился от печатей, решив использовать для наблюдения свои собственные чувства.

    Посмотрел в красное небо. В воздухе клубилось огромное облако золотисто-красного тумана. Приняв форму стометровой крылатой змеи, оно с ревом устремилось вдаль.

    На голове крылатого змея, присмотревшись, можно было заметить всматривающуюся вдаль крошечную фигурку.

    Поднялся сильный ветер. В воздухе, опускаясь к земле, начали кружиться крошечные чёрные лепестки цветов.

    Лепестки, пролетая мимо Цюн Шана, кружились над долиной, приземляясь в руки длинноволосого мужчины.

    Подняв голову, мужчина посмотрел на золотисто-красную крылатую змею. Он был одет в чёрную мантию с огромным белым скорпионом на спине.

    - Разве я не здесь? - красноватая тень, отбрасываемая небом, освещала красивое, бледное лицо мужчина.

    Хотя его лицо отличалось от лица клона, виденного Лу Шэном в прошлый раз, он не сомневался - этот человек был тем, кого он искал.

    - Подайте мне мой меч! -  крикнул мужчина.

    Один из командиров дьявольской армии, приблизившись, протянул ему огромный четырёхметровый клинок.

    Две прекрасные дьяволицы сняли с него чёрную мантию. Взглядам присутствующих открылись чёрные доспехи и длинный плотный плащ.

    Сжав в руке меч, Сяо Цзянчжу топнул ногой.

    Земля под ним содрогнулась.

    Во все стороны полетели камни и куски почвы. Из земли выбрался огромный чёрный скорпион, покрытый твёрдым панцирем. Спустя мгновение он, поднявшись небо, устремился к месту, где находился Лу Шэн.

    - Умри! - Сяо Цзынчжу взмахнул мечом. Вырвавшийся из клинка дьявольский ветер превратился в такой же по форме меч, как тот, что его породил, только длиной в несколько сотен метров. Меч устремился к Лу Шэну.

    - Это ты сейчас умрёшь!! - засмеялся Лу Шэн. Его тело внезапно расширилось. Кожа покрылась языками золотисто-красного пламени, превращая человека в стометрового огненного монстра.

    Четыре руки гиганта вцепились в огромный меч.

    - Бах!! - в момент столкновения в воздухе произошёл взрыв, на месте которого медленно расцвёл огромный полупрозрачный цветок лотоса.

    Воздух и земля содрогнулись. Взрыв создал в земле разного размера дыры.

    - Небо, земля, кровавый дождь, Плач! Плачь, плачь, плачь!!! -  четыре руки Лу Шэна сжали огромный меч. Его не волновали полученные в результате подобных действий раны. Он, смеясь, продолжал петь какое-то заклинание.

    - Крак! - внезапно что-то затрещало.

    Выражение лица Сяо Цзычжу изменилось. Он, наконец, заметил, что что-то не так. В каждой из четырёх рук Лу Шэн держал по осколку разбитого зеркала.

    - Как ты смеешь!!

    - Крак...! - последовал ещё один треск.

    - Бум!!!

    Сияющее серое облако, внезапно расширившись и поглотив их, исчезло.

    P.S. Напоминаю, группе в вк главы выходят с опережением.

    ========== Глава 405.  Чуждое зло (Часть 1) ==========

    Серый мир.

    Серое небо.

    В следующий миг зрение Лу Шэна и Сяо Цзычжу затуманилось. Окружавшее их пространство начало стремительно меняться. Придя в себя, они поняли, что находится в незнакомом, странном мире.

    Над ними, подобно водам бурлящей реки, проносились вереницы серых облаков.

    Уходящая за горизонт земля была однообразного, скучного серого цвета. Кроме серой земли больше не было ничего. Ни жизни, ни деревьев, ни камней, ни даже воздуха.

    Единственным, что в этом мире двигалось, были бесшумно плывущие в небе облака.

    - Ты действительно осмелился!!! Открыл дверь в Мир Боли!!! - лицо Сяо Цзычжу исказилось от ярости. Лезвие его огромного клинка всё ещё было зажато четырьмя руками Лу Шэна.

    - Ты сам меня вынудил. Впрочем, я так или иначе собирался сюда наведаться. Посмотреть, на что похож легендарный Мир Боли, - Лу Шэн в этот момент выглядел абсолютно спокойным.

    Сяо Цзычжу молчал. Будучи одним из старейших Благородных Звёздного Неба, он был наслышан о Мире Боли, хотя никогда в нём и не бывал.

    Ходили слухи, что все, кому не посчастливилось там побывать, либо умирали, либо сходили с ума. Но это были всего лишь слухи, так как никто из вошедших туда назад не вернулся.

    Независимо от того, насколько они были сильны.

    Сейчас он глубоко сожалел, что решил доставить неприятности Лу Шэну. Он мог отказаться от этой миссии, но было уже слишком поздно.

    - Ты всё ещё хочешь сразиться? - Лу Шэн отбросил меч в сторону. Сяо Цзычжу действительно был для него достойным противником. Всего лишь блокируя последний его удар, Лу Шэн травмировал пятьдесят процентов своих мышц. Ему нужно было время, чтобы восстановиться.

    Но если они продолжат сражаться, Сяо Цзычжу определённо не даст ему времени на исцеление.

    - Сражаться? - мгновенно взъярившись, Сяо Цзычжу снова его атаковал. Огромное количество дьявольской Ци выстрелило в сторону Лу Шэна. Каково же было удивление Сяо Цзичжу, когда чёрная дьявольская Ци, покинув его тело, мгновенно поглотилась таинственными силами, присутствующими в окружающей среде.

    Таким образом его удар стал обычным ударом, без поддержки дьявольской ауры.

    - Они ограничили Законы? - выражение лица Сяо Цзычжу внезапно изменилось. В следующее мгновение он почувствовал, как исчезает его Божественная Техника и Девять Призраков Дьявольской Ци.

    Секретом его прорыва на уровень Дьявольского Лорда было то, что много лет назад он сумел полностью интегрировать свой дух в древнюю дьявольскую ауру, так называемую дьявольскую Ци Девяти Призраков. С тех пор он полагался исключительно на этот тип дьявольской ауры.

    Дьявольская Ци Девяти Призраков была уникальной дьявольской аурой, которой обладал только он. Слившись с ней духом, он сформировал родословную, которая могла контролировать гравитацию вещей. Никто даже не догадывался, что после прорыва плоть Сяо Цзычжу начала разрушаться, превращаясь в продолжение этой дьявольской Ци. Можно сказать, всё его тело было представлено Дьявольской Ци Девяти Яростей. Дьявольская Ци Девяти Яростей была им, а он был Дьявольской Ци Девяти Яростей.

    Но сегодня выпущенная им дьявольская Ци бесследно рассеялась.

    Сердце Сяо Цзычжу сковало ужасом.

    Прошло очень много времени с тех пор, как он в последний раз чувствовал подобную угрозу.

    Он посмотрел на стоящего напротив него человека.

    Лу Шэн в качестве эксперимента выпустил немного золотой Ци, которая была стремительно поглощена бесформенной, скучной серостью.

    - Выходит, мы не можем здесь использовать никакие виды энергий? - опустив руку, Лу Шэн вздохнул. - Придётся полагаться исключительно на тело?

    Глядя на мускулистое тело Лу Шэна, Сяо Цзычжу с каждым мгновением чувствовал себя всё хуже.

    Хотя у него было сильное тело, в сравнении с этим человеком…

    - Я слышал, из Мира Боли выбраться практически невозможно. Только единицам это удалось. Однако даже те, кто это сделал, вскоре сошли с ума. Знаешь, в чём причина? - Сяо Цзычжу глубоко вздохнул, подавляя свой гнев и страх. Он решил заключить с противником временное перемирие. Он лишился всех своих преимуществ. Если сейчас он вступит в бой, не факт, что победит. Сейчас было лучше объединиться, а закончить бой можно будет, когда они отсюда выберутся.

    Хотя Мир Боли был местом таинственным, он не сомневался - есть способ его покинуть.

    Лу Шэн мало что знал о Мире Боли. Услышав слова Сяо Цзычжу, он приподнял бровь.

    - Что ты имеешь ввиду? Ты знаешь, как отсюда выбраться? - он использовал одновременно объединённую силу нескольких осколков врат Мира Боли, чтобы открыть проход. Его идея заключалась в том, чтобы закинуть Сяо Цзычжу в Мир Боли, но так получилось, что он и сам в него угодил.

    Сейчас главное было не убить друг друга, а найти отсюда выход.

     - Ты знаешь, почему этот мир называется Миром Боли? - прожив столько лет, Сяо Цзычжу о многом успел узнать.

    - Почему?

    - Потому что ... чтобы чего-то здесь достичь, увидеть путь надежды, нужно сначала прочувствовать боль. - прошептал Сяо Цзычжу.

    - Думаешь, я тебе поверю? - хмыкнул Лу Шэн.

    - Решать тебе, - Сяо Цзычжу больше не хотел разговаривать с этим парнем. Он огляделся. Они оба парили в воздухе. Посмотрев вниз и по сторонам, ничего не увидел. Просто необъятная пустошь. - Если ты хочешь соприкоснуться с этой реальностью и найти выход, ты сначала должен заставить себя почувствовать боль, - Сяо Цзычжу вспомнил фразу, найденную им в одной из древних книг.

    Закрыв глаза, он позволил своей дьявольской ауре встряхнуть его внутренние органы. Сильно, но не настолько, чтобы это нанесло ему серьёзные травмы. Спустя мгновение он почувствовал боль.

    Волна острой боли, поднявшись от живота, распространяясь по всему его телу. Самым удивительным было то, что эта боль, пробежавшись вверх по его венам, достигнув головы, пронзила глаза.

    Его радужки вдруг потемнели, став похожими на две чёрные дыры.

    Затем его тело, внезапно выгнувшись, исчезло.

    Лу Шэн внимательно осмотрелся, но не нашел никаких следов Сяо Цзычжу. Он вспомнил сказанные перед этим Сяо Цзычжу слова.

    - Заставить себя почувствовать боль? - Лу Шэн задумался.

    Потом ещё раз осмотрелся. Серая земля отражала тени быстро плывущих в небе облаков.

    - Ладно, попробуем, - вытянув руку, сформировал из ладони нож. Потом полоснул им себя по груди.

    - Ш-ш-ш-ш! - на его чешуе появился едва заметный белый след.

    "Надо же, я не могу повредить свою собственную оболочку..." - Лу Шэн нахмурился. Вонзил руку себе в грудь.

    Острая боль тут же пронзила голову. Лу Шэн попытался ослабить кожу и кости грудной клетки, но его ужасающая регенерация заживила рану в течение нескольких секунд.

    - Оказывается, слишком быстрое исцеление в некоторых случаях тоже может стать проблемой... - нахмурился парящий в воздухе Лу Шэн. Ненадолго задумавшись, достал из кармана небольшой тканевой сверток. Вытряхнул из свертка круглый, медового цвета полупрозрачный предмет.

    Это было покрытое сущностью Ян золотое перо.

    Сущность Ян обладала очень сильным изолирующим эффектом. Огонь Лу Шэна был схожей с Восьмиглавым Золотым Пламенем природы. Поэтому, благодаря тому, что Лу Шэн постоянно обновлял сущность Ян вокруг пера, оно не прожгло ткань.

    Медленно растянув сущность Ян, Лу Шэн осторожно коснулся кончика пера, пылающего Восьмиглавым Золотым Пламенем.

    - Пшш... - жгучая боль, пронзив ладонь, ударила в голову.

    Лу Шэн едва заметно нахмурился, но руку не отнял. Время тянулось медленно. Внезапно он заметил какую-то перемену в том, что видел.

    Сначала в пустом сером небе медленно появились огромные угри с длинными хвостами.

    Эти странные серые угри, взмахивая парными крыльями, медленно плыли в воздухе. Их полупрозрачные тела, по мере того, как боль Лу Шэна усиливалась, продолжали мерцать и меняться.

    - Ш-ш-ш-ш...!

    Один из угрей – тот что был более двадцати метров длиной - проплыл мимо Лу Шэна. Издал протяжный, жалобный крик.

    Присмотревшись, Лу Шэн заметил, что его живот кровоточит. Кровь, капая вниз, мгновенно впитывалась в серую землю.

    Сяо Цзычжу находился не слишком далеко от него. Его лицо было неестественно бледным. Казалось, он в любой момент может упасть в обморок. Он медленно спускался вниз.

    Посмотрев в сторону, куда он летел, Лу Шэн испытал шок.

    Землю, на которой всего минуту назад ничего не было, устилал огромного размера город.

    Над серым городом, в толще серых облаков, мелькали огромные тени. Сам город выглядел тихим и пустынным.

    Сердце Лу Шэна дрогнуло. Продолжая терпеть боль, он последовал за Сяо Цзычжу.

    Последний, кажется, знал о Мире Боли довольно много. Поэтому Лу Шэн решил следовать за ним, надеясь, что мужчина приведёт его к выходу.

    Хотя у Лу Шэна имелся запасной план, он не хотел его использовать без крайней надобности.

    Следуя за Сяо Цзычжу, он спустя десять вдохов приземлились у городских ворот.

    После приземления Сяо Цзычжу, насторожённо оглядываясь по сторонам, вошёл в город. Потом скрылся в доме справа.

    Подумав, Лу Шэн решил за ним не следовать Так или иначе, он был врагом Сяо Цзычжу. Он не хотел, чтобы последний, заметив, что Лу Шэн за ним идёт, устроил ему ловушку.

    Подождав немного, Лу Шэн так и не увидев выходящего из здания Сяо Цзычжу, немного поколебавшись он всё же вошёл в здание.

    Этот серый дом был сложен из квадратных кусков скалы. Он был окружён серым забором с такими же воротами.

    Лу Шэн толкнул металлические ворота, которые, тихо скрипнув, открылись.

    За металлическими воротами начинался большой, неухоженный сад. Чёрные, мёртвые листья производили очень неприятное впечатление. Казалось, внутри них скрывалось нечто невероятно опасное.

    Лу Шэн перевёл взгляд на полуоткрытую дверь.

    Дом представлял собой квадратное четырёхэтажное здание. Серые плиты, из которых оно было выложено, вписывались друг в друга, словно кусочки мозаики.

    Лу Шэну вдруг показалось, что он вернулся в годы своего студенчества. Этот дом было похож на здание его старшей школы.

    Посмотрев вверх, он увидел, что все двери были плотно заперты. Некоторые были скрыты в тени здания, другие виделись чётко и ясно.

    Увядшие чёрные виноградные лозы покрывали одну сторону здания. Виноградные лозы, оплетшие правую сторону здания, были похожи на паутину.

    Опустив голову, Лу Шэн посмотрел на кусок стекла, зажатый в его руке.

    Это был осколок зеркала из поместья семьи Фэй. Осколок зеркала, воплотившего Врата Боли.

    Он собрал эти осколки из чистого любопытства. Позже, изучая древние рукописи в библиотеке секты Тысячи Солнц, наткнулся на способ открытия врат в Мир Боли.

    Это знание считалось запретным. Для Великой Инь и Дьявольского Мира Мир Боли был строгим табу.

    Лу Шэн несколько раз соприкасался с Дверью Боли и знал, насколько это опасно. Он несколько раз порывался уничтожить осколки, но так этого и не сделал. И вот, теперь, они ему, наконец, пригодились.

    ========== Глава 406.  Чуждое зло (Часть 2) ==========

    - Я принял верное решение, открыв Врата Боли, только не учёл, что меня тоже может в них втянуть... - Лу Шэн посмотрел на мрачное, похожее на школу здание, потом перевёл взгляд на кусок зеркала, зажатого в его руке. У него не было другого выбора, кроме как войти.

    Однако его не покидало нехорошее предчувствие - после того, как он туда войдет, покинуть Мир Боли будет очень сложно.

    Осколок зеркала в его руке горел так, словно был объятым пламенем листком бумаги. Он продолжал гореть и уменьшаться.

    Лу Шэну почему-то казалось, он сможет покинуть это место, как только кусок зеркала догорит.

    Сяо Цзычжу определённо не ожидал, что Лу Шэн сможет открыть Врата Боли. Даже сам Лу Шэн не предполагал, что осколки зеркала можно использовать подобным образом.

    - Не хочешь войти? - раздался за его спиной холодный женский голос.

    Лу Шэн пришёл в себя. Волосы на его теле внезапно встали дыбом, словно он сейчас находился в крайней опасности.

    Заставив себя успокоиться, он обернулся. Почувствовал, как зажатый в руке осколок стал уменьшаться с удвоенной скоростью.

    Позади него стояла женщина средних лет с короткими волосами, одетая в обычную одежду, взирающая на него пустым взглядом безжизненных глаз.

    - Так или иначе, ты уже здесь. Не хочешь войти и осмотреться? -снова заговорила она.

    Лу Шэн не знал языка, на котором изъяснялась женщина, но несмотря на это, прекрасно её понимал.

    - Кто ты? - спросил он, нахмурившись.

    - Я вижу все твои грехи. Они такие толстые, такие плотные, такие тяжелые... - продолжила женщина глубоким голосом. - Только боль сможет очистить тебя от грехов. Присоединяйся к нам. У тебя есть потенциал.

    - Присоединиться к вам? К вам это к кому? О каком потенциале ты говоришь? - быстро спросил Лу Шэн.

    - Мы ... мы грешники, пытающиеся найти свою сущность, найти истину... вы называете нас Чёрным Альянсом, - безэмоционально ответила женщина. - Лу Шэн, мы всё о тебе знаем. Мать всего сущего наблюдает за тобой. Присоединяйся к нам…

    Она медленно протянула руку, собираясь коснуться Лу Шэна.

    Лу Шэн посмотрел на её руку. В её ладони, испещрённой многочисленными шрамами, зияла чёрная дыра. Предплечье было покрыто рваными ранами.

    - Чёрный Альянс... - задумчиво протянул Лу Шэн, пытаясь вспомнить, где слышал это название. - Вы так и не ответили на мои вопросы. Что за потенциал и почему вы считаете, что он у меня есть?

    Женщина убрала руку.

    - Ты трижды вступал с нами в контакт. В мире ничего не случается без причины. Все три раза ты смог сохранить свою душу, не поддавшись коррозии серого воздуха. Это показывает твой потенциал.

    Лу Шэн ничего не понял. Он действительно трижды соприкасался с Миром Боли, но никогда не думал, что это таит в себе угрозу.

    Первый раз это произошло, когда его обманом пытались заставить войти, но он не поддался.

    Второй раз он наткнулся на него случайно.

    Третий раз кто-то протянул из Врат Боли руку и пытался его схватить. Это была гнилая рука с вытатуированным на ней словом «зло». Помниться, ему даже пришлось сломать эту руку.

    - В таком случае, какую выгоду получит присоединившийся к вам человек, обладающий этим самым потенциалом. - спросил Лу Шэн.

    Кажется, женщина специально пришла сюда, чтобы его найти. Не было никаких сомнений - Мир Боли был невероятно опасным местом. Даже ему, обладателю невероятной силы, следовало быть осторожным.

    - Возможность изменить мир, которым ты недоволен, - ответила женщина.

    Этот ответ шокировал Лу Шэна.

    Он вдруг вспомнил — когда он только-только попал в Великую Сун, у него было желание однажды изменить мир. Хотя это был всего лишь сиюминутный порыв, навеянный внешними факторами, Чёрный Альянс об этом как-то узнал...

    Это заставило его серьёзно задуматься.

    - Этот мир нуждается в коррекции. Исправлении всех совершённых в нём ошибок, - пробормотала женщина. Казалось, она говорит сама с собой, а не с ним.

    Лу Шэн не стал спрашивать, что будет, если он не подчинится. Он чувствовал, если задаст этот вопрос, может случиться что-то очень плохое.

    - Решай, - подняв голову, женщина снова уставилась на Лу Шэна.

    Он пристально посмотрел на стоящую перед ним женщину. Внезапно всё его существо охватило ужасающее чувство опасности. Он сглотнул. Его разум, ускорившись, начал обдумывать множество вариантов дальнейшего развития событий и как всему этому противостоять.

    Через некоторое время он медленно кивнул.

    - Хорошо, я присоединюсь.

    Женщина улыбнулась.

    Её улыбка была очень яркой. Хотя лицо было не то что обычным, а скорее даже неприятным, эта улыбка сделала его привлекательным. Лу Шэну показалось это странным.

    - Запомни моё имя. Я Шизи Син.

    После того, как он это услышал, осколок зеркала в его руке разгорелся ещё сильнее. В одно мгновение он полностью растаял.

    Зрение Лу Шэна затуманилось. Когда зрение снова прояснилось, он обнаружил себя висящим в воздухе над Долиной Красной Реки.

    Сяо Цзычжу тоже вернулся. Его глаза были широко открыты, зрачки расфокусированы, а на губах застыла странная улыбка. Его зависшее в воздухе тело выглядело так, словно он не участвовал в битве, а смотрел на какой-то завораживающий, прекрасный пейзаж.

    Увидев это, Лу Шэн, вздохнув, собрался заговорить.

    Но Сяо Цзычжу заговорил первым.

    - Я ещё не слишком привыкла к этому телу, но это не важно. Мне просто нужно немного времени. Лу Шэн, я пойду. Не забудь о ежегодном жертвоприношении. Если ты этого не сделаешь, будут серьёзные последствия.

    Продолжая жутко улыбаться, Сяо Цзычжу, развернувшись, полетел вниз к дьявольской армии.

    Наблюдая за его уходом, Лу Шэн почувствовал холод — голос Сяо Цзычжу был подозрительно похож на голос той жуткой женщины, Шизи Син…

    Он вдруг понял, что открытие Двери Боли было не самым мудрым решением. Сяо Цзычжу больше не был Сяо Цзычжу. В его теле поселилась другая душа.

    «Чрезвычайно могущественного Дьявольского Лорда просто взяли и заменили?» - Лу Шэн, наконец, понял, почему три секты Великой Инь, и Дьявольский Мир с такой настороженностью относятся к Миру Боли.

    Их сила слишком разнилась.

    Всё ещё паря в воздухе, Лу Шэн посмотрел на свою руку. Осколок зеркала исчез, но на его руке появилось слово «зло».

    Он попытался стереть это слово при помощи сущности Ян, но безрезультатно. Слово  «зло» четко отпечаталось на его коже. Он чувствовал заключенную в этом слове силу, которая могла вернуть его обратно в Мир Боли.

    Ему всего лишь нужно было найти место с зеркалом…

    - Чёрт... - на сердце у Лу Шэна было совсем не радостно. Избежав одной опасности, он вляпался в другую, ещё более неприятную. Он не видел ничего хорошего в присоединении к Чёрному Альянсу.

    "Ах, да, при помощи этого слова люди Чёрного Альянса могут друг с другом общаться. Но имей ввиду - будь осторожен, находясь рядом с Оружейными Владыками. Запомни это», - голос Шизи Син, на этот раз, звучал прямо в мозгу Лу Шэна.

    Лицо Лу Шэна ещё больше помрачнело. Посмотрев вниз, он увидел, что армии трёх главных сект начали радостно кричать. Он поднял руку:

    - Отступаем! - следуя его приказу, ученики трёх главных сект начали отступать, возвращаясь в свои лагеря. Оставляя после себя полное мёртвых тел поле боя.

    - И помни, хотя Закон очень могущественен, он несравним с Изначальной Силой. Оружейные Владыки - это те, кому удалось постичь Изначальную Силу, поэтому не раскрывай перед ними это слово...» - снова прозвучал в его голове голос Шизи Син.

    Лу Шэн глубоко вздохнул. Проигнорировав поздравления и похвалы учеников и старейшин, Лу Шэн, едва заметно кивнув, покинул Долину Красной Реки. Направился обратно в округ Осенней Луны.

    Он избежал одной опасности, но перед ним в полный рост встала другая, в виде пресловутого Чёрного Альянса.

    Ему нужно было больше информации, чтобы понять, есть ли способ с ними бороться. Изначально простая ситуация после появления Чёрного Альянса превратилась в сложную задачу.

    Сила…

    Его силы явно было недостаточно. Дьявольский император Вера, Сяо Цзычжу, Чёрный Альянс... все эти неприятности были ему не по зубам.

    Он не знал, что ему делать дальше. Он мог только полагаться на судьбу.

     

    ***

     

    Пять дней спустя.

    В битве в Долине Красной Реки Лу Шэн и Дьявольский Лорд Сяо Цзычжу получили серьёзные ранения. Лу Шэн победил с небольшим преимуществом и отбросил назад дьявольскую армию. Эта новость, как лесной пожар, распространилась по всем соседним с долиной городам, добравшись даже до префектуры.

    Лу Шэн, ответив на несколько вопросов Чэнь Цзинчжи, направился в библиотеку. Он начал пересматривать все имеющиеся здесь книги и рукописи, по крупицам собирая информацию о Чёрном Альянсе.

    Вскоре была снята блокировка с Секретной Зоны. После этого, наконец, вернулись два Мастера Божественного Оружия из Отряда Кровавого Солнца. Неловко спросили, не передумал ли он встречаться с их Божественным Лордом. Лу Шэн ответил, что не передумал. Они отправились на встречу со Святым Лордом в место, называемое Золотым Водопадом. Оно находилось в Секретной Зоне, недалеко от мест уединения нескольких Оружейных Владык.

    Если бы его сейчас случайно обнаружил какой-нибудь Оружейный Владыка, его положение стало бы плачевным.

    В Великой Инь все ненавидели Чёрный Альянс. Он был целью номер один для полиции и сил безопасности.

    Порывшись в библиотеке, Лу Шэн узнал - когда Чёрный Альянс впервые появился в мире, он заявил, что этот мир погряз в грехе и что только боль может смыть эти грехи. Поэтому, чтобы «очистить» этот мир, Чёрный Альянс сформировал организацию под названием Чёрное Евангелие и начал распространять свою странную религию.

    В то время Великая Инь сочла их просто ещё одной религиозной группой. Просто их идеология была немного странной.

    Но произошедший позже инцидент заставил не только человеческий, но и дьявольский мир понять, что такое Чёрный Альянс на самом деле.

    Это случилось зимой неизвестного года.

    Чёрное Евангелие собрало пятнадцать тысяч человек. Раздевшись донага в одной из долин, она начали, извиваясь, сцепляться своими телами.

    Более пятнадцати тысяч мужчин и женщин, молодых и старых, используя свои тела, построили огромный человеческий корабль.

    Священник Чёрного Евангелия, при помощи одной из разновидностей Чёрного Пламени, называемого Гамма, осветил корабль. Тысячи людей таинственным образом исчезли в этом пламени, не издав ни звука.

    Это тип жертвоприношения позже получил название Корабль Из Человеческих Тел. Подобное повторялось довольно много раз. Люди, вовлечённые в это дело, были не только простолюдинами, но и могущественными экспертами с родословной на уровне области Змеи. Некоторые даже достигли уровня Изначальной Земли.

    Это не могло не встревожить руководство трёх главных сект Великой Инь.

    Одномоментно исчезало большое количество талантливых экспертов. Это стало серьезной проблемой.

    После этого началось повсеместное преследование членов Чёрного Альянса.

    ========== Глава 407.  Закон (Часть 1) ==========

    Лу Шэн медленно закрыл книгу, которую листал. Он находился сейчас в кабинете мастера секты, освещённом тусклым светом свечей. На столе, кроме книг, высилась стопка медных, заполненных различной информацией, тубусов.

    Взяв один из них, Лу Шэн вытряхнул на ладонь пожелтевший свиток.

    Чэнь Цзинчжи ещё не вернулся, поэтому он, как мастер секты, имел право просматривать почти любую информацию, поступающую в этот филиал секты. Хотя он не имел доступа с самым секретным документам, это было всего лишь десять процентов от общего количества.

    После того, как Чэнь Цзинчжи уехал по делам, он стал главой всей секты Тысячи Солнц города Осенней Луны. Иными словами, эта ветвь секты сейчас находилась под его полным контролем. Ни у кого, кроме него, здесь не было подобных полномочий.

    «Беспорядки в имперской столице. Тридцатого числа, в ночь полнолуния, было убито пятнадцать человек. Убийце удалось сбежать. Заместитель начальника отдела Агентства Бирюзовой Раковины был обезглавлен перед Дворцом», - было нацарапано на одном из свитков.

    - Если подобное происходит в Великой Инь, значит, этот мир на самом деле погрузился в хаос... - Лу Шэн покачал головой.

    Взяв ещё один тубус, он вытряхнул его содержимое.

    «Девятый отряд армии Янмин потерпел поражение. Янь Линьцзюнь перебросил десятый отряд в качестве подкрепления, но по пути отряд попал в засаду и был полностью уничтожен. Янь Линьцзюнь был убит. Янь Линьцзюнь...» - это имя показалось Лу Шэну знакомым. Внезапно он вспомнил - старшей сестрой этого Янь Линьцзюня была Юаньгуан Чэсин.

    Не зря говорилось - человек, владеющий информацией, контролирует мир. Теперь он, по большей части, понимал, что сейчас происходит в Великой Инь и как с этим связаны главные силы.

    У Великой Инь были не только внешние, но и масса внутренних проблем. Правящая семья была расколота. Лордам провинций не оставалось ничего другого, кроме как защищать свои территории при помощи личных войск. Главные благородные семьи также погрузились в хаос и распри из-за того, что семьи поддерживали разных принцев. Это вызывало ещё больший беспорядок.

    Три главные секты были организациями обособленными. Они реагировали на дьявольскую катастрофу только в том случае, если она угрожала непосредственно их территориям. Из-за этого дьявольская катастрофа продолжала расширяться, вместо того, чтобы давно быть отбитой.

    Покачав головой, Лу Шэн открыл ещё один тубус.

    «Секта Бэйюнь успешно противостоит дьявольской армии, но у нас возник дефицит еды. Пожалуйста, пришлите провиант».

    Обдумав всё как следует, Лу Шэн написал на листке бумаги слово «обсудить», что означало - старейшины префектурных сект должны сами разобраться с этим вопросом.

    Логистика была очень важным фактором во время войны. Он не был знаком с другими высокопоставленными чинами округа Осенней Луны, поэтому не собирался заниматься такими важными вопросами.

    Бронзовые тубусы были заполнены новостями со всех уголков страны. Некоторые округа были разрушены дьявольской катастрофой, что привело к огромным потерям. Другие смогли выстоять, но это истощило их ресурсы.

    В некоторых местах нашлись могущественные эксперты, сумевшие отбросить, а то и победить дьявольскую армию. Поскольку страна была огромной, некоторые новости сильно устарели.

    По мнению Лу Шэна, хотя дела в отдельных регионах шли довольно хорошо, общая картина выглядела удручающе.

    Используя красные чернила, он обозначил на карте районы, захваченные дьявольской армией.

    Закончив, помрачнел. Четверть страны была порабощена противником.

    Единственным районом, где было всё в порядке, был округ Осенней Луны. Дьявольская армия, отступив, фактически покинула регион.

    Ситуация заметно улучшилась, но Лу Шэн прекрасно осознавал, что это было заслугой одержимого странной женщиной Сяо Цзычжу.

    Он беспомощно усмехнулся. Впрочем, это было не то, о чём ему стоило сейчас беспокоиться. В первую очередь он должен был сосредоточиться на избавлении от злой религии, Чёрного Альянса и Чёрного Евангелия.

    - Новости! - донесся из-за двери чей-то радостный голос.

    Ученик в зелёном одеянии попытался ворваться в кабинет, но двое охранников заблокировали ему путь.

    - Цин Му, где твои манеры? - охранники явно знали этого человека.

    Хотя Цин Му выглядел сильно измученным, его лицо светилось от восторга.

    - Докладываю мастеру секты! Главная секта прислала нам подкрепление для противостояния дьявольской катастрофе!

    Лу Шэн посмотрел на ученика.

    Некоторое время назад он отправил в главную секту письмо с отчётом о появлении в окрестностях столицы округа чрезвычайно могущественного дьявола, так что это было нормально, что они прислали подкрепление, но он не мог понять, чему так радуется этот ученик, Цин Му.

    - Впустите его, - Лу Шэн взмахнул рукой. В тот же миг двое охранников покорно расступились.

    В этот момент глаза Цин Му расширились от ужаса - кто-то невероятно сильный взял его тело под контроль.

    Он был экспертом уровня Изначальной Земли и старейшиной секты, но каким-то образом его тело сейчас контролировалось извне. Сделав несколько шагов, его тело остановилось прямо перед Лу Шэном.  Сам он ничего не делал. Всё, на что он был способен - это говорить.

    - Мастер Секты! - почтительно воскликнул он. Он слышал о силе мастера секты и о том, что тот в одиночку заставил отступить командующего дьявольской армией. Если раньше он в этом сомневался, сейчас все сомнения отпали.

    Лу Шэну же до его сомнений не было никакого дела. Люди этого округа были довольно невежественными. Даже увидев, как он сражается с Дьявольским Лордом, они не смогли понять, на каком уровне он находится. Самыми сильными людьми здесь были эксперты уровня Изначальной Земли, так что несложно было понять, как мало они знали.

    Лу Шэн, нахмурившись, спросил:

    - Расскажи подробнее.

    - Да! - Цин Му сразу же рассказал Лу Шэну всё, что знал.

    Последний, признаться, думал, что присланный им на подмогу эксперт будет, в лучшем случае, экспертом Изначальной Земли или Мастером Божественного Оружия. Но опираясь на слова Цин Му, его описание внешнего вида и поведение прибывшего человека, он был определённо кем-то посильнее Мастера Божественного Оружия.

    Лу Шэн тщательно обдумал услышанное. Он уже собирался спросить у ученика кое-что ещё, когда от дверного проема донесся слабый, сладковатый запах. Пахло смесью дерева, китовой мази, цветов, фруктов и чего-то ещё.

    Выражение лица Лу Шэна изменилось. Поднявшись, он направился к выходу. Перед статуей Будды в центре храма, спиной у Лу Шэну, спокойно стоял человек, вокруг которого клубились струйки зелёного дыма.

    - Меня зовут Тун И, - мужчина обернулся. Его ясные глаза сосредоточились на Лу Шэне. - Я наслышан о брате-даосе Лу.

    Когда Лу Шэн встретился с мужчиной взглядом, ему вдруг показалось, что его сердце омыло каким-то невидимым потоком. Все беспокойство и гнев были смыты одним этим взглядом.

    - Приятно познакомиться, брат-даос, - Лу Шэн прижал к груди кулак. Хотя Тун И не хотел раскрывать свою истинную личность, Лу Шэн всё равно выказал ему своё уважение.

    Несмотря на то, что Лу Шэн сейчас находился в добрых двадцати метрах от Тун И, его пламя Инь активно резонировало с какой-то силой, скрытой внутри тела последнего.

    Даже такого подобия контакта было достаточно, чтобы Лу Шэн смог понять - этот человек является чрезвычайно могущественным Божественным Лордом.

    И Закон этого Божественного Лорда намного сильнее его. Скорее всего, этот человек по силе был близок к его учителю, Су Нинфэй.

    - Давненько я здесь не был. Не ожидал, что в нашей секте появится ещё один гений, - Божественный Лорд Тун И, улыбнувшись, повернул голову. На вид ему было лет тридцать, но голос выдавал его возраст.

    - Давайте поговорим в другом месте, - Лу Шэн сделал приглашающий жест рукой.

    Божественный Лорд Тун И согласно кивнул.

     

    ***

     

    = База секты Тысячи Солнц, Павильон Мошуй. =

    Лу Шэн и Тун И сидели напротив друг друга в просторном зале. Между ними стоял чайник с фруктовым чаем и две чашки.

    Из чайника вверх поднимались струйки горячего пара, разнося по помещению слабый сладкий аромат.

    Глядя на Лу Шэна, Тун И, сопоставляя увиденное с имеющейся у него информацией, делал собственные выводы.

    - Брат-даос Лу… наверное, тяжело было в одиночку со всем этим разбираться? Я прибыл сюда из-за Контролирующего Разум Дьявольского Лорда, Сяо Цзычжу.

    Он не собирался раскрывать свою личность в этой поездке. Мало кто из людей знал его в лицо, а те, кто знал, вряд ли могли встретиться в этом городе.

    - На самом деле, мне просто повезло. Некоторое время назад я сразился с аватаром Сяо Цзычжу и мы друг друга серьёзно ранили. Но потом он внезапно ушёл. Я сам не понимаю, в чём тут дело, - честно ответил Лу Шэн.

    - Внезапно ушёл? И что об этом говорит разведка? - когда Тун И получил зов о помощи, он культивировал в Секретной Зоне. Но даже такие, как он, эксперты, длительное время культивирующие в уединении, знали об Контролирующем Разум Дьявольском Лорде Сяо Цзычжу. Этот древний Благородный Звёздного Неба победил во множестве битв.  Независимо от того, с какой стороны на него смотреть, он не был тем, кто позволил бы Лу Шэну уйти. Единственная вероятная причина - у него что-то случилось.

    - Не мог бы ты сводить меня на поле боя? Это ведь возможно? – спросил Тун И.

    - Конечно, - кивнул Лу Шэн.

    Лу Шэна больше не волновал этот дьявол. Сяо Цзычжу теперь состоял в той же организации, что и он, поэтому парень был уверен в его лояльности. Внезапное отступление дьявольской армии из округа Осенней Луны как раз это доказывало.

    Сейчас Лу Шэн думал только о том, сможет ли узнать у Тун И что-нибудь новое о Божественных Лордах. Он уже понял, что эта сука, Су Нинфэй, не собирается обучать его высокоуровневым техникам секты Тысячи Солнц.

    Услышав вопрос Лу Шэна, Тун И был немного удивлён, но не настолько, чтобы задуматься о причинах.  Он подробно ответил на заданный вопрос.

    - ...для эксперта, достигшего уровня Божественного Лорда, всё становится забавой. Какое-нибудь случайное искусство или техника могут продлить нашу жизнь до двух-трёх тысяч лет. Контролирующий Разум Дьявольский Мастер, к примеру, имеет несколько личностей. Он не слишком публичен, поэтому то, что он сюда пришёл, уже само по себе удивительно. Должно быть, он преследовал здесь какую-то важную цель, - серьёзно сказал Тун И. - Что касаемо наших уровней, здесь есть базовая система. Уровень Божественного Лорда делится на три подуровня: Золотой Лист, Нефритовая Звезда и Божественный Интеллект. Впрочем, думаю тебе это и так известно.  Но независимо от того, как мы себя называем - Дьявольскими Лордами, Божественными Лордами, Святыми Мастерами или Взбунтовавшимся Божественным Оружием, единственный способ прорваться на уровень Божественного Интеллекта -  контролировать Закон.

    - Контролировать Закон... – эхом повторил Лу Шэн.

    - Верно. Между людьми нет различий, но есть различия между Законами. Все Законы имеют свои сильные и слабые стороны. В этом отношении Взбунтовавшемуся Божественному Оружию повезло больше всего. Этим экспертам не нужно развивать своё физическое тело, чтобы принять Закон.

    Как я уже говорил, мы все разные. Различные Законы имеют различные физические требования. Некоторые требуют обычного тела, некоторые бессмертного, некоторые заставляют нас оставить мир и жить в одиночестве. Каждый Закон диктует свои условия.

    - В остальном же мы идём по одному пути, независимо от того, каким оружием владеем, Божественным или Дьявольским, - Божественный Лорд Тун И указал на самые важные аспекты.

    После некоторого раздумья Лу Шэн спросил:

    - Значит, несколько человек могут использовать один и тот же Закон?

    - Конечно. Если двое Божественных Лордов, использующих один и тот же Закон, столкнуться, исход боя будет зависеть от того, насколько хорошо эти эксперты контролируют Закон. Вселенная огромна, точнее даже бесконечна. Кто может сказать, что он полностью её понимает? - Божественный Лорд Тун И улыбнулся.

    - Понимание Закона приходит на уровне Нефритовой Звезды. Нефритовая Звезда изначально является обычным камнем, который потом превращается в нефрит, затем в звезду. Это общее понятие этого уровня, - Тун И, улыбнувшись, посмотрел на Лу Шэна. - В настоящее время ты находишься в стадии слияния с Законом. Хотя ты уже достиг уровня Нефритовой Звезды, ты всё ещё стоишь у истоков. Тебе нужно заложить хорошую основу. Каждый человек получает только один шанс объединиться с Законом. В течении этого периода твои душа и тело будут изменены для принятия Закона. Однажды ты получишь странную силу, изолирующую тебя от всех остальных Законов.

    ========== Глава 408.  Закон (Часть 2) ==========

    - Объединиться с Законом... - Лу Шэн оживился. Его очень радовало, что нашёлся кто-то, согласившийся ответить на вопросы, долгое время терзавшие его разум.

    - Найти Закон, объединиться с Законом, стать Законом, контролировать Закон, идти по пути Закона, - медленно произнёс Божественный Лорд Тун И. - Это то, что тебе предстоит сделать на уровне Нефритовой Звезды. На уровне Золотого Листа твоя душа проходит ряд изменений, на уровне Нефритовой Звезды ты начинаешь понимать и контролировать эти изменения.

    - Спасибо, что ответили на мои вопросы, - поднявшись, Лу Шэн почтительно поклонился.

    Тун И принял поклон. Он был намного старше Лу Шэна, как с точки зрения возраста, так и с точки зрения силы и опыта. Конечно, было естественно, что он принял поклон младшего.

    - Если задуматься, большинство Божественных Лордов этого мира застряли на уровне Нефритовой Звезды. Если уровень Золотого Листа, на котором меняется душа, узкое место, на котором застревают многие Мастера Божественного Оружия, то уровень Нефритовой Звезды, путь, ведущий к контролю Закона - узкое место, остановившее многих Божественных Лордов.

    Лу Шэн, снова присев, задал последний вопрос:

    - Брат-даос Тун И, откуда берутся Законы?

    - Закон есть в каждом живом существе. Всё, что тебе нужно сделать, это понять его, - спокойно ответил мужчина.

     

    ***

     

    Сопроводив Тун И на поле боя, Лу Шэн, вернувшись на базу, закрылся в медитационной комнате.

    Слова мужчины всё ещё эхом отдавались в его голове.

    "Найти Закон, объединиться с Законом, стать Законом, контролировать Закон, идти по пути Закона".

    Лу Шэн, скрестив ноги, сидел на земле. Плавающие в воздухе нити, состоящие из золотого дыма, образовали перед ним пять фраз.

    - Закон у всех разный. Выбрав слишком обобщённый Закон, ты никогда не сможете его понять. Силы неба и земли бесконечны, но сила человека ограничена.

    Лу Шэн начал понимать значение слов Тун И.

    Во вселенной существовало бесчисленное множество правил. Закон был своего рода энергетической формулой этих правил. Выбрав слишком мощный тип энергии, вы, в случае успеха, получите бесконечную силу, но этой точки было почти невозможно достичь.

    Поэтому большинство Божественных Лордов выбирали более слабые типы энергий. Законом Тун И было Багряное Пламя Восходящего Солнца. Мощное пламя, возникающее в результате горения минерала особого типа. На исследование этого пламени и знакомство со всеми его атрибутами у Тун И ушло пятьсот лет. Только после этого он осмелился соединить его со своей душой и прорваться на уровень Нефритовой Звезды.

    Тун И также рассказал, что Божественная Леди из секты Юинь, которую он намедни посетил, использовала серую Ци земляного типа. Эта серая Ци была одним из многих типов Ци Земли, сформированных из ядовитой комбинации нескольких чрезвычайно токсичных и агрессивных веществ. После того, как эта Божественная Леди узнала об этой Ци, она занялась исследованиями, и спустя несколько сотен лет тоже стала Нефритовой Звездой.

    Во время их беседы Лу Шэн продолжал задавать вопросы и узнавал о проблемах Божественных Лордов, пытающихся объединиться с Законом.

    Лу Шэн, наконец, понял суть бытия Божественных Лордов и Святых Мастеров.

    Согласно его выводам, Божественные Лорды были Повелителями Стихий!

    Они были обычными людьми, культивирующими различные природные силы.

    Они могли быть наполовину материальными или полностью трансформировавшимися в элементы.

    "Тогда получается, последний Оружейный Владыка пошёл по этому пути...» - Лу Шэн снова задумался над своим собственным путем.

    Используя Модификатор, он одним махом перескочил через основы. То, на что у других уходили тысячелетия, он преодолел за несколько лет. Это означало, он шёл путем, отличным от других Святых Мастеров и Оружейных Владык.

    "Начало пути было похожим. Но после встречи в Восьмиглавым Грифоном... пламя Инь в моей технике больше нельзя назвать чистым. Я и так был не слишком знаком с пламенем Инь из Восьмиглавой Божественной Жемчужины, теперь ещё и эта новая сила...» - Лу Шэн нахмурился.

    Он ясно видел свой путь. Если бы он следовал традиционному пути, ему пришлось бы потратить много лет на анализ сущности пламени Инь и познать его природу и свойства. Это потребовало бы много времени и энергии. Это заняло бы, по меньшей мере, несколько сотен лет.

    Пробыв некоторое время в уединении, Лу Шэн так ни к чему и не пришёл. Время и энергия, необходимые для следования традиционным путем, были слишком велики. Лу Шэн вдруг понял, что созданная им Техника Бесконечности не имела таких ограничений.

    Пока он мог найти достаточное количество Божественного Оружия и Дьявольских Клинков, он мог продолжать культивировать.

    Тщательно всё изучив, он понял: Техника Бесконечности, созданная Модификатором, следует по смешанному пути. Deep Blue брал любой вид энергии и преобразовывал её в сущность Ян. Потратив большое количество Ментальной Энергии, заставлял её переходить на следующий уровень.

    Лу Шэн не знал, что пытался сделать Модификатор, но по сравнению с трудным традиционным путем, который пришлось пройти большинству Святых Мастеров, он больше доверял Deep Blue.

    Иными словами, он больше не мог повернуть назад. Его сущность была заражена. Если бы не Deep Blue, не было бы никакой гарантии, что он смог бы отделить даже одну нить Восьмиглавого Золотого Пламени от своей сущности.

    Законы сущности других людей были чрезвычайно чисты, его же Закон всё ещё находился в неустойчивом состоянии. Кроме того, теперь его сущность была заражена.

    Но даже в таком состоянии Лу Шэн всё же смог достичь уровня Нефритовой Звезды. Он целиком и полностью полагался на своё тело, заставляя сущность Ян нивелировать побочные эффекты пламени Инь.

    На следующий день Божественный Лорд Тун И всё ещё не вернулся, но зато прибыла группа посланников из императорского дворца. Они тайно попросили аудиенции у Лу Шэна, в настоящее время отвечающего за округ Осенней Луны.

    - Второй принц Цюн Чжэнь? - сидя в гостевой комнате, Лу Шэн наблюдал за белобородым евнухом, господином Лю Шанъюном.

    - Совершенно верно. Его Королевское Высочество прослышал, что вы получили ранение в схватке с Дьявольским Лордом, поэтому приказал мне привести эту тысячелетнюю нефритовую траву и десять фиолетовых кордицепсов, чтобы помочь вам восстановиться.

    Лю Шанъюн был подчинённым второго принца Цюнь Чжэня - в настоящее время самой большой силы в императорской семье.

    Причина его визита была ясна.

    В Великой Инь было очень мало Божественных Лордов или Святых Мастеров. У трёх главных сект было около двадцати экспертов подобного уровня. То же самое можно было сказать и о трёх благородных семьях. В таких условиях каждый Святой Мастер был очень могущественной личностью.

    Поэтому не было ничего удивительного, что второй принц хотел привлечь Лу Шэна на свою сторону.

    Но Лу Шэн не хотел встревать в борьбу за трон. Он махнул рукой.

    - С моим здоровьем всё в порядке, мне это не нужно. Скажите второму принцу, что я не хочу вмешиваться в мирские дела.

    Лю Шанъюн хотел сказать что-то ещё, но Лу Шэн, указав на него рукой, запечатал его рот сущностью Ян. Не в силах говорить, мужчина мог только забрать своих людей и уйти.

    Кому-то могло показаться, что в Великой Инь было довольно много Святых Мастеров и Дьявольских Лордов. Но следовало учитывать, что в их число также входили те, кто скрывался в Секретных Зонах и других местах. Таким образом, только двадцать Святых Мастеров из общего количество, при желании, могли вмешаться в мирские дела и попытаться их как-то урегулировать.

    Итак, эти двадцать человек, за исключением пяти Оружейных Владык, были самыми сильными людьми в Великой Инь. В этот перечень теперь входил и Лу Шэн.

    Отослав послов, Лу Шэн, дождавшись Тун И, вместе с последним отправился в Секретную Зону, решив навестить нескольких Божественных Лордов. Все они были экспертами-затворниками трёх главных сект. Пообщавшись с ними, Лу Шэн увидел силу различных Законов и намного глубже понял суть своего собственного пламени Инь.

    Если бы не обилие духовной сущности в Секретной Зоне и сокращение расстояний, даже учитывая, что Секретная Зона была намного меньше Великой Инь, они не смогли бы посетить так много мастеров за столь короткий промежуток времени.

    Ознакомившись с Законами других Божественных Лордов, Лу Шэн зауважал Тун И ещё больше. Последний, когда вслух, когда мысленно, отвечал на все вопросы Лу Шэна, проясняя для него детали. Ему не нужно было посещать других Божественных Лордов, но он потратил массу времени и усилий, чтобы помочь Лу Шэну понять, какое место он занимает среди этих экспертов.

    После нескольких визитов Лу Шэн начал понимать всё намного яснее. Снова уединившись, на этот раз только на ночь, Лу Шэн на следующее утро направился в библиотеку

    Первым делом ему нужно было избавиться о побочных эффектов, полученных после слияния с пламенем Инь, загрязнённым Восьмиглавым Золотым Пламенем. И только после этого можно будет подумать о том, какой Закон выбрать в качестве основы для своей интеграции.

    Лу Шэн мысленно вернулся к моменту, когда создал Восьмиглавую Божественную Жемчужину и пламя Инь. Он знал, что сможет создать ещё более мощный Закон, если у него будет достаточно Ментальной Энергии.

    В сравнении с другими Святыми Мастерами или Божественными Лордами, использующими только уже существующие основные типы энергий, Лу Шэн мог выбрать любую из базовых энергий и развить её при помощи Ментальной Энергии до невообразимого уровня.

    Как это было с обычным, уровня Изначальной Земли, пламенем Инь, которое он развил до уровня Восьмиглавой Божественной Жемчужины.

    Лу Шэн почему-то был уверен - если бы у него было больше Ментальной Энергии, он смог бы развить пламя Инь до уровня, который вряд ли кто-то мог даже себе представить. Вдобавок, поскольку он делал бы это при помощи Модификатора, его понимание пламени Инь, скорее всего, достигло бы уровня, требуемого Законом.

    Но всё это требовало достаточного количества Ментальной Энергии.

     

    ***

     

    = Округ Чжунъюнь. Столица. =

    Уединённый внутренний двор.

    Божественное Копье Летящего Облака Дуань Цзе любовно натирал лежащее перед ним длинное белое копье. Его взгляд ласкал древко копья подобно тому, как взгляд мужчины ласкает кожу своей возлюбленной.

    Он оставался Мастером Божественного Оружия на протяжении нескольких сотен лет. Дабы избежать Дьявольской Катастрофы, он уехал за тысячи миль от родного города.

    Конечно он видел размещённый тремя главными сектами на доске объявлений плакат, призывающий сильных людей на борьбу с дьявольской армией. Но он был не настолько глуп. Дьявольская Катастрофа ширилась, и если бы он действительно отправился сражаться за Великую Инь, кто бы назвал его умным?

    Но он жил сейчас на территории Великой Инь. Если он откажется выполнять то, что от него требует долг, это плохо скажется на его репутации. Поэтому он притворился обычным человеком. Убив одну из городских семей, он, захватив их дом, замаскировался под них.

    После того, как ситуация в округе стала совсем хаотичной, Дуань Цзе время от времени начал выбираться из своего дома и похищать молодых девушек для утех. Наигравшись, приносил их в жертву своему любимому Копью Летящего Облака. Таким образом, выгоду получал, и он и его копье.

    Поскольку округ находился на пороге Дьявольской Катастрофы, у властей не было времени искать пропавших девушек.

    - Летящее Облако, мы были друзьями на протяжении нескольких сотен лет. С большим трудом нам удалось прославиться в родном городе... если бы мы до сих пор жили в Юньчи, нам не пришлось бы проходить через всё это, - Дуань Цзе был немного расстроен. Поглаживая копье, он думал о том, что нужно бы найти ещё нескольких девушек, чтобы избавиться от скуки.

    - Девушка, которую ты недавно привёл, была измученной, испуганной и невкусной. И недостаточно талантливой. Если подобное повториться, не обижайся потом на меня. - резким, пронзительным женским голосом заговорило Копье Летящего Облака. Хотя голос был довольно приятным, всё впечатление портил чрезвычайно холодный тон.

    - Я знаю, знаю, но ... на этот раз ... - Дуань Цзе не договорил. Он посмотрел в направлении двери. Дверь распахнулась, но там никого не было. Совсем никого.

    - Кто здесь?! - Копье Летящего Облака внезапно задрожало. В следующее мгновение оружие засветилось слабым серебристым светом. На рукояти начал вращаться треугольный узор в форме раковины.

    Дуань Цзе, тоже окутанный серебристым светом, резко вскочил. Свет, медленно принимая призрачную форму морской раковины, укрывал его, словно панцирем. Ощутив силу защищающего его Божественного Оружия, Дуань Цзе почувствовал себя немного увереннее.

    Весь этот дом находился под защитой его Божественного Оружия. Он чувствовал, что кто-то проник во двор, но не мог понять, где находится этот человек.

    - Кто здесь? Я Дуань Цзе, Копье Летящего Облака. Юньчи настигла Дьявольская Катастрофа, поэтому у меня не было другого выбора, кроме как ... — Дуань Цзе не успел закончить фразу.

    Между его бровями появился палец.

    Чёрный палец с острым когтем мягко коснулся точки между его бровей. Но Дуань Цзе никак не отреагировал. Он просто смотрел на высокую фигуру, одетую в чёрную мантию.

    - Не вини меня... - вздохнула фигура. - Вини себя. Тебе не следовало сюда приходить…

    - У... учитель... - спина Дуань Цзе покрылась холодным потом. Он хотел сказать что-то ещё, но было уже слишком поздно.

    - Бум! - взорвался сгусток чёрного света. Дуань Цзе тоже взорвался. Его тело сжалось, а затем во все стороны полетели капли крови и фрагменты плоти. Но прежде, чем кровь и плоть успела куда-то упасть, шар золотого света окутал всё это и сжёг. Вся плоть мгновенно превратилась в большое количество чёрного дыма.

    Фигура, вздохнув, втянула через ноздри чёрный дым. Затем, схватив Копье Летящего Облака, превратившись в тень исчезла.

    ========== Глава 409.  Эволюция (Часть 1) ==========

    = В окрестностях горы Сун, долина Фэйцин. =

    Подняв голову, Анжело наблюдал за кружащими над долиной ядовитыми драконами. Эти грязные, вонючие монстры с острыми клыками, патрулирующие воздух, атаковали любое живое существо, пытающееся приблизиться к центру.

    Потянув за край капюшона, Анжело спрятал рога и часть лица под плотной тканью. Вытянув руку, выпустил сгусток чёрной дьявольской Ци. Вращаясь в воздухе, дьявольская Ци сформировала изогнутой формы нефрит.

    Нефрит испускал слабый фиолетовый свет, освещая всё вокруг примерно на метр.

    Медленным шагом мужчина направился к центру долины.

    Издалека до него доносился глухой рев сражающихся тварей и дикий хохот дьяволов.

    - Почему мы должны стоять на страже, в то время, как другие едят и пьют? - услышал Анжело голос одного из стражников, жалующегося своему напарнику. Не обращая внимания на недовольные голоса, он, миновав несколько кордонов охраны, вышел к светло-фиолетовому двухэтажному зданию, стены которого были разрисованы кроваво-красными символами.

    - Ваше Императорское Величество, через Врата Плоти и Крови пришло новое послание, - тихим голосом произнес Анжело.

    Как ни странно, ответа не последовало. В командном пункте стояла непривычная тишина.

    Сердце Анжело тревожно сжалось. Что-то было не так.

    - Император? - снова позвал он. - С вами всё в порядке?

    Ответа по-прежнему не было.

    Взгляд Анжело стал серьёзным. Он осторожно приблизился. Вытащив из пристёгнутых к бедру ножен кинжал, медленно подкрался к входу.

    - Бум! - пинком распахнул дверь.

    Хотя Дьявольский Лорд Анжело повидал на своем веку немало кровавых сцен, зрелище, представшее его глазам, шокировало даже его.

    Его боевой товарищ и командир, Дьявольский Лорд Фугурни, молча лежал в центре комнаты. Грудь и живот были вспороты. Перед ним на корточках сидел крепкий на вид мужчина в чёрной мантии, ковыряющийся сейчас в животе Фугурни его же оружием - Мечом Разрушающего Слова.

    Услышав, как открылась дверь, мужчина медленно обернулся. Его лицо был закрыто чёрной тканью – видимыми оставались лишь жестокие, светящиеся красным дьявольские глаза.

    - О... ещё один, - низкий голос мужчины обладал каким-то странным магнетизмом. Он буквально стелился по помещению.

    Анжело, на мгновенье застыв, внезапно топнул по земле ногой. Когда земля под его ногами треснула, он, окутав себя дьявольской Ци, бросился к выходу.

    Но сделать он успел всего несколько шагов. Прежде, чем он добежал до двери, его сзади за волосы схватила огромная рука.

    - Нет!! - закричал Анжело, но его крика никто не услышал. Его оттащили назад.

    - Бум! - дверь захлопнулась. Изнутри, кроме слабого шума разрываемой плоти, не доносилось больше никаких других звуков.

     

    ***

     

    = Округ Осенней Луны, Агентство Инь-Янь. =

    Закатное солнце ласкало светло-жёлтым светом стены древнего храма. Несколько мужчин и женщин в белых головных уборах из перьев, медленно шли по вымощенным камнем коридорам.

    У идущего впереди мужчины было серьёзное лицо. Глубокие морщины избороздили его кожу, глаза лучились смирением.

    - Агентство Инь-Ян прислало сообщение. В пяти ближайших городах пропали пять Мастеров Божественного Оружия. Кроме того, бесследно исчезли три Дьявольских Лорда из Дьявольской Армии вместе со своими Дьявольскими Клинками. Уже известны результаты расследования? - тихим голосом спросил мужчина.

    - Гонец сказал, ещё нет, - так же тихо ответила средних лет женщина. - В обычной ситуации проходит самое малое цикл, прежде чем становиться известен результат расследования.

    - Слишком долго, - мужчина покачал головой. - Пять дней... самое большее пять дней. Мы не можем позволить этому влиять на текущую ситуацию. Во время проведения прошлого расследования кто-то упоминал, что свидетели видели одетого в чёрное человека, покидающего позиции Дьявольской Армии. Что самое странное, дьяволы, мимо которых он проходил, никак на него не реагировали.

    - Эмиссар, вы говорите о таинственном человеке в чёрном, которого называют Ночным Дьяволом? - женщину средних лет, являющуюся раньше главой Агентства Инь-Ян округа Осенней Луны, звали Чжэн Цююэ. Но некоторое время назад руководство неожиданно прислало эмиссара, который забрал у неё всю власть.

    - Ночной Дьявол... хорошее имя. Этот человек выбирает самые тёмные ночи, чтобы нанести удар. Нам тоже нужно быть начеку, - ненадолго задумавшись, эмиссар продолжил: - Когда появятся следующие отчеты, я их объединю и доложу начальству. Они найдут способ справиться с этим Ночным Дьяволом.

    - Эмиссар, вы очень старательны. А какова ваша личная позиция в отношении Ночного Дьявола? - спросила Чжэн Цююэ.

    - Оставить его в покое. У нас нет сил вмешиваться в его дела. Если, конечно, он не помешает нам сражаться с дьявольской армией, - эмиссар вздохнул.

    Он не знал, кто такой этот таинственный Ночной Дьявол, но, судя по текущей ситуации, последний не собирался нападать на имперскую армию.

    - Но...!

    - Посмотрим... Кстати, мой сын недавно отправился в путешествие, чтобы набраться опыта... - эмиссар решил сменить тему. Очевидно, он не хотел больше об этом говорить.

    Глава агентства, Чжэн Цююэ, поняла намек.

    Сейчас они были серьёзно недоукомплектованы. Даже если человек в чёрном представлял огромную угрозу, он вредил только Мастерам Божественного Оружия, не входящим в состав имперской армии и трёх главных сект. Все они были выходцами из небольших семей и дьявольских племён.

    Ночной Дьявол демонстрировал настолько подавляющую силу, что эмиссар просто боялся с ним связываться. Поэтому, он решил пока оставить всё как есть и посмотреть, что будет дальше. Возможно, Ночной Дьявол остановится сам.

    Но у Чжэн Цююэ было нехорошее предчувствие. Она была уверена, что человек в чёрном не остановится так легко…

     

    ***

     

    - Хлоп! - Лу Шэн обезглавил преградившего ему путь дьявола. Голова с чёрными бычьими рогами, покатившись по земле, приземлилась в лужу крови.

    Вложив меч в ножны, парень осмотрелся. Повсюду валялись разрубленные и разорванные дьявольские тела.

    Близился полдень, поэтому солнце стояло высоко в небе. Над землей поднимался насыщенный запах крови, смешанный с ядом и отвратительным запахом дьяволов. В радиусе нескольких десятков метров вокруг не было никаких живых существ, даже насекомых и комаров.

    Последние два месяца он, опираясь на полученную сектой Тысячи Солнц информацию, убивал и грабил людей, владеющих Божественным Оружием и Дьявольскими Клинками. Не важно, были они дьяволами, людьми или демонами — если у них было Божественное Оружие или Дьявольский Клинок, он шёл и забирал его. Если кто-то вставал у него на пути, он просто его убивал.

    Экстремальный Режим Инь скрывал его ауру, так что обычные Мастера Божественного Оружия не могли его почувствовать. Кто бы мог подумать, что Святой Мастер опустится до того, что начнёт убивать и грабить людей ради Божественного Оружия и Дьявольских Клинков.

    Благодаря этому количество Ментальной Энергии Лу Шэна, наконец, достигло тридцати тысяч единиц.

    Его смущало, что Божественное Оружие и Дьявольские Клинки, которые он получил, содержали разное количество Ментальной Энергии. Некоторые давали много единиц — две, три или даже пять тысяч, другие всего несколько сотен.

     Лу Шэн предположил, что это связано с временем существования Божественного Оружия и его известностью.

    Стряхнув с меча кровь, Лу Шэн быстро сжёг золотым пламенем устилающие землю тела, превратив их в чёрную пыль.

    Осмотрелся. Убедившись, что вокруг нет ни одного живого существа, собрался продолжить путь.

    Он только что вернулся из лагеря Дьявольской Армии. Там он нашел очень древний Дьявольский Клинок, имеющий вид короткого кинжала. Он собирался взять его с собой в город Осенней Луны.

    Внезапно издалека донесся слабый шум - кто-то двигался по воздуху в его сторону.

    По небу на большой скорости неслась фигура в зелёном, за которой тянулась полоса белого дыма. Фигура зависла прямо над поляной, на которой он стоял.

    - Где брат Гленн? Почему здесь только ты? - мужчине на вид было лет тридцать, максимум сорок. Он подозрительно уставился на Лу Шэна. На нём была надета зелёная даосская мантия с золотым краем. В руках он держал белоснежную метёлку, отчего выглядел высоконравственным и праведным.

    Лу Шэн не ответил. Он вдруг вспомнил, что одного из дьяволов, которого он только что убил, звали Гленн.

    И этот человек…

    Лу Шэн прищурился. Кажется, его приняли за посланника Дьявольской Армии.

    - Ты что-нибудь принёс? - не дожидаясь ответа, продолжил мужчина. - Ты пришёл один? Дьяволы решили нарушить своё слово? - его лицо внезапно позеленело. Метёлка в руке тоже засветилась зелёным. Вокруг мужчины начала кружить призрачная тень белого журавля. Что заинтересовало Лу Шэна - глаза этого журавля были гораздо более живыми, а очертания - более чёткими, чем у других Божественных Оружий, с которыми ему довелось столкнуться.

    - Э? Божественное Оружие класса Нефритовой Звезды? - глаза Лу Шэна загорелись жадностью. Впервые с тех пор, как начал охоту, он наткнулся на Божественное Оружие класса Нефритовой Звезды.

    Ранги Божественного Оружия не сильно влияли на силу Мастеров Оружия. Они всего лишь определяли их потенциал.

    Иными словами, даже завладев Божественным Оружием уровня Божественного Интеллекта, Мастер Оружия ненамного обгонял по силе равного ему по уровню эксперта. На этом уровне единственное, что имело значение - контроль и понимание своего Божественного Оружия. Даже если между оружиями была огромная разница, разница между Мастерами Оружия была, самое большее, двойной.

    Лу Шэн внимательно посмотрел на метёлку в руке мужчины.

    - Я у тебя спрашиваю! - так и не дождавшись от Лу Шэна ответа, мужчина нахмурился.

    - Я не разговариваю с врагами! Умри! - меч Лу Шэна серебристой молнией мелькнул в воздухе.

    Из его руки выстрелила шелковая серебряная лента, на которой были вышиты едва различимые очертания Восьмиглавого Дракона. Лента метнулась в сторону даосского жреца.

    Взгляд жреца мгновенно посерьёзнел. Хотя лента ещё не успела его коснуться, он почувствовал исходящую от неё силу, похожую на огромную волну. Поспешно взмахнув метёлкой, он контратаковал, пытаясь защитить своё тело.

    Когда он столкнулся с лентой, достигающей в длину не больше двадцати метров, ему показалось, что в него врезалось настоящее торнадо.

    Его окутало тенью светящегося меча.

    Метёлка, столкнувшись с серебристым светом, внезапно завыла. На неё обрушилась огромная сила, прижав её к груди жреца.

    - Бум!

    Аура жреца взорвалась, брызнув в стороны клочьями зелёного тумана. В груди появилась огромная кровавая дыра.

    Даосский жрец был шокирован. Недоверчивым взглядом посмотрел на дыру в груди. В её центре горел небольшой язычок золотистого пламени.

    В один миг в его голове пронеслось множество мыслей. За всю свою жизнь он совершил множество отвратительных вещей. С раннего детства он отличался большими амбициями. Благодаря своему таланту и мудрости он очень рано встал во главе своей семьи. Чтобы помочь семье возвыситься, сделал много невообразимо грязных вещей. Но сейчас единственный, о ком он мог думать, был его маленький сын…

    "Если я умру... что будет с ним?" - это было последней его мыслью.

    - Бум!! - его тело, взорвавшись, превратилось в шар золотого пламени. В считанные мгновения он сгорел дотла.

    Золотое пламя, сжавшись, полетело обратно к Лу Шэну. Затрепетав, исчезло в его руке.

    Метёлка упала на землю. Когда Лу Шэн ударил по ней ногой, она, взлетев, приземлилась в его ладонь.

    ========== Глава 410.  Эволюция (Часть 2) ==========

    Обернув метёлку золотой сущностью Ян, Лу Шэн прикрепил её к поясу. Превратившись в чёрный свет, взмыв в небо, вскоре исчез вдалеке.

    Его не заботили не статус этого даосского жреца, ни его уровень. Его Восьмиглавое Золотое Пламя могло справиться с любым экспертом, не достигшим уровня Божественного Лорда.

    Так же ему не было дела до выражения лица последнего. За прошедшие два месяца он убил более десяти тысяч дьяволов и людей. К слову сказать, убитые им люди совсем не стоили того, чтобы он уделял им внимание, даже если у них было Божественное Оружие уровня Нефритовой Звезды.

     

    ***

     

    = Округ Шоуминь, Город Пэнхао. =

    - Дэ’эр, что случилось? – почувствовав, что его спутник внезапно застыл на месте, Цюн Шан тоже остановился. Недоумённо оглянулся.

    Обычно равнодушное лицо Хо Чэндэ исказилось от боли.

    - Ничего... просто внезапно заболело сердце. Наверное, слишком уставал в последнее время. Отдохну и всё пройдет.

    - Мы ведь не доставим вам неприятностей, если остановимся в вашем доме? - тихо спросил Ли Шуньси. - В конце концов, дядя Хо - один из четырёх знаменитых водных старейшин. Если станет известно, что он нас прячет…

    - Я доверяю своему отцу. Он никогда меня не разочаровывал, - Хо Чэндэ покачал головой.

    Его отец, Хо Синьюань, был основателем семьи Хо. Кроме того, что он владел Метлой Спокойствия и Белой Ланью, природа наградила его исключительной силой.

    Хотя Хо Чандэ был самым младшим и самым непослушным сыном, он всегда мог использовать имя своего отца, чтобы выбраться из неприятностей. Это показывало, насколько могущественным был Хо Синьюань из округа Шоуминь.

    В последнее время кое-что не давало покоя Хо Чэндэ - недавно до него дошли слухи, что его отец якобы вступил в тайный сговор с дьявольской армией, посулившей ему нечто ценное.

    Причиной, почему он на этот раз вернулся домой, был не только поиск укрытия. Он хотел узнать, правда это или нет.

    Хотя у императорской семьи сейчас не было власти, а трём главным сектам было глубоко плевать на всё, кроме собственной безопасности, люди не должны были вступать в сговор с дьяволами. Как только война утихнет, все, кто пытался заработать на ней деньги, будут строго наказаны.

    Идя по правой стороне улицы, друзья время от времени слышали разговоры прохожих о том, что происходило в округе.

    Под воздействием Божественного Оружия, сила Ли Шуньси значительно возросла. Так же изменениям подверглись и его чувства. Поэтому услышать, о чём разговаривают идущие впереди них люди было совсем не сложно.

    - Это такая трагедия... Хорошо, что ты не пошёл. Вся семья, все сто восемь человек, были убиты. Их тела были полностью обглоданы. Остались только кости да несъедобные части...

    - Дьяволы?

    - Вряд ли. Городская стража сказала, это не дьяволы, а какое-то чудовище, что прятала в своём поместье семья Хо. К счастью, монстр уже сбежал. Но даже если он решит вернуться, это проблема солдат, а не наша. Мы всего лишь обычные граждане. Нам нечего бояться…

    Подслушав разговор прохожих, Ли Шуньси нахмурился. Хо Чэндэ был одним из его друзей, последовавших за ним, чтобы забрать Цюн Шана от демонов.

    За эти два месяца они втроём, вместе с девушкой-демоницей, пережили много трудностей. Больше всего произошедшее сказалось на девушке-демонице. Поначалу соблазнительная и красивая, теперь она была очень худой.

    Значит, семья брата Хо погибла? Почему небеса так несправедливы?

    Шаги Хо Чэндэ сначала замедлились, потом и вовсе остановились. Он тоже услышал разговор идущих впереди студентов.

    Замерев ненадолго, он, сорвавшись с места, бросился в направлении своего дома.

    - Дэ’эр, остановись!! - Ли Шуньси и Цюн Шан попытались его догнать, но безуспешно.

    Добравшись до поместья семьи Хо, на месте некогда оживлённого, богатого особняка они обнаружили лишь обгорелые руины.

    Хо Чэндэ некоторое время тупо пялился на ворота. Затем, упав на колени, закрыл ладонями лицо.

     

    ***

     

    = Город Осенней Луны, база секты Тысячи Солнц. =

    Лу Шэн лениво поигрывал метёлкой, слушая, как Божественное Оружие молит о пощаде. Выражение его лица не менялось, как и его эмоции.

    Висевший на стене Меч Реки Вэй тоже молчал. Он видел, как Лу Шэн занес в медитационную комнату Божественное Оружие. Ни одно Божественное Оружие, которое Лу Шэн сюда заносил, больше не покидало эту комнату. За исключением его.

    Он не знал, куда оно девалось, только догадывался, поскольку спустя некоторое время переставал его чувствовать. Но это был секрет Лу Шэна, о котором он не хотел спрашивать.

    Теперь вот эта метёлка.

    Лу Шэн с интересом рассматривал Божественное Оружие.

    - В чём разница между оружием классом Золотого Листа и Нефритовой Звезды? Как определить, является ли Божественное Оружие Золотым Листом или Нефритовой Звездой? - тихо спросил он.

    - Не знаю. Я потерял многие из своих воспоминаний... - ответил Меч Реки Вэй после небольшой паузы.

    Лу Шэн и не ждал, что Меч Реки Вэй знает ответ. Это было тоже самое, что спросить у обычного человека, в чём разница между ним и вундеркиндом.

    За это время он поглотил много Божественного Оружия и Дьявольских Клинков. Каждый раз, пожирая их, он старался делать это подальше от Меча Реки Вэй и своих подчиненных. Из-за того, что он поглотил огромное количество Божественного и Дьявольского Оружия, вокруг него начал витать странный запах. Он не был приятным, но и отталкивающим его тоже нельзя было назвать.

    Это было похоже на запах ржавого метала.

    - Неважно. Проваливай, - протянув руку, Лу Шэн, схватив Меч Реки Вэй, вышвырнул его в окно.

    Вылетев из покоев Лу Шэна, Меч Реки Вэй влетел в находящуюся неподалеку оружейную.

    Лу Шэн поднялся. Он собирался поглотить метёлку.

    Внезапно небо за окном пересекла белая светящаяся полоса. Крошечная, похожая на воробья птичка, только белая, шмыгнув в проём окна, приземлилась перед Лу Шэном.

    Вокруг птички закружился белый дымок. Разросшись, дым развеялся, оставив после себя симпатичную девушку в белой перьевой накидке.

    - Бай Ин приветствует мастера секты Лу, - в центре лба девочки горела красная точка. В её теле не было ни грамма демонической ауры, благодаря чему люди рядом с ней чувствовали себя спокойно.

    -  У брата-даоса Туна есть, что мне сказать? - Лу Шэн узнал девушку. Это была одна из демониц, которых Тун И использовал в роли посыльных.

    - Да. Хозяин сказал, что во время серии недавних убийств были убиты не только дьяволы, но и люди. Их Божественное Оружие словно испарилось, не оставив после себя никаких следов. Многие малые семьи и секты пребывают в ужасе. Слухи дошли уже до соседних городов. Он хочет, чтобы мастер секты Лу послал сильных экспертов расследовать это дело.

    По спине Лу Шэна пробежал холодок. Святой Мастер Тун И обратил внимание на убийства?

    - Пожалуйста, передайте брату-даосу Тун И, что я сделаю всё от меня зависящее.

    - Хорошо, - кивнула Бай Ин. Присев на корточки, она, снова превратившись в крошечного белого воробья, выпорхнула в окно.

    Лу Шэн продолжал стоять на месте. Медленно вытащив из широкого рукава метёлку, задумался.

    "Я собрал достаточно Божественного Оружия и Дьявольских Клинков. Может, сделать небольшую паузу?»

    Вздохнув, Лу Шэн направился к открытой двери. Вошёл в медитативную комнату, дверь в которую находилась прямо напротив его покоев.

    Дверь за ним медленно закрылась. Усевшись на пол со скрещенными ногами, он взмахнул рукой.

    Когда в четырёх углах комнаты блеклым желтоватым светом загорелись заправленные маслом светильники, матрица и руны на полу вспыхнули золотом.

    Лу Шэн сидел в центре матрицы. Внезапно подняв руку, посмотрел на чернеющий на руке символ.

    - Завтра начнется жертвоприношение. Там же, где и в прошлый раз. Не забудь... - донёсся из символа голос Шизи Син.

    От одного звука этого голоса у Лу Шэна по спине побежали мурашки.

    - Не забуду, - тихо ответил он.

    - На этом жертвоприношении будет много Мастеров Злого Искусства. Большинство из них хотят выйти в материальный мир. Поэтому, никому ничего не обещай, никому не говори ни своего имени, ни дня рождения. Помни об этом, - предупредила Шизи Син.

    После небольшой паузы Лу Шэн спросил:

    - Что будет, если я случайно проговорюсь?

    - Тогда я тебя убью, - просто сказала Шизи Син.

    Лу Шэн замолчал.

    Некоторое время пообщавшись с Шизи Син, он, наконец, начал понимать суть Чёрного Альянса и Мира Боли.

    В Мире Боли было только два различия в статусах - мастер Злого Искусства и Мастер Зеркального Духа. Мастера Злого Искусства были источником Божественного Оружия, а Мастера Зеркального Духа были источником Дьявольских Клинков.

    Бракованное Оружие, сделанное Мастерами Злого Искусства, выбрасывалось в человеческий мир. При помощи кровавых жертвоприношений оно там накапливало силу. Позже его разбирали на материалы.

    Мастера Зеркальных Духов отличались от Мастеров Злого Искусства только тем, что создавали не оружие, а зеркальных демонов, а брак скидывали не в человеческий мир, а в дьявольский.

    Они хотели создать невероятно сильное оружие, способное убить Мать Боли и уничтожить корень всей боли, после чего планировали уничтожить грехи всех живых существ и переделать мир.

    - Я понял... - ответил Лу Шэн. Раз Сяо Цзычжу не смог победить Шизи Син, ему это пока тоже не под силу.

    После этого связь прервалась.

    Лу Шэн, постепенно успокоившись, снова уселся на своё место. Через некоторое время вытянув руку, потянул за веревочку в углу.

    - Мастер секты, вам что-то нужно? - послышался из-за двери голос ученика секты Тысячи Солнц.

    - Принеси мне Книгу Трёх Сущностей, руководство к Мечу Смешанных Аур, Формулу Земного Огня и остальные руководства к основным истинным искусствам, - Лу Шэн заранее собрал в библиотеке все нужные ему руководства. Сейчас ему просто было нужно, чтобы кто-то их ему принёс.

    - Да, - ученик ушёл, но вскоре вернулся. Положил книги в специальную нишу, соединённую с медитационной комнатой.

    - Мастер секты, ещё что-нибудь нужно?

    - Иди. Вернёшься через три дня, - спокойно сказал Лу Шэн.

    - Да...

    Ученик медленно пошёл прочь. Вскоре его шаги затихли.

    Лу Шэн махнул рукой. В следующее мгновение перед ним аккуратным рядом выстроились пять книг.

    "Всё это руководства к основополагающим техникам истинных искусств, которыми владеет секта Тысячи Солнц. При помощи них можно преобразовать духовную сущность в пять основных истинных аур".

    Лу Шэн щёлкнул пальцами. Сгусток сущности Ян, выстрелив из его руки, воспарил над пятью книгами.

    «Руководство к Мечу Смешанных Аур», «Формула Земного Огня», «Книга Трёх Сущностей», «Заклинание Соснового Леса», и «Заклинание Ветра».

    Все пять книг медленно раскрылись. Для Лу Шэна описанные методы выделения аур были очень просты. Даже обычные ученики, потратив около недели, могли легко получить эти пять основных истинных сущностей.

    Прочитав все книги, Лу Шэн снова щелкнул пальцами.

    Пять сгустков сущности Ян, подвешенных над книгами, начали изменяться. Спустя несколько вдохов они сформировали пять истинных сущностей.

    Полупрозрачная «сущность меча», ярко-красная «Ци земного огня», белая  «Дао Ци», зелёная «древесная сущность» и невидимая «сущность Ци».

    - Начнём пожалуй... - Лу Шэн закрыл глаза. - Deep Blue.

    Перед его глазами вспыхнул светло-голубой прямоугольник. Одновременно с этим активировалось Восьмиглавое Пламя Инь.

    Сознание Лу Шэна спокойно парило над тридцатью тысячами единиц Ментальной Энергии. На этот раз он сначала планировал избавиться от всевозможных побочных эффектов, влияющих на его тело, а затем... развить пламя Инь до максимально возможного уровня!

    ========== Глава 411.  Миссия (Часть 1) ==========

    В небольшой комнате, глядя на стоящую между ними чашу, друг напротив друга сидели две высокие фигуры.

    На дне чаши, наполненной кристально-чистой кипячённой водой, трепетал небольшой язычок льдисто-голубого пламени.

    - Это и есть Вода Доверия? - спросил сидящий слева от чаши человек.

    - Можешь не пить, - равнодушно пожала плечами его собеседница.

    Мужчина некоторое время молчал, но в конце концов, протянув руку, взял чашу:

    - Моё тело и дух были разделены слишком долго. Ты же знаешь, у меня нет другого выбора.

    - Я понимаю, у тебя нет причин мне доверять, - спокойно сказала женщина. - Я принесла тебе воду, так что мы теперь квиты. Никаких уловок во время жертвоприношения. Пусть небо решит, пройдём мы или нет.

    Мужчина понял, что имела в виду его собеседница, поэтому согласно кивнул.

    - Знаю. Но если что-то пойдет не так, я тебе помогу.

    В этот момент женщина напротив подняла голову. Слабый свет осветил её до этого скрытое тенью лицо - оно было покрыто бесчисленным количеством копошащихся дождевых червей.

    Черви выползали из ушей, глаз и носа. Время от времени слышался слабый звук трения.

    Когда-то она была очень красивой. Но всё это осталось в прошлом.

    - Мы так долго скрывались, но до сих пор не выяснили, кто является главой Чёрного Альянса. Оно того стоило? Как ты считаешь?

    Мужчина закусил губу:

    - Я делаю это ради мести. Стоит оно того или нет, для меня это не важно. Что насчёт тебя?

    - Меня...? Не знаю, - женщина снова пожала плечами. - Пять Оружейных Владык Великой Инь, четыре столпа Дьявольского Мира и Трое Священных Врат - три группы, стоящие на вершине власти. Из-за хаоса в Великой Инь они ничего не могут сделать, Дьявольский Мир никогда не вмешивался в происходящее на этой стороне, поэтому, вероятно, будет просто наблюдать. Если Чёрный Альянс захочет сделать шаг, единственные люди, которым он может это поручить - те, кто находятся за Тремя Священными Вратами, то есть мы. Это наш шанс.

    - Трое Мудрецов не станут помогать, - мужчина покачал головой.

    - Ха-ха, - женщина рассмеялась. - Думаешь, я в это поверю?

    - Не важно, поверишь ты или нет. Главное, результат, - мужчина одним глотком выпил воду из чаши.

    - Бам! - со стуком поставив чашу на стол, поднявшись, вышел через деревянную дверь.

     

    ***

     

    = Резиденция секты Тысячи Солнц, Округ Осенней Луны. =

    Тело Лу Шэна парило в воздухе. Перед ним кружился вихрь чёрного, словно смоль, пламени, наполненного множеством золотистых искр.

    Золото постепенно превращалось в бесчисленные золотые нити, переплетавшиеся между собой. В процессе горения золотые нити медленно вырывались из чёрного пламени, формируя за его пределами золотое перо.

    Поначалу перо было размером с ноготь, но по мере того, как пламя покидало всё больше золотистых нитей, оно росло. Вскоре оно достигло размеров мужской ладони.

    = Спустя некоторое время. =

    Лу Шэн, наконец, полностью отделил Восьмиглавое Золотое Пламя от пламени Инь, но только в одном этом вихре. В его теле всё ещё оставалось достаточно много пламени Инь, смешанного с Восьмиглавым Золотым Пламенем. Поскольку пламя Инь было его основным Законом, загрязнение его чем бы то ни было приравнивалось к смешиванию сущности Ян его тела с посторонней субстанцией.

    Хотя Восьмиглавое Золотое Пламя было мощным, и даже могло увеличить силу сущности Ян, оно также останавливало прогресс Лу Шэна, делая его систему слишком хаотичной. В данный момент оно было преградой, блокирующей ему путь.

    "К несчастью... Восьмиглавое Золотое Пламя не является основным Законом, созданным Deep Blue, в ином случае я мог бы поглотить пламя Восьмиглавого Грифона и ещё больше себя усилить».

    Это было то, что он получил совершенно случайно. Независимо от того, насколько мощным был Deep Blue, способный развить любую технику или секретное искусство до максимального уровня, он не мог модифицировать Восьмиглавое Золотое Пламя, в котором отсутствовала даже самая элементарная концепция. Кто знает, из какой системы оно эволюционировало?

    Не имея возможности его изменить, Лу Шэн был вынужден от него отказаться.

    Отделив Восьмиглавое Золотое Пламя от сущности Ян, Лу Шэн, снова подняв руку, пальцем указал на вихрь.

    Оставшаяся часть чёрного Пламени Инь, внезапно воспламенившись, начала циркулировать в соответствии с основным законом Техники Восьмиглавого Разума.

    - Неплохо... - сердце Лу Шэна забилось быстрее. Светло-голубой экран модификатора на мгновение вспыхнул. Техника Восьмиглавого Разума, как улучшенная версия пламени Инь, отделившись, получила собственную вкладку.

    "Когда я впервые задумался о том, чтобы развить эту штуку до стадии Закона, у меня ничего не вышло. Посмотрим, как далеко я смогу зайти теперь", - Лу Шэн, глубоко вздохнув, мысленно коснулся новой вкладки.

    - Пшш...

    Экран Deep Blue слегка задрожал. Рядом с вкладкой Техника Восьмиглавого Разума появилась кнопка «модифицировать». Сосредоточившись, Лу Шэн не колеблясь коснулся её своим разумом.

    Вихрь чёрного пламени перед Лу Шэном начал яростно пульсировать.

    Внезапно пламя сжалось до размеров ногтя, а в его середине появился тёмно-красный символ крылатой змеи.

    Огромное количество Ментальной Энергии, взорвавшись в сознании Лу Шэна, превратилось в своего рода бесформенную энергию, начавшую подпитывать трансформирующееся пламя Инь.

    Если Ментальная Энергия была подобна огню в печи, то пламя Инь было жаренным мясом.  Казалось что-то, выходя из окружающего Лу Шэна пространства, постоянно добавлялось в пламя Инь.

    Пламя Инь походило на лужу чернил, которые, непрерывно двигаясь, быстро раскалялись. Слабое свечение изолирующей тепло формации, установленной вокруг комнаты, начало постепенно меркнуть.

    Ужасающий жар плавил стены и пол.

    Подпитываемый нескончаемым потоком Ментальной Энергии Deep Blue начал развивать пламя Инь, вознося его на следующий, улучшенный уровень.

    Пламя Инь, постоянно вращаясь, образовывало чёрный водоворот. Центр его походил на чёрный, уходящий в бесконечность, туннель, ведущий в какое-то неведомое место.

    Тело Лу Шэна окутал белый дым. Вскоре температура достигла десяти тысяч градусов - предела, который могло выдержать его тело.

    В конце концов, это было пламя Инь, а не обычное пламя, жгущее врагов одним лишь жаром. Тепло было лишь составляющей его силы. Самой сильной его частью была способность сжигания духа. Это странное пламя, изначально порождённое воображением Лу Шэна, брало своё начало в духе огня и было особенно эффективно против призраков и аномалий. Сжигание других вещей было на деле всего лишь вторичным явлением.

    Израсходовав не менее двадцати тысяч единиц Ментальной Энергии, пламя Инь, наконец, перестало изменяться. Внутри чёрного вихря проступили очертания человеческого лица.

    - Его сила заметно увеличилась, - на лице Лу Шэна расцвела счастливая улыбка. Протянув окружённую белым дымом руку, он кончиком пальца осторожно погладил изменённое пламя.

    Когда его кожа соприкоснулась с пламенем, экстремально высокая температура сразу же уменьшилась. Человеческое лицо пламени Инь спокойно позволяло Лу Шэну его гладить. Словно разумное существо, оно контролировало выделяемое им тепло.

    Лу Шэн чувствовал особую связь между собой и этим лицом.

    "Слишком много Ментальной Энергии было потрачено. Оставшегося недостаточно, чтобы развить следующий Основной Закон. Наверное, на всякий случай, мне стоит сначала уничтожить остатки Восьмиглавого Золотого Пламени, - протянув руку, он крепко ухватил человеческое лицо пламени Инь. Коснулся его своим разумом.

    Вихрь пламени Инь, мгновенно нырнув в его ладонь, потёк по его венам. По мере его движения вены Лу Шэна сжимались от жгучей боли, не в силах вынести нестерпимого жара.

    Лу Шэн чувствовал, как быстро истощаются остатки Ментальной Энергии, восстанавливая повреждения его тела. Эволюция пламени Инь не была завершена. Он изменил лишь небольшой вихрь пламени Инь, а нужно было трансформировать всё тело. Этот процесс был ключом к полному избавлению от Восьмиглавого Золотого Пламени.

    Каждая частица сущности Ян, подвергшаяся воздействию пламени Инь, была окрашена в чёрный цвет.

    Сущность Ян была заметно слабее недавно улучшенного пламени Инь с человеческим лицом.

    Лу Шэн смог без особых усилий изменить всю свою сущность Ян.

    - Давай! - внезапно взревел Лу Шэн. Его тело объяло чёрным пламенем, которое быстро рассеялось.

    Когда огонь исчез, на месте человека стоял человекоподобный монстр - тело Лу Шэна перешло в режим интеграции Инь-Ян.

    Под воздействием жара трансформированного чёрного пламени, Лу Шэн был вынужден перейти в Режим Интеграции Инь-Ян - свою самую совершенную, высокорегенеративную форму.

    Время тянулось медленно. Спокойно паря в воздухе, Лу Шэн терпел невыносимую боль. Время от времени из его носа и рта вырывались тонкие золотые нити.

    Эти нити, сплетаясь воедино, формировали блестящее золотое перо.

    Один час, два часа…

    Время летело незаметно. Наконец, к полуночи, процесс трансформации чёрного пламени был завершён.

    - Бам! - тело Лу Шэна, рухнув вниз, приземлилось на одно колено.

    Он чувствовал, что сущность Ян в его теле полностью преобразовалась в чёрное пламя, но из-за маскировки Техники Бесконечности она снова окрасилась в золотой цвет.

    Всё его тело было трансформировано - органы, мышцы и даже кости. В конце концов, Основной Восьмиглавый Дьявольский Путь был основан на пламени Инь. По мере того, как развивалось пламя Инь, улучшалось и всё с ним связанное.

    - Отлично... моё тело окрепло и стало более термостойким. И кажется, у меня появился новый орган... - Лу Шэн коснулся боковой стороны своей шеи: там неизвестно в какой момент выросли две кисты.

    Внутри бурлило вещество, которое даже он считал чрезвычайно опасным.

    Кисты были небольшими. Они становились незаметными, когда он возвращал голову в обычное положение.

    - Пламя Инь, эволюционировав, намного себя превзошло. В прошлом, пусть оно и испускало ужасающее тепло, оно всё ещё было сравнимо с обычным пламенем. Новое же пламя следует называть Пламенем Смерти.

    Лу Шэн улыбнулся, увидев, что одна из вкладок в Deep Blue изменила название на «Пламя Смерти».

    Немного отдохнув, он, поудобнее усевшись, посмотрел на вытесненное из его тела Восьмиглавое Золотое Пламя.

    Перед ним в воздухе парило три золотых пера. В том числе и то, что он извлек из вихря чёрного пламени до трансформации.

    Ужасающий жар исходил от каждого золотого перышка. Лу Шэн не знал, насколько эти перья сильны, но поскольку они произошли от Восьмиглавого Грифона, он не должен был быть с ними небрежным.

    ========== Глава 412.  Миссия (Часть 2) ==========

     "Нужно будет вернуться к этому вопросу позже", - Лу Шэн убрал золотые перья. Его сила после серии последних событий явно увеличилась, но насколько именно, он не знал.

    Поднявшись, он посмотрел на свою изрядно потрёпанную одежду. Улыбнувшись, подошёл к двери:

    - Кто-нибудь, принесите мне чистый халат.

    - Да, господин.

    Вскоре ждущая по ту сторону от двери его распоряжений ученица принесла ему белый халат с золотой окантовкой по краю. Одевшись, Лу Шэн открыл каменную дверь. Кивнул замершей напротив двери девушке.

    Осмотревшись, увидел пустые и тихие коридоры дворца. Очевидно, большинство членов секты отправились на фронт, противостоять Дьявольской Катастрофе.

    - Мастер секты, - почтительно поклонилась ученица.

    - Где все? - спросил он.

    - Большинство отправились в соседние города. Дьявольская Армия, внезапно отступив, закрепилась на позициях недалеко от столицы. Никто не знает, что они собираются делать, - поспешно ответила девушка.

    Лу Шэн, кивнув, приказал ей принести немного еды. Занявшись трапезой, погрузился в раздумья. Секта Тысячи Солнц, на самом деле, была самой богатой среди трёх главных сект. Они снабжали своих учеников всеми видами чрезвычайно питательных лекарств и полезной едой. По прикидкам Лу Шэна, он съел, как минимум, несколько десятков редких трав, так как полностью восполнил энергию, потраченную на трансформацию.

    Приказав ученице уйти, он снова закрыл дверь. Усевшись на пол, раскрыв ладонь посмотрел на чернеющий на ней символ.

    Сущность Ян, замаскированная под золотую истинную Ци секты Тысячи Солнц, медленно вливалась в символ.

    - Пшшшш....

    Всё вокруг, кроме символа «зло», постепенно начало становиться серым. Когда все цвета исчезли, загорелись стены. Словно тлеющие клочки бумаги они превращались в чёрный пепел.

    К тому времени, когда Лу Шэн пришёл в себя, он понял, что сидит на краю наполненного чёрной водой бассейна.

    Его окружали развалины огромного дворца. Прямоугольный бассейн, похожий на императорские купальни, был наполнен чёрной кипящей жидкостью. Иногда на поверхность всплывали части мёртвых тел и чьи-то волосы, которые вскоре снова тонули в чёрной жиже.

    Поднявшись, Лу Шэн осмотрелся. Странная, но знакомая энергия наполняла воздух, давая ему понять, что он действительно вошёл в Мир Боли.

    - Что это за место? - Лу Шэн нахмурился. Поднявшись, осмотрелся. Вокруг него высились чёрные колонны разрушенного дворца.

    Воздух был наполнен аурой опасности. Было очевидно, что это далеко недоброе место.

    "Лучше побыстрее отсюда уйти", - быстро, но осторожно пройдя вдоль края чёрного бассейна, он вскоре вышел к дворцовым вратам.

    Миновав врата, начал умело воздействовать сущностью Ян на свои внутренние органы, вызывая боль.

    Пелена с его глаз начала медленно спадать.

    Оглянувшись на дворец, он увидел фигуру с длинными чёрными волосами, стоящую в центре бассейна. Он не мог понять, мужчина это или женщина. Единственное, что мог сказать уверенно - её взгляд был сосредоточен на нём.

    Сердце Лу Шэна дрогнуло. Он быстрым шагом направился прочь.

    Прямо за вратами начиналась главная улица разрушенного города. Пройдя по ней, он вышел к похожему на школу четырёхэтажному зданию, возле которого в прошлый раз встретил ту страшную женщину.

    В здании по-прежнему было тихо. Ворота, распахнутые настежь, поскрипывали, раскачиваясь на ветру.

    Лу Шэн, чуть помедлив, быстрым шагом направился к железной калитке. Внезапно перед его глазами что-то промелькнуло, и перед ним появилась фигура Сяо Цзычжу.

    - Пойдём. Я и так слишком долго ждала. Во время этого жертвоприношения ты и несколько других новых членов должны дать обет, - судя по хриплому женскому голосу, в теле Сяо Цзычжу всё ещё обитала Шизи Син.

    - Обет? - Лу Шэн прищурился.

    - Входи. Скоро всё узнаешь, - Сяо Цзычжу улыбнулся, но эта улыбка выглядела довольно странно на его застывшем лице.

    Повернувшись, он зашагал к зданию, Лу Шэн последовал за ним.

    Так, в неспешном темпе, они добрались до первого этажа. Затем, шаг за шагом, поднялись на второй. Шизи Син остановилась перед третьей комнатой на втором этаже. Слегка толкнула дверь

    - Скрип, - миновав дверь, они зашли в просторную комнату.

    Это был небольшой зал, заполненный плотно расставленными стульями. Они овалом окружали небольшую трибуну в центре.

    На сиденьях, то тут, то там, сидело десять фигур. Все они, одетые в чёрные мантии, имели самые разные формы и размеры.

    Но внимание Лу Шэна сразу же привлекла трибуна, а не зрители.

    В её центре сидел тощий человек в маске козла, с железным прутом в руках. Он медленно проталкивал его через рот обнажённой блондинки таким образом, чтобы она оказалась пригвожденной к земле.

    Потом, разведя руки в стороны, с лёгким смешком сказал:

    - Это наказание для предателей. Все видели?

    Старик с согнутой спиной и ожерельем, сияющим синим светом, протянул:

    - Предателей не нужно щадить. Хотя мир затуманил ей взгляд,  боль лишит её воли к жизни.

    - Старший Вэй прав. Предатели должны страдать от вечной боли!

    - Её голова должна быть отрублена, а тело выброшено в самое грязное болото. Пусть она возродится, как умственно отсталая в следующей жизни!

    - Бросьте её дух в Серое Пламя, сожгите её! Сожгите её!! - сидящие в зале фигуры начали фанатично кричать.

    В этот момент козлиная маска заметил Лу Шэна и Сяо Цзячжу. Он резко указал на Сяо Цзычжу.

    - Так уж случилось, что сегодня к нам прибыли новобранцы. Один из рекрутов был непослушен, поэтому мастер Шизи Син решила использовать его в качестве сосуда. Сегодня у нас есть ещё один новичок! С предыдущими двумя это уже три!

    - Интересно, смогут ли они выдержать взгляд Матери Боли?

    - Довольно, Си Фу. У меня мало времени, жертвоприношение должно начаться немедленно! - Сяо Цзычжу, или Шизи Син грубо прервала речь козлиной маски.

    - Пусть будет так. Тогда, кто из мастеров Злого Искусства будет сегодня председательствовать? - человек в козлиной маске взмахнул рукой.

    - Я, - старик с голубым ожерельем, медленно поднявшись, взошёл на трибуну. - Трое новобранцев, пожалуйста, подойдите, - подняв руку, он жестом пригласил их выйти вперёд.

    Тело Лу Шэна внезапно окружило облако серого тумана, потащившее его к трибуне.

    Он не сопротивлялся, позволяя серому туману собой управлять.

    Такая же участь постигла ещё одного мужчину и женщину. Мужчина носил маску тигра, в то время как женщина не скрывала своего лица. Её лицо хоть и казалось холодным, было довольно красивым.

    Поднявшись на трибуну, новобранцы встали с трёх сторон от старика.

    - Мы возносим хвалу жизни всемогущей Матери Боли, - когда трое заняли свои места, старик высоко поднял руки. - Земля плачет, небо стонет. Воды океана бурно вздымаются, а реки погружаются в мёртвую тишину. Времена года перестают течь, словно воды осушенного озера.  Желания и мечты превращаются в перелётных птиц. Надежда затмевает всё - отвагу, боль, печали и жалость...

    По мере того, как старик пел свою странную песнь, человек в козлиной маске указывал то на Лу Шэна, то на других новобранцев.

    Какая-то информация промелькнула в мыслях Лу Шэна. Удивлённый, он поспешно закрыл глаза, пытаясь понять, что это было.

    "Эльтина, маленький Внешний Мир, находящийся под властью Древесных Демонов. Население - 560 000. Древесные демоны живут в искажённом мире без боли. Они забыли, что само их появление на свет уже грех. Они жадно наслаждаются дарами природы, ничего не отдавая взамен.

    Некоторые верующие в Мать Боли, внезапно прозрев, решили отказаться от всего, что у них было, чтобы искупить свою вину.

    Под предводительством Последователя Боли, через кровавую жертву и древний Завет, они попросили помощи у нашего Чёрного Альянса.

    Ты должен исполнить их желание и уничтожить 560 000 паразитов мира Эльтины. Верни этот мир на нормальный путь».

    Изучив информацию, Лу Шэн понял, что ему поручили миссию.

    Подняв голову, посмотрел на двух других новобранцев. Женщина с холодным лицом выглядела не очень хорошо. Даже в сером, бесцветном Мире Боли было видно, что она пытается бороться.

    - А теперь давайте начнём, - наконец закончив свой гимн, старик махнул рукой на мёртвое женское тело.

    Тело вместе с железным прутом быстро превратилось в лужу густой чёрной грязи, пахнущей кровью.

    - Прыгайте, - сказал старик, понизив голос.

    Человек в маске тигра, не раздумывая, прыгнул в лужу грязи, погрузившись в неё, словно это была бездонная яма, а не небольшая лужа.

    Женщина последовала за ним.

    Лу Шэн глубоко вздохнул. Почувствовав, как на нём скрестились взгляды всех присутствующих, решил последовать примеру этих двоих.

    - Свист.

    Внезапно его взор затуманился. Тело провалилось вниз, словно он упал в глубокую пустую яму.

    Через какое-то время серый цвет в его глазах померк, сменившись светло-жёлтым сиянием.

    Проморгавшись, Лу Шэн обнаружил, что стоит на трёхступенчатом сером алтаре, окружённый корчащимися от боли мужчинами и женщинами.

    Алтарь находился в подземной пещере, освещенной жёлтым светом факелов.

    - Эмиссар! Эмиссар! - несколько десятков мужчин и женщин в тёмно-зелёных одеждах, сплетённых из виноградных лоз, громко молились Лу Шэну, стоя на коленях перед алтарем.

    - Уничтожить всё живое и извлечь материал, - вспомнил Лу Шэн о сути своей миссии. Хотя его пламя Инь уже достигло прорыва, он всё ещё не был уверен, что сможет справиться с Шизи Син.

    Шизи Син легко подавила Сяо Цзычжу.  Она была таинственной и могущественной, и Лу Шэн не собирался ей противостоять, пока не поймет систему силы Мира Боли. Несмотря на значительное увеличение своей силы, он не был уверен, что стал равным Шизи Син. .

    Таким образом, раз он не собирался сопротивляться, единственным верным вариантом было завершение миссии.

    Лу Шэн задумчиво посмотрел на Древесных Демонов. Их сущность Ци была настолько истощена, что они и без того фактически были мертвы.

    - Примите вечное искупление!!! - когда из-под земли донесся свирепый рев, вся пещера завибрировала.

    Голос, казалось, проникал в самую душу. Смысл слов был понятен всем.

    - Бум!!! - огромный, толстый зелёный трезубец, с грохотом пронзив свод пещеры, устремился прямо к алтарю.

    Шестиметровый трезубец держал в руке огромный белый кентавр, голову которого венчала белая корона.

    Кентавр был очень стар, с длинной тонкой бородкой, свисающей с подбородка, налитыми кровью глазами, и крепкими, словно сталь, мышцами.

    Взмахом трезубца пробив себе путь сквозь скалу, он нацелился на алтарь.

    - Божественное Оружие?! - Лу Шэн уже собирался блокировать удар, когда внезапно обнаружил, что уникальный запах исходил от трезубца, зажатого в руке кентавра.

    - Остановись, Зелёный Король! - поднялся один из Верующих в Боль - мускулистый и лысый мужчина, прижимающий к себе миниатюрную, хрупкую девушку. - Принцесса Древесных Демонов находится в моих руках. Если ты хочешь, чтобы она жила…

    ========== Глава 413.  Прощупывание (Часть 1) ==========

    Лу Шэн посмотрел на адепта, потом перевёл взгляд на старика-кентавра, сжимающего в руке древко трезубца. Наконец, понял, что трезубец и есть его настоящая цель.

     "Работа Мастера Злого Искусства?" - он не был заинтересован в этой миссии ровно до тех пор, пока не увидел это Божественное Оружие.

    - Довольно. Отдай мне трезубец, и я сохраню твою жизнь, - спокойно сказал Лу Шэн.

    Его слова посредством вибрации алтаря трансформировались в ментальный импульс, легко достигший ушей кентавра.

    - Свист! - огромный трезубец резко остановился над алтарем, его кончик испуганно задрожал. Пожилой кентавр явно был озадачен.

    - Уважаемый Эмиссар! Это не то, чего мы хотим!- недовольно запротестовал адепт Боли.

    Лу Шэн оглянулся. Подняв с земли камень, резко ударил по нему ладонью.

    Камень развалился на множество осколков, которые картечью полетели в направлении адепта Боли.

    На одежде адепта красными цветами расплылась кровь. Он не успел даже вскрикнуть, не говоря уже о том, чтобы оказать сопротивление. Годы тренировок оказались совершенно бесполезными. На мгновение проявился тонкий слой сине-чёрной мембраны, которая в доли секунды была разрушена осколками камня.

    Адепт Боли упал. Его тело было покрыто несколькими сотнями мелких, неровных дыр, голова превратилась в кровавое месиво. Он, без сомнений, был мёртв.

    Девушка, которую он держал на руках, вскрикнув, упала в обморок.

    - Я не люблю, когда меня перебивают, - опустив руку, Лу Шэн снова посмотрел на старика-кентавра.

    Зелёный Король сосредоточенным взглядом смотрел на руку Лу Шэна. Он был потрясён, не увидев на его ладони никаких повреждений.

    - Ты... был серьёзен? - тихо спросил кентавр.

    - Меня не интересуют слабаки. Мне не интересно с ними сражаться, - небрежно ответил Лу Шэн. - Единственное, что мне нужно - твоё Божественное Оружие.

    Кентавр ему явно не поверил.

    Адепты Боли выглядели встревоженными, но после того, как был убит их лидер, они не осмеливались вмешиваться в разговор. Они все замерли на месте, ожидая приказаний Лу Шэна.

    Внезапно пещера затряслась. Вдалеке послышалась серия взрывов и раздался громогласный рев.

    Услышав это, кентавр нахмурился. Посмотрел сначала на Лу Шэна, потом на девушку.

    - Я сдаюсь. Вот моё Божественное Оружие, Трезубец Лесного Короля, - небрежно бросив Божественное Оружие к ногам Лу Шэна, он кинулся к девушке. Схватив её, высоко подпрыгнув, вылетел через свод пещеры.

    Подняв с земли трезубец, Лу Шэн направил его в сторону Адептов Боли.

    - Пуфф!! - в воздухе зависло бесчисленное количество невидимых ветряных клинков. Спустя несколько секунд все Адепты Боли были мертвы.

    Лу Шэн решил не оставлять после себя улик.

    Не было ни криков, ни стонов. Адепты Боли превратились в месиво из плоти и кровавой пены прежде, чем успели понять, что произошло.

    Лу Шэн с трезубцем в руках осматривал окрестности. Поблизости не осталось ни одного живого существа. Внезапно парень крепко сжал трезубец. Его рот расширился, уголки губ разошлись буквально до ушей.

    "Ничего ведь не случится, если я съем кусочек?" - он был полон предвкушения.

    Пока у него было достаточно Ментальной Энергии, он мог стать сильнее, а также развить основу своего закона - Пламя Смерти.

    После того, как пламя Инь превратилось в Пламя Смерти, Лу Шэн понял, что предыдущее разделение уровней Техники Бесконечности было совершенно непрактичным. К этому времени он достиг только второго уровня Сбора Данных и при необходимости, мог высвободить силу культиватора пика Нефритовой Звезды.

    Однако после некоторого колебания Лу Шэн решил его не есть. Держа трезубец в руке, он блокировал все его попытки контакта с сущностью Ян.

    Держа в руке трезубец, он, оттолкнувшись от земли, выпрыгнул через дыру в своде пещеры наружу.

    Взлетел вверх, навстречу тёмному звёздному небу. Приземлившись на чёрной скале, увидел огромный белый город..

    Город был заполнен тянущимися к небу древними деревьями. Здания украшали причудливые узоры. Со своего места Лу Шэн смог разглядеть две фигуры, окружённые толпой людей.

    Благодаря усиленному зрению Лу Шэн смог понять, что один из этих двоих был человеком в маске тигра, второй - женщиной с холодным лицом. Оба были телепортированы сюда так же, как и Лу Шэн.

    Вихри белого пламени, постоянно срываясь с рук мужчины, падали на землю.

    Окружавшие их кентавры сердито размахивали оружием. Их тела окружал слабый зелёный свет. Они метеорами бросились в бой, но их атаки не наносили мужчине и женщине никакого урона. Словно мотыльки, бросающиеся на огонь, они атаковали невероятно сильного противника. Огромное количество тел кентавров усеивало землю.

    Женщина с холодным лицом в этот момент сражалась со стариком-кентавром. Глядя на них, можно было понять, что стороны по силе были равны.

    Двое отчаянно сражались, окружённые слоем серого тумана, принявшего форму черепа. Громкий гул время от времени сотрясал землю.

    Лу Шэн не собирался никому помогать. Кажется, этих двоих было вполне достаточно, чтобы справиться с этой задачей.

    С трезубцем в руке сидя на скале, он молча наблюдал за битвой.

    Примерно через полчаса бой закончился. Старик-кентавр, бывший самым могущественным экспертом города, упал на землю, поверженный ударом жестокой женщины. Протаранив своим телом множество зданий, он остановился.

    Огонь начал стремительно поглощать белый город. К небу устремились клубы густого чёрного дыма.

    Человек в тигриной маске, небрежно отбросив тёмно-серый факел, повернулся к Лу Шэну.

    - Почему ты не помог? - в его глазах ясно читался вопрос.

    - Я помог. Добыл вот это, - Лу Шэн взмахнул зажатым в руке трезубцем.

    По правде говоря, если бы он не забрал у старика-кентавра Божественное Оружие, этим двоим пришлось бы несладко.

    - Ха-ха, - донёсся издалека заливистый женский смех.

    Пламя продолжало пожирать огромный белый город. Чёрный дым окрасил небо в радиусе десяти километров в серый цвет.

    Когда к двоим мужчинам присоединилась женщина, их тела плотной пеленой окутал серый туман. Вскоре после этого туман рассеялся, не оставив после себя ничего.

     

    ***

     

    В одно мгновенье пролетело несколько месяцев.

    Война между Дьявольским Миром и Великой Инь зашла в тупик. После разрушения форта Драконом Чёрного Солнца, дьявольский император Вера попал в засаду двух Оружейных Владык. После продолжительного боя обе стороны, ввиду тяжёлых ранений, вынуждены были отступить на свои базы.

    Три главные секты, наконец, сделали что-то полезное для императорского двора Великой Инь.

    За эти несколько месяцев Лу Шэн успел завершить ряд миссий, порученных ему Чёрным Альянсом. Все они были похожи на его первое задание.

    Лу Шэн добыл четыре Божественных Оружия и Дьявольских Клинков уровня Нефритовой Звезды. Он медленно приспосабливался к странной атмосфере Чёрного Альянса. Даже поучаствовал в трёх жертвоприношениях.

    Шизи Син всё больше ему доверяла.

    Большинство новобранцев Чёрного Альянса присоединялись к этой странной организации против воли, но после того, как они выполняли несколько миссий, их тела изменялись под действием Ауры Боли. Как только это происходило, они начинали испытывать всё более невыносимую боль, если вовремя не возвращались в Мир Боли.

    После завершения первой миссии и получения одобрения Матери Боли, можно было не ждать от адепта предательства. Чёрный Альянс был организацией, которую невозможно покинуть.

    Кроме того, это сообщество, на самом деле, давало много преимуществ. Благодаря ему Лу Шэн узнал много нового.

    Как оказалось, Божественное Оружие и Дьявольские Клинки, на которые так сильно полагался человеческий и дьявольский миры, были всего лишь неудачными творениями Мира Боли. Если бы не пространственный барьер между тремя мирами, Мастера Злого Искусства давно бы поработили или уничтожили население двух других миров.

    Особенно их интересовали достигшие вершины мастерства Оружейные Владыки. Мастера Злого Искусства давно мечтали до них добраться.

    Лу Шэн отлично выполнял все свои миссии. Божественное Оружие или Дьявольские Клинки, добытые им, не были разрушены.

    Это заставило Шизи Син ценить его ещё больше. Давно мечтавшая о таком помощнике женщина начала понемногу позволять Лу Шэну участвовать в некоторых своих проектах.

    По правде говоря, даже в Чёрном Альянсе существовали политические разногласия между Мастерами Злого Искусства и Мастерами Зеркального Духа. У Шизи Син, на самом деле, не было достаточно власти в регионе, за который она отвечала.

    А Лу Шэн не был похож на других новобранцев. Из-за воздействия серого тумана Боли его силы сильно уменьшились.

    Однако сила его физического тела гарантировала ему выживание в Мире Боли, хотя по сравнению с Шизи Син он всё ещё был слишком слабым.

    После последней выполненной миссии Шизи Син, наконец, решила позволить ему присоединиться к её плану по расширению зоны своего влияния.

    Она отчаянно нуждалась в дополнительной рабочей силе.

     

    ***

     

    - Чем я ещё могу быть вам полезен? - Лу Шэн был одет в серую мантию, закрывающую большую часть его тела. Толкнув дверь, он зашёл в зал, где ждала его Шизи Син.

    Здесь, в подконтрольном ей регионе, у Шизи Син был специально предназначенный для приемов зал. Это соответствовало её положению верховного лидера округа.

    Все её подчиненные жили в разбросанных по городу домах.

    Шизи Син сидела в углу зала на деревянном кресле-качалке. Она медленно листала лежащую на её коленях книгу.

    В камине рядом тлел серый пепел, вместо тепла испускающий легкий холод.

    Остановившись в нескольких метрах от Шизи Син, Лу Шэн замер, спокойно ожидая её указаний.

    За время своего знакомства эти двое достигли своего рода негласного соглашения. Он не знал, насколько на самом деле сильна Шизи Син, но замечал жадность и насторожённость на её лице каждый раз, когда она говорила об Оружейных Владыках.

    - Ты выполнил много миссий за то время, что состоишь в Чёрном Альянсе, - её ноги были укрыты тёплым пледом. Она всё ещё использовала тело Сяо Цзычжу, из-за чего её голос обладал магнетическими свойствами.

    - Да, старшая. Всё прошло гладко благодаря вам, - спокойно ответил Лу Шэн.

    Шизи Син, улыбнувшись, посмотрела на Лу Шэна.

    - Ты действительно знаешь, когда нужно быть благодарным. Если бы ты остался в Великой Инь, у тебя никогда не было бы шанса реализовать свой потенциал. Только в Мире Боли ты можешь достичь вершины.

    - Старшая, как всегда, права, - кивнул Лу Шэн, почти не кривя душой.

    - У меня есть задание для тебя. Посмотри, - Шизи Син протянула Лу Шэну лист бумаги.

    Лу Шэн, само собой, его принял. Сегодня она не использовали ментальную связь для передачи деталей миссии.

        Комментарий к Глава 413.  Прощупывание (Часть 1)

        Буду по главе за каждый лайк добавлять, а то читателей очень много, а лайк поставить почему-то лень. И да, если кто-то думает, что убрав лайк, а потом поставив, получит следующую главу, он глубоко ошибается.

    ========== Глава 414.  Прощупывание (Часть 2) ==========

    - В этой миссии тебе будут помогать двое Мастеров Злого Искусства. Это довольно опасное задание, поэтому будь предельно осторожен, - сказала Шизи Син, обдумывая свои следующие слова. - Как видишь, Мир Боли очень малонаселён. У нас слишком мало мастеров Злого Искусства и Зеркального Духа. А учитывая, что некоторых мы вынуждены отправлять в человеческий мир, их становится всё меньше. Но, к счастью, скоро пространственный барьер будет снесён, и мы сможем свободно войти в мир людей и дьяволов. Скоро наступит День Очищения. Вот почему в это критическое время такие члены, как ты, принадлежащие одному из низших миров, являются частью наших самых важных активов.

    Лу Шэн кивнул. Он уже давно это понял. Он давно выяснил, что эта часть культа отвечала не только за округ Осенней Луны, но и за целую провинцию, частью которой являлась префектура Молин.

    У Шизи Син под командованием было много людей, внедрённых во все эшелоны власти провинции.

    Это означало, что все 50 префектур, включая Молин, входящие в состав провинции Цзюмин, находились под контролем Шизи Син.

    Таким образом, в Мире Боли оставалось очень мало членов Чёрного Альянса, самое большее 20. Несмотря на то, что каждый из них был человеком могущественным, контролировать ситуацию во всей провинции даже им было нелегко.

    - Эта миссия может затянуться надолго. Тебе нужно будет самостоятельно разработать план действий. Остальные двое... не важно. Береги себя и постарайся, чтобы тебя не поймали, - Лу Шэн отчасти понимал, чего хочет Шизи Син.

    - Понял, - кивнул он. Весьма вероятно, он будет работать отдельно от этих двух людей. В какой-то момент может потребоваться сотрудничество, но независимость его устраивала больше.

    - Это всё. Теперь можешь идти, - закончила инструктаж Шизи Син. Судя по всему, он не собиралась тратить время на пустые разговоры.

    Развернувшись, Лу Шэн вышел из зала. Постоял на третьем этаже, глядя вдаль.

    Серая земля казалась бесконечной, простираясь далеко за пределы города.

    Потом, подняв голову, посмотрел на время от времени проплывающих по небу огромных угрей.

    Хлопая своими гигантскими плавниками, как веерами, они небрежно блуждали по небу, то и дело исчезая в дрейфующих по небу облаках.

    Лу Шэн задумался. Ему, наконец, удалось по-настоящему внедриться в Чёрный Альянс.

     "Возможно, пришло время разведать окрестности".

    Насколько могущественными были жители Мира Боли, и какого уровня они могли достичь? Это была информация, которую он сейчас хотел узнать.

    К сожалению, у Лу Шэна не было возможности пообщаться с другими членами Чёрного Альянса.

    Ещё немного постояв, он спустился по лестнице на второй этаж. По лестнице бок о бок поднимались две молодые женщины в белых бычьих масках.

    - Лу Шэн? Мастер Шизи Син здесь? -  спросила одна из них.

    Они были сёстрами, родившимися в этом мире, и известными, как Быки Жёсткой Силы. Ту, что была одета в длинный халат, звали Шань, а ту, что носила короткую мантию, Со.

    - Да, - кивнул Лу Шэн.

    - Повелитель дворца Сейе вернулась. Мастер Шизи Син, должно быть, очень счастлива, - сказав это, Со засмеялась.

    - Вернулась? – переспросил Лу Шэн.

    - Два года назад, когда она пала в бою, мастер Шизи Син сильно разозлилась. Она обещала наказать её, когда та вернется, - продолжила Со. - Думаю, мастер Шизи Син не ожидала, что она найдет подходящее тело за столь короткое время.

    - Хватит, Со, - прервала младшую сестру стоявшая рядом с ней Шань. - Мы не должны обсуждать мастеров.

    - Прошу прощения за мою дерзость. Возможно, я ещё не привыкла к новому телу, - Со игриво облизала губы. - Ещё увидимся, Лу Шэн.

    - Угу-м, - Лу Шэн небрежным кивком попрощался с девушками.

    Хотя он продолжил медленно спускаться по лестнице, его разум пребывал в смятении.

    "Снова эта, так называемая... адаптация к телу? - он не впервые слышал разговоры на подобную тему.

    Он начинал понимать, как жители Мира Боли выживали и почему они считали его новым представителем своего вида - причина заключалась в том, что нынешнее тело Лу Шэна не было его изначальной оболочкой, как и тела всех здесь. Он был просто душой, преодолевшей границу.

    Тело Сяо Цзычжу тоже, видимо, было трансформированным, из-за чего его и решили завербовать.

    "Я должен в этом удостовериться", - покинув здание, Лу Шэн осмотрелся — город был совершенно пуст.

    Миновав железные ворота, он, не останавливаясь, дошёл до окраины. Бесконечная серая равнина начиналась всего в нескольких шагах впереди него.

    Город был похож оазис, раскинувшийся в сердце пустыни - во всех направлениях не было ничего, кроме серого песка.

    Подняв ногу, Лу Шэн шагнул вперёд.

    - Свист! - внезапно оттолкнувшись от земли, он резко рванулся вперёд. В мгновение ока превратившись в тень, он растворился в серости равнины.

    По мере того, как он ускорялся, его видение превращалось в размытое серое пятно. Пробежав на такой скорости в течение 320 ударов сердца, он резко остановился.

    Город за его спиной исчез. Его окружала бесконечная серая равнина. Перед ним стоял белый конь.

    Верхом на коне сидела женщина с таким же белым, как шерсть лошади, лицом.

    На ней было надето изысканное платье. Волосы на макушке собраны в конский хвост. Она бесстрастно смотрела на Лу Шэна.

    Лу Шэн, прищурившись, посмотрел на внезапно появившуюся перед ним словно из ниоткуда женщину.

    "Вроде ничего необычного, только лицо слишком бледное... - насторожился он. За всё проведённое в Мире Боли время он ни разу не видел, чтобы кто-то бродил по пустыне в одиночестве. Было ясно, что за пределами города таится какая-то неведомая опасность.

    - Привет, - приблизившись, Лу Шэн поздоровался.

    - Ты не встречал моего брата? - спросила дама.

    Лу Шэн ненадолго задумался, прежде чем ответить:

    - Прости... но я не знаю, кто твой брат.

    - Ты не встречал моего брата? - снова спросила дама всё тем же тоном, как будто совсем не слышала Лу Шэна.

    - ... - Лу Шэн вдруг заметил, что её глаза были пустыми и расфокусированными.

    Белый конь вместе с дамой медленно двинулся прочь, совершенно не обращая внимания на Лу Шэна.

    Дождавшись, пока лошадь и всадница исчезнут, Лу Шэн продолжил исследование.

    Вскоре в поле его зрения появилось странное дерево.

    Дерево было не слишком толстым - по крайней мере, человек вполне мог его обхватить. Ветвями, опускающимися к земле, оно напоминало ему иву.

    Эти похожие на плети ветви безжалостно избивали молодого человека, стоящего на коленях у его корней.

    Он уже превратился в кровавое месиво. Кровь разлеталась повсюду каплями, похожими на бусины гранатового ожерелья.

    Лу Шэн наблюдал издалека. Внезапно ему показалось, что у этого человека бесконечный запас крови - сколько бы дерево его не било, он не умирал, продолжая молить о пощаде.

    - Привет, - приблизившись, Лу Шэн поздоровался. Резко протянув руку, схватил пучок веток, пытаясь остановить их движение. Ему хотелось поговорить с избиваемым человеком.

    - А-а! А-а-а-а! - к его удивлению, человек продолжил кричать, разбрызгивая кровь. На его теле продолжали появляться раны, словно его тело неистово хлестали невидимые кнуты.

    - Ты в порядке? - смерил его подозрительным взглядом Лу Шэн.

    Никакой реакции. Человек всё так же кричал.

    Лу Шэн нахмурился.

    - Убей меня! Убей меня!!! – человек, внезапно вскочив, с удивительной скоростью бросился к Лу Шэну.

    Лу Шэн уже собирался схватить его, как вдруг…

    - Бум!! - мужчина взорвался облаком чёрной пыли.

    Лу Шэн не понимал, что происходит. Он собирался внимательно изучить чёрную пыль, когда внезапно почувствовал в пояснице острую боль.

    Резко развернувшись, не раздумывая, ударил кулаком.

    - Бам! - его кулак был пойман рукой в белой перчатке.

    Позади него стоял улыбающийся красивый мужчина с распущенными чёрными волосами, струящимися по плечам.

    - Лу Шэн, я беспокоился, увидев, что ты пошёл один, поэтому последовал за тобой, - кожа мужчины была мертвенно бледной.

    - Су Лунь? - Лу Шэн его узнал. Он был братом человека в козьей маске, встреченного им во время первого жертвоприношения.

    Но лично он не был с ним знаком. Всё их общение сводилось к коротким кивкам при встрече. В конце концов, все уроженцы Мира Боли были в какой-то мере ненормальными. Может быть, всё дело в том, что постоянная боль сводила их с ума?

    Су Лунь был членом Чёрного Альянса.

    Посмотрев на белый костяной нож, выглядывающий у него из-за пояса, Лу Шэн заподозрил, что он здесь не для того, чтобы помочь.

    Глядя на собравшегося уж было что-то ответить Су Луня, Лу Шэн его прервал:

    - И... чего ты хочешь, следуя за мной?

    Су Лунь, вытащив нож, отпрыгнул на несколько метров назад.

    - Это я должен был стать помощником мастера Шизи Син. Ты украл моё место.

    - И что? - Лу Шэн прищурился. Из раны на талии не вытекло ни капли крови.

    - Я терпел так долго... только ради того... чтобы тебя убить!! - ноги Су Луня внезапно сместились, и он бросился на Лу Шэна.

    Его скорость была безумно быстрой, до такой степени, что Лу Шэн едва успевал блокировать его удары. Лу Шэн шагнул влево, с трудом уворачиваясь от резкого, холодного света.

    Затем рванулся вперёд, но никого не схватил.

    Раздался ещё один приглушённый звук и Су Лунь переместился за спину Лу Шэна. Нож в его руке вонзился глубоко в позвоночник последнего.

    - Какой хрупкий... - его голова медленно повернулась. Шея, начав вытягиваться, становилась всё длиннее. Она змеей обвивалась вокруг Лу Шэна.

    Клочья серого тумана, вырываясь из него, начали просачиваться в тело Лу Шэна.

    - Прими источник моей боли, стань со мной одним целым... - голос Су Луня стал резким. Одновременно с этим его шея начала сжиматься, как у гигантского питона.

    - Бжжж...

    Су Лунь постепенно увеличивал давление. Он уже предвкушал, как Лу Шэн будет им задушен и поглощён.

    - Бжжж...

    Его сила всё больше возрастала. Сначала это был уровень Мастера Божественного Оружия, потом Святого Мастера.

    Коррозия серого тумана была проклятием всех жителей низших миров, зависящих от мощи Божественного Оружия. Этот серый туман был проклятием всего Божественного Оружия и Дьявольских Клинков.

    - Тихая смерть - твоя судьба. Аха-ха-ха-ха, сожалей, кайся... твоя судьба была решена в тот миг, когда ты пришёл в этот мир. Если бы ты с самого начала встал на колени и молил о пощаде, возможно, я бы смилостивился. К сожалению, ты упустил свой шанс. Не волнуйся, я заберу твоё тело только после того, как ты умрёшь. Я позабочусь обо всём, что есть у тебя в низшем мире. Не надейся, что мастер Шизи Син узнает. Это Голодная Земля, никто не осмелится войти сюда неподготовленным. Только такой тупой придурок, как ты...

    *Щёлк.* - Су Лун замер с открытым ртом.

    Лу Шэн с совершенно безразличным выражением лица вырвал кусок его шеи.

    - Ой. Кажется, она сломалась. - вздохнув, он посмотрел на Су Луня.

    ========== Глава 415.  Прощупывание (Часть 3) ==========

    Су Лунь был гением боевых искусств. Его учитель, Юаньцюй Син, ясно дал ему это понять в тот день, когда он стал Мастером Злого Искусства.

    И с тех пор он свято в это верил.

    Однажды его учитель, Юаньцюй Син, пал в бою, а после перерождения взял и исчез. Шизи Син стала новым лидером этого культового округа.

    Без опеки своего учителя он из всеми обожаемого гения превратился в обычного члена культа.

    Если бы не его старший брат, у него не было бы никаких шансов стать помощником Шизи Син.

    Но теперь, после того, как его брат нашёл возможность рекомендовать его в помощники мастеру Шизи Син, эта должность была украдена посторонним.

    Подул холодный ветер. Лу Шэн продолжал держать в руках вырванный фрагмент шеи Су Луня.

    - Хочешь продолжить? - Лу Шэн потряс в воздухе фрагментом шеи.

    Лишившийся части шеи Су Лунь молчал. Его лицо начало медленно деформироваться. Место, где раньше был вырванный фрагмент шеи, начало заполняться плотным серым туманом.

    - Ты ... отвратителен! - тело Су Луня внезапно сжалось. Шея вернулась к своему первоначальному состоянию. Развернувшись, он попытался сбежать.

    Тело Лу Шэна было слишком сильным. Человека с таким уровнем силы он не смог бы задушить, даже выложившись по полной. Что же говорить, когда шея, самая крепкая часть его тела, сломалась.

    - Оставайся уже, раз пришёл, - Лу Шэн шагнул вперёд.  Его правая рука, внезапно вытянувшись, превратилась в огромную когтистую лапу, покрытую чёрной чешуей.

    - Свист! - воздух сотряс пронзительный визг. Песок вокруг Су Ляня от удара разлетелся во все стороны.

    На него под огромным давлением обрушился поток воздуха.

    - Ты...! - не успев ничего сказать, он был вынужден блокировать когти Лу Шэна руками.

    - Бум!!! - под Су Лунем образовался огромный кратер диаметром 10 метров и глубиной около семи.

    Встав на краю кратера, Лу Шэн убрал когтистую руку. Раны на его теле быстро зажили, будто их и не было.

    - Нож был действительно острым. К сожалению, его хозяин слишком слаб.

    Су Лунь стоял в центре кратера.  Его тело фонтанировало совсем не кровью, а сгустками серого тумана.

    Он смотрел на Лу Шэна взглядом, наполненным ужасом.

    - Ты не... нет...

    - Бам!! - его тело, разлетевшись на куски, превратилось в вихрь серого тумана, после чего рассеялось в воздухе.

    Лу Шэн молча стоял в стороне, наблюдая за струящимся серым туманом.

    - Впечатляющая скорость. Ты достаточно силен, чтобы ранить моё тело. Стандарт для уровня Божественного Лорда. К сожалению, твоё физическое тело слишком слабо. Нет ни защиты, ни стойкости, присущих обычным Божественным Лордам. Возможно, именно в этом заключается слабость Мастеров Злого Искусства, из-за которой они бросают готовое Божественное Оружие в низшие миры, чтобы усилить его жертвоприношениями, - догадался он. Он не был уверен, что его выводы правильны, но мысль была здравой.

    После тщательного осмотра, Лу Шэн не нашёл в кратере никаких костей или тела. Всё превратилось, то ли в серый туман, то ли в ауру Источника Боли, после чего рассеялось в воздухе.

    - Этот Су Лунь... если все Мастера Злого Искусства так же могущественны, тогда Мир Боли действительно способен завоевать любой другой мир, - оценил уровень силы Мира Боли Лу Шэн. Он видел Су Луня пару раз в городе, но особого внимания не обратил, поскольку выглядел тот обычным членом культа. Если бы не его старший брат, обеспечивший ему хорошее положение, он и вовсе был бы никем.

    Удивительным было то, что кто-то вроде него обладал духом Божественного Лорда.

    Хотя его тело было очень слабым, он мог использовать Источник Боли!

    - Если все в Мире Боли обладают таким уровнем силы, тогда действительно ... - Лу Шэн посмотрел на странное дерево, которое к этому времени перестало двигаться.

    Протянув руку, щёлкнул по нему пальцем.

    - Бум!!! - струя белого воздуха, вырвавшись наружу, ударила в середину ствола.

    Взвыв от боли, дерево завалилось на бок. На стволе появилось перекошенное старческое лицо. Его рот раскрылся в безмолвном крике, когда дерево начало стремительно превращаться в серую пыль.

    Затем пыль, поднявшись в воздух, серым туманом рассеялась в небе.

    На месте дерева остался лежать блестящий, чистый сапфир.

    - Хм? - Лу Шэн, присев на корточки, поднял камень. Это была первая яркая вещь, увиденная им в сером мире боли.

    Камень, лежащий в его руке, излучал слабое тепло и ритмично вибрировал, словно сердце.

    - Это может оказаться полезным, - спрятав камень, Лу Шэн, проверив направление, продолжил путь.

    В течение следующего часа он наткнулся ещё на несколько деревьев. Некоторые прокалывали тела своих жертв ветвями, другие пили их кровь и пожирали плоть, третьи душили.

    Он назвал эти три вида: Демоном Хлещущего Дерева, Демоном Пронзающего Дерева и Демоном Душащего Дерева.

    Демон Хлещущего Дерева был крупнее Демона Пронзающего. Он имел больше ветвей и листьев. Его кора была более жёсткой. Настолько, в Экстремальном Режиме Инь Лу Шэн ничего не мог с ней сделать. Чтобы убить такого демона ему приходилось использовать силу своей истинной формы. Наградой за убийство служил большой сапфир.

    Демоны Удушающего Дерева были ещё больше и сильнее. Их «тела» достигали около тридцати метров в высоту и были более развитой версией двух других деревьев. Лу Шэн использовал почти всю силу Экстремального Режима Ян, чтобы справиться с одним из таких деревьев. Его наградой стал сапфир величиной с кулак.

    Убив второго Демона Удушающего Дерева, Лу Шэн понял, что не может продолжить. Мир Боли таил в себе много секретов, но он был недостаточно силён, чтобы их разгадать.

    К счастью, у него было много возможностей для улучшения. Пока у него было достаточно Ментальной Энергии, он мог развить Пламя Смерти до непостижимого уровня.

    Его уровень всё ещё был далек от своего предела.

    Поэтому, убив второго Демона Удушающего Дерева, он поспешил вернуться назад.

     

    ***

     

    = Округ Осенней Луны, две недели спустя. =

    После того, как дьявольская армия отступила, мастера трёх главных сект занялись восстановлением, на которое у мастера секты Чэнь Цзинчжи ушла большая часть энергии.  Хотя им не нужно было заниматься восстановлением лично, в их обязанности входила защита имперских чиновников, руководство строительством и защита рабочих.

    Лу Шэн, объединившись с Божественным Лордом Тун И, занялся расследованием судьбы Сяо Цзычжу. Чтобы быть поближе к последнему и иметь возможность в любое время получить ответы на интересующие его вопросы, касающиеся культивирования, Лу Шэн поселился во дворце Тысячи Солнц.

    Лишь изредка он возвращался в Мир Боли, чтобы выполнить несколько незначительных миссий.

    В один из дней Лу Шэну и Тун И пришло сообщение из Агентства Бирюзовой Раковины – якобы были найдены новые улики в деле о недавних убийствах.

    В этот момент Лу Шэн с Тун И, попивая горячий чай, рассуждали на тему: следует ли Божественным Лордам сосредоточится на культивации духа или уделить больше внимания телу…

    Девушку в облегающем фиолетовом наряде привёл ученик секты Тысячи Солнц. Опустившись на одно колено, она передала им разведданные, полученные агентством Бирюзовой Раковины.

    - Насколько я помню, главу Агентства Бирюзовой Раковины заменили, верно? - спокойно спросил Лу Шэн.

    Девушка в фиолетовом платье почтительно ответила:

    - Правильно, старший. В прошлом месяце из столицы префектуры нам прислали нового главу, Чэн Сяо.

    - Чэн Сяо? Я слышал об этом человеке. Он довольно опытен, чтобы разобраться в этом деле. - пригладив бороду, кивнул Тун И. Затем посмотрел на Лу Шэна. - Почему бы нам его не навестить?

    - Почему бы и нет? - Лу Шэн кивнул, несмотря на то, что его снедало смутное беспокойство.

     "Меня кто-то видел? Вроде бы нет. Если бы глава Агентства Бирюзовой Раковины был способен меня обнаружить, он не работал бы в столице округа".

    - Показывай дорогу.

    Божественный Лорд Тун И в сопровождении Лу Шэна последовал за девушкой. Когда Тун И взмахнул рукой, из его рукава вылетела белая шёлковая ткань. Она была достаточно широкой, чтобы на ней смогли уместиться трое людей. Спустя мгновение она унесла их в небо.

    База Агентства Бирюзовой Раковины находилась в столице округа, недалеко от базы секты Тысячи Солнц.

    После того, как шёлк приземлился, члены агентства, почтительно поклонившись, повели их во двор. Там их уже ждали.

    - Учитель Тун И! - к ним подошёл крупный краснолицый мужчина с Пером Судьи (Божественное Оружие) на поясе.

    - О, Цинъюань! Почему ты здесь? - удивился Тун И.

    Затем он представил этого человека Лу Шэну.

    – Божественный Лорд Лу, это мой третий ученик, Лю Цинъюань. Думаю, он был бы рад получить от тебя несколько советов, если ты найдешь время.

    Лу Шэн, улыбнувшись, кивнул. Он сразу же, как вошёл, проверил двор на наличие засад, но ничего не обнаружил. Здесь были, в основном, обычные Мастера Божественного Оружия.

    Мужчина средних лет, похожий на учёного, торопливо заговорил:

    - Господа, я был потрясён, найдя преступника. Никогда не думал, что люди, о которых рассказывают легенды, существуют на самом деле.

    - Вы глава агентства? - спросил Лу Шэн.

    - Меня зовут Чэн Сяо, второе имя - Цин Чэнь. Для меня большая честь встретиться с Божественным Лордом Лу. - почтительно поклонился новый глава Агентства Бирюзовой Раковины.

    - Давайте посмотрим, кто этот таинственный преступник. Так уж получилось, что мы не добились никакого прогресса в отношении Сяо Цзычжу, так что давайте пока займёмся этим парнем, - Божественный Лорд Тун И пребывал в явно хорошем настроении после встречи со своим учеником. Первым войдя в гостиную, он махнул рукой. Остальные последовали за ним.

    Тун И уселся на главное сидение, Лу Шэн - рядом с ним.

    Лицо главы Агентства Бирюзовой Раковины Чэн Сяо посерьёзнело. Достав большое зеркало, он водрузил его на стол. Затем, погладив край зеркала, заставил засиять выбитый на нём узор.

    Вскоре в зеркале появилось изображение.

    В тёмном углу переулка стоял высокий мужчина средних лет с огромным шрамом на правой руке. Сжав пальцами шею пожилой женщины, он вырвал из её рук Божественное Оружие, выполненное в форме нефритовой подвески.

    *Щёлк.*

    Шея пожилой женщины хрустнула. Позади неё возник чёрный водоворот, из которого высунулись бледные руки, втянувшие её внутрь.

    - Хм? - внезапно мужчина, словно почувствовав, что за ним наблюдают, обернулся.

    - Бам! - изображение сначала зарябило, после чего и вовсе исчезло.

    - Это был Цзин Хун, - пояснил глава Агентства. - Исчезнувший несколько десятилетий назад преступник, разыскиваемый тремя благородными семьями. Никто не знает его настоящего потенциала, но он невероятно могущественен. Он сумел сбежать даже от семьи Цзинь, одной из трёх благородных семей. Он эмоционально нестабилен. Питает глубокую ненависть ко всему Божественному Оружию. Когда-то его первая любовь и сестра были принесены в жертву Божественному Оружию. Из-за того, что он долго культивировал, не полагаясь ни на какое Божественное Оружие, его характер сильно изменился. Он охотится за Божественным Оружием, используя Дьявольский Клинок Повелитель Небесного Огня. Осколки Божественного Оружия он приносит в жертву своему Дьявольскому Оружию, а себя укрепляет, поглощая сущность Божественного Оружия.

    Я читал в легендах о людях, укрепляющих себя Божественным Оружием, но встречать таких мне ещё не доводилось.

    ========== Глава 416.  Прощупывание (Часть 4) ==========

    - Я слышал это имя раньше. Цзин Хун... Он самовольно изменил своё имя. Хотя его нынешнее имя созвучно прошлому, оно показывает, насколько он ненавидит свою семью, - Тун И нахмурился. - Но почему он появился именно здесь?

    - Это то, что мы должны выяснить в первую очередь, - серьёзным тоном ответил глава департамента Чэн Сяо. - Этот Цзин Хун недавно вступил в таинственную организацию, называемую Оса. У них не так много людей, но все они невероятно сильны. Мы не знаем, какие цели они преследуют. Единственное, что о них известно - иногда они появляются в случайных местах, и выполняют одним им понятные задачи. Они действуют всегда крайне жёстко, игнорируя окружающих.

    - Э? Оса? - Тун И нахмурился, но пояснять ничего не стал.

    Лу Шэн всё это время прокручивал в голове недавно виденную сцену. Ему было немного неловко, что этого Цзин Хуна обвиняли в том, что сделал он.

    Но не это было главным - больше, чем что либо, его внимание привлекла притаившаяся в углу фигура. Один из прятавшихся в углу людей был подозрительно похож на Ли Шуньси. Он не был до конца уверен, поскольку видел лишь силуэт.

    Но не сомневаясь в своей памяти и зрении, Лу Шэна почти был уверен, что это Ли Шуньси.

    "Ли Шуньси может предвидеть будущее. Раньше он был в Великой Сун, потом зачем-то прибыл сюда. Почему он начал общаться с Цюн Шаном, а потом ещё и с этим Цзин Хуном? - подумал Лу Шэн.

    Глава агентства Чэн Сяо, меж тем, продолжил:

    - Кроме всего прочего, Оса в разных городах совершает аналогичные преступления. Похоже, это как-то связано с внутренними распрями семьи Юаньгуан, одной из трёх благородных семей.

    - Распри внутри семьи Юаньгуан? - переспросил Тун И.

    - Да. В семье Юаньгуан погиб кто-то влиятельный и возник вопрос касательно передачи полномочий, что вызвало конфликт. Подозреваемый из Осы был нанят одной из сторон этой семьи, - пояснил Чэн Сяо.

    - Интересненько... – едва слышно пробормотал Лу Шэн, незаметно улыбнувшись. Услышав фамилию Юаньгуан он естественно подумал о матери своего тела, Юаньгуан Чэсин. Он не был привязан ни к этой так называемой матери, ни уж тем более к семье Юаньгуан. В конце концов, разве мог он чувствовать что-то к семье, заставляющей других вынашивать своих детей ценой собственной жизни.

    - Это был действительно жестокий бой. Из-за этого конфликта семья Юаньгуан очень сильно пострадала. Чтобы решить эту проблему, потребовалось личное вмешательство их великого предка - Оружейного Владыки. Говорят, патриарх этой семьи потрясающе силён. Из того, что мне удалось выяснить, она является внешним членом семьи, вернувшимся из внешнего мира, - продолжил свой рассказ Чэн Сяо.

    - Вы знаете, как её зовут, и какая сторона победила? – не удержавшись, спросил Лу Шэн. - Мой друг родом из этой семьи.

    - Э-э... - Чэн Сяо на мгновение замолчал. Он не ожидал, что Лу Шэн заинтересуется. К счастью, у него была хорошая память, и он быстро вспомнил содержимое доклада.

    - Юаньгуан Чэн. Говорят, она была тем, кто возглавил несколько сотен своих братьев и сестер. Она унаследовала одно из трёх Божественных Оружий семьи, Сумеречный Священный Меч, вместе с ещё двумя людьми. Он достался ей в наследство от последнего патриарха  семьи вместе с его полномочиями. Таким образом, сейчас она является одной из трёх временных глав рода. Одним махом она присоединилась к группе людей, стоящих на вершине власти Великой Инь.

    Лу Шэн задумался.

    Переехав в Великую Инь он, естественно, собрал всю доступную информацию о семье Юаньгуан. Само собой, он помнил Юаньгуан Чэн. В конце концов, её дочь была его биологической матерью.

    - Священный Меч Сумрака ... Божественное Оружие класса Божественного Интеллекта... один из важнейших факторов господства трёх великих семей, - вздохнув, сказал Божественный Лорд Тун И. - Когда я в последний раз видел Священный Меч Сумрака, его сила уже находилась на непостижимом уровне. Носитель, которого он выбрал, должен быть невероятно могущественным.

    - Насколько могущественным? - спросил краснолицый Лю Цинъюань.

    - Невероятно могущественным. Когда Меч выбрал в качестве своего носителя Мастера Оружия, тот, пропустив несколько ступеней, сразу прорвался на уровень Божественного Лорда. Вот почему трём благородным семьям удалось так долго продержаться на вершине власти. Их Божественное Оружие, пройдя через годы жертвоприношений, достигло неописуемого уровня.

    Резкое увеличение силы Юаньгуан Чэн, очевидно, заслуга Божественного Оружия. Но боюсь, это станет концом её пути. Такова цена за мгновенное обретение могущества, - пояснил Тун И, покачав головой.

    - Какая невероятная сила... - вздохнул Лю Цинъюань. - Если бы мне такое предложили, я бы не раздумывая согласился, невзирая ни на какие последствия.

    - Давайте пока об этом забудем. В первую очередь, нам нужно позаботиться о Цзин Хуне. Даже если мы не сможем его захватить, мы должны, хотя бы, заставить его уйти, - сказал Тун И.

    Все начали изучать отчеты и анализировать данные, пытаясь определить, где Цзин Хун наиболее вероятно появится в следующий раз и как заманить его в ловушку.

    Лу Шэн спокойно сидел в сторонке. Кому-то могло показаться, что он внимательно слушает, но на самом деле, его мысли сейчас были очень далеко.

     

    ***

     

    = Столица Великой Инь, семья Юаньгуан. =

    Самыми высокими зданиями в имперской столице были три башни. Одна из них, высившаяся на севере, принадлежала семье Юаньгуан.

    Башня включала в себя сто семьдесят два яруса, из-за чего шпиль её терялся где-то в облаках. На каждом ярусе было выгравировано огромное количество особых цветочных узоров. Никаких людей или животных, лишь исключительно  цветы всех видов.

    Издалека казалось, что башня покрыта большим количеством цветов. Когда с той стороны дул ветер, можно было даже почувствовать слабый цветочный аромат.

    Иногда формация активировалась, рассеивая в воздухе кристаллическую пыльцу.

    Стоящая со скипетром в руках на девяносто девятом ярусе башни Юаньгуан Чэн задумчиво смотрела на раскинувшуюся далеко внизу имперскую столицу.

    - Кхе… - закашлялась она. Стоявшая неподалеку служанка, метнувшись к своей госпоже, похлопала её по спине.

    Морщинистое лицо Юаньгуан Чэн выглядело усталым и измождённым. Даже великолепная столица Великой Инь не смогла её впечатлить.

    - Матушка, вы хотели нас видеть? - спросили две стоящие позади неё девушки.

    Юаньгуан Чэн медленно обернулась. Посмотрела на преклонивших перед ней колено Юаньгуан Ю и Юаньгуан Чэсин.

    - Наконец-то этот фарс закончился. Но даже если великий предок не стала нас обвинять, мы должны оставаться бдительными. Её заботу не следует воспринимать, как прощение. На самом деле, мы не правы в этом вопросе, - тихим голосом предупредила она.

    - Ваша дочь будет очень осторожна, - в один голос ответили девушки.

    - Лун Фо скончался. Позаботьтесь, чтобы с его наследниками хорошо обращались. Что касается матери... Нет, её следует называть Юаньгуан Цзюаньхуань... мы должны осудить её за попытку вступить в сговор с врагами семьи и пойти против наших общих интересов. Таково желание великого предка, - сказала Юаньгуан Чэн.

    - Мы переселили всех наследников Лун Фо в нашу семью. Что касается тела бабушки...

    - Разберитесь с этим согласно законам семьи, - перебила девушку Юаньгуан Чэн. - Поскольку наш род всё больше увядает, мы должны призвать всех выявленных наследников. Нужно побыстрее восполнить наши ряды. В конце концов, они тоже кровь нашей семьи. Не стоит ими пренебрегать.

    Глаза Юаньгуан Ю и Юаньгуан Чэсин засияли.

    Хотя у Юаньгуан Чэн было много дочерей, эти две были единственными, кому она доверяла важные дела. Уже одно это показывало, насколько особенными они для неё были.

    Что касаемо призыва рассеянной по миру крови, это имело смысл, учитывая, что во время мятежа погибли тысячи их сестер и братьев. Умерли многие из старейшин семьи, которых и без того было немного. Это была прекрасная возможность заполнить освободившиеся места своими сыновьями и дочерьми.

    - Составьте список всех наших наследников, проживающих в Великой Инь и отправь к ним по представителю. Остальному мне не нужно вас учить, верно? - пристально посмотрела на дочерей Юаньгуан Чэн. - Я не смогу долго управлять Священным Мечом Сумрака... я слишком стара... я устала... Меч недоволен, что связан со старухой. Ему нужен более молодой и сильный дух.

    - Твои дочери всё поняли... - в голос ответили Юаньгуан Ю и Юангуан Чэсин. Понять, что она собирается делать, было несложно - новое наследование…

    Смысл сбора всей крови семьи заключался в том, чтобы выбрать самого сильного духом. Того, кто сможет принять Священный Меч Сумрака.

     

    ***

     

    = Округ Небесной Равнины, префектура Молин. =

    В свете поднимающегося из-за широких холмов солнца всё выглядело сияющим и красочным. Ветерок, играя с травами и листвой, то и дело менял цветовую гамму уходящей вдаль равнины. Пейзаж был прекрасен.

    Близился полдень, ярко сияя над головой оранжевым солнцем.

    Тун И и Лу Шэн медленно поднимались на холм, высившийся чуть в стороне от долины Цайи, тянувшейся далеко за пределы округа Небесной Равнины.

    Оба любовались красочным пейзажем, вдыхая слабый аромат трав и цветов, наслаждаясь спокойствием и умиротворением.

    - Есть красивая легенда, связанная с этой долиной, - Лу Шэн прочёл много книг с тех пор, как поселился в префектуре Молин. - Согласно этой легенде, сюда, попав в грозу, приземлилась самка семицветного Феникса. Она была вынуждена снять свой плащ, поскольку тот слишком промок. Как раз в тот самый момент мимо пролетал легендарный Оружейный Владыка Цзю Шэн, который давно мечтал поймать семицветного феникса. Феникс был так напуган, что улетел, забыв о своём плаще, который потом слился с землей, и создал этот великолепный пейзаж.

    Божественный Лорд Тун И улыбнулся:

    - Замечательная история, только сомневаюсь, что правдивая. Насколько я знаю, Оружейный Владыка Цзю Шэн никогда здесь не бывал. Он жил на севере Великой Инь.

    Лу Шэн вдруг смутился, поняв, что Оружейные Владыки не так уж загадочны для этого человека, прожившего несколько тысяч лет. Выходит, многие из этих мифов и легенд для него всего лишь случившиеся в далёком прошлом истории.

    - Честно говоря... впервые тебя увидев, я вспомнил о своём внуке, который погиб много лет назад, упав со скалы. Ты очень на него похож, - внезапно сказал Тун И. – Особенно, когда улыбаешься...

    Лу Шэн молчал, не зная, что сказать.

    - Но он был намного тебя слабее. Так что не обращай внимания на мои сантименты, мастер Лу. Если я правильно понял, тебе ещё нет и 200 лет, верно? - тихо спросил Божественный Лорд Тун И.

    - Верно, - кивнул Лу Шэн. Конечно, он не мог сказать, сколько ему на самом деле лет. 20-ти летний с хвостиком Божественный Лорд... никто ему не поверит. А если поверит, это приведёт к большой катастрофе.

    - Иногда некоторые вещи могут казаться странными, но не волнуйся, этот старик понимает... иногда не стоит совать нос не в своё дело... - Тун И остановился на полуслове, не зная, как понятно объяснить то, что хотел сказать. Затем, улыбнувшись, неопределённо покачал головой.

    ========== Глава 417.  Договоренности (Часть 1) ==========

    Лу Шэн не мог понять сегодняшнего настроения Божественного Лорда Тун И.

    - Новости! Старшие, мы нашли Цзин Хуна! Наблюдатели уже на месте. Проверяют его местонахождение каждые десять вдохов, - на облюбованный ими холм опустилась серая фигура. Поклонилась, приветствуя двух мужчин. Этот человек был довольно известен в округе. Он был послан агентствами Инь-Ян и Бирюзовой Раковины, чтобы помочь им в расследовании. Конечно, в силе он Лу Шэну и Тун И заметно уступал.

    - Говорите, вы его нашли? - спокойно спросил Лу Шэн.

    - Да, господин. В данный момент Цзин Хун обедает в ресторане «Полет Феникса», город Радужный Плащ.

    Тун И, улыбнувшись, предложил:

    - Пойдём посмотрим? Мастер из Осы должен быть особенным.

    - Конечно, - лицо Лу Шэна осветилось улыбкой, не затронувшей, однако, его глаз.

    Этот Цзин Хун не просто его козёл отпущения. В миссии, порученной ему Шизи Син, упоминалось об организации, называющей себя Оса.

    Изучая прошлой ночью задание, он понял, что этот Цзин Хун может быть как-то в этом замешан.

    "Возможно, Шизи Син не случайно поручила мне эту миссию..." - подумал Лу Шэн, следуя за Тун И. Взмыв в небо, они, поддерживая себя подушкой из истинной Ци, полетели к городу Радужного Плаща.

    Тун И был очень стар. Прожив долгую жизнь, он узнал о множестве разных трюков, реализуемых при помощи истинной Ци. Он легко установил формацию невидимости, чтобы простые граждане не могли увидеть двух летящих на белых облаках людей.

    Спустя примерно 10 вдохов они приземлились рядом с городом Радужного Плаща. Пройдя немного по главной дороге, вошли в окружённый стеной город.

    В уши ударил беспорядочный шум рынка.

    - Похоже, этот город довольно густо населён. Они такие шумные даже в обычный будний день, - Тун И, признаться, был удивлён.

    - Ты прав, - кивнул Лу Шэн. В последнее время они с Тун И как-то незаметно для обоих перешли на ты.  - В этом городе производят лучшие в округе ткани и красители, отсюда и такая его популярность среди купцов и простых торговцев.

    Эту информацию он тоже почерпнул из книг.

    Тун И кивнул. Они пробрались сквозь толпу, ведомые посланным Агентством Бирюзовая Раковина человеком. Вскоре достигли двухэтажного ресторана.

    Под карнизом висели шесть жёлтых фонарей в форме ромба. В середине красовалась деревянная вывеска с надписью: «Ресторан Полет Феникса».

    Тяжёлый запах цветов, смешанный с алкоголем, они почувствовали ещё до того, как вошли внутрь.

    - Даже в столице такой запах можно встретить довольно редко. Очень мило. Кажется, эта поездка того стоила, - заинтересовавшись, Тун И   поспешил к зданию.

    Лу Шэн немного от него отстал. Его взгляд мимоходом скользнул по зданию, после чего он последовал за своим спутником.

    На входе их встретил официант.

    - Прошу за мной, уважаемые гости. Не хотите ли сначала отведать нашего фирменного вина, настоянного на девяти медах и девяти цветущих травах?

    - Э? Что за вино? Никогда не слышал о таком, - заинтересовался Тун И.

    - Тысяча слов не может сравниться с одним глотком. Уважаемые гости, вы поймете это, как только попробуете, - официант, судя по всему, был неглупым человеком. Он говорил уверенно, но ненавязчиво, продавая вино гостям.

    Осмотревшись, он увидел одетого во всё чёрное мускулистого мужчину, в одиночку выпивающего в углу.

    Это была их цель.

    Охотник за Божественным Оружием Цзин Хун, эксперт высшего уровня, предавший семью Цзин.

    Лу Шэн заметил, что Цзин Хун выбрал место поближе к двери, откуда за его столом жадно наблюдали двое грязных нищих.  Хотя рядом с ними стояли охранники заведения, им, кажется, было всё равно.

    Цзин Хун, даже не глядя в их сторону, внезапно бросил им какую-то еду со стола, видимо, не удовлетворявшую его вкус.

    Это было похоже на какое-то молчаливое понимание. До тех пор, пока Цзин Хун бросал им еду, двое нищих не поднимались и не просили милостыню, а просто молча ждали.

    Лу Шэн был слегка тронут его поступком. Этот Цзин Хун не выглядел диким и жестоким, каким его представлял отчет.

    Хотя он и не считал себя хорошим человеком, у Лу Шэна всё ещё был предел, который он не хотел переходить.

    Ему нравилось убивать плохих парней, потому что он сам был плохим парнем. Чем больше в мире будет плохих парней, тем меньше останется хороших – такой была его логика.

    Жизнь стала бы намного проще, если бы мир был населён только хорошими людьми. В конце концов, от них не нужно было бы защищаться. Плохие же люди были для него потенциальной угрозой.

    - Кажется, в его душе ещё осталось что-то хорошее... - глотнув вина, вздохнул Тун И.

    Потом залпом прикончил остатки напитка.

    - Пойдём. Поскольку в его сердце ещё осталось что-то хорошее, мы должны постараться обойтись без кровопролития, если это возможно.

    Лу Шэн, поднявшись, направился прямо к углу, где сидел Цзин Хун.

    Все посетители ресторана были быстро выведены охраной. Люди из Агентства Инь-Ян и Бирюзовой Раковины не боялись, что Цзин Хун сбежит. Если он сможет сделать это в присутствии двух мастеров, значит, его сила действительно впечатляющая.

    Цзин Хун, подняв голову, посмотрел на двух направляющихся к нему мужчин.

    - Я не люблю, когда меня отрывают от выпивки.

    Он не мог сказать, насколько сильны эти двое. Впрочем, это было не так уж и важно. У многих мастеров были свои способы это узнать, но никто, кроме Оружейных Владык, не мог точно определить уровень своего противника.

    Он нисколько не волновался, потому что был уверен в своей силе.

    - Мы не собираемся вас отрывать, - улыбнувшись, Тун И жестом остановил собиравшегося заговорить Лу Шэна. Затем, шагнув вперёд, сел напротив Цзин Хуна.

    Рука Цзин Хуна, державшая солёную утиную ногу, остановилась. Подняв голову, он посмотрел на Тун И. Добившись известности довольно жестоким способом, он начал всегда вести себя агрессивно. Он не ожидал, что кто-то, кроме двух нищих, осмелится к нему подойти и заговорить.

    Он догадался, что эти двое пришли сюда из-за него.

    Видя, что Тун И ведёт себя расслаблено, Лу Шэн тоже решил сесть. Он был ещё слишком молод, в сравнении с Божественным Лордом Тун И, и не мог понять, почему последний ведёт себя так странно.

    После того, как Тун И обменялся с Цзин Хуном парой слов, оба эксперта внезапно оживились. Лу Шэна не интересовали разговоры на философские темы, поэтому он переключил своё внимание на группу вооружённых мечами людей, сидящих за соседним столиком. Они явно были из Цзянху.

    Все они носили белую облегающую одежду с золотой шёлковой лентой на талии.  Их сапоги, расшитые цветами и облаками, были сделаны из слоёной воловьей кожи.

    До этого они спокойно ели, но, похоже, у них случился конфликт с представителями Агентства Инь-Ян. Они не хотели уходить, крича, что никого не боятся. Игнорируя требования агентства Инь-Ян, продолжали есть и пить.

    Судя по огромному символу «Ло», вышитому на их спинах, эти люди - трое мужчин и одна женщина, были из одной секты. Чиновники агентства Инь-Ян, видя, что они отказываются слушать, вынуждены были сдаться. Теперь, если начнется драка, они могут винить только себя, если их покалечат или убьют.

    К этому времени к Тун И присоединился ещё и Лю Цинъюань. Он надеялся, что учитель не будет сражаться лично, доверив этот вопрос своему ученику. Ещё был старший Лу Шэн, тоже являющийся Божественным Лордом. Естественно, он тоже не будет сражаться лично. В противном случае люди подумают, что в префектуре Молин совсем нет талантливых мастеров.

    Лю Цинюань направился прямиком к столу Цзин Хуна. Встал позади Тун И.

    Тун И в этот момент молчал. Беседуя с Цзин Хуном он заметил, что тот не так жесток, как о нём говорили. Поэтому Лю Цинюань, получивший мысленный посыл от своего учителя, пока не собирался прибегать к насилию.

    - Цзин Хун? - Улыбнувшись, Лю Цинъюань подошёл ближе.  - Не могли бы вы объяснить нам, почему охотитесь на Божественное Оружие? Вы должны знать, что каждый Мастер Оружия представляет какую-то семью или секту. Всякий раз, когда они умирают, страдает очень много людей. Задумывались ли вы, сколько хаоса за этим последует, и сколько жизней будет потеряно в результате последующих конфликтов?

    Цзин Хун нахмурился. Его глаза наполнились уверенностью и решимостью.

    - Знаю. Поэтому всегда нацеливаюсь только на тех, кто творит зло. Я не убиваю без разбора, - его лицо оставалось спокойным, когда он, подняв голову, посмотрел сначала на Лю Цинъюаня, потом на висящее на его поясе Перо Судьи.

    - Значит, это не ты убил всех тех людей? - приподняв бровь, спросил Лю Цинъюань.

    - Конечно не я.

    На некоторое время воцарилась тишина.

    - Я верю, что ты неплохой человек. Я не видел жестокости в твоих глазах с тех пор, как вошёл в эту дверь, - Тун И, вздохнув, покачал головой. - Могу я спросить, зачем ты сюда пришёл?

    Цзин Хун одним глотком допил всё вино, что было в его кружке.

    - Вам лучше уйти. Я больше не буду убивать, - спокойно сказал он.

    Тун И и другие были для него всего лишь Мастерами Оружия более высокого уровня. Бесчисленное количество Мастеров Оружия и Дьявольских Королей уже умерло от его рук.

    Охотник за Божественным Оружием не было прозвищем, пришедшим из ниоткуда. Оно было заслужено бесчисленными кровавыми победами.

    - Вам лучше уйти, я больше не буду убивать, - внезапно передразнила Цзин Хуна сидевшая за соседним столиком девушка. После чего звонко рассмеялась.

    - Сестрица, не будь такой грубой. Мы должны уважительно относиться к людям. Неужели ты забыла наставления отца? - сурово пожурил её выглядевший чуть старше мужчина.

    - Да, да, да, брат Юань. Я буду осторожна, - девушка снова рассмеялась, прикрыв рот рукой.

    - Нам поручили важную миссию, не создавай ненужных проблем. Давайте уйдём. Не нужно вмешиваться в чужие дела, - мягко посмотрела на неё женщина с нежным лицом.

    - Конечно, сестра-наставница, - согласились все остальные. Видимо, она среди них была главной.

    Цзин Хун оглянулся.

    - Сожалею, но тебе всё же придётся пройти со мной. Я не могу отпустить тебя даже несмотря на твои слова. Произошедшее всё равно требует твоего объяснения. Хотя Тун И обещал, Лю Цинъюань не собирался его отпускать.

    Даже если он не был ответственен за это дело, Цзин Хун всё ещё оставался преступником, разыскиваемым в Великой Инь.

    Вокруг них начали формироваться скрытые потоки.

    Один был личным учеником Божественного Лорда, невероятно сильным и смелым, второй - охотником за Божественным Оружием, тоже обладавшим огромной силой. Между двумя экспертами начала медленно подниматься волна извивающейся силы. Хотя фактически бой ещё не начался, битва между Божественным Оружием и Дьявольским Клинком уже набирала обороты.

    Тун И продолжал спокойно сидеть. Единственное, что он сделал - выпустил сферическое силовое поле, отрезавшее пару метров пространства вокруг них, чтобы избежать жертв.

    Лу Шэн расслабленно отпил вина. Он понял, что Тун И не собирается захватывать Цзин Хуна. В этом отношении он был с ним согласен - этот мужчина не был похож на плохого человека.

    Но это не имело значения. Не важно, собирался Тун И кого-то захватывать или нет. У него была своя задача - миссия, возложенная на него Шизи Син. Ему нужно было заполучить клинок Тянь'эр.

    Этот клинок принадлежал некоему Сюй Ци, старшему брату Цзин Хуна. Названному брату. Он тоже был частью Осы.

    Было очевидно, что Шизи Син поручила ему эту миссию далеко не случайно.

    ========== Глава 418.  Договоренности (Часть 2) ==========

    Лу Шэн снова хлебнул вина. В слегка охлаждённом напитке чувствовалась сладость меда и ароматы различных трав. В нём также присутствовало сильное успокоительное, называющееся «Пьяные Боги», видимо, добавленное кем-то из Агентства Инь-Ян.

    Поскольку это вино стояло на столе Цзин Хуна, он, должно быть, успел им накачаться.

    «Пьяные Боги» было одурманивающим средством, специально созданным для обладающих внушительным телосложением Мастеров Оружия. Особенно эффективно оно действовало на тех, чьё тело не было специально укреплено.

    Лу Шэн снова посмотрел на Цзин Хуна и Лю Цинъюаня. Оба активировали родословные силой своего Божественного Оружия.

    Вокруг Лю Цинъюаня начали появляться искажённые символы, невидимые обычному глазу. Все они одновременно на большой скорости устремились к Цзин Хуну.

    Внезапно последнего окружила какая-то странная сила. Все символы, врезавшись в невидимый барьер, взорвались и быстро исчезли.

    - Сила отрицания? - Тун И, признаться, был удивлён.

    - Бам! - внезапно скамейка под Лю Цинъюанем раскололась. Его лицо было настолько красным, что казалось, будто из него вот-вот потечёт кровь. Хотя, возможно, его лицо было красным изначально.

    Лу Шэн ясно чувствовал, что Лю Цинъюань проиграл.

    Однако Цзин Хун не воспользовался ситуацией. Он всё также сидел за столом, попивая вино, смешанное с «Пьяными Богами». «Пьяными Богами» можно было одурманить многих Мастеров Оружия, но он никак не действовал на экспертов, чьё тело было специально укреплено.

    - Уходите. Вам не следовало сюда приходить, - медленно поднявшись, Цзин Хун направился к двери. Выйдя на улицу, вскоре исчез из виду.

    Лю Цинъюань хотел последовать за ним, но его остановил Тун И.

    - Не нужно. Ты проиграешь. Он... не похож на злобного преступника. Мы должны продолжить расследование.

    - Но, учитель ... - Лю Цинъюань явно был недоволен. Проиграть так легко перед своим учителем, не использовав и трети своей силы, было довольно неловко.

    - Лу Шэн, что ты об этом думаешь? - Тун И, улыбнувшись, посмотрел на Лу Шэна.

    - Нельзя судить о книге по её обложке, но в этом случае я согласен со старшим Тун И. - улыбнувшись, кивнул Лу Шэн.

    Он уже сообщил о произошедшем двум другим мастерам Злого Искусства через символ «Зло» на своей ладони.

    Эти двое при помощи техники Духовного Проникновения могли временно материализоваться в этом мире. Трёх отпущенных им дней было более, чем достаточно для завершения миссии.

    К этому времени они должны были уже обо всём договориться.

    - Эти люди что, актёры? Устроили тут настоящее представление. Сун'эр, их актерская игра намного лучше твоей, - сказала одна из сидящих за соседним столиком девушек.

    Лу Шэн слегка нахмурился, но промолчал.

    - Если сестра-наставница заинтересована, мы можем нанять нескольких артистов, чтобы они выступили перед тобой в имперском дворце. Ты сможешь смотреть на них как пожелаешь долго, - предложила женщина в белом, пытаясь ей угодить.

    - Это было бы замечательно! Если они мне не понравятся, получат Семь Проколов! Им придётся очень постараться, чтобы избежать наказания! - девушка радостно захлопала в ладоши.

    Семь Проколов были самой распространенным наказанием среди знатных семей Великой Инь. У человека было в общей сложности семь органов восприятия окружающего мира. Эта так называемая техника Семи Проколов заключалась в многократном прокалывании этих семи точек специальными длинными иглами. Повреждения были не настолько критичными, чтобы убить, но очень болезненными.  Люди, подвергающиеся этой пытке, переживали ужасные муки.

    Это было одно из самых жестоких наказаний.

    Как могла такая юная и невинная на вид девушка иметь столь порочное сердце. Её душа была переполнена жестокостью.

    Поднявшись с помощью Лю Цинъюаня, Тун И повернулся к Лу Шэну.

    - Ну что ж. Надеюсь никто не будет против, если этот старик уйдёт? Лу Шэн, ты со мной?

    - Прошу прощения, старший, но мне ещё нужно кое с чем разобраться. Я присоединюсь к тебе позже, - Лу Шэн улыбнулся.

    Тун И вздохнул. Похоже, он знал, что Лу Шэн собирается делать.

    - Будь к нему снисходителен, если сможешь. Лу Шэн, ты... - не закончив фразу, он медленно вышел за дверь. Снаружи его уже ждала запряженная волами повозка, присланная Агентством Инь-Ян.

    Оставшись в одиночестве, Лу Шэн продолжил наслаждаться вином.

    Расплатившись, группа людей в белых одеждах покинула ресторан. Лу Шэн даже не посмотрел в их сторону. Он был не из тех, кого можно разозлить простым разговором.

    Он ждал новостей.

    Люди из Агентства Инь-Ян тоже один за другим ушли. Ушли и ответственные за операцию чиновники, предварительно уведомив Лу Шэна.

    Примерно через полчаса Лу Шэн, внезапно поднявшись, тоже покинул ресторан.

    На улице всё ещё ярко сияло солнце. Каждым шагом он преодолевал расстояние, равное десяти обычным шагам. Вскоре улицы и город остались позади. Свернув с главной дороги, он направился на юго-запад. Странно, но никто не обратил внимания на его странное поведение, будто это было в порядке вещей.

    Преодолев несколько холмов, Лу Шэн остановился посреди кленового леса. Кроваво-красные кленовые листья, кружась в воздухе, падали на землю, покрывая её большим красным одеялом.

    Об остальном позаботятся другие люди. Людей, отправленных Шизи Син было более чем достаточно, чтобы выполнить миссию.

    Миссия, которую она поручила ему и двум другим мастерам Злого Искусства, заключалась в засаде. Они должны были одновременно атаковать одного человека, как только он появиться, чтобы тот не смог сбежать.

    Лу Шэн уже успел договориться  с двумя Мастерами Злого Искусства.

    Каждый из этих двоих владел особым Божественным Оружием: Замком Тысячи Шансов и Сетью Ста Удач. Сеть Ста Удач могла отследить всё, что имело один с ней уровень, а Замок Тысячи Шансов мог заблокировать на час любую особую связь.

    Работая вместе, они могли зафиксировать цель на месте на один час.

    Лу Шэн терпеливо ждал. Клинок Тянь'Эр, должно быть, был очень мощным. Видимо, он находился на уровне Божественного Лорда, раз мог служить поддержкой Сун Ци, входящего в тройку лидеров ОС.

    Следовательно, на то, чтобы отнять клинок Тянь'Эр у его носителя, могло уйти довольно много времени.

    Время тянулось медленно. Спустя некоторое время Лу Шэн услышал слабый звук шаркающих шагов.

    Это была единственная дорога, так что Цзин Хун непременно должен был по ней пройти.

    Послышался шелест сминаемых листьев и веток. Медленно выйдя из леса, Цзин Хун увидел преградившего ему путь человека. Остановился, глядя на него удивлённым взглядом.

    - Ты...? - Он нахмурился. - Один из той троицы?

    - Верно, - Лу Шэн продолжал стоять на месте. Сейчас его тело было почти идеальным - прямая спина, тонкая талия. Верхняя часть его тела формой напоминала перевёрнутый треугольник, заканчивающийся длинными, сильными ногами. Глядя на него, невозможно было не восхититься. На ум сразу же приходило три существительных - сила, ярость, отвага.

    - Сегодня я восстановлю справедливость для всех убитых тобой мастеров, - спокойным, будничным голосом сказал Лу Шэн.

    - Насмешил, - взгляд Цзин Хуна стал холодным. - Справедливость? Что такое справедливость? Все, кого я убил, заслужили смерти за свои преступления! Какое ты имеешь право вершить правосудие? Кем ты себя возомнил?

    Лу Шэн, внезапно рассмеявшись, хмыкнул:

    - Это был просто предлог.

    - Ты!!! - Цзин Хун хотел что-то сказать, но вдруг услышал за спиной чей-то голос.

    - Сюда, сюда! Сестра-ученица, посмотри, здесь кто-то есть. Я не ожидала, что в этом месте есть такой красивый кленовый лес, - издалека донесся красивый девичий голос.

    Вскоре откуда-то сбоку вышла группа одетых в белое людей - тех, что отказались подчиняться Агентству Инь-Ян в ресторане.

    Они не обратили никакого внимания на Лу Шэна,  сосредоточив свои взгляды на Цзин Хуне.

    - Это же тот чудик! - снова заговорила девушка.

    Лу Шэн посмотрел на одетых в белое людей, потом снова сосредоточил своё внимание на Цзин Хуне.

    К его удивлению, выражение лица Цзин Хуна заметно изменилось. В его глазах появился намек на жалость.

    - Давай найдем другое место, - сказал он.

    Лу Шэну стало интересно.

    - Зачем? Из-за этих людей? Раньше тебе было всё равно.

    - У меня тоже есть свои принципы, - лицо Цзин Хуна стало серьёзным.

    - Принципы? - Лу Шэн улыбнулся.

    Подняв руку, он пальцем указал на группу людей в белом.

    - По отношению к ним? - на кончике его пальца загорелась золотистая точка.

    - Сила дается человеку не для того, чтобы оскорблять невинных и вымещать на них свой гнев! - нахмурившись, сказал Цзин Хун.

    - Правда? - Лу Шэн насмешливо улыбнулся. Слабый золотой ореол начал окружать его тело.

    - Пуфф!! - золотой свет, внезапно вырвавшись наружу, полетел в направлении группы людей.

    - Бам!! - но путь ему блокировала гигантская рука в чёрной перчатке. Золотой свет, взорвавшись в её ладони, пылью осыпался на землю.

    - Не обижать слабых из прихоти - вот один из моих принципов! - Цзин Хун, медленно развернувшись, стал перед группой людей в белом.

    - Вот умора. Что эти двое делают? Почему они ведут себя так амбициозно с таким ничтожным запасом истинной Ци? Эта местность действительно полна глупых людей, не видевших мир. Сяо Цинь, если бы ты не настаивала на поиске этих так называемых детей нашей семьи, разве нам пришлось бы проделывать весь этот путь? - недовольно сказал одетый в белое молодой человек.

    - Прости. Я не ожидала, что это займет так много времени. Если у меня и на этот раз ничего не выйдет, обещаю, мы сразу же вернемся, - устало сказала красивая стройная девушка.

    - Ладно, ладно, давайте сначала уйдём отсюда. Не будем тратить время на всяких глупцов... - возглавляющая группу девушка, внезапно замолчав, пристально посмотрела на Лу Шэна.

    - Эта волна... такая плотная ... твоя родословная... Пылающий Наследник?! Всё это время они следовали за пульсацией родословной. Именно она привела их сюда. Кто бы мог подумать, что Пылающим Наследником окажется этот молодой человек.

    - Пылающий Наследник? - Цзин Хун подозрительно уставился на Лу Шэна. - Ты - Пылающий Наследник?!

    Изящная девушка, достав из рукава хрустальную статуэтку алого феникса, потрясла ею перед Лу Шэном.

    - Свист! - на левом плече Лу Шэна затрепетал тонкий язычок слабого красного пламени. Изгибаясь, он медленно расширялся и изгибался. Внутри пламени начал проступать силуэт раскинувшего в полете крылья красного феникса.

    - Кар!! - внезапно громко каркнув, феникс попытался вылететь из пламени.

    - Бам! - огромная рука схватила феникса за шею, из-за чего карканье немедленно прекратилось.

    - Что это ещё за хрень? - Лу Шэн сжимал шею феникса до тех пор, пока тот не взорвался. Его тело окружил золотистый свет сущности Ян. Но эта странная штука, непонятно откуда взявшаяся на его плече, не собиралась так просто сдаваться. Ты всё ещё надеешься сбежать?

    Прихлопнув ладонью феникса, он, не глядя, вдавил его обратно в плечо.

    Феникс, закричав от боли, попытался вырваться из рук Лу Шэна. Но всё было бесполезно. Подавляющий эффект сущности Ян и контроль Лу Шэна над телом и своей родословной были слишком сильны, чтобы он мог убежать.

    Феникс даже не успел толком высунуть голову из золотой сущности Ян, когда его поглотило золотое море.

    - Сила родословной... неожиданно... неожиданно…!!! - изящная женщина и стоящие позади неё люди в белом шокировано замерли. Из глубины их сердец к затылку начал подниматься страх.

    ========== Глава 419.  Замысел. (Часть 1) ==========

    Сила родословной семьи Юаньгуан, проявляющаяся в форме феникса, на самом деле была олицетворением Божественного Оружия, охранявшего эту семью.

    Оружейные Владыки, владеющие всевозможными мощными способностями, на этом уровне больше не ограничивались человеческой формой.

    Их тела становились такими же сильными, как Божественное Оружие наивысшего уровня, в то время как их духовная сила превосходила, как Божественное Оружие, так и Дьявольские Клинки. Иными словами, их сила достигала предела человеческих возможностей.

    Таким образом, тотемным знаком семьи Юаньгуан стал феникс.

    Родословные всех Пылающих Наследников, при соблюдении определённых условий, проявляли себя в форме могущественного феникса.

    Поскольку их сила происходила от родословной Оружейных Владык, никто и никогда не мог им противостоять, и не было никого, кто мог бы подавить их родословную.

    Именно поэтому поступок Лу Шэна потряс не только членов семьи Юаньгуан и их спутников, но и стоявшего в стороне Цзин Хуна.

    - Довольно пустой болтовни, - подавив Пылающую Родословную, Лу Шэн снова посмотрел на Цзин Хуна. - Я не согласен с твоей моралью. Только сильные имеют право на мораль. Ты, правда, себя таковым считаешь?

    Лицо Цзин Хуна помрачнело. Он молчал, уже понимая: схватки не избежать. Сгруппировался. Руки замерли в нужной для атаки позиции, немного напоминающей стойку в боксе.

    - Сила Уничтожения! - Лу Шэн поднял руку. Из его ладони вырвался поток золотой Ци, формой похожий на нож. В считанные мгновенья преодолев десяток метров, поток вонзился в Цзин Хуна, который при всём желании не успевал увернуться.

    - Мгновенная Печать! – Цзин Хун нанёс мощный удар кулаком.

    Бах!

    Сотканный из света золотой нож яростно столкнулся с кулаком Цзин Хуна. Между ними образовался слой толстой, полупрозрачной мембраны, отделяющей золотой свет и прозрачную чёрную мембрану кулака.

    - Неплохо! Смог поставить блок, -  Лу Шэн, слегка кивнув, снова поднял руку. - Как насчёт этого?

    Сила Уничтожения была всего лишь обычным шагом, придуманным им очень давно. Она не могла высвободить его полную силу, поскольку была ограничена его собственным телом, пребывающем в Экстремальном Режиме Инь.

    Но и это выглядело достаточно устрашающе.

    - Если у тебя больше нет никаких козырей, приготовься умереть, - Лу Шэн, разведя руки в стороны, попытался схватить Цзин Хуна.

    Сразу после того, как его кулак был отбит, глаза Цзин Хуна покраснели. Чёрные, как смоль, символы, похожие на заклинания, начали, медленно вращаясь, проступать на его шее.

    Спустя пару секунд позади него материализовалась тёмно-пурпурная двуглавая жаба. Тело Цзин Хуна охватило зловещим чёрным пламенем.

    - Прости за беспокойство, Небесный Правитель, - тихим голосом сказал Цзин Хун, выплюнув сгусток крови. Его противник был неимоверно силён. Несмотря на то, что он сам почти достиг уровня Божественного Лорда, после атаки этого человека его органы немного сдвинулись. Тело, являющееся его гордостью, на фоне Лу Шэна выглядело хрупкой куклой.

    - Ты мог бы призвать меня и раньше, - нетерпеливо сказала двуглавая жаба. Открыв рот, она метнула в Лу Шэна ленту чёрного пламени.

    Ху!

    В сопровождении глухого рёва, пламя, формой напоминающее жабий язык, с удивительной скоростью понеслось по воздуху в направлении Лу Шэна.

    - Бесконечная Сила Уничтожения! – Лу Шэн снова ударил противника кулаком.

    Его мощное тело под воздействием Силы Уничтожения начало стремительно наполняться энергией. Изначально этот приём должен был мгновенно увеличить его силу и скорость. Однако с текущим уровнем тела, достигшего своего предела, эффект многократного увеличения силы перестал действовать. Сила Уничтожения теперь увеличивала его мощь только наполовину.

    Но даже при этом Цзин Хун не мог заблокировать атаку. Кроме того, Лу Шэн использовал сущность Ян, чтобы полностью высвободить силу Экстремального Режима Ян.

    Прогремел взрыв.

    Язык чёрного пламени был моментально рассеян кулаком Лу Шэна. Продолжив свой путь, кулак угодил прямиком в грудь двуглавой жабы.

    Прозвучал новый взрыв, отбросив назад и жабу и Цзин Хуна.

    - Как так!? – недоверчиво воскликнул Небесный Правитель, всё ещё пребывающий в облике двуглавой жабы. Его пухлое тело, высотой с рост взрослого мужчины, обзавелось бросающейся в глаза вмятиной.

    Цзин Хун, меж тем, сплюнул ещё один сгусток крови. Ухватившись за жабу руками, он вместе с ней погрузился в начавший быстро вращаться шар фиолетового света.

    - Колесо Воздушного Огня!

    Превратившись в тёмно-пурпурное огненное колесо диаметром в несколько метров, Цзин Хун и Небесный Правитель яростно атаковали Лу Шэна.

    Прежде, чем огненное колесо успело чего-либо коснуться, всё в радиусе десяти метров наполнилось странным, искажающим силовым полем. Стоящий неподалеку одетый в белое безмолвный наблюдатель удивлённо вскрикнул - чёрная мембрана на его теле неожиданно растаяла. Охваченный ужасом, он поспешно ретировался.

    Две девушки из семьи Юаньгуан, наконец, осознали, насколько опасной была схватка между Лу Шэном и Цзин Хуном. Сначала их бой ничем не отличался от противостояния двух мастеров уровня Уз, поскольку они находились далеко, и их сила была сконцентрирована.

    Это незначительное проявление силы было ничем, как для внешних учеников семьи Юаньгуан, так и для членов главной ветви секты Лило. Все они были частью единой силы, по отдельности имеющими мощные козыри в рукавах.

    Но теперь, приблизившись, все, наконец, поняли: битва была не такой простой, как им показалась вначале.

    Мужчина в белом, третий по силе, лишился большей части своей чёрной мембраны. В ходе схватки он получил тяжёлые ранения только потому, что стоял слишком близко к эпицентру боя.

    Повреждение чёрной мембраны означало, что его организм потерял большую часть своих регенеративных и защитных способностей. Чёрная мембрана сама по себе являлась проявлением жизненной силы человека. Любой нанесённый ей урон травмировал её хозяина и истощал его энергию.

    - Чёрное пламя... Это же Небесный Правитель! - возглавляющая компанию миниатюрная девушка узнала двуглавую жабу. Её лицо вмиг побледнело.

    - Ты уверена? Сестра Юань?! – изумлённо воскликнул среднего возраста мужчина.

    - Без сомнений! Есть у меня хороший друг в семье Цзин. Его отец погиб во время мятежа много лет назад! - торжественно сказала миниатюрная девушка.

    - Небесный правитель? Разве это… Разве это не Божественное Оружие уровня Божественного Интеллекта... Это что, новая шутка? - воскликнула самая молодая девушка в группе. Ядовитые нотки в её голосе давно исчезли, сменившись тревогой и ужасом.

    - Эти двое… по меньшей мере Мастера Оружия высшего уровня! - воскликнул дрожащим голосом юноша, который до того, как началась битва, пытался уговорить самую юную из девушек.

    Никто ему не ответил. Все члены группы думали, что достаточно сильны, поэтому никаких проблем в путешествии не возникнет. Но проблема возникла уже во втором пункте назначения.

    - Отступаем! Немедленно отступаем! – мгновенно приняла решение наблюдавшая за битвой Юаньгуан Юань.

    Никто даже не пытался ей перечить. Шестеро путешественников возвращались тем же путем, что и пришли.

    Они могли бы вступить в сражение, будь перед ними обычные Мастера Оружия уровня Изначальной Земли. Однако противостоять Мастеру Оружия высшего уровня! Это не то, с чем они могли справиться. И уж тем более, они не могли тягаться в силе с Божественным Оружием уровня Божественного Интеллекта, носителем которого был Цзин Хун, гений одной из ветвей семьи Цзин.

    Но даже если бы им удалось одолеть такого мастера, то с его противником...

    Разум Юаньгуан Юань пребывал в смятении. Вместе со своей младшей сестрой, Юаньгуан Цинь, она возложила на себя обязанность вернуть в семью Юаньгуан Пылающих Наследников. Остальные их сопровождающие были всего лишь их друзьями, призванными помочь им в выполнении миссии. Никто не ожидал столкнуться с такой сложной проблемой.

    Если парень, повергший Небесного Правителя, действительно был Пылающим Наследником, семью нужно было немедленно уведомить о его огромной силе!

    Подумав об этом, девушка, оглянувшись, ещё раз посмотрела на сражающих, после чего устремилась вперёд.

    Позади прогремел ещё один взрыв.

    За ним последовал ещё один, сопровождаемый яркой вспышкой.

    - Бах!! - прозвучал третий взрыв.

    Цзин Хун снова и снова с трудом поднимался на ноги, используя мощное пламя Небесного Правителя. Чёрное пламя, способное испепелить всё, имело особую токсичность. В его силах даже было превратить сталь в жидкость. Особенно эффективно оно было против истинной Ци и Дьявольской Сущности.

    В сочетании с силой родословной семьи Цзин и необычным силовым полем, которое могло свести на нет все вражеские атаки, Цзин Хун стал практически непобедим.

    Но направленное на Лу Шэна, чёрное пламя из чёрного потока превращалось в тоненький волосок силы. Сила родословной семьи Цзин была совершенно бесполезна против Лу Шэна. В лучшем случае, она могла немного уменьшить взрывную силу его истинной Ци.

    Юаньгуан Юань, остановившись, издалека наблюдала за сражающимися. Даже отсюда было видно, как кривится от боли Цзин Хун, врезаясь в очередное дерево.

    - Он слишком силён… - пробормотал пожилой мужчина, сын принца Цзюня из столицы Великой Инь.

    - Для начала нам стоит побеспокоиться о себе. Неужели вы и правда думаете, что он не знает свою родословную? Всё он прекрасно знает, просто его не волнует, что он - Пылающий Наследник семьи Юаньгуан, - спокойно сказал молодой человек из группы.

    Лицо юноши, кроме тревоги, не выражало никаких эмоций. Ему не было дело до жестоко избиваемого Цзин Хуна. Всё, что его интересовало – анализ ситуации и возможность сбежать.

    - Сомневаюсь, что он нас отпустит. Он не атаковал в таверне, дожидаясь, пока его цель выйдет. Значит, огласка ему не нужна. Но мы стали свидетелями… - говорившего молодого человека звали Юаньгуан Сунь. Он был не прямым потомком семьи, а всего лишь дальним родственником.

    Дальними родственниками в семье Юаньгуан называли детей с так называемой разбавленной родословной. Когда наследницы семьи выходили замуж за кого-то извне, они порой рожали детей, у которых не было пробуждённой родословной. Если этот ребёнок тоже вступал в брак за чужака и производил на свет потомство, оно почти было лишено родословной. Такие дети считались членами семьи внешней ветви.

    Сила родословной в них наличествовала в таких минимальных количествах, что с таким же успехом могла и вовсе отсутствовать. Возможно, потому что родословные ведущих ветвей трёх главных семей были слишком сильными, родословные внешних ветвей были куда слабее родословных обычных семей.

    Вот почему Юаньгуан Сунь не имел в семье абсолютно никакого влияния.

    - И что ты предлагаешь? - поспешно спросила Юангуан Юань. Она доверяла своему младшему брату. Хотя с точки зрения силы он был намного слабее неё, с точки зрения ума он заметно превосходил её избалованную младшую сестру Юаньгуан Цинь.

    - Давить на родственные связи! - уверенно сказал Юаньгуан Сунь. - Мы не можем уйти! Это слишком большой риск! Всё, на что мы можем надеяться, что Лу Шэн не станет убивать родственников! Если он, конечно, хотя бы немного уважает нашу семью.

    - Сила Уничтожения! – раздался новый крик, после чего компанию оглушил раскат взрыва.

    Лу Шэн, снова ударив кулаком, с лёгкостью отправил Цзин Хуна в полёт. Тот с грохотом врезался в твёрдые валуны.

    ========== Глава 420.  Замысел (Часть 2)  ==========

    Коричнево-серая каменная стена, расплавившись, лавой медленно стекала вниз. Изо рта Цзин Хуна хлынула кровь. Его руки были раздроблены, чёрная мембрана разрушена, а лицо залито кровью и разбито. Но несмотря на это, он всё ещё отказывался сдаваться.

    Лу Шэн медленным шагом двинулся в его сторону.

    - Это то, за что ты боролся? В этом суть твоих принципов?

    Цзин Хун, закашлявшись, выплюнул ещё один сгусток крови. Рассмеялся.

    - Кхе... кхе... А-ха-ха-ха-ха…

    Даже использовав все свои навыки и объединив всё, что у него было, он не смог победить Лу Шэна.

    А последнему явно было от него что-то нужно. Иначе зачем он оставил его в живых?

    - В этом тёмном мире… кто-то должен… - тихо произнес Цзин Хун. Хотя голос его был слаб, и от полученных ран он запинался, его слова были наполнены решимостью. - У каждого своя справедливость и своя надежда… - с трудом выдавил из себя он.

    Лу Шэн удивлённо покосился на искалеченного Мастера Оружия.  Тот, кто до этого уверенно приближался к уровню Божественного Лорда, сейчас был похож на беззащитного ребенка, но, несмотря на это, даже и не думал сдаваться.

    - Справедливость? Надежда? Это последнее, на что люди этого мира могут рассчитывать, - решительно возразил Лу Шэн.  - Как можно бороться за справедливость, не будучи уверенным, что выживешь?

    - Ты не понимаешь... всё не так... Если бы этот мир не был таким, возможно, всё было бы по-другому... – горло Цзин Хуна сдавил новый приступ кашля.

    - Ладно. Похоже, твой конец близок, - Лу Шэн поднял руку. Из его ладони хлынул поток золотого света, формируя метровый меч. - Последние пожелания? - небрежно спросил он.

    Цзин Хун, улыбнувшись, покачал головой.

    - Тогда… прощай, - подняв ярко светящийся клинок, Лу Шэн нанёс удар.

    - Ш-ш-ш-ш!!!

    - Дзинь!!!

    Клинок Лу Шэна не успел достичь цели.  Светло-голубое копье с тёмно-синим треугольным узором, окружающим обернувшегося вокруг древка пегаса, вовремя заблокировало удар.

    Перед Лу Шэном замер владелец копья.

    Это был высокий, мускулистый мужчина с привлекательным лицом и идеальным телосложением. Его голову покрывали короткие голубые волосы. Глаза сверкали холодом и гордостью, подобной той, что сияла в глазах Цзин Хуна. На нём было надето нечто, очень похожее на узкую кожаную броню с серебряной пластиной в центре.

    - Брат... ты всё-таки пришёл... - устало выдохнул Цзин Хун.

      - Сюй Ци?  - Лу Шэн прищурившись, произнёс имя новоприбывшего. Звезда, наконец, прибыла, можно начинать шоу…

    Символ «Зло» на его ладони, активировавшись, начал подавать сигнал двум Мастерам Злого Искусства, притаившимся поблизости.

    План пришёл в действие.

    - Мастер префектурной ветви секты Тысячи Солнц? Как желаешь умереть? - взгляд Сюй Ци был колючим и резким, а голос ледяным.  Не успев прибыть, он уже понял, что нужно Лу Шэну, что показывало, насколько прозорлив был этот человек.

      - Я ещё не думал, как хочу умереть, - спокойно улыбнулся Лу Шэн.  - Но одно знаю точно… ты скоро сдохнешь!

    Он резко сорвался с места. Его ноги начали быстро увеличиваться, вместе с телом переходя в истинную форму.

    - Сила Уничтожения!

    По мере того, как его тело возвращалось к своей истинной форме, скорость, сила и остальные параметры увеличивались.

    Лу Шэн на полной скорости врезался в Сюй Ци. 

    - Бум!

    Между двумя противниками взорвался шар светло-голубого света. В следующее мгновение в руке Сюй Ци материализовалось копье.  В момент, когда остриё копья вонзилось в кулак Лу Шэна, последний был вынужден отступить.

    - Отражение! - копьё Сюй Ци дрогнуло.

    Огромная первобытная сила через руки хлынула в тело Лу Шэна. Это была его собственная сила, порождённая истинной формой его тела.

    - БАМ! БАМ! БАМ!

    После того, как Лу Шэн отступил на три шага назад, из его руки повалил белый дым. У каждой атаки была своя цена, и сейчас ему приходилось расплачиваться таким вот образом.

      - Это и есть сила клинка Тянь'Эр?  – удивлённо спросил парень.  Он редко встречал кого-то, кто мог бы заставить его отступить.  В конце концов, даже Божественные Лорды редко могли конкурировать с ним в плане физической силы.

    То, что Сюй Ци это удалось, было поистине удивительно!

    - Что ещё за Тянь’Эр? Где ты о нём слышал? Это лишь сила родословной Божественного Оружия моей семьи, - лицо Сюй Ци ещё больше помрачнело. Он догадался о намерениях Лу Шэна.

    - Значит, ты не используешь клинок Тянь'Эр в качестве своего основного оружия?  - Лу Шэн шевельнул пальцами.  – Интересно.   Хотя его кулак всё ещё дымился, а предплечье немного саднило, это был небольшой урон для его сильного тела. – Ты ведь тоже из семьи Цзин? Старший брат Цзин Хуна?  - небрежно спросил Лу Шэн. – Уж больно ваши силы схожи…

    - Раскалывающее Небо Божественное Копьё!!

     Сюй Ци всем телом резко рванулся вперёд. Замахнувшись, метнул копье в голову Лу Шэна. 

    Раздался треск.

    Копьё превратилось в тёмно-синюю молнию, окутанную облаком переливающегося серебристо-синего света. Молния вскоре приняла форму пегаса, неуклонно наступающего на Лу Шэна.

    Магический конь, заржав, взмахнул крыльями. Встав на дыбы, острыми копытами обрушился на землю 

    - Бум!! - синяя молния, загрохотав, пронзила пространство.  Окончательно сменивший свою форму Лу Шэн поднял руки. Сменив форму, он больше не был похож на человека - четырёхрогий монстр, позади которого болтался толстый, покрытый чёрными смолянистыми чешуйками хвост. Рот украшали три ряда длинных острых зубов.

    Когда созданный из молнии Пегас приземлился, Лу Шэн схватил его за крыло.

    - Неплохая сила... но к сожалению… ничего особенного.

    - Божественная Мощь!

    - Бум!!!

    Развернув пегаса в воздухе, Лу Шэн безжалостно швырнул его в каменную стену. 

    От удара пегас взорвался – казалось, Сюй Ци потерял контроль над своей силой. Однако его копье, расщепившись, раскаленными каплями обрушилось на Лу Шэна, пронзая его глаза, уши и другие незащищенные места.

    Руки Лу Шэна точно и быстро блокировали удары.

     - Это всё, на что ты способен? – презрительно засмеялся он.

    Последний удар копья был довольно впечатляющим. Он, хотя бы, был на пике уровня Золотого Листа. Но это не было пределом возможностей Лу Шэна. Всё, что было ниже вершины уровня Нефритовой Звезды, не могло повлиять на его защиту и сущность Ян.

    Честно говоря, пока он полностью не израсходует свою сущность Ян, не имело значения, ударит его кто-то не достигший уровня Нефритовой Звезды или промахнется.

    На самом деле, если бы не сдерживающий его дух, он бы уже прорвался через уровень Нефритовой Звезды.

    Его духу ещё не приходилось сталкиваться с Божественным Лордом уровня Божественного Интеллекта, поэтому он в точности не мог определить свой нынешний уровень силы.

    Сюй Ци был обычным Божественным Лордом, находящимся на пике уровня Нефритовой Звезды. Лу Шэн планировал использовать этот факт в качестве ориентира. Он давно сошёл с традиционного пути развития Божественных Лордов, и не мог обычным способом определить уровень своих способностей. Поэтому единственным способом для него узнать уровень своей силы было сравнение в бою.

    - Раскол Земли Первородным Клинком! - после нескольких раундов обмена атаками Сюй Ци не продвинулся ни на шаг. Немного отступив, он ударил копьём в землю.

    Лу Шэн, немного подумав, ударил в землю ногой.

    Золотая сущность Ян, заструившись по земле, столкнулась с сотканным из голубой молнии копьём.

    - Пуф, пуф, пуф!!

    Встреча двух противоборствующих сил стала катализатором для серии мощных взрывов.

    Сила взрывов была таковой, что ударная волна достигла даже лежащего на земле Цзин Хуна, вынудив того поморщиться от боли.  Выражение лица Сюй Ци неуловимо изменилось - теперь он прекрасно понимал, что не сможет выдержать затяжного боя. Ни он, ни Лу Шэн не сдерживались, используя всю свою мощь, но ни один из них никак не мог победить.  Будь это другое место и другое время, он, возможно, сражался бы более свободно.

    Но не сейчас.  Цзин Хун долго не протянет.

    При виде Лу Шэна, причинившего столько боли его брату, его сердце вскипало лютой ненавистью. Больше всего его бесило осознание собственной беспомощности.

    Больше не медля, он, подхватив брата, взлетел. Синее копьё взорвалось водоворотом огромной молнии.

    Вскоре она превратилась в шар, становящийся всё больше и больше, ярче и ярче. Изнутри доносилось слабое ржание пегаса.

    - Великое Расщеплённое Божественное Копье! - в гневе взревел Сюй Ци. Высоко подняв копье, яростно махнул им в сторону земли.

    В эту же секунду в грунт врезался огромный шар, сотканный из молний.

    - Бум!!!

    Когда шар соприкосновения с поверхностью земли, бесчисленные синие молнии, превратившись в извилистых змей, вызвали новые взрывы. В радиусе нескольких сотен метров вокруг них деревья и трава резко увяла, на глазах превращаясь в выжженную землю.

    Потом неожиданно взревел окружённый ослепительными молниями Пегас, парящий в небе.

    Быстро сгустились тёмные грозовые облака - разряд шаровой молнии, толщиной с бочонок, ударил в землю, издав при этом оглушительный грохот и поджарив всё в радиусе нескольких сотен метров.

    Внутри шаровой молнии пыталась встать чья-то одинокая фигура, вокруг которой искрились ветвистые молнии.

    Глядя на Сюй Ци, Лу Шэн не удержался от смеха. Его правая рука, быстро расширившись, в мгновение ока стала толщиной в три метра.  Шар золотого света, загоревшись, закрутился на его ладони. Он направил этот сгусток в спину убегающим Сюй Ци и его брату.

     - Бесконечная… Божественная Мощь!!!

    - Ш-ш-ш-ш!!!

    Золотая нить, вылетев из руки Лу Шэна, в одно мгновение преодолев расстояние в несколько сотен метров устремилась к спине Сюй Ци.

      - Четырёхсторонние Парящие Духи!  - Сюй Ци сохранял спокойствие, даже чувствуя ужасающую силу вершины уровня Нефритовой Звезды. За его спиной поднялась сабля, источающая зелёное сияние.

    Зелёное сияние, приняв форму уха, окружив беглецов, с непостижимой скоростью устремилось вдаль.

    Лу Шэн не был удивлён. Он наоборот пришёл в восторг. Выждав секунду, закричал:

    - Сейчас!

    - Пуфф!

    Серая цепь, пронзив пространство, появилась позади Сюй Ци. Крепко связала зелёную саблю.  

    Лицо Сюй Ци побледнело. Он понятия не имел, откуда взялась эта цепь.

    - Умри!  - Лу Шэн ринулся вперёд. Его правая ладонь начала излучать яркое сияние, превратившись в маленькое солнце.  Божественная Мощь была высвобождена с максимальной силой.  Каждая унция сущности Ян потоком перетекала в его ладонь.

    Выражение лица Сюй Ци слегка изменилось.  Рядом затрещала молния, окружая не только его и брата, но и серую цепь.  Прежде, чем Лу Шэн успел до них добраться, братья были полностью охвачены цепью. Молния взорвалась, обнажая их фигуры.

    - Бум!!!

    Светящаяся золотая рука Лу Шэна прошла сквозь их тела. Что было странным, он не почувствовал никакого сопротивления.

    Фигуры Сюй Ци и Цзин Хуна, наконец, исчезли.  Оказалось, это была всего лишь иллюзия.

    Лу Шэн с шумом приземлился на одно колено.  Всё живое в радиусе десяти метров просто перестало существовать.

     - Проклятье!!!

    Резко вскочив, он ударил кулаком по гигантскому дереву.

    - Бум!!

    Золотой свет взорвался. Всё в радиусе ста метров было сметено огромной золотой световой волной.

    Мгновенно вспыхнул лесной пожар. Небо заволокло дымом. Листья и ветви, едва их касались языки пламени, мгновенно взрывались. Расщепляясь, светящимися дождем падали на землю.

  • Путь Небесного Дьявола
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии