• Путь Небесного Дьявола
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • ========== Глава 341. Искусство и Раб (Часть 1) ==========

    Люди с кинжалами медленно приближались. По мере того, как расстояние сокращалось, Лу Шэна всё больше охватывало какое-то странное чувство: нечто похожее он испытывал, когда его ладонь пронзил кинжал. Его кожа становилась всё прозрачней.

    "Я тоже заразился?" - неуверенно подумал он. Он всё ещё не понимал, где именно находится Мир Боли, но кое в чём был уверен на сто процентов - это место было чрезвычайно опасным.

    - А-а-а!! - внезапно прыгнул на него Сыма Сю.

    Лу Шэн, подняв ногу, пинком отправил его в полет. Две нити истинной Ци, легко пробив чёрную мембрану инспектора, раздробили его коленные чашечки и локтевые суставы.

    Сыма Сю начал кататься по земле, пытаясь подняться. Истинная Ци Лу Шэна заблокировала его регенерацию, не позволяя суставам восстановиться.

    Ту же самую манипуляцию парень провел и с двумя другими противниками. Однако истинная Ци, влитая им в их тела, вскоре начала быстро истощаться.

    "Сначала мне нужно разрушить Врата Боли", - Лу Шэн, успокоившись, медленным шагом направился к зеркалу, из которого продолжал вытекать серый туман.

    - Бах! - внезапно его нос столкнулся с невидимым барьером.

    Под напором носа Лу Шэна барьер немного прогнулся, но продолжил блокировать путь.

    - Это...? - Лу Шэн поднял палец. Его Чёрная Мембрана, созданная из истинной Ци, деформировавшись в шип, выстрелила вперёд.

    - Хлоп!!! - невидимый барьер, расколовшись, медленно рассеялся. Ментальная Энергия потекла в его тело.

    - Этого ведь хватит? - осмотревшись, Лу Шэн снова двинулся вперёд. Приблизившись к зеркалу, протянул руку.

    - Бах! - внезапно выскочившая из зеркала рука схватила Лу Шэна за запястье.

    Это была полусгнившая, чёрно-серая рука. Ладонь, усеянную длинными пальцами с острыми когтями, покрывал белый мех. На тыльной стороне ладони был изображен символ, означающий «Зло».

    Когда рука схватила Лу Шэна, огромная сила попыталась затянуть его в зеркало.

    - Как глупо! - Лу Шэн усмехнулся. Он не мог поверить, что ещё остался кто-то, достаточно глупый, чтобы попытаться одолеть его при помощи голой силы.

    - Хлоп! - вцепившись в руку, он с силой её потянул.

    На этот раз он не просто использовал силу области Змеи. Он использовал силу Восьмиглавого Дьявольского Пути.

    Рука с хлюпаньем оторвалась, словно была соломенной. Серый туман в зеркале яростно зашевелился – ушей Лу Шэна коснулся слабый вскрик боли.

    Парень, используя почти всю свою силу, полоснул по зеркалу мечом.

    - Бах! - зеркало разлетелось вдребезги. Поднялся сильный ветер. Огромное количество Ментальной Энергии хлынуло в его тело. Даже не считая, Лу Шэн почувствовал, что собрал, по меньшей мере, двести единиц!

    Свирепый ураган начал расползаться во все стороны, игнорируя стены и другие препятствия. Ветер распространился по всей территории особняка Фэй.

    Туман над поместьем начал медленно рассеиваться. Когда он полностью исчез, тёмное небо, наконец, посветлело.

    На мгновенье комната затряслась, после чего туман в ней рассеялся. Осколки разбитого вдребезги стеклянного зеркала рассыпались по полу.

    Большое количество белого порошка, поднявшись в воздух, исчезло.

    Спустя примерно десять минут Аномалия полностью исчезла. Наклонившись, Лу Шэн поднял с пола осколок зеркала. Это было самое обычное глазированное стекло без каких-либо странных примесей.

    Люди в хранилище рухнули наземь, потеряв сознание.

    Посмотрев на них, Лу Шэн увидел, что кинжалы в их руках исчезли.

    "Конечно же... Хотя я не столкнулся со слишком сильным противником, эти кинжалы были очень мощными и чрезвычайно опасными. Воспользовавшись эффектом неожиданности, они даже смогли нанести мне приличный урон. В следующий раз нужно быть осторожнее".

    На лежавших на полу людей он больше не смотрел. Врата Боли были закрыты, но то, что произошло в особняке Фэй, всё же, требовало дальнейшего расследования.

    Но это уже не его дело.

    Лу Шэн неторопливо вытащил из-за пазухи сигнальный фейерверк секты Тысячи Солнц и осторожно выдернув предохранитель, выбросил его за дверь.  Тотчас фейерверк, взмыв в небо, образовал огромный золотистый символ «солнце».

    Вскоре Лу Шэн услышал шум приближающихся шагов. Он открыл дверь.

    Увидел двух человек в фиолетовой одежде. Слева на груди у них были вышиты слова: «Тысяча Солнц».

    - Прямой Ученик Лу, - посмотрел на Лу Шэна один из них. - Что случилось такого важного, что вы использовали сигнальную ракету?

    - Я нашёл здесь открытые Врата Боли. Мы должны немедленно изолировать район и доложить об этом в вышестоящие инстанции, - спокойно ответил Лу Шэн.

    - Врата Боли? - воскликнули двое. По удивлённым взглядам легко можно было понять их реакцию.

    - Пожалуйста, подождите минутку, - почтительно сказал один из них. Вытащив тонкий круглый диск, он начал проводить с ним какие-то малопонятные манипуляции.

    Лу Шэн, кивнув, занялся осмотром ран присутствующих в помещении людей.

    Как оказалось, Фэй Байлинь все ещё была жива. На самом деле, большинство её ран к этому времени затянулись. Лу Шэн, не сдержавшись, пнул её ногой. Обычного человека разорвало бы на части от такого удара, Фэй Байлинь же отделалась всего лишь сломанными костями. Учитывая это, у неё определённо был какой-то секрет.

    Подавив желание пнуть её ещё раз, Лу Шэн задумался. Эта женщина явно была как-то связана с Вратами Боли. Возможно, ему не стоило в это вмешиваться, тем самым привлекая внимание трёх высших сект.

    Это была не Великая Сун. Следы, что он оставил, могли быть обнаружены. Его сегодняшний поступок мог привести к большим неприятностям.

    Он и так уже собрал хороший урожай,  получив большое количество Ментальной Энергии. Ещё он, наконец, узнал, как выглядит легендарный Мир Боли.

    Вскоре с неба спустилось ещё несколько фигур.

    Одним из прибывших был мастер секты Тысячи Солнц, Чэнь Цзин. Решив вопрос со статусом Лу Шэна, он собирался отдохнуть, когда получил известие о появлении Врат Боли.  Потрясённый, он лично отправился на место. Он должен был оцепить периметр и успеть всё изучить до того, как прибудут люди из агентства Инь-Ян или Бирюзовой Раковины.

    Вместе с ним пришли воины из подразделения по чрезвычайным ситуациям секты Тысячи Солнц.

    Кроме того, прибыло три человека из Кровавых Солнц. Лица этих троих ничего не выражали. Эти люди, одетые в белую одежду с красной каймой, излучали сильную ауру.

    - Это то самое место? Мастер секты Чэнь? - спросил один из экспертов Кровавых Солнц.

    - Да. Человек, обнаруживший проблему - прямой ученик моей ветви, Лу Шэн. Он культивировал неподалеку от этого особняка, - Чэнь Цзин кивком указал на парня.

    - Нам нужно тщательно расследовать это дело. Личность прямого ученика Лу отличается от других, поэтому мы должны отнестись к нему с осторожностью. Надеюсь, мастер секты Чэнь понимает, - спокойно ответил эксперт из Кровавых Солнц.

    - Там не должно быть никаких проблем, - Чэнь Цзян нахмурился. Если бы это не было связано с Вратами Боли, он не стал бы вызывать экспертов из Кровавых Солнц. Эти люди убивали, не моргнув глазом. Большинство из них участвовали в войне с дьяволами и были чрезвычайно хитры и безжалостны. Убийство человека для них ничего не значило. Некоторым так нравилось убивать, что они не щадили целые семьи.

    - Не волнуйтесь, мастер секты. Если мы подтвердим, что это на самом деле были Врата Боли, это будет означать, что прямой ученик Лу добился больших успехов, - человек из Кровавых Солнц улыбнулся, пытаясь успокоить Чэнь Цзина.

    - Тогда я спокоен, - Чэнь Цзин жестом поманил Лу Шэна.

    Лу Шэн подошел ближе.

    - Приветствую, - улыбнувшись, поклонился он.

    - Не нужно любезностей, прямой ученик Лу, - лидер группы экспертов из Кровавых Солнц натянуто улыбнулся. - Пожалуйста, расскажите нам, как вы нашли Врата Боли. Ничего не упускайте.

    - Без проблем, - кивнув, Лу Шэн начал рассказывать обо всём, что видел в особняке Фэй.

    Он говорил больше десяти минут.

    - Значит, это техника Забвения, - выражение лица лидера посерьёзнело. - Неудивительно, что даже агентство Бирюзовой Раковины ничего не заметило. Если мы соберём все улики и доставим их в главную секту, возможно, мы сможем быстро закрыть Врата Боли. Прямой ученик Лу действительно впечатляющ.

    - Вы мне льстите. Мне просто повезло, - спокойно ответил Лу Шэн.

    - Однако никакая удача не помешает вам заразиться болью... - лидер Кровавых Солнц, улыбнувшись, пристально посмотрел на Лу Шэна.

    Тот улыбнулся в ответ, решив промолчать.

    - Верно. Кстати, Лу Шэн, ты ещё не выбрал дополнительное искусство из своей ветви? - внезапно спросил Чэнь Цзин. - Я собираюсь скоро вернуться на базу главной секты. Пойдешь со мной?

    Лу Шэн понял, что Чэнь Цзин пытается его прикрыть, поэтому сразу же ответил:

    - Конечно, мастер секты. Почту за честь.

    - Тогда мы вас больше не побеспокоим, - кивнул эксперт Кровавых Солнц. - Можете идти.

    Кивнув, Чэнь Цзин махнул рукой. Из рукава выскочила рукопись.

    Белая бумага, развернувшись в прямоугольник, шириной в пять, длиной в шесть метров, взмыла в воздух.

    Легко подпрыгнув, Чэнь Цзин, скрестив ноги, приземлился на бумагу.

    Лу Шэн последовал его примеру.

    - Вверх, - Чэнь Цзин поднял руку, после чего бумага взлетела в небо.

    Спустя несколько мгновений они покинули особняк Фэй. Сейчас они находились, по меньшей мере, в пятидесяти метрах над городом Осенней Луны.

    Воздух расходился перед бумагой, поэтому они не чувствовали ветра.

    Под ними с огромной скоростью проносились белые облака и массивы серых зданий.

    Чэнь Цзин не смотрел в направлении движения рукописи. Вместо этого он наблюдал за Лу Шэном.

    - Ты в порядке?

    Лу Шэн сначала удивился, но потом понял, что мастер секты спрашивает, не ранен ли он и есть ли у него что-то, о чём он не рассказал раньше.

    Он покачал головой:

    - Всё в порядке.

    - Это хорошо. Люди из Кровавых Солнц очень настойчивы. Они не позволяют уйти никому, кто так или иначе связан с Миром Боли или Дьявольским Миром. Ты должен быть осторожен, - предупредил его Чэнь Цзин. - Один из их трёх старейшин полностью уничтожил две большие силы в Других Мирах только из-за небольшого подозрения. Было также уничтожено множество Божественных Оружий и Демонических Клинков. Хотя твой учитель - та ещё Персона, эти трое старейшин уже достигли уровня Безумного Божественного Оружия. Никто не может знать, о чём они думают. 

    - Я понял. Обещаю быть предельно осторожным, - кивнул Лу Шэн.

    - Хорошо, - улыбнулся Чэнь Цзин. Он не спросил, как Лу Шэну удалось избежать влияния эффекта Забвения и заражения болью из Мира Боли. У каждого человека были свои техники и свои особые способности. Пока он не связывается с дьяволами или Миром Боли,  Кровавые Солнца не станут его преследовать.

    - Эта ветвь секты слишком мала для тебя. Уверен, в скором времени тебя переведут в главную секту. Вот где настоящий мир. Там можно увидеть всех старейшин, мастеров Божественного Оружия, мастеров Безумного Божественного Оружия, Божественных Лордов и их учеников. Ты очень талантлив, поэтому твоё место среди них. Мастер Цянь Ду очень могущественна, но, к сожалению, ты не её потомок, а всего лишь ученик. Правда, она раньше ни разу не принимала прямых учеников. Ты должен быть с ней осторожен.

    - Я понимаю, - Лу Шэн кивнул,

    - Я говорю тебе все это потому, что информация о тебе уже заинтересовала главную секту. Филиал секты Тысячи Солнц в городе Осенней Луны находится в особняке Молин и они уже послали запрос касательно твоего формального перевода. После того, как ты выберешь дополнительное искусство, и мы получим уведомление о переводе, ты сможешь туда отправиться, - объяснил Чэнь Цзин. - Конечно, ты также можешь остаться здесь, в городе Осенней Луны. Но это не лучший выбор. Это место слишком маленькое и слабое, и без башни истинной сущности ты не сможешь быстро расти.

    ========== Глава 342.  Искусство и Раб (Часть 2) ==========

    - Башня истинной сущности? - Лу Шэн прищурился. - Что это?

    - Огромное, постоянно вращающееся строение. Если твое тело достаточно сильное, ты сможешь войти внутрь и культивировать. Она не даст тебе духовной сущности высокой плотности, но зато замедлит время, - тон Чэнь Цзина был слегка завистливым и восхищенным.

    - Замедлит время? - Лу Шэн был заинтригован.

    - Верно. Один день снаружи может равняться двум, трем или даже месяцу внутри. Пока твое тело будет способно выдержать давление от скорости вращения, ты сможешь культивировать внутри. Ты сможешь превзойти многих мастеров за очень короткое время. Многие талантливые эксперты при помощи этой башни быстро продвинулись вперед. Но даже самую низкую башню истинной сущности можно найти только в главной секте, - вздохнул Чэнь Цзин. - Чтобы пробиться на уровень Изначальной Земли я использовал самый нижний уровень Башни Истинной Сущности - Девять Сосен.

    - Что представляют собой эти башни? Каков принцип их работы? – спросил Лу Шэн.

    - Они основаны на теории изменения времени, придуманной Мастером Оружия Истинной Сущности. Согласно этой теории, скорость и время противоположны. Если тебе интересно, можешь поискать материалы по этой теме в библиотеке.

    Как оказалось, Чэнь Цзин был довольно сильным экспертом уровня Изначальной Земли, побывавшим в главной секте. Его знания были обширнее, чем у кого-либо из остальных знакомых Лу Шэна.

    Лу Шэн не ожидал, что этому миру знакомо понятие времени. Но поразмыслив, пришел к выводу, что в этом есть смысл. Все могущественные эксперты этого мира были намного сильнее любого земного человека. Так что придумать такую теорию, имея возможность проверить ее лично, здесь было проще, чем на земле.

    На земле же люди, в основном, строили догадки.

    Все эти мысли вереницей пронеслись в его голове. Он поспешно кивнул:

    - Когда я смогу уехать?

    - Когда получишь из главной секты уведомление о переводе. За тобой кто-нибудь приедет. Это должно занять не более двух месяцев, так что будь готов, - прикинул примерное время Чэнь Цзин. - Кстати, ты ведь не из Великой Инь. Я прав?

    Лу Шэн промолчал. Он не стал ни подтверждать, ни отрицать.

    Чэнь Цзин улыбнулся:

    - Не думай о секте Тысячи Солнц слишком плохо. Знаешь, почему наша организация называется сектой Тысячи Солнц?

    - Нет... - честно ответил Лу Шэн.

    - Эта секта включает в себя «тысячу солнц». Мы принимаем всех, даже учеников из других миров. Если ты не дьявол, и не пришел из Мира Боли, тебе не о чем беспокоиться. Пока у тебя есть потенциал и сила, проблем не будет, - усмехнулся Чэнь Цзин.

    Лу Шэн снова промолчал. Правила и подходы секты Тысячи Солнц превзошли его ожидания. В сравнении с ней, он выглядел скупцом, скрывшим при присоединении свои истинные способности.

    Если задуматься, в больших сектах, таких как секта Тысячи Солнц, эксперт, находящийся на вершине уровня Короля Дьяволов, был всего лишь средним старейшиной. Здесь было много Божественных Лордов и экспертов уровня Безумного Божественного Оружия, не говоря уже о Мастерах Оружия, которые всем здесь заправляли.

    "Если подумать, Сто Родов просто скопировали все отсюда".

    Поразмыслив, Лу Шэн решил, что можно перестать так сильно скрывать свои способности. Можно притвориться учеником, у которого раньше уже был учитель. К счастью, как только он доберется до главной секты и сможет войти в Башню Истинной Сущности, факт его слишком быстрого прогресса можно будет легко скрыть. С ним все будет в порядке, пока его физическое тело будел достаточно сильным, чтобы выдержать эффект замедления времени Башни Истинной Сущности.

    - Теперь ты понимаешь? - Чэнь Цзин с улыбкой посмотрел на Лу Шэна.

    - Понимаю, - кивнул в ответ тот.

    - Так что, независимо от твоего происхождения, пока ты человек, наша секта Тысячи Солнц тебя примет. Сейчас у тебя есть поддержка мастера Цянь Ду, так что тебе не о чем беспокоиться. Пока сам мастер секты ничего не говорит, а мастер Цянь Ду тебя поддерживает, тебе ничего не нужно скрывать. Ты можешь показать свою истинную сущность, - очевидно, Чэнь Цзину все же удалось что-то разузнать в ходе своего расследования.

    - Я понял. Все, что я скрывал, это некоторые свои особенности и ничего более, - улыбнулся Лу Шэн.

    - Тогда о чем ты беспокоишься? - рассмеялся Чэнь Цзин. - Не забудь посетить секретную зону и поговорить со своим учителем. Все думали, что она, спустя столько лет бездействия, больше не возьмет себе ученика, но ты, видимо, чем-то привлек ее внимание.

    - Хорошо, - со всей серьезностью кивнул Лу Шэн.

    Рукопись оказалась быстрым средством передвижения. Им потребовалось всего несколько минут, чтобы добраться до красивого розового поля, в центре которого стоял треугольный буддийский храм.

    Сверху строение выглядело белым, с черными глазурованными плитами по углам. В центре было изображено золотое солнце, внутри которого был нарисован причудливый узор.

    Чень Цзин, направив рукопись в правую часть храма, вскоре приземлился на плоскую белую площадку.

    Там его уже поджидал десяток людей в белых одеждах. Увидев Чэнь Цзина, они почтительно поклонились.

    - Мастер секты, секта Связанных Духом ответила, - заговорил вышедший вперед седовласый старейшина.

    - Через минуту я приду в конференц-зал. Доложите мастеру секты Сюю и мастеру секты Яну, - приказал Чэнь Цзин.

    - Слушаюсь, - старейшина отступил.

    Обернувшись, Чэнь Цзин кратко рассказал Лу Шэну о дополнительных искусствах и где их искать. Потом добавил:

    - В нашем филиале секты круглый год живут многие мастера: мастер плотник, мастер формаций, мастер медицины. Если у тебя возникнут какие-то потребности в этих областях, всегда можешь к ним обратиться. Конечно, это только твоя привилегия. Мы не принимаем заказы со стороны.

    Лу Шэн кивнул:

    - Я понял. Спасибо, мастер секты, что привели меня сюда.

    - Иди. Следуй за белокаменной тропой. Она выведет тебя на площать внутри секты. У меня есть кое-какие дела, так что я ухожу.

    Поспешно объяснив парню, куда идти, Чэнь Цзин ушел в сопровождении нескольких людей в белом.

    Остальные, дождавшись ухода учителя, поприветствовали Лу Шэна.

    - Прямой ученик Лу, мы наслышаны о твоей славе. Тебе нужен проводник? - спросила женщина с длинными рыжими волосами.

    - Нет, сам справлюсь. Заодно осмотрюсь, - с улыбкой отказался Лу Шэн.

    - Хорошо. Я здесь главная, так что если у тебя возникнут вопросы о посадочных местах и маршрутах полетов, можешь смело спрашивать, - сказала рыжеволосая женщина.

    - Хорошо, - Лу Шэн кивнул,

    Все ушли, оставив его одного, не считая нескольких стражников.

    Лу Шэн осмотрелся.

    За исключением белого буддийского храма, вокруг не было ничего, кроме розовой травы.

    Подул ветер, захлопав большим флагом.

    Лу Шэн посмотрел вниз. Белые плиты на полу были далеко не обычными. На вид они выглядели обычным камнем, когда же он на них наступал, возникало ощущение, словно под ним не камень, а упругая резина.

    Он уверенно зашагал по белокаменной дорожке. Каждый шаг уносил его на двадцать метров вперед, поэтому за несколько шагов он добрался до ворот храма.

    Вход охраняли два стражника в черных доспехах, с длинными копьями в руках. Взглянув на эмблему Лу Шэна, они слегка поклонившись, ничего не сказали.

    Миновав арочные ворота и коридор длиной в несколько десятков метров, он вышел на площадь секты Тысячи Солнц.

    Площадь была пустынной и холодной. Если не считать охранников, единственными живыми существами здесь были несколько фигур, разговаривающих вдалеке под огромными каменными колоннами, уходящими вверх более чем на десять метров. Люди в сравнении с ними выглядели ничтожными муравьями.

    От треугольной площади в неизвестность вели шесть дверей десятиметровой высоты и пятиметровой ширины. Освещенные белыми фонарями двери были широко распахнуты.

    В центре площади стояла огромная статуя черной руки, над раскрытой ладонью которой парил похожий на лотос белый цветок, излучающий мягкий белый свет.

    Следуя указаниям мастера секты Чэнь Цзина, Лу Шэн, просмотрев таблички над дверями, быстро нашел библиотеку. Оттолкнувшись от земли и преодолев сразу несколько сотен метров, влетел во вторую дверь справа.

    Идя по длинному пустому коридору, Лу Шэн время от времени сталкивался с другими учениками, которые, пользуясь техниками быстрой ходьбы, стремительно проносились мимо.

    Именно поэтому десятиметровый проход большую часть времени пустовал. Если в нем кто-то и появлялся, то очень быстро исчезал.

    Миновав коридор, Лу Шэн, наконец, увидел библиотеку, о которой упоминал мастер секты Чэнь Цзин.

    Через дверной проем виднелся огромный книжный стеллаж, уходящий вверх не менее чем на тридцать метров.

    Расположенные в нем книжные полки были с рост взрослого человека.

    Войдя внутрь, Лу Шэн увидел выбирающих книги учеников.

    Он еще ни разу в жизни не видел таких больших книжных полок.

    Придя в себя, парень посмотрел на прибитые слева от полок таблички. Взглядом быстро нашел полку с Истинными Искусствами.

    Они были на самом верху стеллажа.

    Оттолкнувшись от земли, Лу Шэн легко взлетел вверх. С помощью поддерживающей его в воздухе истинной Ци, изменив направление, легко добрался до самого верхнего, шестого яруса.

    Здесь было не слишком много людей. В это место могли попасть лишь прямые ученики, и немногие внутренние.

    В ряду, выбранном Лу Шэном, находился всего один человек.

    - Лу Шэн? Брат-ученик Лу? - воскликнула девушка с длинными черными волосами, завязанными в высокий хвост.

    - Вы... - озадачено посмотрел на нее парень, не узнавая.

    - Юнь Ваньфэй. Можешь звать меня сестрой-наставницей Юнь, - у девушки были тонкие черты лица и родинка возле правого глаза. Она выглядела нежной и соблазнительной.

    - Значит, ты старшая Юнь, - Лу Шэн слышал, как о ней упоминал старейшина Чжан Шилун. Однажды старейшина Шилун хотел взять его с собой в гости к старшей Юнь, чтобы купить высококачественных слуг и рабов.

    В городе Осенней Луны семья Юнь была самой известной семьей работорговцев. Обычно они продавали людей, найденных храмом Черной Печати в других мирах или невольников, пригнанных из других стран. Что касаемо Юнь Ваньфэй, она была одной из главных опор семьи Юнь.

    - Не нужно формальностей. Брат-ученик имеет большой потенциал. Ты талант, которого скоро переведут в главную секту. У меня на руках есть несколько рабов, которые тебе подойдут. Не знаю, интересует ли тебя это? - Юнь Ваньфэй улыбнулась.

    Теперь, когда она об этом заговорила, Лу Шэн почувствовал легкое искушение. У него сейчас совсем не было слуг, из-за чего приходилось все делать самому. Его родные еще не прибыли.

    А еще он беспокоился, что занимаясь культивированием внутри одной из сект Великой Инь, пропустит прибытие секты Дьявольского Начала. Это было проблемой.

    Значит, ему действительно нужны люди, которые вместо него будут следить за происходящим во внешнем мире.

    - Если сестра-наставница Юнь не слишком занята, я был бы ни против, подобрать нескольких подходящих слуг. Только мне нужны люди, в преданности которых я был бы уверен, - тихо сказал Лу Шэн.

    - Без проблем. Я обещаю, брат-ученик, ты будешь полностью удовлетворен, - уверенно сказала Юнь Ваньфэй.

    ========== Глава 343. Искусство и Раб (Часть 3) ==========

    = Глубокая ночь. Двенадцать минут третьего. Поместье Фэй. =

    Хранилище было запечатано тёмно-золотыми цепями, созданными при помощи специальных рун. Внутри, на полу и полках, валялся различный антиквариат.

    Большая часть ковра обуглилась, а остальную покрывала серо-белая пыль.

    Вокруг стояла ничем не нарушаемая тишина. Из маленького шатра у пруда доносилось мерное дыхание стражников: такое тихое, словно они уснули.

    - Ш-ш-ш-ш... ш-ш-ш-ш, ш-ш-ш-ш...

    Внезапно из хранилища донесся неясный шум, похожий на шипение тока в проводах. Воздух внутри начал вращаться, образуя вихрь размером с кулак.

    В центре вихря появилась маленькая чёрная точка.

    - Ш-ш-ш-ш...

    Внезапно расширившись, чёрная точка превратилась в высокую, испускающую чёрный дым, фигуру.

    - Этот узел... уничтожен? - фигура посмотрела на пол, где валялись осколки разбитого зеркала.

    Тело человека выглядело нестабильным, время от времени подергиваясь рябью, как изображение в телевизоре с плохим сигналом.

    - Это территория секты Тысячи Солнц. Тебе не стоило действовать столь опрометчиво,  - следом за ним в хранилище возникла ещё одна фигура.

    - Я знаю. Думал, здесь есть ещё один узел, - тихо ответил высокий мужчина. Его голос походил на жужжание тысячи пчел. Он говорил не на языке Великой Инь. Язык, на котором он изъяснялся, казалось, передавал смысл его слов напрямую в мозг, поэтому не нужно было его знать, чтобы понять, о чём говорит собеседник.

    - Раз узел разрушен, давай вернемся к Трём Священным Вратам. Не нужно навлекать на себя опасность, - сказала стройная фигура.

    - Нет, мне всё жё хотелось бы узнать, кто сорвал мои планы, - не согласился мужчина.

    - Какой-то счастливчик из секты Тысячи Солнц. Думаю, это была случайность. Решив отомстить, ты только себя разоблачишь.

    Высокий мужчина ненадолго замолчал:

    - Ты права. Я просто найду новый узел.

    Посмотрев на осколки разбитого зеркала, обе фигуры замолчали.

     

    ***

     

    Лу Шэн пробежался взглядом по книгам, стоявшим на огромной полке. В разделе техник истинной Ци было пять основных направлений: ментал, песнь, магия, боевые искусства, секретные искусства.

    Эти пять категорий отражали различные эффекты истинной Ци.

    Ментальные Искусства подразумевали культивацию истинной Ци в ущерб физическому телу.

    Песнь улучшала как истинную Ци, так и тело одновременно.

    Магия больше фокусировалась на теле, а истинная Ци здесь использовалась только для улучшения физических показателей культиватора.

    Боевые искусства основывались на истинной Ци, наносящий большой урон в реальном бою.

    Секретные искусства считались редкими техниками, оказывающими большое влияние на культиватора.

    Хорошенько подумав, Лу Шэн понял, что больше всего ему нравятся песни. Он хотел улучшать свою истинную Ци и тело одновременно.

    Но это направление было чрезвычайно сложным. Все песни, хранящиеся здесь, были, либо посредственными, либо чрезвычайно трудными, требующими недюжинного таланта. Кроме того, на них уходило слишком много ресурсов и времени.

    После долгих споров с самим собой, он, всё жё, остановился на песнях, культивирующих земной огонь.

    - Песнь Расплавленного Сердца Земли.

    У этой песни было девять уровней. Девятый, самый высокий, был достаточно мощным, чтобы контролировать лаву внутри планеты. Стоя на земле, человек мог контролировать бесконечное количество земного огня. Это было очень круто.

    - Брат-ученик Лу, почему ты выбрал именно эту песнь? - озадачено посмотрела на книгу в руках Лу Шэна Юнь Ваньфэй. - Песнь Расплавленного Сердца Земли довольно посредственная. Песнь Фиолетовых Нефритовых Крыльев лучше развивает тело, а Песнь Легкого Сна акцентируется на истинной Ци. Эти две Песни намного лучше тобой выбранной. В той, что ты держишь в руках, нет никакого потенциала. Единственная её польза - возможность контролировать земной огонь, не тратя при этом много усилий, - сделав паузу, Юнь Ваньфэй продолжила: - Даже после культивирования до высшего уровня, урон этой песни будет равен верхнему уровню Изначальной Земли. А ещё, эта песнь потребляет вдвое больше ресурсов, чем другие.

    Лу Шэн понял, что она пыталась до него донести. Она хотела убедить его, что эта песнь бесполезна. Но то, на чём она делала акцент, не было тем, что требовалось ему. Причина, по которой он выбрал эту песнь, заключалась в бесконечном количестве земного огня, которое она давало и её непритязательности к среде культивирования.

    Многие другие песни требовали строгих условий и правил, а также тонны редких трав и сокровищ. Только эта песнь ничего не требовала.

    За исключением того, что она была посредственной, других недостатков у неё не было.

    - Всё в порядке, я уже выбрал. В конце концов, это всего лишь вспомогательное искусство, - Лу Шэн улыбнулся.

    - Верно. Кроме того, брат-ученик человек взрослый, ему не нужен мой совет в подобных вещах, - Юнь Ваньфэй тоже улыбнулась.

    Достав книгу в рост человека, Лу Шэн открыл её на первой странице. В центре разворота был нанесен изящный цветочный узор бледно-золотистого цвета.

    Следуя указаниям Юнь Ваньфэй, Лу Шэн, протянув руку, положил её поверх цветочного узора.

    - Пшшш...

    Дождавшись, пока смолкнет едва слышное шипение, подняв руку, посмотрел на свою ладонь. На его ладони отпечатался заполненный символами прямоугольник.

    В верхней части прямоугольника был написан ряд крошечных слов: Песнь Расплавленного Сердца Земли.

    Это была матрица, которую ветвь секты Тысячи Солнц города Осенней Луны приобрела у главной секты, чтобы передавать секретные манускрипты. Каждая книга могла быть отпечатана на теле читателя.

    Этот отпечаток сохранялся всего пять дней. Хотя переданная таким образом книга была похожа на тень, если присмотреться, можно было прочитать слова. Можно было мысленным приказом перелистывать страницы.

    Лу Шэн вернул книгу на полку.

    - Брат-ученик, пойдем вместе? Я покажу тебе наш новый товар, - улыбнулась Юнь Ваньфэй.

    - Сестра-наставница, ты должна сделать мне скидку, - улыбнулся Лу Шэн. Сейчас у него было не слишком много денег. Всё, чем он располагал, это пособие, получаемое от секты на протяжении последних нескольких месяцев. Причём большая часть его сбережений была пособием, полученным от секты уже в качестве прямого ученика. Это были пятьдесят кусков дьявольского золота. А ещё у него был подарок, полученный в знак извинения от семьи Сун. Эти деньги были огромной суммой для обычного человека, но для таких, как он, они были едва ли не мелочью.

    - Не волнуйся, брат-ученик. С твоей репутацией и положением, ты можешь легко одолжить несколько тысяч кусков дьявольского золота. Сможешь вернуть его, когда попадёшь в особняк Молин. У нас и там есть филиалы, - пояснила Юнь Ваньфэй.

    Её семья уже давно оценила Лу Шэна. Первоначально это был уровень B,  но после того, как он стал прямым учеником, его рейтинг поднялся на уровень А+, выше даже, чем у многих старейшин.

    Это означало, что в глазах семьи Юнь, Лу Шэн, демонстрирующий силу всего лишь области Змеи, занимал более высокое положение, чем большинство старейшин области Змеи этой ветви.

    - Буду должен, сестра-наставница, - кивнул Лу Шэн, давая понять, что принял её предложение.

    Покинув библиотеку, они вместе направились к выходу. Пока шли через длинный коридор, Юнь Ваньфэй немного рассказала Лу Шэну об особняке Молин.

    Будучи учеником, ожидающим перевода, Лу Шэн уже считался прямым учеником главной секты.

    Как прямой ученик главной секты, он мог добыть дьявольское золото несколькими способами.

    Например, заняться уничтожением резидентов Дьявольской Армии, исследовать другие миры и выполнять некоторые другие задачи. Если бы у него были таланты в таких областях, как наука, медицина или оружие, он тоже смог бы заработать много денег.

    - Разве это не похоже на сюжет романов про культиваторов? - Лу Шэн почувствовал себя странно. Алхимия, рисование магических талисманов, вырезание матриц, создание магического оружия... всё это было похоже на происходящее в фэнтезийных романах.

    - Похоже, но есть и отличия от романов сянься. Если у вас нет родословной, никто вас в секту не примет. Иначе... - Юнь Ваньфэй улыбнулась. - Узнаешь, когда туда попадёшь!

    Покинув буддийский храм, они направились на юго-запад. В считанные мгновенья десятки миль остались позади. Вскоре они достигли зелёной долины, наполненной птицами и цветами.

    У входа в долину стояло две статуи золотых жаб, каждая высотой в несколько метров. Над головой плыли пучки зелёных облаков. Стоя у входа, Лу Шэн видел зелёный дым, поднимающийся из трубы дома.

    - Старшая, - из здания выбежало несколько мужчин в зелёных одеждах, поспешно преклонивших перед Юнь Ваньфэй колени.

    - Я привела гостя. Подготовьте товар, - Юнь Ваньфэй рукой подала своим людям какой-то знак.

    - Пуфф, пуфф.

    Две жабы у входа, открыв рты, выплюнули две струйки голубого дыма.

    Голубой дым окутал Лу Шэна, затуманивая зрение. Через мгновение дым развеялся, и окружающая местность кардинально изменилась.

    Теперь они с Юнь Ваньфэй стояли в круглой каменной комнате.

    С одной стороны каменного зала виднелся туннель. Тёмный коридор освещали светящиеся жемчужины. Лу Шэн не знал, что это за жемчужины, но их сияние было таким же ярким, как исходящий от факелов свет.

    - Присаживайся, - сказала Лу Шэну Юнь Ваньфэй.

    Они уселись на стоящие рядом стулья.

    - Это специальная подземная камера, построенная семьей Юнь. Она предназначена для вип-персон, так что тебе не стоит беспокоиться о конфиденциальности. Здесь каждый посетитель может без страха выказать свои самые сокровенные пожелания. И независимо от сложности запроса, мы постараемся их удовлетворить. Пока у тебя достаточно дьявольского золота, нет ничего невозможного, - с улыбкой пояснила она.

    Лу Шэн мгновенно всё понял. Если она осмеливается так говорить, покровители семьи Юнь должны быть пугающими.

    Возможно, у них даже есть связи с Тремя Великими Семьями. В конце концов, местом, где было больше всего рабов, был королевский дворец Великой Инь.

    - Поистине удивительно! - Лу Шэн кивнул.

    - Подайте чай, - хлопнула в ладоши Юнь Ваньфэй.

    Тут же из туннеля с жужжанием вылетели две пчелы с человеческими лицами. Поставили на небольшой столик чай и пирожные.

    Пчелу с человеческой головой Лу Шэну довелось видеть впервые.

    Эти существа были значительно выше среднего человека. Головы у них были, как у красивых женщин, тела - как у шмелей. За спиной с огромной скоростью хлопали чёрно-жёлтые крылья. Их ноги не касались земли, а сами они выглядели смиренными и послушными.

    Поставив чай, человеко-пчелы снова скрылись в туннеле.

    - Хлоп, хлоп, - Юнь Ваньфэй снова мягко хлопнула в ладоши.

    Из туннеля медленно вышли мужчина и женщина. Оба абсолютно голые. Каждый дюйм их лиц и тел был совершенен.

    Приблизившись к Юнь Ваньфэй и Лу Шэну, они опустились на колени. Потом повернулись к ним спиной.

    ========== Глава 344.  Искусство и Раб (Часть 4) ==========

     

    - Брат-ученик, посмотри на этих двоих. Они члены королевской семьи из Внешнего Мира. Им ещё нет и тридцати. После того, как им трижды «промыли мозги», у них почти не осталось воспоминаний. Ты можешь привить им любую личность, - сказала Юнь Ваньфэй. - Если развить их талант, они смогут достичь начальных уровней области Змеи. Этого более чем достаточно для слуг в безопасных районах.

    Являясь старейшиной этой ветви семьи Юнь, она лично показывала ему товар, хотя обычно, даже если клиент покупал в разы больше, этим занимались её заместители.

    Но сейчас всё было по-другому. Потенциал и опыт Лу Шэна были достаточны, чтобы она старалась изо всех сил.

    Лу Шэн покачал головой:

    - Мне не нужно, чтобы их личность была полностью стерта.  Слишком большой риск. Будет много проблем, когда они начнут в себе сомневаться.

    - Брат-ученик мудр, - усмехнулась Юнь Ваньфэй. - Это единственный недостаток такого товара. К сожалению, очистка памяти вредит разуму. Многим клиентам не нравится этот тип товара. Если тебя так волнует этот аспект, у меня есть несколько талантливых экземпляров с личностями.

    Она снова хлопнула в ладоши.

    Мужчина с женщиной, поднявшись, скрылись в туннеле. Вскоре после этого несколько человек в чёрных одеждах внесли в помещение десяток золотых клеток.

    - Что брат-ученик скажет насчет этого? - улыбнулась Юнь Ваньфэй.

    Кивнув, Лу Шэн двинулся вдоль клеток.

    Большинство из них были заполнены красивыми женщинами, но попадались и мужчины. Все пленники отличались великолепными телами.

    Рабы по рукам, ногам, и шеям были скованы укреплёнными заклинаниями цепями.

    Эти люди отличались от предыдущих. Хотя они были заперты в клетках, на них была надета одежда, показывающая их лучшие качества.

    Мужчины были полуобнажены, демонстрируя твердые мышцы и четко очерченный пресс. Женщины были одеты либо в прозрачные халаты, совершенно не скрывающие их интимные зоны, либо в обтягивающую одежду, подчеркивающую достоинства их фигур.

    Лица всех без исключения людей были хмурыми.

    Лу Шэн внимательно осмотрел пленников. Его взгляд на мгновенье стал жёстким, но этого никто не заметил.

    - Что скажешь? Брату-ученику кто-нибудь понравился? - снова улыбнулась Юнь Ваньфэй. - Все рабы здесь стоят от ста до ста пятидесяти дьявольских монет. Поскольку им не промывали мозги, эта цена включает в себя управляющую сознанием игольчатую матрицу.

    С её слов Лу Шэн понял, что эта цена основывалась на оценке его благосостояния. Если эти люди действительно обладали силой, то продажа их по такой смешной цене, по сути, была подарком ему. Юнь Ваньфэй делала ему одолжение, которое однажды ему придется вернуть.

    Сохраняя бесстрастное выражение лица, он сделал вид, что снова осматривает клетки. Наконец, его взгляд остановился на седьмой.

    В клетке сидела женщина в коротком белом платье. С большими красивыми глазами, полной грудью и длинными, стройными ногами. Её длинные волосы с одной стороны падали вперёд, закрывая половину лица. Это была Дуаньму Юань!

    Девушка, очевидно, находилась под действием какого-то наркотика. Услышав голоса, она попыталась поднять голову, чтобы увидеть источник раздражающих звуков.

    - На эти клетки наложены заклинания, поэтому рабы не могут изнутри нас видеть. Это сделано для того, чтобы они не проявляли инициативы и не бунтовали, - Юнь Ваньфэй поняла, что Лу Шэн заинтересовался этой рабыней. - Седьмую клетку мы захватили на границе с Великой Сун, - продолжила она. - Её сила изначально находилась примерно на шестом уровне области Змеи, но когда мы её нашли, она была тяжело ранена и практически лишена своей силы. Она выжила только благодаря нашей помощи.

    - Я возьму её, - сказал Лу Шэн. В конце концов, он знал Дуаньму Юань довольно давно. Поскольку он мог ей помочь, почему бы этого не сделать.

    - У брата-ученика острый взгляд. Я ещё даже не закончила перечислять достоинства седьмого номера, - улыбнулась Юнь Ваньфэй. - Самое лучшее в ней не сила или красота, а родословная. Номер семь наполовину человек, наполовину демон. Даже потеряв всю свою силу, она сможет заново достичь минимального уровня области Змеи. Это в любом случае будет удачное приобретение, независимо от того, как ты будешь её использовать.

    Лу Шэн кивнул:

     - Честно говоря, она похожа на одну из моих старых подруг. Вот почему я её выбрал.

    - Тебе повезло, - широко улыбнулась Юнь Ваньфэй. - Было бы хорошо, если бы она на самом деле оказалась твоей подругой. Рассчитываться будем здесь?

    - Да, - Лу Шэн достал Цзыин Орб и вексель на пятьдесят кусков Дьявольского Золота. Передал всё это Юнь Ваньфэй.

    Юнь Ваньфэй не знала, смеяться ей или плакать. Впервые за тридцать лет работы она принимала от клиента такую маленькую сумму. Но она не подала виду, что для неё это странно или необычно. Приняв вексель и Цзыин Орб, она протянула Лу Шэну тёмно-фиолетовую шкатулку.

    - Это материнская игла, контролирующая иглу сознания. Если раб не будет тебе подчиняться, введёшь в иглу истинную Ци. Увидишь результат, как только попробуешь.

    Лу Шэн кивнул.

    - Как мне её лучше забрать? - он не знал правил.

    - Если брат-ученик даст адрес, мы доставим её к твоей двери. Или можешь прямо сейчас забрать её домой, - Юнь Ваньфэй бросила на Лу Шэна хитрый взгляд. - Ах, да. Брат-ученик, хочу дать тебе совет. Управляющая сознанием игольчатая матрица навсегда изменяет разум раба, её действие невозможно отменить. Поэтому лучше тебе держать материнскую иглу всегда при себе.

    - Вот значит как? - Лу Шэн прищурился.

    - Управляющую сознанием игольчатую матрицу нельзя извлечь. Если это сделать, мозг раба умрёт. Поэтому брату-ученику не стоит действовать опрометчиво. Мы сделали так, чтобы дочерняя игла не могла слишком сильно отдалиться от материнской. Пожалуйста, будь осторожен с этим, - сказала Юнь Ваньфэй. - Если хочешь защитить свою рабыню, лучший способ - постоянно держать при себе материнскую иглу.

    - Я понял. Взяв игольник (коробка для хранения игл), Лу Шэн ещё раз посмотрел на седьмую клетку.

    В этот момент на лице девушки промелькнуло замешательство. Будучи высокоуровневым экспертом области Змеи, она обладала отличной памятью. Естественно, она вспомнила голос Лу Шэна - человека, что некогда её довольно сильно заинтересовал.

    Слушая переговоры Лу Шэна и Юнь Ваньфэй, она была почти уверена, что новый покупатель был её давним знакомым.

    От этой мысли бледное лицо Дуаньму Юань покраснело. Она чувствовала злость и унижение одновременно. Она злилась на себя, за то, что проиграла и не умерла и на то, что старый друг увидел её в таком положении и состоянии.

    Запертая в клетке, всё, что она могла делать, это за волосами прятать своё лицо, чтобы он не увидел её покрасневшие щеки.

    - Если у брата-ученика возникнут какие-нибудь вопросы, он сможет найти меня в секте. Либо в аптеке, либо в библиотеке, - добавила Юнь Ваньфэй.

    - Спасибо, сестра-наставница.

    Поднявшись, Лу Шэн поблагодарил Юнь Ваньфэй, после чего, взорвавшись клубами зелёного дыма, исчез.

    Юнь Ваньфэй тоже встала. Глядя на Дуаньму Юань, усмехнулась. Она уже поняла, что оказала парню гораздо большую услугу, чем ожидала. Кто бы мог подумать, что эта маленькая рабыня, пойманная на границе, принесёт такую пользу.

    ***

    - Ш-ш-ш-ш... - задрожал длинный меч. Лу Шэн, повернувшись, за одну секунду нанес более десяти ударов воображаемому противнику. Потом, подпрыгнув, развернулся, рассекая вокруг себя воздух.

    - Ш-ш-ш-ш-ш-ш-ш, -  круг тонкого, прозрачного, чрезвычайно острого воздуха легко разрезал пять специальных деревянных кольев, стоящих во дворе.

    Легко приземлившись, Лу Шэн вложил меч в ножны. Закрыв глаза, начал восстанавливать дыхание.

    Он не активировал Дьявольское Тело Восьмиглавого Дьявольского Пути. Также не использовал внутреннюю Ци, сжиженную Ци или Дьявольскую Сущность. Всё, что ему понадобилось для достижения такого эффекта - немного истинной Ци и одна из техник истинной Ци.

    Продемонстрированные им удары были всего лишь шагами обычной техники - Движение Меча Преследующего Солнце. Но после того как Лу Шэн ввёл в технику истинную Ци, она кардинально изменилась, став чрезвычайно мощной.

    - Какая невероятная сообразительность! - раздались чуть в стороне громкие аплодисменты.

    В тени двора, прячась от солнца, стоял старейшина Чжань Шилун.

    - Лу Шэн, твоя истинная Ци так быстро улучшается! Ты уже на четвертом уровне Области Змеи! Ты на самом деле самый талантливый ученик нашей ветви секты!

    Приоткрыв один глаз, Лу Шэн улыбнулся:

    - Вы преувеличиваете. Я так быстро совершенствуюсь только благодаря высокой концентрации духовной сущности в секретной зоне. Когда я достигну более высокого прогресса, всё будет по-другому.

    - Это ты так думаешь, но кто ещё совершенствуется также быстро, как ты? - Чжан Шилун вздохнул.

    - Тук, тук, тук, - когда он собирался сказать что-то ещё, в ворота постучали.

    - Это дом господина Лу? - донесся снаружи низкий мужской голос.

    Лу Шэн махнул рукой, и ворота распахнулись.

    Снаружи стояла большая клетка, накрытая чёрной тканью. Людей рядом с ней не было.

    - Это груз, который вы заказывали. Пожалуйста, проверьте и примите, - донесся издалека удаляющийся голос. Человек, доставивший груз, к этому времени отошел уже довольно далеко.

    Улыбка Лу Шэна немного померкла.

    - Брат Чжан, мне нужно ненадолго отлучиться.

    - Не волнуйся, иди, занимайся своими делами. Я как раз собирался пойти в оружейную, проверить несколько мечей, так что некоторое время не буду тебя беспокоить, - подмигнув Лу Шэну, Чжан Шилун быстрым шагом вышёл со двора.

    Лу Шэн не знал, плакать ему или смеяться - его снова неправильно поняли. Но ему было всё равно. Легко подняв клетку, он занёс её в свою комнату. Затем, закрыв ведущие во двор ворота и дверь дома, снял чёрную ткань.

    - Свист! - полностью обнажённая Дуаньму Юань, скрестив ноги, спокойно сидела в центре клетки.

    Лу Шэн взмахнул рукой. Замок на клетке, щёлкнув, открылся.

    Девушка распахнула глаза. Поднявшись, быстро приблизилась к двери и, толкнув её, вышла.

    - Значит, это, правда, был ты! - подняв глаза, она увидела стоявшего перед ней Лу Шэна. В этот момент выражение её лица было очень сложным. К гневу и унижению примешалась радость.

    - Если бы не ты, я, наверное, сейчас была бы в гораздо худшем положении...

    - Давно не виделись, - улыбнулся Лу Шэн, - но прежде, чем мы продолжим беседу, ты не могла бы одеться?

    Только сейчас до Дуаньму Юань дошло, что на ней ничего нет. Присев на корточки, она прикрыла руками грудь, покраснев ещё больше.

    ========== Глава 345.  Откровение. (Часть 1) ==========

     

    После того, как Дуаньму Юань переоделась в одежду Лу Шэна, они прошли в небольшой кабинет, куда Лу Шэн чуть погодя принёс немного еды и чай.

    За едой они разговорились.

    - Какое счастье, что я тебя встретила. Честно говоря, я сомневалась, что выживу, - сказала Дуаньму Юань, делая глоток фруктового чая и позволяя тёплой жидкости успокоить горло.

    - Я не буду спрашивать, что произошло. Что собираешься делать дальше? - посмотрел на неё Лу Шэн.

    - Я должна тебе Дьявольское Золото. Не сомневайся, я всё верну. Единственная проблема - матрица в моей голове. Я не знаю, как от неёт избавиться. Они извлекли часть моего мозга и заменили её матрицей. Если ты уберёшь иглу управления разумом, моя жизнь может оборваться, - спокойно сказала Дуаньму Юань.

    - Ты, кажется, совсем не волнуешься, - удивился Лу Шэн.

    - А почему я должна волноваться? Ты один из лучших людей, к кому могла попасть игла. Судя по тому, что я о тебе знаю, ты не похож на тех, кто использует других в своих целях, тем более, когда они попали в беду, - Дуаньму Юань улыбнулась.

    - В этом ты права, - кивнул Лу Шэн.

    - Поэтому  мне некуда от тебя уходить, я останусь с тобой, - Дуаньму Юань была очень прямолинейной.

    Однако ни один из них не сказал правды. Не имело значения, какие отношения связывали Дуаньму Юань и Лу Шэна - из-за контролирующей разум иглы она могла полагаться только на него.

    Контролирующая разум игла была чем-то вроде контролирующего устройства, но это также был способ её защитить.

    - Кстати, почему ты вдруг пришёл в Великую Инь? - спросила Дуаньму Юань. - Они постоянно сражаются с Дьявольским Миром. Здесь небезопасно. В сравнении с Великой Сун, это совсем другой уровень. Даже мой отец не хочет вмешиваться в происходящее здесь.

    - Твой отец?

    - В Великой Сун многие знают его, как Короля Ледяных Лис, - когда Дуаньму Юань произнесла это имя, её взгляд стал холодным. Как будто она говорила о совершенно неприятном ей человеке.

    - Я слышал о нёом... - Лу Шэн не ожидал, что Дуаньму Юань окажется дочерью Короля Ледяных Лис.

    - У него в общей сложности триста шестьдесят пять дочерей. Я всего лишь одна из многих. Так что его имя для меня всего лишь звук, поэтому можешь не бояться задеть мои чувства, - спокойно сказала девушка.

    - Хорошо. Причина, по которой я пришел в Великую Инь - найти способ улучшить себя, а также избежать разразившейся в Великой Сун дьявольской катастрофы. Ситуация там не очень хорошая. Великая Инь в этом плане выгодно отличается, - честно ответил Лу Шэн.

    - Хорошо,  я поняла. Я не слишком много знаю об этой империи, но у меня есть сестры и братья, которые здесь раньше бывали. Ты должен быть осторожен. Здесь всё намного сложнее, чем ты думаешь, - Дуаньму Юань нахмурилась. - Мастера Оружия обычно не показывают своих лиц, так что все лидеры главных сект - Божественные Лорды.

    - Не волнуйся, я знаю, что делаю. - Лу Шэн улыбнулся.

    - Не будь... слишком беспечным. Если ты недостаточно силен, лучше уйти в подполье и выйти только после прорыва. Это не стыдно, - Дуаньму Юань думала, что Лу Шэн всё ещё был обычным культиватором, возможно, почти достигшим области Змеи. Она слышала о нём, когда была на Севере, и знала, что он достиг уровня шестой Грани, но в Великой Инь такой уровень мало что значил.

    - Я понимаю. - Лу Шэн кивнул. - Моя семья и слуги всё ещё в пути. Скоро меня переведут в главную секту, поэтому мне нужен здесь наблюдатель. Ты...

    - Я сделаю всё!, что в моих силах. Оставишь мне список людей, который я должна ждать, - прервала его Дуаньму Юань.

    - Не волнуйся, - Лу Шэн улыбнулся. - Здесь никто не причинит тебе зла.

    Он так и не спросил, как Дуаньму Юань попала в такую ситуацию. Поскольку она полностью он него зависела, решил оставить прошлое в прошлом.

    - Я... понимаю. Я буду стараться изо всех сил, чтобы восстановить хотя бы частично свою силу, - Дуаньму Юань кивнула.

    В отличие от Щанъян Цзюли, она была Осенней Принцессой, известной тремя тысячами наложников. Даже притом, что она всего лишилась, она не потеряла свой ум и личность. К сожалению, она лишилась своих сил. Но и это было временное явление. С её опытом их восстановление не станет проблемой.

    - Каково твоё нынешнее положение в Великой Сун? - спросил Лу Шэн.

    - У меня остались кое-какие связи и если понадобится, я смогу собрать довольно внушительную силу, но здесь я ни на что не смогу повлиять. Прости, если разочаровала, - судя по всему, Дуаньму Юань решила играть роль слуги.

    - Ничего страшного, этого и следовало ожидать, - покачал головой Лу Шэн. - Ладно, будем действовать по обстоятельствам. В кабинете много книг с полезной информацией. Ты понимаешь язык Великой Инь?

    - Да, нас ему обучали, - вспомнив о своем обучении, Дуаньму Юань покраснела. Во время обучения с ними обращались не как с людьми, а скорее, как с инструментом, предназначенным для удовлетворения желаний хозяина. Если Лу Шэн когда-нибудь прикажет ей сделать что-то из того, чему её учили...

    Она постаралась выбросить эти мысли из головы. Гордость, самоуважение, достоинство...  всё это было разрушено во время обучения.

    И теперь её жизнь зависела от Лу Шэна. Она не могла не думать о том, как это произойдет.

    Хотя она знала, что Лу Шэн, скорее всего, не сделает ничего подобного, но...

    - Ладно, я собираюсь культивировать. После того, как ознакомишься с информацией, выходи на улицу, привыкай к окружающей обстановке. Это мой знак, - Лу Шэн бросил ей жетон прямого ученика. - Возьми его и попроси нашего соседа, старейшину Чжан Шилуна, помочь тебе получить значок слуги.

    - Поняла. Иди и культивируй с миром, хозяин. Я обо всём позабочусь, - Дуаньму Юань кивнула.

    - Хорошо, - Лу Шэн понял, почему она начала по-другому к нему обращаться. Это означало, что их отношения изменились с дружеских, на отношения хозяина и слуги. Лучше сразу перейти к такой манере, чем пытаться привыкнуть к ней позже.

    - Если я совершу какую-нибудь ошибку, не хочу, чтобы хозяин жалел меня или щадил. Независимо от того, каким будет наказание, я его приму, - опустив голову, Дуаньму Юань покорно поклонилась.

    - Не сомневайся, - Лу Шэн кивнул.

    Пообедав, Дуаньму Юань, начав вживаться в свою новую роль, убрала со стола. Потом обошла дом и двор, знакомясь с обстановкой.

    Лу Шэн, дав ей немного золота, ушёл в медитационную комнату. Закрыв дверь, начал входить в секретную зону.

    Войдя в неё единожды и получив разрешение одного из отшельников, можно было входить туда с любого места. Связаться с отшельником можно было, мысленно произнеся его имя, используя свою истинную Ци. Как только вызываемый человек отвечал, секретная зона отправляла ученика непосредственно к нему.

    После повторения имени учителя в пятнадцатый раз, он, наконец, почувствовал какие-то изменения в воздухе. Сначала это было похоже на набегающие волнами пузыри. Затем он внезапно начал увеличиваться в размерах, становясь всё сильнее и сильнее.

    Его тело начало терять чёткость, становясь прозрачным.

     

    ***

     

    - Пшшш... - зрение Лу Шэна на миг затуманилось, после чего все вокруг изменилось. Он вернулся в наполненный туманом густой лес.

    - Ты опоздал, - раздался за спиной холодный женский голос.

    - Простите, учитель, недавно кое-что... - Лу Шэн обернулся. Но не успел он договорить, как увидел летящее ему в голову со скоростью молнии чёрное копье.

    Лу Шэн поспешно начал окружать себя истиной Ци. Сила равная уровню области Змеи хлынула наружу, готовая блокировать атаку.

    Однако, когда копье приблизилось, он почувствовал нечто странное. Сила копья была намного выше его нынешнего уровня. Это была вершина седьмой грани области Змеи!

    - Бум!!!

    Лу Шэн едва успел поднять руки, когда его ударило копьем. Он отлетел назад. Сумел встать на ноги, только перекувырнувшись в воздухе более десятка раз.

    - Учитель?! - ахнул он, посмотрев в небо.

    Цянь Ду парила в воздухе. Одетая в чёрные доспехи женщина, крутанув оружие, что держала в руках, внезапно метнула его вперёд.

    - Шшшш... - с неба, прямо на не успевшего увернуться Лу Шэна, упал чёрный полумесяц.

    - В погоне за солнцем! - вытащив из ножен меч, Лу Шэн попытался заблокировать удар отработанным до автоматизма приёмом. Он вложил в него всю свою истинную Ци.

    - Дзинь! - полумесяц метко ударил по клинку, и тот с грохотом взорвался. Лу Шэн, отшатнувшись, закашлялся, но прежде, чем он успел прийти в себя, Цянь Ду появилась позади него.

    - Небесный Молот, - чёрно-фиолетовая ладонь ударила Лу Шэна в спину.

    - Пуф!

    Выражение лица Лу Шэна изменилось. Цянь Ду ещё больше увеличила силу. Следующий удар был на уровне Земли! Она совсем не сдерживалась.

    Лу Шэн больше не думал. Он знал, что если продолжит скрывать свою силу, умрёт.

    Плюнув на всё, он активировал Восьмиглавый Дьявольский Путь. Стоило ему перейти в Экстремальный Режим Инь, как его тело покрылось чёрной чешуей.

    За исключением чешуи, в Экстремальном Режиме Инь он выглядел, как обычный человек. Но сила его значительно возрастала. Теперь он находился на верхних уровнях области Змеи.

    Перехватив ладонь Цянь Ду, он поспешно спросил:

    - Учитель,  что  вы   делаете?

    - Умри! - выражение лица Цянь Ду осталось холодным. Отстранившись, она ударила Лу Шэна в шею.

    - Бум! - между ними взорвался шар белого дыма. Лу Шэн отлетел, словно пуля, сметя собой десяток деревьев, прежде чем сумел удержаться и приземлиться.

    - Учитель?! - Лу Шэн был одновременно шокирован и зол. Подняв голову, он увидел, что перед ним никого нет.

    - Черный Лотос, сто семьдесят первый шаг.

    Лу Шэн вздрогнул. Посмотрел на небо.

    На него с пугающей скоростью нёсся огромный предмет. Это была его наставница, держащая в руке двадцатиметровое копье.

    Всего за несколько шагов Цянь Ду увеличила свою силу до Мастера Божественного Оружия! Она пытается его убить??

    Все волосы на теле потрясённого и разъярённого мужчины встали дыбом.

    - БУМ!!! - огромное копье уничтожило приличный участок леса, проделав в нем длинную борозду. В воздух взлетело большое количество опилок и грязи.

    Лу Шэн к этому времени полностью преобразился.

    Он блокировал копье одной рукой. Его тело было покрыто чёрной чешуей, а на голове выросли рога. Теперь он был почти пятиметрового роста. Позади раскачивался огромный, смертоносный хвост. Он перешёл в своё третье тело.

    Честно говоря, это была его истинная форма. И Экстремальный Режим Инь, и Режим Истинной Ци были всего лишь маскировкой.

    Он заставил свои мышцы и кости изменится, сжав их в нужную форму. Обе эти маскировки словно ему жали. Он не мог в них использовать свою истинную силу.

    Но теперь всё  было по-другому.

    Без использования какой-либо дьявольской сущности, сжиженной Ци или Восьмиглавого Дьявольского Пути, его тело было на уровне Короля Дьяволов или Мастера Божественного Оружия.

    ========== Глава 346.  Откровение. (Часть 2) ==========

    - Учитель, вы этого добивались? – изо лба Лу Шэна выросла пара длинных рогов. Из-под чешуи вырвался большой клуб чёрного дыма, словно всё его существо объяло огнём.

    - Чего я добивалась? - убрав копье, Цянь Ду жутким взглядом посмотрела на Лу Шэна. - Думал, хорошо спрятался? Тупица!!!

    В этот миг её копье, достигавшее в высоту более десяти метров, превратилось в чёрные, закрывшие небо, тени. В Лу Шэна выстрелило сразу двадцать копий.

    Все деревья в радиусе ста метров были мгновенно уничтожены, а по земле побежали извилистые трещины. Чёрный дым распространялся, скрывая бесконечное множество чёрных жуков, которых не мог увидеть человеческий глаз. Везде, куда попадал дым, всё быстро увядало. Трава, смешанная с грязью, таяла, превращаясь в полупрозрачную жижу.

    - Ну и что с того, что я плохо скрывался?! - Лу Шэн посмотрел вверх. Его тело, взорвавшись, превратилось в мгновенно разросшийся чёрный дым, покрывший радиус не менее десяти метров.

    - Бум!!! - огромная рука, толщиной более десяти метров, вырвавшись из дыма, схватила всё ещё паряшую в воздухе Цянь Ду.

    Чёрные ладони, покрытые толстыми шипами и чешуёй, пылали ядовитым огнём. Все теневые копья, попавшие ему в руку, с металлическим лязгом осыпались на землю.

    - Я никогда не стану тем, кто будет бояться!

    Чёрный дым исчез, открыв огромную фигуру. Это был почти двадцатиметровый гигант с короткими, толстыми ногами, огромным ртом, тянущимся от уха до уха и росшей из спины дополнительной парой рук. Всё его тело, с головы до пят, покрывал густой чёрный дым. Сейчас Лу Шэн больше походил на кентавра, чем на человека.

    Крепко схватив Цянь Ду, он с силой бросил её на землю.

    - Бум! - в момент удара задрожала земля и закачались горы. Деревья поблизости затряслись, а желтоватая грязь взлетела в воздух, по меньшей мере, на десять метров, неся с собой обломки скал и фрагменты деревьев.

    - Всё кончено, - голос Лу Шэна теперь производил притягательный, манящий эффект. Он был глубоким и опасным, звучащим одновременно далеко и близко.

    - Да, всё кончено, - прозвучал над головой Лу Шэна голос Цянь Ду.

    - Ш-ш-ш-ш... - все вокруг мгновенно изменилось, словно внезапно смешалось несколько палитр цветов. Изображение в глазах Лу Шэна, исказившись, закружилось и завертелось.

    Его зрение на миг затуманилось, после чего снова пришло в норму.

    Он спокойно стоял в центе большой пещеры, в потолок которой был вплавлен кусок изумрудно-зелёного нефрита. Солнечный свет, пробиваясь сквозь камень, окрашивал пещеру в зеленоватые тона.

    Перед ним стояла Цянь Ду с длинным, высотой с неё, черным копьём в руках. За спиной бурлила чёрная грязь.

    - Боишься? - спросила Цянь Ду странным голосом.

    - Учитель... что все это значит? Это был какой-то тест? - голос Лу Шэна был спокойным, но в глазах плескался холод. Она была всего лишь клоном - он это понял сразу, как только пришёл в себя.

    - Ты хорошо спрятался, Мастер Божественного Оружия. Решил начать всё сначала в секте Тысячи Солнц? Похоже, ты готовишься к чему-то грандиозному, - тихо сказала Цянь Ду.

    - Учитель, вы ошибаетесь, - взгляд Лу Шэна коснулся чёрного копья. - Я всего лишь ищу свой собственный путь и хочу кое-что проверить.

    - И что ты собираешься делать теперь, когда я тебя раскрыла? - Цянь Ду, прищурившись, посмотрела на Лу Шэна.

    - Мастер Божественного Оружия остался в прошлом. Сейчас я обычный ученик уровня области Змеи. Ваш ученик, обычный человек из секты Тысячи Солнц, - бесстрастно ответил Лу Шэн.

    - Тогда что насчёт твоих подчинённых из Великой Сун?

    - Это моя семья и мои слуги.

    - А, что насчёт убитых тобою дьяволов из дьявольской армии?

    - Звери, на которых я охотился.

    - Значит, выполненная тобой только что трансформация тела...

    - Это было семейное боевое искусство, которое я изучал дома.

    - Ладно, - Цянь Ду, наконец, поняла, что ему нужно. - Я расскажу тебе об истинной Ци, но взамен ты должен кое в чём мне помочь.

    - Слушаю?

    - Мне нужно найти одного человека. - взгляд Цянь Ду стал задумчивым. - Женщину, выглядящую в точности, как я.

    - В Великой Инь? - уточнил Лу Шэн.

    - Да, в Великой Инь. В качестве оплаты я помогу тебе достичь области Божественных Лордов. Твоё нынешнее «я» слишком слабое и его легко обнаружить. Трюки, которые ты считаешь идеальными, не смогут обмануть Божественных Лордов или Мастеров Оружия, - Цянь Ду улыбнулась.

    - Я согласен, - сказал Лу Шэн, поняв, что ему предлагают сделку.

    Хотя он почему-то был уверен - Цянь Ду с самого начала не собиралась его выдавать.

    - Честно говоря, если бы я не знала твое происхождение, я бы убила тебя прямо сейчас из-за клубящейся вокруг тебя дьявольской ауры. Ты слишком похож на древнего дьявола, - тихо сказала Цянь Ду.

    - Что, правда? - огромная фигура Лу Шэна снова исчезла в большом количестве чёрного дыма. Клубы чёрного дыма, постепенно уменьшившись, достигли высоты всего в несколько метров.

    Чёрный дым исчез, открыв настоящее лицо Лу Шэна. За исключением того, что нижняя часть его тела была покрыта слоем чёрных чешуек, остальная была обнажена, демонстрируя твёрдые, чётко очерченные линии мышц.

    Цянь Ду бросила ему чёрный халат.

    - Прикройся. Расскажи мне, как проходит твоё культивирование истинной Ци?

    - Только второй уровень, - спокойно ответил Лу Шэн, набрасывая халат. - Техника Великого Сияющего Солнца и Путь Свободного Духа, которым учила меня наставница, находятся на втором уровне.

    - А, что насчёт Песни Расплавленного Сердца Земли, что ты взял в секте? - Цянь Ду, кажется, действительно решила относиться к нему, как к обычному ученику.

    - Тоже на втором уровне. - ответил Лу Шэн.

    - Сначала закончи культивировать Путь Свободного Духа. Потом я дам тебе следующее Искусство. Не нужно скрываться, просто всеми силами развивайся. Пока я тебя прикрываю, тебе не нужно прятаться, - Цянь Ду подбросила в воздух своё копье.

    Чёрные копьё, со свистом взмыв ввысь, начало стремительно вращаться, становясь все меньше и меньше. Вскоре оно уменьшилось до размеров персиковой косточки. Осторожно взяв её пальцами, Цянь Ду спрятала косточку в рукаве.

    - Не знаю, как тебе удалось так далеко зайти, но у тебя есть шанс объединить дьявольскую Ци с истинными искусствами. Однако, если ты не найдешь Божественное Оружие или Дьявольский Клинок, чтобы укрепить своё тело, ты можешь не выдержать давления, возникшего из-за слияния, - продолжила Цянь Ду.

    Глаза Лу Шэна сузились. Он не ожидал, что Цянь Ду раскусит его и в этом.

    - Наставница, пожалуйста, научите меня.

    - Ты можешь, либо стать чистым Дьяволом, отказавшись от всего остального, либо найти Божественное Оружие или Дьявольский Клинок, и слившись с ним, пойти по правильному пути.

    - Других вариантов нет?

    - Нет. Единственная причина, по которой ты можешь пойти по дьявольскому пути - особая дьявольская аура. Впервые вижу, чтобы кто-то использовал такую мощную дьявольскую ауру без дьявольского клинка, - озадаченно сказала Цянь Ду.

    Лу Шэн задумался.

     - Твоя самая большая проблема сейчас - твой дух. Он слишком слаб, из-за чего ты не можешь полностью контролировать свои трансформации. В ином случае, эти три силы не были бы так независимы. Обычно одна сила поглощает две другие. Путь Свободного Духа поможет одновременно укрепить твой разум и твоё тело. Культивируй его. После того, как закончишь, вернёшься в секретную зону, - Цянь Ду взмахнула рукой и на её ладони появилась круглая, крошечная золотая жемчужина.

    Она бросила её Лу Шэну:

    - Это личинка Дьявольского Клинка - Семь Насекомых Нефритового Цветка. Она поможет тебе скрыть твою силу и ауру, даст тебе духовную сущность и одновременно послужит моим знаком. Не потеряй ее. Если попадешь в беду, просто покажи её. В секте Тысячи Солнц мало кто решиться идти наперекор моей воле.

    - Понял, - Лу Шэн кивнул. Он осторожно спрятал жемчужину в карманчик на поясе.

    - Ладно, можешь возвращаться, - после этих её слов зрение Лу Шэна затуманилось,

    Вскоре оно вернулось к своему обычному состоянию. Он снова сидел в своей медитационной комнате.

    Вздохнув, парень встал. Он никогда не думал, что сможет обмануть всех, но не ожидал, что его так быстро раскроют.

    Протянув руку, он достал из кармашка крошечную золотую жемчужину. Он почти ощущал связь со скрытым внутри неё пространством, испускавшим духовную сущность.

    - Раз наставница говорит не прятаться, значит, так и сделаю.

    У него было достаточно духовной сущности и была техника, которую нужно было развить. Пришло время продолжить своё совершенствование.

    Сейчас он культивировал три истинных искусства. Первым был Путь Свободного Духа, вторым - техника Великого Сияющего Солнца, третьим - Песнь Расплавленного Сердца Земли.

    "Именно с этих трёх искусств я должен начать работу над своей истинной Ци".

    - Deep Blue, - недолго думая, Лу Шэн призвал модификатор. Он не так давно нашел в себе истинную Ци техники Великого Сияющего Солнца и Пути Свободного Духа, поэтому технически был ещё новичком.

    Взглянув на остаток Ментальной Энергии, Лу Шэн был шокирован.

    Шестьсот семьдесят восемь единиц?!

    Он не ожидал, что её будет так много. Так как запас был достаточным, он приступил к делу. Используя золотую жемчужину, Лу Шэн поднял Путь Свободного Духа до максимального, девятого уровня, а технику Великого Сияющего Солнца до шестого - последние три уровня имели особые условия, поэтому поднять их было не так-то просто. Ещё быстрее он разобрался с последним искусством - Песнью Расплавленного Сердца Земли. В одно мгновенье добрался до девятого уровня.

    В общей сложности, три истинных искуства обошлись Лу Шэну в 155 единиц ментальной энергии. После этого у него ещё осталось 523 единицы.

    Техника Великого Сияющего Солнца была всего лишь на шестом уровне, но даже так, уровень истинной Ци Лу Шэна достиг вершины седьмого уровня области Змеи.

    Другие люди, собрав достаточно истинной Ци, в лучшем случае получили бы более плотную чёрную мембрану. Им все равно пришлось бы оттачивать свои физические навыки и отрабатывать шаги. Но для Лу Шэн всё это было лишним. Он являлся экспертом того уровня, на котором находилась его истинная Ци.

    Он решил пока на этом остановиться, до времени, когда появится возможность прорваться. Чтобы пробиться на седьмой уровень техники Великого Сияющего Солнца, ему нужна была особая, голубая световая среда, где совсем не было тепла.

    К тому времени, когда Лу Шэн закончил культивировать, был уже поздний вечер.

    Поднявшись, он вышел во двор. Застал Дуаньму Юань, инструктирующую нескольких слуг.

    Весь двор был вычищен едва ли не до блеска.

    Пол и стены сияли. Прорехи в обоях в доме тоже бесследно исчезли.

    ========== Глава 347.  Задание (Часть 1) ==========

    - Ты довольно быстро вжилась в роль, - похвалил девушку Лу Шэн.

    - Спасибо за комплимент, - присела в легком реверансе Дуаньму Юань.

    - Если... я говорю, если, я вдруг уеду или что-то случиться, что ты будешь делать? - небрежно спросил парень.

    Девушка сладко улыбнулась:

    - Это тест?

    - Возможно, - Лу Шэн тоже улыбнулся.

    - Соберу все ценные вещи и пойду искать помощи. Если никого не найду, затаюсь и посмотрю, как дальше будут развиваться события, - после недолгих раздумий ответила Дуаньму Юань.

    - Хорошо. Это то, чего я от тебя и ожидал, - пройдясь по двору, Лу Шэн остановился у ворот. Увидел направляющегося к его дому старейшину Чжан Шилуна.

    - Лу Шэн, пришло уведомление о переводе, - старейшина помахал в воздухе куском белого шёлка. - Мы уезжаем через семь дней.

    - Прекрасно... - Лу Шэн развернул шёлк.

    Его удивили написанные на нём слова.

    - Отбытие: в течении семи дней. Задание: используя этот шеёк в качестве маркера, войдите в другой мир и найдите Фиолетовый Снежный Сад. Соберите все необходимые предметы. Закончите построение Передающей Матрицы и действующей границы. Срок выполнения: один месяц.

    - Это что? – недоуменно спросил Лу Шэн, не ожидая, что секта Тысячи Солнц снова потребует от него прохождения ещё каких-то испытаний.

    - Ты можешь не проходить его, если не хочешь, но когда доберешься до особняка Молин, станешь просто обычным учеником. Суть этого задания - разделение учеников на уровни, - пояснил Чжан Шилун.

    - У всех одинаковая задача?

    - Нет. Существует множество миров и большинство заданий выполняются в случайном низкоуровневом мире. Будет немного опасно, но без угрозы для жизни, - пояснил Чжан Шилун.

    - Ладно, я понял. Короче, от выполнения этого задания мне не отвертеться, - подвёл итог Лу Шэн.

    - Именно. В прошлый раз в другом мире была только твоя тень. На этот раз тебе придется приготовиться более тщательно. Артефакты для призыва рабов, помощники для поиска аур... Тебе понадобиться много чего, - Чжан Шилун нахмурился.

    - Я, конечно, подготовлюсь, но есть одна проблема... Сможет ли старший Чжан одолжить мне немного дьявольского золота? - улыбнулся Лу Шэн.

    - Сколько?

    - Тысячу.

    - Без проблем.

    Позаимствовав тысячу дьявольских золотых монет, Лу Шэн направился в буддийский храм своей ветви, по памяти воспроизводя обратный путь.

    Вскоре он нашел магазин талисманов, принадлежащий секте Тысячи Солнц. Большинство предметов здесь были талисманами, сделанными старейшинами.

    Купив всё необходимое, он приобрёл заодно и рюкзак, чтоб было в чём нести свои вещи. Рюкзак специально был сконструирован для ношения за спиной. Пусть он и не был слишком привлекательным, зато вмещал в себя на удивление много вещей.

    Почти всё своё дьявольское золото он израсходовал на один простой артефакт.

    Хотя это был простейший артефакт призыва рабов, он стоил целых восемьсот монет. Что самое примечательное - это была цена со скидкой, полученной после того, как владелец магазина увидел его удостоверение прямого ученика. Этот артефакт был самым низкоуровневым.

    Подготовившись, Лу Шэн вернулся в город Осенней Луны и посетил мастера секты Чэн Цзинчжи. Затем, собравшись, предупредил Дуаньму Юань об уходе, нарисовал на карте маршрут и начал своё путешествие.

    Чтобы быстрее добраться до города Молин он решил не нанимать экипаж, а двигаться своим ходом.

    Город Осенней Луны от места его назначения находился на расстоянии трёх тысяч ли, поэтому, даже, если бы он бежал с максимальной скоростью, добрался бы до него не менее, чем за четыре часа. И это если идти по прямой. А если идти неспешно, дорога могла занять от месяца до двух.

    И это ещ1 не принимая во внимание опасностей, с которыми он мог столкнуться на пути. Хотя земли Великой Инь в сравнении с Великой Сун были намного безопаснее, эта безопасность не была абсолютной. Это было долгое путешествие и маршрут проходил через горы и сельскую местность. Не было бы ничего удивительного, приключись с ним что-то в дороге.

    Что Лу Шэна действительно удивило, так это появление Ван Юньлуна. Как оказалось, он тоже был рекомендован сектой и собирался отправиться в столицу. Более того, он  присоединился к большой группе, состоящей из учеников трёх сект - все талантливые ученики направлялись в город в сопровождении охраны. Кроме того, чтобы защитить их, каждая секта послала с ними по одному старейшине.

    Только Лу Шэн, чтобы сэкономить время, решил отказаться от конвоя. Поскольку он был учеником Того Человека, никто не осмелился ему возразить. Они предположили, что его заберёт учитель или возможно, у него есть другие планы.

    Лу Шэн всегда чувствовал, что Ван Юньлун - другой талантливый ученик из его ветви секты, был каким-то странным. Во-первых, он так же быстро, как и Лу Шэн, получил рекомендацию секты. Это показывало его талант.

    Но в то же время всё, что он демонстрировал, было посредственным, обыденным и ничем не примечательным.

    Это заставляло задуматься.

    Три дня спустя, не сумев придумать никакой отговорки, чтобы отказаться ещё и от компании Чжан Шилуна, Лу Шэн отправился в столицу, город Молин, неся на себе достаточный запас еды и питья.

    Причина, по которой он не смог избавиться от хвоста по имени Чжан Шилун заключалась в том, что силы, которую он сейчас демонстрировал, было недостаточно, чтобы защитить себя в этом путешествии. Поэтому в целях конспирации, пришлось брать с собой старейшину. Хотя в одиночку он мог бы добраться до Молина очень быстро, Лу Шэн не хотел слишком рано себя раскрывать.

    Поэтому, немного подумав, он решил, что путешествовать со старейшиной будет, пожалуй, будет даже быстрее. Это давало ему преимущество в скорости и не вызывало подозрений.

    Он также позаботился обо всех возможных потерях времени.

    Вскоре, следуя за старейшиной Чжан Шилуном, Лу Шэн покинул город Осенней Луны. Они взяли напрокат лошадей и поутру, следуя травянистой равниной, помчались в направлении долины Чёрного Колокола.

    Долина Чёрного Колокола была первой территорией, через которую нужно было пройти, чтобы добраться до столицы. Там имелась ветвь секты Тысячи Солнц, специально созданная для того, чтобы ученики, проходя через долину, могли отдохнуть.

     

    ***

     

    - Цок, цок, цок... - на дороге послышался цокот копыт.

    Одетые в серо-зелёные плащи Лу Шэн и Чжан Шилун, прижавшись к крупам своих коней, мчались вперед. Время от времени из-под копыт вылетали крошечные золотистые искорки.

    Это были специально модифицированные подковы, уменьшавшие вес лошади и укрепляющие копыта, благодаря чему скорость забега значительно увеличивалась.

    Бело-зелёная дорога петляла меж холмов и долин, исчезая в глубине густого леса.

    После длительной многочасовой скачки, увидев, что начинает темнеть, Лу Шэн с Чжан Шилуном остановили коней. Начали искать в лесу подходящее для лагеря место.

    - Это должно быть где-то здесь. Раньше, путешествуя, я построил здесь небольшую хижину. - оглядываясь по сторонам, сказал Чжан Шилун.

    Будучи старейшиной ему время от времени приходилось ездить в столицу. Старейшины путешествовали намного чаще, чем ученики, поэтому естественно, у них были такие вот места для отдыха.

    - Это она? - указал рукою вперед Лу Шэн.

    Справа от них можно было увидеть маленький домик, выложенный из серого камня, покрытого корнями и оплетенного виноградными лозами.

    - Нашли, наконец! - обрадовался Чжан Шилун. - Идём, немного отдохнем. Я оставил там несколько необходимых для отдыха вещей, - после целого дня пути он заметно устал. Не физически, а морально. Видя холмы и траву в течение целого дня, он нуждался в смене обстановки.

    - Хорошо. - Лу Шэн кивнул.

    Они приблизились.

    Крыша дома была темно-жёлтого цвета. Она была покрыта мхом, как будто дом был построен очень давно.

    Дом окружали несколько древних деревьев, которые человек вряд ли смог бы охватить руками. Вокруг змеями извиваясь корни.

    Спрыгнув с лошади, Чжан Шилун привязал её к дереву. Направился к каменному дому.

    Лу Шэн последовал за ним.

    Открыв скрипнувшую деревянную дверь, старейшина заглянул внутрь:

    - Хорошо, никаких змей или ядовитых насекомых. Ничего, если мы останемся здесь на ночь? - он посмотрел на Лу Шэна.

    - Без проблем, - Лу Шэн кивнул.

    - Срок, установленный главной сектой, составляет месяц. Когда ты планируешь завершить задание? - вытащив из-за стола каменный стул, Чжан Шилун сел. Этот старик при близком знакомстве, оказался довольно общительным. Хотя его борода давно поседела, а голова начала лысеть, его душа была молодой.

    - При первой же возможности. Сколько времени это обычно занимает? - спросил Лу Шэн.

    Осмотревшись, он уселся на каменную кровать.

    - Технически, чем быстрее ты выполнишь задание, тем лучше. Но так как это ты, то неважно. Ты в любом случае сможешь его выполнить. Всё будет зависеть от конечного итога, - Чжан Шилун был очень уверен в Лу Шэне.

    - Ладно, я пойду сегодня вечером, посмотрю, что там и как. Если я не проснусь завтра утром, не беспокойтесь обо мне. Просто защищайте моё тело, - подумав, сказал Лу Шэн.

    - Без проблем. Я пойду осмотрюсь, может, смогу найти несколько духов, чтобы приготовить суп. (Тут спорный вопрос. После некоторых исследований китайской вики, скорее всего существо, о котором здесь говориться, нечто похожее на японских Ёкай, но в китайском варианте. Одним словом, если животные или неодушевленные предметы существовали достаточно долго, они обзаводились духом и могли приобрести человеческую форму, которую можно было увидеть только при помощи специального магического зеркала. Пример: дух лисы, известный как в Китае, так и в Японии. Автор выражается несколько расплывчато, поэтому сложно сказать, имеет он ввиду этих существ или нечто другое.) К настоящему времени все зрелые духи, в основном, вымерли. Оставшимся всего по несколько сотен лет. Я давно здесь не был, так что, возможно, смогу кого-нибудь найти, - Чжан Шилун улыбнулся.

    Он был человеком слова. Вскоре после ужина Чжан Шилун исчез в лесу. Лу Шэн, закрыв дверь, повесил на нее сторожевой талисман. Затем скрестив ноги, уселся на кровать и достал шёлк.

    Слова на нём изменились. Появилась новая информация.

    «Найди Сад Фиолетового Снега и Тёмно-Красное Драконье Копье».

    - Тёмно-Красное Драконье Копье? - Лу Шэн чуть нахмурился. Расстелив перед собой шёлк, положил на него правую ладонь, после чего начал вливать свою истинную Ци.

    К этому времени его истинная Ци достигла седьмого уровня области Земли. Как только он прорвется на уровень земли, ему будет присвоено звание старейшины. Большинство учеников секты города Осенней Луны были на третьем или четвертом уровне. У них уйдет немало времени, прежде чем они достигнут седьмого. Возможно, несколько десятков лет, если им вообще удастся это сделать. У некоторых была недостаточно чистая родословная, и они перестанут развиваться задолго до этого предела.

    Рейтинг алого нефрита, который получил Лу Шэн, означал, что он гарантировано сможет достичь уровня Земли. Это было причиной особого к нему отношения. Но никто не думал, что он сможет достичь седьмого уровня так быстро.

    Истинная Ци медленно текла в белый шёлк. Вскоре, когда он влил в него около тридцати процентов своей истинной Ци, шёлк внезапно окружило белое свечение.

    Вскоре, окружив Лу Шэна, свет сжался в шар размером с кулак.

    - Пуф! - белый шар взорвался, превратившись в бесчисленные световые точки, которые медленно растаяв, исчезли.

    ========== Глава 348.  Задание (Часть 2) ==========

    = Династия Мин, город Сюаньюань, Ресторан «Шик» =

    Приобняв за талию хорошенькую служанку, Чжао Чэнсюань закинул в рот очередной кусочек очищенной и порезанной дольками сочной груши. Он был типичным богатым молодым господином второго поколения.

    Его отец - капитан гарнизона города Сюаньюань, являлся фактическим командиром всех дислоцированных в городе войск, а мать была любимой дочерью лидера теневых сил, известного в трёх соседних регионах.

    У него был могущественный старший брат, в прошлом году выигравший титул лучшего эксперта боевых искусств и теперь работающий в другом городе, и старшая сестра, учителем которой являлся знаменитый монах Саньсяо из монастыря Фэнмин, расположенного в горах Чжунъюнь.

    Среди троих детей он был единственным, кто целыми днями флиртовал с девушками и шлялся по борделям. Если в его поле зрения появлялась хорошенькая мордашка, он был тут как тут.

    Хорошо, что по характеру он был человеком неконфликтным. Кроме сплетен, касающихся его похождений, о нём больше ничего не было известно. У него не было никаких талантов или навыков. В свои двадцать шесть он всё ещё не имел работы, а полагался на семейное богатство.

    Поскольку у него не было никаких талантов, он не был известен в молодежных кругах.

    Хотя Чжао Чэнсюань в данный момент нежно сжимал и гладил все доступные интимные места сидящей рядом с ним девушки, мыслями он был далеко.

    Если бы кто-то сейчас обратил внимание на его взгляд, он бы заметил, что Чжао Чэнсюань внимательно прислушивается к доносившимся снаружи голосам.

    А если уж говорить совсем начистоту, он полностью переключил внимание с девушки в его руках на ведущийся за стеной разговор.

    - ... Говорят, в город недавно прибыл старейшина Шэнь, Король Лунного Меча, но я понятия не имею, где он остановился. А ещё я слышал имя Тан Фэя, Летящего Богомола из секты Фиолетового Флага.

    - Возрождение Тёмно-Красного Драконьего Копья привлекло многих экспертов. Фиолетовый Снежный Сад слишком мал. Он не сможет вместить такое количество сражающихся. Что будем делать, если бои затронут город?

    - Здесь старейшина Ван, Король Мечей и мастер секты Божественного Дракона Чжу. Всё будет хорошо.

    - Кто знает... Мы говорим о возрождении первого за сто лет Божественного Оружия, которое, по слухам, может положить к ногам своего хозяина весь мир. Даже старейшина Шэнь и мастер секты Чжу могут поддаться искушению.

    Все эти голоса, касаясь ушей Чжао Чэнсюаня, заставляли его чувствовать себя всё более и более чужим.

    Хотя у него не было образования, и он не практиковал никаких боевых искусств, он часто слышал, как его дяди упоминали эти имена, называя их действительно сильными людьми.

    Все эти люди собрались в его родном городе ради получения лучшего в мире Божественного Оружия.

    "Какая хорошая личина. Выдающаяся личина, я бы сказал, при помощи которой можно получить как легальную, так и нелегальную информацию", - подумал Чжао Чэнсюань... ну а точнее, Лу Шэн. - "Не знал, что в арсенале секты имеются такие замечательные трюки. Я стал настоящим Чжао Чэнсюанем. Даже моя память и личность идеально вписаны".

    Однако душа внутри этого тела была его, а не Чжао Чэнсюаня. Изменились только внешность и рост. Кроме того, сохранились все воспоминания.

    Лу Шэн вдруг замер. Почему это напомнило ему его первое путешествие во времени и пространстве? Разве тогда все было не также?

    "Если у Великой Инь есть такая технология, скорее всего, она есть и у других сил. Видимо, пришло время начать изучать матрицы и заклинания. Эта технология, похоже, как-то с ними связана. Возможно, изучив их, я узнаю причину своего переселения, - подумал Лу Шэн, возвращаясь к реальности.

    - Молодой господин? - тихо позвала его девушка, всё ещё сидящая у него на коленях.

    - Вставай, пора домой, - выпустив из объятий служанку, Лу Шэн, поднявшись на ноги, вышел из комнаты.

    Несколько стоявших за дверью охранников, переглянувшись, последовали за ним. Девушка, поправив одежду, поспешила следом.

    Лу Шэн вышел из ресторана, где его, как обычно, дожидалась личная карета. Раздвинув занавески, забрался внутрь. Всю дорогу до особняка Чжао он молчал, напряженно думая.

    Выбравшись из кареты и одёрнув рубашку, с обычной улыбкой прошел в ворота.

    За воротами начинался просторный двор, в углу которого стояла девушка в белом халате, с притороченным к спине мечом. Они выводила большие символы на листе бумаги, который держали две служанки.

    Остановившись, Лу Шэн молча наблюдал за девушкой.

    Через некоторое время девушка, дописав последний иероглиф, отбросила в сторону кисть. В этот момент она заметила Лу Шэна.

    - Ты вернулся?

    - М-м, - невнятно ответил последний, подражая хозяину тела.

    - Брат, в городе сейчас много чего происходит, так что не выходи слишком часто, - предупредила девушка.

    - Хорошо, я понял, - Лу Шэн кивнул.

    Это была старшая сестра Чжао Чэнсюаня, Чжао Чэнье, ученица монаха Саньсяо. Они с Чжао Чэнсюань никогда не были особо близки.

    Закончив писать, Чжао Чэнъе приказала слугам отправить послание по указанному адресу.  Не глядя на Лу Шэна, развернувшись, исчезла в доме.

    Лу Шэн остался стоять, внезапно задумавшись над тем, как получить лучшую оценку. В тестах, подобных этому, определённо были какие-то схемы оценивания.

    - Молодой господин Сюань, мисс Е недавно вступила в спор с человеком, хорошо владеющим мечом, так что она сейчас пребывает не в лучшем расположении духа. Она написала боевой вызов и отправила его тому человеку. Не принимайте её поведение близко к сердцу, - тихо сказала Юй'эр - личная служанка Чжао Чэнъе.

    - Всё в порядке. Я ей все равно никогда особо не нравился, - усмехнулся Лу Шэн.

    Внезапно он кое-что понял. В Великой Инь человек был превыше всего. Чем меньше пострадает людей в процессе выполнения им миссии, тем успешнее он выполнит задание и тем выше будет оценка.

    "Неудивительно, что они дали мне эту личину. Вот значит, чего они хотят", - усмехнулся Лу Шэн. - "Теперь понятно, что нужно делать", - обернувшись, он приказал своим телохранителям принести еды.  Потом, отослав служанку, вышел в сад.

    Осмотревшись и убедившись, что вокруг никого нет, Лу Шэн медленно достал из рюкзака зелёный хрустальный кинжал, на клинке которого был выгравирован чётко очерченный зелёный дракон.

    - Найди Фиолетовый Снежный Сад и место рождения Тёмно-Красного Драконьего Копья.

    - Свист, свист, свист, свист, свист! - взмахнув крыльями и задрожав, кинжал засветился слабым зеленоватым светом. Когда из кинжала выстрелили пять практически невидимых существ, зелёный свет погас.

    Это был Кинжал Невидимого Дракона, на который Лу Шэн потратил 800 дьявольских золотых монет. Он мог призвать пять маленьких невидимых призраков в качестве помощников. Хотя маленькие невидимые призраки были очень слабыми - не сильнее ребенка, их преимуществом была скорость и незаметность.

    Немного прогулявшись по саду, Лу Шэн вернулся в свою комнату. Принялся флиртовать со служанками.

    Незаметно пролетело несколько часов.

    На мгновенье прикрыв глаза, а затем открыв, Лу Шэн вдруг понял, что вернулся в каменный дом. Всё вокруг было чёрным, и только едва заметная светлая полоса на месте окна немного разбавляла чернильную мглу.

    Глубоко вздохнув, он, поднявшись, вышел на улицу.

    - Как прошло? - старейшина Чжан Шилун практиковал снаружи своё боевое искусство. Увидев Лу Шэна, старик решил прерваться.

    - Начало неплохое, - усмехнулся последний.

    - Расскажи мне всё. Возможно, я дам тебе пару советов.

    - Хорошо.

    Лу Шэн описал всё, что с ним произошло в том мире и рассказал о предполагаемой цели своей миссии.

    - Что-то здесь не так... твой прыжок во времени не похож на индивидуальную миссию. Вероятно, там будут другие люди с таким же, как у тебя заданием, так что будь осторожен, - Чжан Шилун нахмурился.

    - Что вы имеете ввиду? – не понял Лу Шэн.

    - Если бы ты был один, они бросили бы тебя за несколько часов до начала битвы, вместо того, чтобы посылать несколькими днями раньше и снабжать информацией, - Чжан Шилу покачал головой. - Судя по всему, чтобы выполнить это задание, тебе придётся дождаться рождения Божественного Оружия. Это займет, как минимум, несколько дней. Этого времени тебе должно хватить, чтобы во всём разобраться и принять меры.

    - Хорошо, - Лу Шэн кивнул.

    - Давай посмотрим, что тебе покажут в следующий раз. Постарайся ничего не упустить, - предупредил Чжан Шилун.

    - Не волнуйтесь, - Лу Шэн улыбнулся. Если бы он не хотел получить более высокую оценку, просто убил бы всех, кто пришел за сокровищем.

    Отдохнув ночью, они позавтракали, после чего снова отправились в путь. От каменного дома до следующего места отдыха добирались весь день.

    Вечером Лу Шэн через шёлк снова вошел в другой мир.

    - Молодой господин, что вы сказали? - спросила красивая девушка, как только Лу Шэн открыл глаза. Её помятая одежда открывала значительную часть большой груди.

    - Ничего, - Лу Шэн просмотрел воспоминания своего симбиота. Во время его отсутствия Чжао Чэнсюань вёл себя подобно роботу.

    Лу Шэн выглянул наружу - за окном было совсем темно.

    Затем посмотрел на календарь, убеждаясь, что сегодняшний день - начало периода, когда может возродиться Божественное Оружие.

    - Оставайся дома. Я схожу на ночной рынок, - резко поднявшись, Лу Шэн, одевшись, направился к выходу.

    Покинув комнату, увидел свою сестру, Чжао Чэнъе, которая прислонившись к перилам, с кем-то увлечённо разговаривала.

    Чжао Чэнъе тоже заметила третьего брата, вышедшего из своей комнаты. Она продолжила разговаривать, не обращая внимания на этого никчёмного человека.

    - Разве это не твой младший брат? Ты за него не волнуешься? Вечером, когда всё начнется, в городе будет царить хаос, - приподняв бровь, спросил её собеседник.

    Подумав об этом, Чжао Чэнъе признала, что в чём-то он был прав. Она не могла просто проигнорировать брата.

    Быстрым шагом девушка двинулась в направлении, куда он ушел.

    Выйдя из особняка, увидела третьего брата, лениво прислонившегося к каменной колонне у выхода. Он стоял к ней спиной и кажется, что-то полировал в руке.

    - Брат, сегодня гулять по городу небезопасно. Не покидай особняк, чтобы мы со старшим братом не волновались, - раздражённо сказала подошедшая к нему Чжао Чэнъе.

    - Хорошо, сестра, - обернувшись, улыбнулся Лу Шэн. В его руках ничего не было, словно он только что просто потирал их друг о друга.

    Чжао Чэнъе кивнула, подозрительно глядя на его ладони. В конце концов, ничего не сказав, она, развернувшись, снова вошла в дом.

    Посмотрев ей вслед, Лу Шэн медленно вытащил из рукава кинжал. На клинке быстро двигалось пять красных точек, показывая местоположение невидимых рабов, которых он недавно послал с заданиями.

    "Я не могу причинять слишком много вреда. Мне нужно мирное решение", - вытащив кинжал и взмахнув им в воздухе, Лу Шэн улыбнулся. - Тогда я просто перережу им сухожилия на руках и ногах. Я не стану их убивать. Оставшись в живых, они не потеряют много истинной сущности".

    ========== Глава 349.  Задание (Часть 3) ==========

    - Свист! - кинжал внезапно исчез в рукаве Лу Шэна.

    Опустив руку, он посмотрел на стоящего неподалеку слугу:

    - Приведи мне Белого Ветра.

    - Да, молодой господин. - слуга, скрывшись в конюшне, вскоре вывел оттуда статную белую лошадь.

    Посмотрев на чернеющее над головой небо, Лу Шэн вскочил на коня.

    - Молодой господин, вы едете в ресторан? Я только что сказал семье Ли... молодой господин, подождите меня! - собирающийся забраться на лошадь слуга не успел закончить фразу, как Лу Шэн, схватив поводья, умчался в ночь.

    Причитающие слуги пытались его остановить, но всё было напрасно.

    Лу Шэн внимательно следил за вьющейся под копытами лошади дорогой. Скачущий галопом по ночному рынку белый конь не натыкался ни на людей, ни на прилавки.

    Вскоре оживленные районы города остались позади. Шум голосов стих. В воздухе чувствовалось напряжение, словно нечто опасное скрывалось в тени.

    Повернув голову, Лу Шэн увидел одетого в белое человека, сражающегося на открытой площадке с кем-то, облаченным в красное.

    Промчавшись мимо них, он выхватил меч из лежащего неподалеку на земле тела. Бросился в направлении ворот Фиолетового Снежного Сада.

    Прежде, чем двое сражавшихся успели что-то осознать, Лу Шэн уже исчез.

    = У ворот Фиолетового Снежного Сада. =

    Люди, поделившись на несколько групп, охраняли каждый свой угол. Все настороженно следили друг за другом. Здесь никому нельзя было доверять. До тех пор, пока Божественное Оружие не обретёт хозяина, все они останутся друг для друга врагами.

    Лу Шэн приблизился к воротам. Прежде, чем кто-то успел среагировать, он ворвался внутрь.

    - Откуда взялся этот парень?!! - к Лу Шэну бросился здоровяк с двумя золотыми серьгами в ушах. Но лошадь была быстрее. Прыгнув вперед, она перемахнула через здоровяка, пройдясь по нему копытами. Прежде, чем он успел снова атаковать, белый конь исчез.

    Здоровяк, взвыв от боли, упал на землю:

    - За ним!!!

    Группа людей, стерегущих ворота, тотчас же бросилась внутрь Фиолетового Снежного Сада.

    Воспользовавшись этим, ещё несколько человек на лошадях ворвались в Фиолетовый Снежный Сад.

    Чжао Чэнъе следовала за своим старшим братом. С мечом за спиной и чёрным шлемом на голове, одетая в облегающую тёмную одежду и в маске, закрывающей лицо, она выглядела храброй и сильной.

    Впереди брата и сестры шеё еще один человек - мужчина средних лет с растрепанными волосами и медного цвета глазами. На нём был надет чёрный доспех, а за спиной виднелась рукоять длинного тяжелого копья, толщиной с человеческую руку.

    Этого человека звали Чжун Юаньгуем, Сотрясающим Землю Копьем. Он был вторым дядей братьев Чжао.

    - Это здесь? Фиолетовый Снежный Сад? - внешне Чжун Юаньгуй был похож на разбойника. Он легко соскользнул с лошади, словно за его спиной не было тяжелого копья.

    - Да, дядя. В этом месте должно возродиться легендарное Тёмно-Бордовое Драконье Копье. Чтобы избежать беспорядков в городе, старейшина Шэнь и секта Божественного Начала уже создали тройную линию обороны.

    - Этого достаточно. Пойдем посмотрим. Боюсь, по-настоящему сильные люди уже вошли, а остальные всего лишь обычный сброд, - закончив говорить, он вошел в сад.

    Чжао Чэнфэн и Чжао Чэнъе последовали за ним. Их могущественный и свирепый дядя взял на себя роль лидера. Так как брат с сестрой прибыли сюда не ради Божественного Оружия, им не нужно было беспокоиться о своей безопасности.

    Чжао Чэнъе шла последней. Она посмотрела на брата.

    - Слуги сказали, что третий брат снова куда-то ушел, - прошептала она. - Этот ребенок... Я сказала ему не выходить, а он не слушает!

    Чжао Чэнфэн нахмурился:

    - У нас нет сейчас на него времени. Мы должны сосредоточиться на более важных вещах.

    - Но... - Чжао Чэнъе всё ещё думала о младшем брате. Им, может, и всё равно, но третья мать...

    - Никаких «но». Если третья мать спросит, скажи ей, что это моё решение, - нетерпеливо ответил Чжао Чэнфэн.

    - Хорошо, - Чжао Чэнъе оставалось только кивнуть. У третьей матери были очень крепкие связи с теневыми силами, и она не хотела неприятностей.

    В сопровождении нескольких воинов троица, войдя в Фиолетовый Снежный Сад, последовала за звуками битвы.

     

    ***

     

    Лу Шэн мчался вдоль берега мутного озера, почти полностью покрытого ряской. С промежутках между ряской в воде отражался серебристый лунный свет.

    Копыта лошади, погружаясь в чёрную грязь, издавали неприятный, чавкающий звук.

    Со всех сторон доносились звуки боя.

    Почти миновав озеро, Лу Шэн, наконец, остановил лошадь. Спешившись, воткнул меч в землю, ожидая нужного момента.

    Божественное Оружие возрождалось не случайным образом. Это происходило в определённое время и в определённом месте.

    Время тянулось, как назло, медленно. Лу Шэн стоял неподвижно, словно статуя. Лошадь, словно подражая своему хозяину, тоже не двигалась.

    *Треск!* - внезапно тишину нарушил звук хрустнувшей под чьими-то ногами ветки.

    - Здесь уже кто-то есть...? - раздался знакомый голос.

    - Ван Юньлун? - Лу Шэн удивленно обернулся. Посмотрел на вышедшую из темноты фигуру.

    - Значит, это брат-наставник Лу, - на лице медленно приближающегося к Лу Шэну Ван Юньлуна расплылась фальшивая улыбка. Руки его были пустыми, из-за чего казалось, будто он не представляет никакой угрозы.

    - Не ожидал, что ты окажешься в том же мире, что и я, - Лу Шэн улыбнулся. Он ясно чувствовал исходящую от собеседника ауру. Очевидно, тот тоже скрывал свою силу.

    - Могу сказать тоже самое. Я тоже не ожидал оказаться с тобой в одном мире, - Ван Юньлун улыбнулся.

    - Тоже охотишься за Тёмно-Красным Драконьим Копьем? - прямо спросил Лу Шэн.

    - Как и ты, - Ван Юньлун смотрел на Лу Шэна, пытаясь понять, почему тот так в себе уверен.

    - Собираешься со мной драться? - Лу Шэн приподнял бровь.

    Ван Юньлун, посмотрев на меч, воткнутый в землю рядом с Лу Шэном, улыбнулся.

    - Похоже, брат-наставник Лу очень в себе уверен.

    - Я рад, что ты это понимаешь, - Лу Шэн не заботился об этикете.

    - Но... я уверен в себе не меньше твоего, - вместо того, чтобы отступить, Ван Юньлун сделал ещё один шаг вперёд.

    Лу Шэн прищурился:

    - Хорошо быть уверенным, но самоуверенность губительна.

    - Брат-наставник Лу мудр. Если ты понимаешь это... почему не уходишь? - Некоторое время назад Ван Юньлун взял в руку чёрный талисман. Бумага трепетала на ветру, словно живая.

    Лу Шэн в ответ промолчал.

    - Похоже, нужно показать тебе разницу между нами...

    Сопровождаемые резкими звуками, позади Лу Шэна появились три чёрных шипа. Выстрелили в три его самых важных органа.

    Сразу после этого чёрный боевой топор, длиной более двух метров, упав сверху, ударил Лу Шэна по голове.

    - Бум!!! - чёрная мембрана разлетелась на куски.

    Ван Юньлун сжал в кулак ладонь. Бумажный талисман, взорвавшись, превратился в трёх огромных змей, полностью обездвиживших Лу Шэна.

    - Чернильный Дух, твоя очередь, - отступив на шаг, спокойно сказал Ван Юньлун.

    - Да, господин, - ответил ему женский голос.

    Из появившегося перед ним облака густого дыма начала формироваться фигура чернильно-чёрной женщины.

    Посмотрев на полностью обездвиженного Лу Шэна, Чернильный Дух, захихикав, бросился вперёд. За её спиной появился белый талисман. С каждым новым движением её скорость и сила увеличивались.

    Когда засиял пятый талисман, её скорость в несколько раз превысила изначальную.

    - Умри! - Чернильный Дух сосредоточила всю силу своего тела в ладонях. Сжав руку в кулак, она ударила Лу Шэна по голове.

    - Бах!

    *Треск!*

    Чёрная мембрана Лу Шэна полностью разрушилась.

    - Все кончено, - глаза Чернильного Духа загорелись ликованием. Она яростно бросилась в атаку, метя Лу Шэну в лоб.

    - Хлоп!!!

    Сразу после этого выражение лица Чернильного Духа изменилось.

    - А? - медленно вытянув вперед руку, Лу Шэн схватил Чернильного Духа, не обращая внимания на вьющихся вокруг него чёрных змей.

    - И это всё, на что ты способна?

    Уверенности в лице Ван Юньлуна заметно поубавилось.

    - Ты...

    *Треск!*

    Ладони Чернильного Духа, сжатые рукой Лу Шэн, затрещали. Чёрные ладони, раздавленные в кровавую мякоть, были для Лу Шэна не твёрже тофу.

    - БУМ!!!

    Во взорвавшейся груди Чернильного Духа появилась дыра размером с человеческую голову.

    А-а-а!!! - яростно задрожав, Чернильный Дух рухнул перед Лу Шэном на колени.

    - Сила уровня Земли. У тебя была причина быть самоуверенным, - схватив Чернильного Духа за шею, Лу Шэн, подняв её на вытянутой руке, двинулся к Ван Юньлуну.

    - Чернильный Дух!!! - лицо Ван Юньлуна исказилось от страха. Чернильный Дух, рождённый дьяволом, был намного сильнее его. Даже если ему не удалось ранить Лу Шэна, то у Ван Юньлуна и вовсе не было никаких шансов.

    По мере приближения Лу Шэна он начал отступать. На его лбу выступили бисеринки пота.

    - Кто... ты? - Ван Юньлун не ожидал, что ученик секты Тысячи Солнц будет столь сильным.

    - Я? - Лу Шэн улыбнулся. - Думаешь, есть смысл спрашивать?

    - Конечно, нет... - Ван Юньлун, казалось, испытывал боль более сильную, чем Чернильный Дух. Прикусив губу, он закричал: - Мы... ещё встретимся!

    - Свист! - в направлении Ван Юньлуна внезапно выстрелил чёрный луч света, со скоростью, на которую даже Лу Шэн не смог вовремя среагировать. Окутав Ван Юньлуна, он в следующее мгновение умчался прочь.

    Лу Шэн опоздал всего на секунду. Когда его рука ударила в место, где только что был Ван Юньлун, там уже никого не было.

    - БУМ!!! - земля содрогнулась. В воздух взлетело большое количество грязи и камней.

    Лу Шэн посмотрел в небо. К этому времени чёрный свет уже исчез. Даже он не мог развить такой скорости.

    - Этот парень всего лишь на уровне Земли, но я не могу соперничать с ним в скорости... интересно.

    Внезапно он понял, что в секте Тысячи Солнц ему не будет скучно.

    Обернувшись, он обнаружил, что раненый им чернильный дух тоже исчез.

    ========== Глава 350.  Задание (Часть 4) ==========

    - Свист! Свист! Свист!!!

    Большой серебристый диск стремительно мчался сквозь темноту, неся на себе обливающегося потом Ван Юньлуна. Зрачки последнего были расширены, а изо рта вырывалось тяжелое прерывистое дыхание.

    - Ваше Величество, простите, ваш слуга опоздал... я думал, вам там не будет грозить опасность... - рядом с ним на ещё одном серебристом диске сидел серьёзный пожилой мужчина с густой бородой и копной непослушных вьющихся волос.

    Его тощее, словно палка, тело было покрыто тёмно-зелёным халатом. К Ван Юньлуну он обращался подчёркнуто почтительно.

    - Нет... ты не виноват… - вытерев со лба пот, Ван Юньлун заставил себя выпрямиться. - Этот человек... его аура была такой пугающей. Откуда у него такая сила?

    - Ваше Величество, когда я прибыл, этот человек показывал силу уровня Земли, но вокруг него клубилась очень опасная аура, поэтому я не отважился ждать и сразу активировал Королевский Божественный Пронзающий Аркан, чтобы вас забрать, - старик почтительно склонил голову.

    - И ты был абсолютно прав, - Ван Юньлун кивнул. Вспомнив тот огромный взрыв, он не мог не вздрогнуть. Его противник опоздал всего на долю секунды. Промедли старик хотя бы на мгновенье, он, вероятно, был бы уже мёртв. Это ужасающее искусство, позволяющее концентрировать всю свою силу в определённой точке, могло уничтожить его тело одним ударом.

    - Ваше Величество, давайте вернемся в Дьявольский Мир. После этой встречи ваша личность, скорее всего, будет раскрыта. Оставаться здесь небезопасно, - обеспокоенно сказал старик.

    - Нет... этот человек меня не выдаст. К тому же, я не испускал перед ним дьявольской ауры. Единственное, что может меня выдать, Чернильный Дух, но в человеческом мире тоже есть немало духов, - стиснув зубы, Ван Юньлун продолжил: - Кроме того, этот человек тоже скрывает свою личность, поэтому, до тех пор, пока он точно не будет уверен, кто я, он будет закрывать на меня глаза.

    - Но это очень опасно, - засомневался старик. Даже на своём уровне он чувствовал исходящую от того человека угрозу.

    - Старший Ван, не волнуйся, я постараюсь с ним поменьше сталкиваться. Я буду осторожен, - серьёзно пообещал Ван Юньлун.

    - Надеюсь... - старший Ван, вспомнив поведение Лу Шэна, снова посерьёзнел. - Ваше Величество, если возможно, вообще больше не приближайтесь к этому человеку.

    - Почему? - хотя Ван Юньлун и сам так думал, но ему было любопытно узнать, почему старший Ван придерживался такого же мнения.

    - Потому что... наблюдая со стороны я заметил, что после того, как ты показал ему свою силу, этот человек даже не напрягся... - серьёзно глядя на Ван Юньлуна, покачал головой старший Ван. - Он смотрел на тебя так, будто ты уже мёртв...

    - ... – по телу Ван Юньлуна пробежала дрожь. – Хочешь сказать, его не волновало, что я могу что-то заподозрить, даже несмотря на то, что мы в одной секте... и если бы он захотел меня убить, он бы это сделал... правильно?

    Старший Ван не ответил.

    Но это молчаливое согласие только заставило сердце Ван Юньлуна ещё больше похолодеть.

    - В будущем постарайтесь не приближаться к этому человеку, - ещё раз повторил старший Ван.

    - Я понял... - неохотно кивнул Ван Юньлун.

     

    ***

     

    Красный луч, метеором выстрелив в небо, мгновенно исчез, однако ни один человек в Фиолетовом Снежном Саду не пропустил его появления.

    Все бросились к месту, откуда он появился.

    Вытащив меч, Лу Шэн неторопливо двинулся в том же, что и остальные, направлении.

    Миновав каменный мост и пустую травяную лужайку, наткнулся на двух сражающихся людей.

    Один размахивал ножом, второй копьем. Сошедшиеся в смертельной битве противники к этому времени уже успели уничтожить вокруг все растения и статуи.

    Некоторое время с интересом понаблюдав за боем, Лу Шэн продолжил путь.

    Перед грядкой с лекарственными травами был разбит лагерь человек на десять. Все люди были одеты в одинаковые жёлтые одежды, с двумя короткими мечами на поясе. Они явно принадлежали к одной секте.

    Люди сразу заметили вышедшего из темноты Лу Шэна, в первую очередь обратив внимание на зажатый в его руке меч, на лезвии которого блестела подсыхающая кровь.

    Кто-то вскочил, собираясь броситься в атаку, но его остановил бородатый, средних лет мужчина.

    Махнув Лу Шэну, он снова сел.

    Лу Шэн в ответ улыбнулся. Проходя через лагерь, посмотрел на собиравшегося его атаковать человека.

    - Какой смелый ребёнок! Тоже собирается сражаться за величайшее Божественное Оружие? – внезапно пронесся над головами насмешливый голос. Спины Лу Шэна коснулся холодный взгляд. - Ты всё равно не сможешь выбраться из сада. Вместо того, чтобы умирать в бесполезной битве, лучше позволь мне выпить твою кровь! - прежде, чем голос умолк, из-за угла показалась высокая фигура.

    Из ладоней неизвестного вырвался порыв ветра, сопровождаемый раскатом грома.

    - Молодой человек, осторожно! - крикнул бородатый мужчина.

    ...К сожалению, он опоздал со своим предупреждением. Высокая фигура обеими руками ударила Лу Шэна в грудь. Из её ладоней хлынуло огромное количество обжигающе-холодной силы.

    Усмехнувшись, Лу Шэн наотмашь ударил противника ладонью по лицу.

    - Бум!!!

    Голова мужчины взорвалась. Его обезглавленное тело, отлетев назад, упало на землю.

    - Даже не может почувствовать разницу между собой и другими людьми, - хмыкнул Лу Шэн. - И почему я постоянно сталкиваюсь с такими тупицами?  Раздражает.

    Убрав ладонь и благодарно улыбнувшись мужчине из лагеря, Лу Шэн продолжил свой путь.

    Пожилой мужчина и молодые люди, сидящие с ним рядом, провожали парня испуганными взглядами. Убитый был Кровожадным Королём Волков. Сражаясь с ним, всё, что они могли сделать - это не проиграть. Но этот молодой человек убил его не задумываясь.

    - Величайшее Божественное Оружие... оно породило так много монстров... - пожилой мужчина, вздохнув, поднялся. - Пойдёмте домой. Нам здесь больше нечего делать.

    ***

     

    - Свист! - серебристой молнией в воздухе промелькнуло лезвие меча.

    Несколько пар рук и ног упали на землю, заливая ее кровью. Люди были разбросаны по всему саду. Некоторые были мертвы, другие, едва живые, пытались уползти.

    Лу Шэн стоял перед каменной стелой, окруженной несколькими десятками пустых павильонов и клумбами розовых цветов.

    Самые сильные люди здесь едва ли превышали уровень Божественного Начала. Даже не уровень Уз. Они никак не могли противостоять Лу Шэну с его седьмой гранью области Земли.

    Однако в данный момент его чёрная мембрана была разрушена и ещё не успела восстановиться, из-за чего он мог полагаться только на своё тело.

    Каменная стела была значительно выше роста среднего человека. Её верх был испещрён множеством символов, а низ светился красным.

    - Оказывается, Дао Трёх Легендарных Мечей: светового меча, беззвучного меча и меча небесного красного света, на самом деле существует, - разнёсся по залитому кровью саду дребезжащий голос.

    - Король Мечей старший Ван слышал об этой легенде? - с другой стороны прозвучал ещё

    один голос. Казалось, он принадлежал мужчине, ещё не достигшему средних лет.

    - Конечно. Не ожидал встретить здесь людей из Небесного Озера. Легенда о величайшем Божественном Оружии, должно быть, правдива, - голос пожилого человека стал заметно ближе, а вскоре показался и его обладатель. Хотя это был полностью седой старик, его спина была прямой, тело высоким и стройным, плечи широкими, а руки длинными. Судя по всему, в молодости он был очень красив.

    - Король Мечей Ван, давно не виделись.

    Из темноты вышел молодой человек с бледным лицом, в руке которого, между пальцев, было зажато пять чёрных дротиков.

    - Летящий Богомол Тан Фэй, неужели в нынешнее время вся молодежь такая неуважительная? - в этот момент из темноты вышел ещё один человек. Это был мастер секты Божественного Дракона. Высокий и сильный Чжу Сыдэ, с двумя большими клинками в руках.

    - Где император Цин? Он здесь? - Тан Фэй, проигнорировав мастера секты Божественного Дракона, осмотрелся.

    - Перестань оглядываться. Двор Близнецов сегодня буду представлять я, - прозвучал мягкий женский голос.

    Группа симпатичных девушек в белых платьях медленно опустила на землю белый паланкин. Занавес из бисера, откинутый в сторону, открыл красивое лицо.

    - Господин Лу? Давно не виделись. Надеюсь, ты ещё помнишь Бай Луин? - сказала одетая в обтягивающее розовое платье девушка, волосы которой поддерживал золотой феникс. Платье идеально очерчивало фигуру, показывая отсутствие на ней нижнего белья.

    Этого никто не ожидал. Вторая по значимости сила, Двор Близнецов, первым делом поприветствовала никому неизвестного незнакомца с мечом.

    Лу Шэн в этот момент отдыхал с закрытыми глазами. Услышав, что кто-то назвал его настоящее имя, он поднял голову. Это была девушка из секты Связанных Духом, с которой он в прошлом проходил испытание.

    Он не ожидал встретить здесь людей из других сект. Это означало, что этот мир был выбран тремя сектами совместно.

    - Тебе очень не повезло, - спокойно ответил он.

    Бай Луин, услышав его слова, засмеялась.

    - Ты не можешь быть в этом уверен. Здесь так много сильных людей. Ты планируешь, игнорируя всех, бороться за Божественное Оружие?

    Её вопрос заставил Лу Шэна задуматься. Кто знает, сколько здесь сильных людей? Одной фразой она «вытолкала» Лу Шэна вперед, против всех остальных.

    Посмотрев на неё, парень, очертив мечом в воздухе дугу, опустил оружие острием к земле.

    - У тебя ещё есть шанс сбежать.

    Бай Луин хотела что-то сказать, но внезапно застыла, крепко сжав рукоять выглядывающего из-за спины меча. Только сейчас, столкнувшись с Лу Шэном лицом к лицу, она в полной мере ощутила, что чувствовала в тот день та троица.

    Ей показалось, что она идет по натянутому высоко над землей канату. Верёвка всё глубже впивается в ноги, заставляя нежную кожу истекать кровью. Невозможно было понять это чувство, не испытав его на себе.

    - Я... - Бай Луин начала жалеть, что согласилась следовать этому плану.

    - Пшшш... - порыв ветра пронесся мимо, звуком напоминая звон извлекаемых из ножен мечей. На мгновенье Бай Луин застыла, сильно прикусив губу.

    ========== Глава 351.  Молин. (Часть 1) ==========

    Воздух в Фиолетовом Снежном Саду едва не дрожал от напряжения.

    Могущественные культиваторы, приехавшие сюда издалека, широко раскрытыми глазами смотрели на стоящего рядом с каменной стелой человека. Земля вокруг была усеяна оторванными конечностями. Воющие от боли люди словно черви извивались на покрытой алой кровью земле.

    Зрелище было впечатляющим.

    Бай Люин окончательно убедилась, что просчиталась. Она согласилась сотрудничать с этими людьми, чтобы компенсировать своё предыдущее поражение, но теперь её сердце наполнилось сожалением.

    Пронзительный взгляд Лу Шэна, казалось, резал её кожу острыми ножами и пронзал раскалёнными иглами. Его сила значительно превосходила всё, что она могла себе только представить.

    Бай Люин, обернувшись, посмотрела на стоящую в стороне толпу, в которой к этому времени растворились её союзники. Она даже не могла сказать, там они ещё или уже сбежали.

    - Ты выиграл, молодой господин Лу, - она устало вздохнула. Глядя на наполовину поднятый меч, готовый в любой момент обрушиться ей на голову, она, в конце концов, признала поражение.

    Находившийся в шаге от того, чтобы нанести фатальный удар молодой мужчина был, признаться, удивлён капитуляцией девушки. Эта встреча не выглядела случайной. Впрочем, если говорить начистоту, Лу Шэн не хотел её убивать. Кто знает, сколько могущественных экспертов прячется в толпе. Если он убьет ученика одной из главных сект, не сделает ли он этим только хуже.

    Лу Шэн обвёл взглядом присутствующих.

    - Если все с ней согласны, почему вы всё ещё здесь?

    Толпа молчала. Наконец кто-то крикнул:

    - С таким количеством экспертов и мастеров, включая старшего Шэня и мастера секты Чжу, мы что, не сможем справиться с одним человеком?

    - Он прав! На нашей стороне много могущественных экспертов! Каким бы сильным не был этот человек, он, несомненно, устал после убийства стольких людей! Это наш шанс! Копье Голубого Неба из поместья семьи Хуан - идеальный кандидат, чтобы встретиться с ним лицом к лицу. Почему бы нам не попросить господина Хуана проверить его способности?

    - Старина У, если ты такой умный, почему бы тебе самому его не испытать? - хмуро пробурчал явно несогласный с этим предложением лорд поместья Хуин.

    Двадцати с лишним пар окровавленных рук и ног, разбросанных по земле, было явно достаточно, чтобы он понял, насколько силен и безжалостен этот молодой человек.

    Даже старший Шэнь молчал, а лидер секты Божественного Дракона и вовсе спокойно наблюдал за развитием ситуации со стороны, не собираясь вмешиваться.

    Таким образом, по-настоящему сильные мастера молчали, в то время как кричали преимущественно слабые эксперты из небольших сект.

    По мере того, как усиливался ветер, людей становилось всё больше. Толпа, до этого исчислявшаяся сотнями, стремительно росла.

    Лу Шэн посмотрел на Шэнь Цзяньвана. Лицо старика, наполненное благоговением, выглядело так, словно он пребывал в трансе. Похоже, он заметил, что присутствующие здесь эксперты невероятно могущественны. Но даже зная об этом, он продолжал молчать.

    Лу Шэну хотелось рассмеяться. Общая мощь этого маленького мирка была чрезвычайно ничтожной. Даже этот достигший своего предела старик не мог конкурировать с Бай Люин и её свитой, не говоря уже о нём.

    Окружавшая его, словно рой цыплят курицу, толпа людей не подозревала, что он может убить девяносто процентов здесь присутствующих одним взмахом меча.

    - Чжао Чэнсюань?! - внезапно в толпе людей раздался удивленный голос.

    Лу Шэн не сразу вспомнил, что это тело принадлежало тому самому Чжао Чэнсюаню. Поэтому на окликнувшего его человека он посмотрел только спустя несколько секунд.

    Позади толпы стояли трое, окружённые отрядом закованных в броню солдат. Это были Чжао Чэнъе, Чжао Чэнъе и Чжун Юаньгуй, его второй дядя.

    Чжун Юаньгуй был названным братом отца «трех Чжао». Он был мастером тяжелого кавалерийского копья, неуклюжим снаружи, но хитрым внутри. Его имя было известно всем: начиная от армии и заканчивая преступным миром.

    - Чэнсюань, что ты здесь делаешь? Немедленно возвращайся! - нахмурившись, крикнул Чжун Юаньгуй.

    Он не знал, как объяснит произошедшее своему старшему брату, если его сыну причинят вред.

    Лу Шэн, улыбнувшись, ничего не ответил. Все также сжимая меч, он стоял, облокотившись на каменную стелу.

    Чжун Юаньгуй и его спутники, так и не дождавшись его ответа, не знали, что делать. Они даже начали склоняться к мысли, что ошиблись.

    Ситуация зашла в тупик.

    Шэнь Цзяньван и мастер секты Божественного Дракона начали собирать раненных и разбросанные вокруг каменной стелы конечности. Остались только покрывающие землю тёмно-красные лужи крови.

    Небо постепенно светлело. Близился рассвет.

    Божественное Оружие никогда не появлялось при дневном свете, что означало – оно должно появиться в ближайшие несколько минут. С каждым мгновением Лу Шэн всё больше сосредотачивался. Не для того, чтоб защититься от атаки, а чтоб не дать Божественному Оружию сбежать.

    - Дзинь! - из недр каменной стелы внезапно донесся резкий звук.

    Лу Шэн резко обернулся.

    - Бум! - прежде, чем он успел что-либо сделать, стела развалилась и в небо, в направлении запада, выстрелил ярко-красный луч.

    - Оно пытается сбежать! - Лу Шэн стрелой метнулся вперёд.

    Бай Люин со своей свитой последовала за ним.

    Они двигались слишком быстро. Шэнь Цзяньван и Чжу Сыдэ едва успели выхватить оружие и пробежать несколько шагов, когда поняли, что Божественное Оружие и гнавшиеся за ним люди исчезли вдали.

    - Это... Ч...что?

    Посмотрев на каменную стелу, Чжу Сыдэ понял, что несколько последних десятилетий прожил впустую. Эта группа молчаливых людей была невероятно сильна. Каждый из них был намного могущественней его.

    - Мир на самом деле непостижим... - закинув за спину меч и устало покачав головой, Шэнь Цзяньван двинулся прочь.

    Собравшиеся мастера всё ещё приходили в себя после увиденного. Разве могли люди летать, как птицы? Их скорость была такой пугающей.

    Чжао Чэнъе, нервно сглотнув, посмотрела на своих старшего брата и второго дядю, ошеломлённых не меньше неё.

    - Не может быть, чтобы это был наш третий брат. Скорее всего, это кто-то, сильно на него похожий.

    - Никогда не думал, что встречаются настолько похожие люди, - потрясённо покачал головой Чжао Чэнфэн.

    - Давайте вернёмся. Битвы, судя по всему, не будет. Хаоса в городе тоже. Наша цель достигнута, - тихим голосом сказал Чжун Юаньгуй.

    - Верно.

     

    ***

     

    Пронзивший воздух красный луч, прорвавшись сквозь облака, унесся в небо.

    Шагая по невидимой лестнице, складывающейся под его ногами из бесформенных прядей истинной Ци, Лу Шэн следовал за ним. Каждый шаг уносил его далеко вперёд.

    Наконец он увидел острый красный дротик размером с ладонь, окружённый алым сиянием. Дротик был инкрустирован нефритово-зелёным камнем, усеянным изогнутыми символами.

    - Брат-наставник Лу, почему бы нам не объединиться? Мы постараемся отрезать ему путь спереди, а ты будешь преследовать сзади, - решила ещё раз попытать удачу Бай Люин. - Можешь не беспокоиться. Божественное оружие твоё, нам просто нужна хорошая оценка за испытание.

    - Отвали! - Лу Шэн не хотел с ними связываться. Он прекрасно понимал, чего хотят эти люди. Такого рода «сотрудничество» просто даст им шанс украсть его добычу.

    - Не слишком ли брат-наставник Лу категоричен? - Бай Люин нахмурилась.

    - Шшшш... - внезапно обернувшись, Лу Шэн взмахнул мечом.

    - Пш-ш, пш-ш, пш-ш, пш-ш!

    Белые потоки, запульсировав в воздухе и приняв форму клинка, в следующее мгновение вонзились в тела нескольких людей.

    Хотя его преследователи были застигнуты врасплох, чёрные мембраны, вспыхнув, блокировали удары. К сожалению, они не могли полностью нивелировать атаку, из-за чего скорость некоторых экспертов, наравне с Лу Шэном преследующих Божественное Оружие, значительно снизилась.

    Бай Люин повезло больше других.

    Правда, даже успев увернуться от удара мечом, она некоторое время пребывала в ступоре. Посмотрела вслед Лу Шэну, почти исчезнувшему вдали.

    - Проклятье! Если бы не запрет командам сражаться друг с другом, я бы сегодня разорвал его на части!!! - яростно сверкнув глазами, воскликнул один из учеников секты Связанных Духом.

    - Разорвал его на части? Ты?! - скептически посмотрела на парня Бай Люин.

    - Сомневаешься? - парень взмахнул зажатым в руке мечом.

    - Дебил, - отвернувшись от него, Бай Люин полетела вниз, к земле. Использование истинной Ци в качестве опоры потребляло немало энергии, из-за чего было нелегко долгое время оставаться в воздухе.

    - Ты!! - яростно взревев, парень погнался за ней.

    - Пуфф! - в следующее мгновенье в его груди появилась глубокая рана, из которой во все стороны брызнула кровь.

    Люди были шокированы. Они не заметили момента атаки Лу Шэна.

     

    ***

     

    = В темно-зелёной долине. =

    - Дзинь! - Лу Шэн схватил рукой тёмно-красное Драконье Копьё, игнорируя красный свет на его поверхности.

    - Миссия выполнена.

    Достав второй рукой шелковый платок, слегка его потряс.

    Ткань взорвалась белой вспышкой, на мгновение окружившей Лу Шэна.

    Окружающее его пространство изменилась: он вернулся в каменный дом. В руке он держал маленький красный дротик.

    - Всё? - заметив движение, Чжан Шилун метнулся в дом. В глаза сразу бросился зажатый в руках Лу Шэна красный дротик.

    - Мне посчастливилось выполнить задание, - Лу Шэн медленно ослабил хватку. Окружил дротик тонким слоем истинной Ци, чтобы тот не смог сбежать, позволив ему парить в воздухе.

    Чжаг Шилун не мог не восхититься.

    - Впервые вижу, чтобы кто-то два раза подряд выполнял миссию в другом мире. Нет необходимости проверять. У тебя определённо и в этот раз будет самый высокий рейтинг. Даже в главной секте найдется немного людей, что смогут с тобой соперничать.

    - Всё, что нам теперь нужно - добраться до пункта назначения, - улыбнулся Лу Шэн.

    - Верно. Если всё будет идти гладко, мы доберёмся до столицы префектуры Молин очень быстро, - Чжан Шилун улыбнулся, пребывая в приподнятом настроении.

    Они быстро собрали вещи и отправились в путь. Чжан Шилун поймал двух демонических кроликов ростом с половину взрослого человека. Освежевав, посолив и поджарив, он взял их с собой в путешествие.

    Чжан Шилун думал, что Лу Шэну просто повезло так быстро завершить миссию. Только сам Лу Шэн знал, что скорость Тёмно-красного Драконьего Копья превзошла уровень шестой грани. Обычный эксперт уровня шестой грани, полагающийся только на чёрную мембрану и не использующий никаких техник цингун, в жизни бы его не поймал.

    Только он, обладая скоростью и силой, равными верхнему пределу уровня седьмой грани, мог быстро его догнать.

    Это так называемое Божественное Оружие было всего лишь обычным дротиком, спаянным с осколком, либо Божественного Оружия, либо Дьявольского Клинка, но в подобном мире оно считалось мощнейшим Божественным Оружием.

     

    ========== Глава 352.  Молин. (Часть 2) ==========

    = Секретная Зона. =

    Среди моря зелени из земли поднимался бледно-жёлтый каменный столб, слегка наклоненный в сторону. Издалека он был похож на огромный палец, косо вонзившийся в землю.

    Одетая в длинное фиолетовое платье Су Нинфэй, легко приземлившись на верхушку столба, холодным взглядом посмотрела на надгробие в центре.

    Заходящее солнце разделило надгробие на две части: верхняя была освещена, нижняя пребывала в темноте.

    Стоя перед белым камнем, Су Нинфэй смотрела на высеченную на нём надпись.

    - Су Сяосяо сообщил, что на Павлиньем Хребте кое-что произошло. Возможно, предсказание было правдивым, - пробормотала она. - Юнь Суйсянь не упустит этого шанса.

    Женщина замолчала, словно ожидая от надгробия ответа.

    Но надгробие было всего лишь бездушным камнем.

    Через некоторое время Су Нинфэй закрыла глаза:

    - Ты хочешь, чтобы я её убила? Или отпустила?

    - Нинфэй, тебе обязательно мстить? В конце концов, Юнь Суйсянь его дочь, - внезапно на вершину столба, рядом с Су Нинфэй, опустился луч света. В следующее мгновение свет исчез, оставив после себя одетого в белый халат молодого человека.

    Между бровями мужчины виднелась небольшая чёрная отметина, а за спиной трепетали прозрачные насекомьи крылья.

    - Ты приходишь сюда каждый год. Зачем? - мягко спросил мужчина. Он был необычайно красив, однако его красота была скорее женской, чем мужской.

    - Я не только люблю его, но и ненавижу. - Су Нинфэй спокойно открыла глаза. - Совершивший ошибку должен за неё заплатить. Миншань, ты ведь хорошо меня знаешь.

    В глазах кроткого человека промелькнула тень безысходности.

    Посмотрел вверх, на редкие звезды, уже начавшие проступать на медленно темнеющем небе.

    - Ты всё ещё помнишь данное нами обещание? – спросила Су Нинфэй.

    - Под виноградной лозой, освещённой прекрасным солнцем, он подарил тебе кольцо с фиолетовым камнем. В то время я ещё не умел создавать Небесное Вино, только самое обычное, фруктовое, но мы всё равно отлично провели время...

    Су Нинфэй молчала.

    Мужчина вздохнул.

    - Между ними не должны были завязаться отношения. Недавно я получил сообщение: её старшая сестра... сбежала.

    Зрачки Су Нинфэй сузились.

    - Как думаешь, что она сделает, когда узнает? - прошептал мужчина. Спросив это, он подошел к надгробию. Наклонившись, положил на него букет полупрозрачных цветов.

     

    ***

     

    Лу Шэн и старший Чжан, миновав долину Чёрного Колокола, устремились в направлении префектуры.

    За долиной Чёрного Колокола начиналась широкая река, именуемая рекой Красного Песка. Чтобы ни один эксперт не смог пересечь реку иным способом, кроме как на корабле, на её дне была установлена огромная матрица.

    В раскинувшемся на берегу поселении, ожидаемо названном деревней Красного Песка, Чжан Шилун собирался нанять корабль, чтобы пересечь реку. По прибытии в деревню им встретилась группа богатых купцов, преследующих ту же цель.

    По счастливому стечению обстоятельств этот купец был старым знакомым Чжан Шилуна. Они подружились несколько лет назад, когда последний, выполняя миссию, притворился богатым купцом. Так как направлялись и те, и другие в один город, купцы предложили им к ним присоединиться.

    Таким образом Лу Шэн и Чжан Шилун примкнули к этой группе.

     

    ***

     

    Волны непрестанно бились о борт корабля.

    Лу Шэн и Чжан Шилун стояли на палубе, глядя на берег, от которого ещё не успели отчалить.

    - Переправившись через реку, мы попадем в префектуру Молин. Там всё будет по-другому, - Чжан Шилун с улыбкой посмотрел на приближающийся берег. - Тебе, вероятно, там понравится.

    - С чего вы взяли? - спросил Лу Шэн.

    - Там у тебя будет больше свободного времени. Помимо культивирования, тренировок, еды и других ежедневных занятий, больше ничего не нужно будет делать. Ты не веселишься, не играешь в азартные игры, не проводишь время с девушками, не пьешь, не заводишь друзей... всё, что ты делаешь, это культивируешь, - Чжан Шилун указал на то, каким Лу Шэн представлялся всем остальным. - Тебя можно назвать культивирующим отшельником. Но даже отшельники, в отличие от тебя, иногда заводят друзей. Раньше, когда мы пытались выяснить, не шпион ли ты Дьявольского Мира, это качество добавило тебе дополнительных очков. Шпион, по крайней мере, попытался бы с кем-нибудь подружиться, чтобы выведать информацию... - Чжан Шилун покачал головой.

    Лу Шэн усмехнулся:

    - Возможно, вы правы.

    - Ты ещё молод, тебе всего тридцать. В городе Осенней Луны было немного таких же, как ты, талантливых людей, так что ничего страшного, что у тебя не было друзей. Однако здесь постарайся изменить свои привычки, - Чжан Шилун чувствовал себя беспомощным. - Я не хочу, чтобы ты перестал двигаться вперёд из-за психологических проблем.

    - Не волнуйтесь. Обещаю, ничего подобного не случится, - улыбнулся Лу Шэн. - Старший, вы не рассказали, почему за рекой всё по-другому.

    - Ах, это... - Чжан Шилун пригладил бороду. - Область Осенней Луны находится под защитой трёх главных сект и королевской семьи, поэтому в ней безопасно. Все остальные места похожи на префектуру Молин. Три главные секты и королевская семья не могут уследить за всеми своими землями. Так возникают другие секты и благородные семьи. Кроме трёх главных сект и трёх главных благородных семей, есть ещё масса обычных. Они выживают в районах, отличных от города Осенней Луны.

    Лу Шэн понял:

    - Вот почему за все время путешествия по землям Осенней Луны мы не встретили ни одного опасного зверя.

    - Да. Потому что королевская армия время от времени совершает рейды и уничтожает практически все угрозы, - Чжан Шилун улыбнулся.

    Пока они разговаривали, к берегу пришвартовался ещё один корабль - роскошный трёхярусный парусник.

    На носу корабля стоял средних лет мужчина в бирюзовом платье. На его плече была вышита голова белого тигра. Одну руку он держал за спиной, во второй был зажат чёрный молот.

    - Хань Линьцзюнь! - лицо мужчины было суровым, а взгляд пронзительным. - Покажись! В ином случае не жди от меня милосердия!

    Его голос был резким и пронзительным, отдаваясь этом от бортов корабля, хотя они находились друг от друга на расстоянии в несколько десятков метров.

    Множество фигур, спрыгнув с палубы только что причалившего судна, подлетели к их кораблю.

    Владельцем торгового судна, на котором они собирались плыть, был круглолицый мужчина с большим животом. Он выбежал из каюты, обливаясь потом, в сопровождении нескольких охранников. При виде происходящего у него задрожали ноги.

    - Давайте сначала поговорим! Господа, меня зовут Чэнь Каоцзюнь. Всё, что у меня есть, это шёлк и немного вина! У нас нет никакого Хань Линьцзюня...! - в каюте позади толстяка прятались две девушки. Похоже, они были его дочерьми.

    Вскоре поднявшиеся на борт люди, захватив корабль, начали дюйм за дюймом его обыскивать. Группа людей вытаскивала из кают людей и выстраивала их в ряд на палубе.

    - Видишь? В этом разница, - вздохнул Чжан Шилун, глядя на творящийся произвол. - Округ Осенней Луны патрулирует армия Янмин, обеспечивая в нём мир и безопасность. Но в других округах убийство, это мелочь, за которую тебе ничего не будет.

    Лу Шэн, наконец, понял.

    С места, где стоял, был отчетливо виден толстый купец, разговаривающий с людьми в одежде, помеченной белыми тигриными головами. В глазах одной из прятавшихся за спиной толстяка девушек - той, что была одета в зелёное платье, можно было заметить боль, страх и тоску.

    - Это свободная земля. Свободная земля Великой Инь, - Чжан Шилун покачал головой.

    - Я досчитаю до десяти. Если ты не выйдешь, я сожгу корабль, - донесся с палубы другого корабля резкий мужской голос.

    Лу Шэн увидел, как девушка в зелёном платье, напрягшись, крепко вцепилась в юбку. Вторая, одетая в белое платье, тоже была напугана, но не смотря на это, пыталась как-то успокоить свою спутницу.

    В этот момент к ним подбежал богатый приятель Чжан Шилуна.

    - Брат Шилун, помоги! Племя Свирепых Тигров - одно из четырех главных племён префектуры Молин! У тебя много связей, поэтому, пожалуйста, помоги нам!

    К этому времени полное лицо богатого купца по фамилии Ван, полностью покрылось потом.

    - Не волнуйся, я с этим разберусь, - Чжан Шилун успокаивающе похлопал купца по руке. - Скажи остальным, чтобы не беспокоились.

    - Брат Шилун, что ты собираешься делать?

    - Не волнуйся. Положись на меня, - Чжан Шилун выглядел расслабленным. Впрочем, это было естественно. Перед старшим, пусть и боковой ветви секты, маленькое племя должно было отступить.

    В этот момент стоявший на палубе другого корабля мужчина начал считать:

    - Один.

    - Два.

    - Три.

    Хань Линьцзюнь не знала, что делать. Её сердце билось всё чаще. Опустив голову, она комкала ткань платья.

    Племя Свирепых Тигров преследовало её уже не первый день. Это означало, они знали, что именно она взяла предмет. В ином случае они не стали бы блокировать торговое судно, рискуя быть пойманными и допрошенными властями префектуры Молин.

    "Что мне делать? Они действительно осмелились напасть!" - Хань Линьцзюнь смотрела в пол, слушая продолжающийся счет. Казалось, её кровь застыла, а разум отключился.

    Внезапно она вспомнила слова своего отца, сказанные в момент передачи ей предмета.

    - Несмотря ни на что, не дай Племени Свирепых Тигров им завладеть! Если они получат все фрагменты, станут неуправляемыми и поглотят всю Восточную Реку!

    Хань Линьцзюнь горько усмехнулась. Оглянувшись, посмотрела на продолжавшую ее утешать подругу. Она не хотела впутывать в это дело Линь Синь, просто так получилось...

    - Шесть!

    - Семь!

    - Восемь!

    - Девять!

    Лу Шэн крепко сжал рукоять пристёгнутого к поясу меча, собираясь вмешаться, но Чжан Шилун его остановил.

    - Позволь мне! Ты слишком любишь убивать, - улыбнулся Чжан Шилун.

    Лу Шэн, кивнув, отступил.

    Шагнув вперёд, Чжан Шилун громко сказал:

    - Я - Чжан Шилун из секты Тысячи Солнц. Могу ли я узнать, с кем из вождей Племени Свирепых Тигров имею честь разговаривать?

    Его голос, подобный раскату грома, сотряс корабль. Некоторые из присутствующих даже потеряли равновесие от этого рокота.

    Люди на корабле, услышав «секта Тысячи Солнц», радостно загомонили. Секта Тысячи Солнц была одной из трёх главных сект Великой Инь. Теперь, когда здесь присутствовал человек из столь могущественной секты, они могли быть уверены в сохранности своих жизней.

    Естественно, это обрадовало толстого судовладельца. Такой неожиданный поворот.

    Стоящие позади него Хань Линьцзюнь и Линь Синь облегченно выдохнули. Они уже думали, что всё кончено.

    Хань Линьцзюнь, наконец, смогла расслабиться. От внезапного головокружения она едва не рухнула на пол. К счастью, Линь Синь успела её подхватить.

    - Секта Тысячи Солнц? - выражение лица мужчины, захватившего корабль, совершенно не изменилось. - Старший Чжан из ветви секты Тысячи Солнц города Осенней Луны?

    - Он самый. Могу я узнать ваше имя? - Чжан Шилун сжал кулаки.

    Посмотрев на Чжан Шилуна, мужчина нахмурился.

    - Юань Инсяо, заместитель вождя Племени Свирепого Тигра.

    - Вождь Юань, отпустите, пожалуйста, корабль, - с улыбкой сказал Чжан Шилун.

    Юань Инсяо перестал хмуриться, его глаза вспыхнули:

    - Старший Чжан, прости, но я не настолько тебя уважаю, чтобы выполнять твою просьбу.

    Старший Чжан думал, что его вмешательство разрешит проблему, он не ожидал такого ответа. Его лицо застыло. Он замер на месте, не зная, что делать.

    Заместитель вождя Племени Свирепого Тигра не подчинился ему, несмотря на его положение?

    Не только он, а и все присутствовавшие были шокированы.

    ========== Глава 353.  Нажить себе врагов. (Часть 1) ==========

    - Старший Чжан, позвольте, всё же, мне, - Лу Шэн шагнул вперед, но Чжан Шилун снова его остановил.

    - Не нужно. Я знаю, кто он. Лучше не вмешивайся, - подняв голову, он посмотрел на Юань Инсяо.

    Так как он довольно часто ездил в Молин, ему не составило труда узнать этого человека. Кроме того, была названа фамилия Юань.

    - Раз уж вождь Юань не желает меня уважать, пусть поступает, как хочет, - сказал он. Очевидно, он больше не хотел ввязываться в этот беспорядок. Схватив Лу Шэна за рукав, он отвёл его в сторону, решив побыть сторонним наблюдателем.

    Юань Инсяо, усмехнувшись, слегка поклонился Чжан Шилуну, после чего приказал своим подчиненным допросить и осмотреть всех на борту.

    Сначала личному досмотру подверглись матросы, капитан, впередсмотрящий и рулевой. Последними были судовладелец и купцы.

     

    ***

     

    Хань Линьцзюнь пряталась за спиной отца своей подруги, чувствуя себя маленькой испуганной девочкой. С каждым мгновением она всё больше нервничала.

    - Не бойся... не бойся... мой отец нас защитит. Кроме того, здесь старший из секты Тысячи Солнц... они не посмеют переступить черту. Не посмеют... - Линь Синь не знала, кем по происхождению была её подруга. Даже став кровными сестрами, они об этом не разговаривали.

    - Всё хорошо... я в порядке... - прошептала Хань Линьцзюнь. Она не смела взглянуть на подругу. Глубоко в её сердце укоренилось чувство вины.

    Если подаренный ей отцом перед смертью талисман не сработает, она сегодня умрёт. Как и все присутствующие на этом корабле.

    Она не поднимала головы. Вскоре к ним подошла женщина из Племени Свирепого Тигра с короткой чёрной палкой в руках, увенчанной золотой металлической тигриной головой.

    Приблизившись к девушкам, она по очереди ткнула в них навершием жезла.

    - Нет, - равнодушно сказала женщина, после чего, развернувшись, вышла из каюты.

    - Слава Богу! - отбегченно вздохнул толстый купец. - Дочка, малышка Линь, спрячьтесь внутри. Не выходите.

    - Всё в порядке, отец. Мы останемся здесь. Никуда не пойдём! - твёрдо ответила Линь Синь.

    Хань Линьцзюнь молчала, вцепившись в руку подруги. Её взгляд то и дело возвращался к Чжан Шилуну.

    Время отсчитывало секунду за секундой. В одно мгновение пролетело больше двух часов. Племя Свирепых Тигров проверило всех, но ничего не нашло.

    Люди, вернувшись к Юань Инсяо, вполголоса отчитались ему о проведенном досмотре.

    - Хм? Ничего не нашли? - вождь хмурым взглядом обвел толпу.

    Сначала он посмотрел на группу купцов, отчего по их коже побежал холодок. Все они начали обильно потеть. Затем на женщин - членов семьи. Хань Линьцзюнь и Линь Синь были только двумя из многих. Ещё были жёны, слуги и рабы. Все они жались друг другу, словно утки перед лицом опасности, не смея под взглядом Юань Инсяо даже пошевелиться.

    Чжан Шилун заметил, что взгляд Юань Инсяо, касаясь лиц даже самых красивых девушек, ничуть не менялся. Этот человек был уверенным и решительным.

    Осмотрев всех, он не нашел ничего подозрительного.

    - Вы их допрашивали? - недовольно спросил он.

    Человек в серебристых доспехах кивнул:

    - Да. Допросили, никаких зацепок. Этот корабль приплыл из деревни Красного Песка и кроме двух человек из секты Тысячи Солнц, все остальные - местные купцы. Судно принадлежит торговой марке «Белые Паруса», люди - купцы из торговой палаты Цзынань. Они собрались здесь, чтобы обсудить дела.

    - Почему они притащили сюда свои семьи? - холодно спросил Юань Инсяо.

    - Двое купцов купили дома в городе и собираются переехать, - тихо ответил подчинённый.

    - Что-то еще?

    - Это всё. На борту корабля ничего не было найдено, - спокойно ответил подчинённый.

    Лицо Юань Инсяо ещё больше помрачнело:

    - Поскольку мы не можем найти Хань Линьцзюнь, нужно выяснить, где находится объект.

    - Мы пытались. Поисковый талисман ничего не обнаружил.

    - Вы обыскали всех на судне?

    - Э-э... - подчиненный заколебался, глядя на Чжан Шилуна и Лу Шэна.

    Юань Инсяо нахмурился. Его взгляд остановился на Чжан Шилуне.

    - Старший Чжан, простите за неуважение, просто это очень важно, - он махнул рукой и из-за его спины вышли двое мужчин в серебристых доспехах. С мечами наперевес они направились к Чжан Шилуну.

    Шокированный Чжан Шилун едва удержался от немедленной атаки.

    Стоявшего позади него Лу Шэна всё больше охватывало нетерпение. Он шагнул вперёд, собираясь вмешаться, но Чжан Шилун снова его остановил.

    - Не будь таким импульсивным! Я позабочусь об этом, - Чжан Шилун глубоко вздохнул. Как старейшина секты Тысячи Солнц он уже давно не испытывал такого унижения.

    - Что? Хочешь меня обыскать?! - его взгляд стал жёстким.

    Выражение лица Юань Инсяо не изменилось:

    - Старейшина Чжан, не нужно так волноваться. Просто мы уже обыскали весь корабль, но не нашли нужный предмет. Вы единственный, кого мы ещё не проверили...

    Грудь Чжан Шилуна начала сильно вздыматься. Племя Свирепых Тигров! На мгновенье он подумал об атаке, но потом вспомнил, кто стоит за Юань Инсяо...

    - Хорошо! Я позволю вам меня обыскать, - подавив гнев, Чжан Шилун развел руки, позволяя двум людям обыскать его одежду и сумки.

    - Старший Чжан... - Лу Шэн прищурился. Его лицо потемнело. Он собирался сказать что-то ещё, но Чжан Шилун его остановил.

    - Ничего, пусть ищут, - выпрямился старейшина. Он хорошо знал, кто стоит за Юань Инсяо и не хотел становиться их врагом. Не было другого способа с этим справиться, кроме как смириться. Самое большое сопротивление, что он мог оказать, было словесным. К тому же, рядом с ним был Лу Шэн. Его будущее было великим. Он не мог допустить, чтобы на него что-то повлияло.

    Двое людей, обыскав Чжан Шилуна, ничего не нашли.

    - Теперь всё в порядке? - холодно спросил старейшина.

    - Прошу прощения, старший Чжан, - Юань Инсяо ещё больше нахмурился.

    Чжан Шилун больше не хотел терять здесь время и ждать, пока ещё что-то случится. Видя, что они ничего не нашли, он холодно сказал:

    - Теперь мы можем уйти?

    Юань Инсяо собирался кивнуть, когда заметил позади Чжан Шилуна молодого человека, то ли ученика, то ли слугу.

    - Подождите. Это ученик старшего Чжана? - Его взгляд остановился на Лу Шэне. - Вы его обыскали?

    Он посмотрел на стоявших рядом людей.

    - Ещё нет, шеф, - ответил человек с закрытым лицом.

    - Тогда чего ждёте? - выражение лица Юань Инсяо стало холодным.

    Атмосфера мгновенно накалилась.

    Чжан Шилун хотел сойти с лодки и забрать Лу Шэна, сдерживающегося из последних сил, но вдруг услышал это.

    Он увидел мгновенно изменившийся взгляд своего подопечного. Этот молодой парень любил сражаться и если бы он его не останавливал, тот бы уже давно всех убил. Он думал, что они, наконец, смогут спокойно уйти, но не тут-то было.

    Чжан Шилун поспешно потянул Лу Шэна за рукав, но как бы сильно он его не тянул, тот не двигался. Жуткая улыбка появилась на его лице.

    - Я же сразу сказал, позвольте мне с этим разобраться, - Лу Шэн медленно вытащил меч, активируя чёрную мембрану. - Я и так слишком долго терпел.

    - Лу Шэн! - схватил его за запястье Чжан Шилун. - Не будь импульсивным!

    - Я никогда никого не убивал импульсивно, - Лу Шэн, отбросив руку Чжан Шилуна, шагнул вперёд.

    Юань Инсяо прищурился, глядя на направляющегося к нему Лу Шэна.

    - Что ты делаешь?

    - А ты как думаешь? - улыбнулся Лу Шэн.

    - Шшшш... - его фигура, исчезнув, появилась позади Юань Инсяо.

    - Дзинь! - выражение лица Юань Инсяо мгновенно изменилось. Вытащив клинок, он блокировал атаку, но огромная сила удара его испугала.

    - БУМ!!! - страшная сила, врезавшись в Юань Инсяо, отправила его в полёт, заставив врезаться в борт корабля.

    - Бум!!! - на корпусе появилась большая вмятина более десяти метров в диаметре. Юань Инсяо находился в ее центре, окружённый согнутыми и сломанными кусками дерева и железа. Как насекомое, пойманное паутиной.

    Он закашлялся, пачкая лицо и одежду кровью.

    Все на корабле молчали – на судно опустилась мёртвая тишина.

    Потом, внезапно...

    - Вождь!!! - закричали люди из Племени Свирепого Тигра. Несколько человек бросилось в сторону Юань Инсяо.

    Ещё десять окружили Лу Шэна.

    Лу Шэн обвёл их суровым взглядом. Потом усмехнулся:

    - Слабые люди не имеют права носить оружие.

    Он быстро, словно молния, взмахнул мечом.

    - Бжжжж!!! - наружу хлынул поток истинной Ци. Сила этого удара ошеломила даже Чжан Шилуна.

    Быстро сформировавшийся из истинной Ци огромный меч ударил по кораблю Племени Свирепого Тигра.

    *Треск!* - Довольно большое судно сломалось пополам, словно хрупкая палочка для еды.

    Окружившие Лу Шэна люди были шокированы. Те, кого задел меч Ци, потеряли половину своих тел прежде, чем успели среагировать. Не говоря уже о том, чтобы заблокировать атаку Лу Шэна.

    Не только истинная Ци всех напугала. Истинная Ци Лу Шэн находилась всего лишь на уровне седьмой Грани. Его физическая сила была слишком пугающей. Накладываясь друг на друга, его физическая сила и истинная Ци давали ему мощь уровня области Земли.

    Как могли обычные эксперты уровня Божественного Начала или даже области Змеи блокировать его атаку? Даже Юань Инсяо, находящийся на уровне седьмой грани, не смог оказать ему никакого сопротивления.

    - Свист! - разбитый на две половины корабль, накренившись, погрузился в воду, подняв высокую волну.

    Стоявшие вокруг Лу Шэна люди не знали, что делать. Юань Инсяо был поражен атакой меча Ци, разрезавшего на две части корабль, поэтому он, вероятнее всего, был уже мёртв. Без своего лидера эти люди не знали, что предпринять.

    ========== Глава 354.  Нажить себе врагов. (Часть 2) ==========

    - Кровь!? - воскликнул один из мужчин, почувствовав под глазом что-то тёплое и липкое. Дотронувшись до лица рукой, внезапно обнаружил, что оба его глаза кровоточат.

    - Нет!!! – закричал кто-то. Люди, один за другим, начали падать.

    Прежде чем кто-то успел понять, что происходит, люди, захватившие корабль, лежали на земле. Их дыхание остановилось, а из носа, рта, глаз и ушей сочилась кровь.

    Мощь Меча Истинной Ци была ужасающей.

    Извивающиеся над телами красные нити, пролетев над палубой, без следа исчезли в теле Лу Шэна.

    Могло показаться, что Лу Шэн для увеличения силы использовал только шаги Преследующего Солнце Меча и истинную Ци, но если говорить начистоту, со своим нынешним уровнем истинной Ци он не мог убить так много экспертов области Змеи. На самом деле, их убила кровавая сеть, которую он незаметно выпустил.

    Внутренняя Ци была похожа на истинную Ци, так что, даже если бы кто-то что-то заметил, ничего страшного бы не произошло. Самое большее, они бы подумали, что он культивирует какое-то сильное вспомогательное искусство.

    Выжившие остатки захватчиков, увидев, что ситуация приняла скверный оборот, бросились наутек.

    Лу Шэн был слишком ленив, чтобы за ними гоняться. Достаточно было убить Юань Инсяо и десятерых экспертов области Змеи.

    - Лу Шэн... - старший Чжан, наконец, пришёл в себя. Он не был медлительным, это Лу Шэн был слишком быстрым и слишком сильным. Он не только избавился от экспертов Племени Свирепого Тигра, но и оглушил присутствующих, в том числе и его. Хотя этот удар Меча Ци был на уровне Земли, обычный эксперт уровня Земли не смог бы выполнить такой мощный шаг.

    Каждый последующий этап уровня Земли увеличивал не количество силы, а её качество. Атака же Лу Шэна была такой, словно одновременно атаковали несколько экспертов уровня Земли. Площадь нанесённых им повреждений находилась далеко за пределами воображения простых людей. Качество его силы не изменилось, но урон был намного выше, чем у кого-либо на трёх низших уровнях области Земли.

    Глядя на царивший на палубе беспорядок, Чжан Шилун горько рассмеялся.

    - Это вызовет немало проблем...

    - Обычный вождь. Мёртвый вождь. О чём беспокоится старший Чжан? - Лу Шэну было всё равно. Он небрежно вложил меч в ножны. Одного удара хватило, чтобы меч практически вышел из строя. Вероятно, вскоре ему понадобится новый.

    - Само по себе Племя Свирепого Тигра не является проблемой, но за ним стоит королевский чиновник третьего ранга, контролирующий имперскую армию. Кроме того, брат Юань Инсяо является верховным старейшиной секты Связанных Духом префектуры Молин. Племя Свирепых Тигров, должно быть, выполняло очень важную миссию. Ты даже не можешь представить, кому бросил вызов.

    - К чему так много слов? Они уже мертвы. Если возникнут проблемы, скажи им, пусть найдут меня, - небрежно сказал Лу Шэн.

    - Ты...ты... тьфу, ты! - Чжан Шилун не знал, что сказать. - Твой учитель не станет беспокоиться о таких вещах. Для неё они просто мелочь. Если ты умрешь, она просто найдет себе другого ученика. Ты можешь полагаться только на себя.

    - И что? - Лу Шэн не видел в этом проблемы. - Моё развитие подошло к границе, когда большее количество противников означает усиление давления. Возможно, это поможет мне прорваться.

    - Проблема в том, что слишком сильное давление может тебя убить!

    - Если я умру, значит был недостаточно силён. Я не могу кого-то за это винить.

    Чжан Шилун покачал головой. Тыкая пальцем в Лу Шэна, он мог только нечленораздельно мычать. Хотя, кое в чем Лу Шэн был прав. Они были мертвы, что здесь можно было сделать?

    Поскольку это уже произошло, они просто должны были подумать, как это исправить.

    Схватив Лу Шэна за руку, Чжан Шилун серьёзно сказал:

    - Когда доберемся до берега, следуй за мной. Мне нужно кое с кем встретиться. Мой учитель, пещерный мастер Му Шань, имеет обширные связи в префектуре Молин. Возможно, он сможет помочь!

    - Старший Чжан, перестаньте волноваться. Три секты не имеют права друг друга убивать. Если они следуют правилам, они ничего не смогут мне сделать, Лу Шэн беспечно улыбнулся.

    - Но они могут найти способ! - Чжан Шилун покачал головой.

     

    ***

     

    = Префектура Молин, резиденция Племени Свирепого Тигра. =

    *Бум-Бум-Бум, Бум-Бум-Бум, Бум-Бум, Бум-Бум, Бум-Бум-Бум*

    Чжао Цяньчжун, Свирепый Водный Тигр, ритмично бил в молочно-белый барабан. Его обнажённый бронзовый торс сейчас можно было рассмотреть в мельчайших деталях.

    Время от времени он с улыбкой оборачивался, после чего наносил ещё один громкий удар.

    Барабаны были установлены на высокой платформе, откуда открывался прекрасный вид на обширный водоем.

    Несколько жёлтых лодок с драконами на носу по кругу гонялись друг за другом вокруг платформы.

    Удары барабана волновали водную гладь, заставляя её дрожать.

    - Красный Призрак! Красный Призрак! Красный Призрак! Красный Призрак!

    - Чёрная Акула! Чёрная Акула!

    - Белый Кит! Белый Кит!

    С берега доносились крики и вопли. Толпа заполнила здания, высившиеся вокруг водоёма.

    Сегодня проводился ежегодный фестиваль - гонки на лодках-драконах. У Чжао Цяньчжун, вождя племени, не было других увлечений, кроме как бить в барабаны - особенно многослойные, сделанные из шкур двухголового скота.

    Обычный человек не смог бы извлечь ни звука из этого барабана. Только достигнув определённого уровня, можно было им овладеть.

    Чжао Цяньчжун любил играть на барабанах, а ещё больше любил, когда у него было много зрителей.

    Чем больше было людей, тем сильнее он волновался.

    Неподалеку он него, едва заметно морщась от грохота барабанов, сидел один из его заместителей, которому сегодня выпала честь приветствовать гостей. Среди гостей были даже старейшины и лидеры секты Юинь.

    По мере того, как лодки увеличивали скорость, соревнование становилось всё более жарким. Все присутствующие начали возбуждённо кричать.

    Они делали ставки на лодки и ждали окончательного результата.

    - Бум! - последний удар Чжао Цяньчжуна ознаменовал конец соревнования. Бросив палочки подчинённым, он, покинув платформу, направился к победившей команде.

    Внезапно путь ему преградило несколько подчинённых, заговоривших с ним практически одновременно.

    Лицо Чжао Цяньчжуна, изначально выглядевшее довольным и счастливым, но по мере того, как длился их рассказ, сначала покраснело, потом помрачнело. От прежней праздности не осталось и следа.

    - Это правда? - холодно спросил он.

    - Мы уже нашли тело заместителя вождя, - прошептал подчинённый.

    - Отведите меня туда, - Чжао Цяньчжун быстро успокоился. На его лице даже появилась легкая улыбка, из-за которой было сложно понять его истинные чувства.

    Несколько высокопоставленных подчинённых отвели его на стоявшее в гавани судно. В одной из просторных кают Чжао Цяньчжун увидел лежащего с открытыми глазами Юань Инсяо.

    В помещении присутствовал ещё один человек, одетый в красный халат с вышитым на спине жутким лицом с золотыми глазами и чёрными волосами.

    Человек, заложив за спину руки, молча стоял рядом с телом Юань Инсяо.

    - Все вон, - махнул рукой Чжао Цяньчжун. Все поспешно покинули каюту, оставив его и фигуру в красном халате наедине.

    - Юань Чэндао, я тоже был очень удивлён произошедшим. Инсяо всего лишь следовал за беглецом из Племени Ледорубов. Кажется, он что-то нашел и остановил купеческое судно, чтобы его осмотреть, но... - искренне сказал Чжао Цяньчжун. Его подчиненные уже рассказали ему о том, что произошло.

    - Это не твоя вина, - фигура в красном стояла к нему спиной, лицом к телу Юань Инсяо. Протянув руки, мужчина закрыл умершему глаза. – Убийца - одарённый ученик из секты Тысячи Солнц, города Осенней Луны, - тихо сказал Юань Чэндао. - Хотя это Инсяо первым их затронул, решив обыскать, они живы и здоровы, а мой брат мёртв.

    Чжао Цяньчжун молчал. Он не знал, как утешить собеседника, поэтому предпочитал безмолвствовать.

    - Секта Тысячи Солнц всегда держалась в стороне, наблюдая за нашей борьбой, никогда не вмешиваясь. Может они решили, что мы ослабели за время противостояния с сектой Юинь? Поэтому решили атаковать, - продолжил Юань Чэндао.

    - Что вы собираетесь делать? - нахмурился Чжао Цяньчжун.

    - Человек, убивший моего брата, должен умереть! - Юань Чэндао обернулся, показывая своё уродливое, обезображенное лицо. Большая часть его лица была сильно обожжена.

    - Это не большая проблема. Просто талантливый ученик из малой ветви секты, - кивнул Чжао Цяньчжун. - Нужно позаботиться обо всех, кто был на этом коробле, включая старейшину Чжан Шилуна.

    - Хозяин корабля из торговой палаты Белого Флага. Хозяин палаты, Бай Хурен, прячет беглецов, чем нарушает закон. Его тоже нужно наказать, - спокойно посмотрел на Чжао Цяньчжуна Юань Чэндао.

    - Бай Хурен... у него связи с Ли Шанем... боюсь, это будет непросто... - Чжао Цяньчжун нахмурился.

    - Тебе ничего не нужно делать. Я сам справлюсь.

    - ...Хорошо. Попрошу кого-нибудь из Девяти Звёзд вам помочь, - Чжао Цяньчжун вздохнул.

    Юань Чэндао кивнул. Опустившись на колени, он наклонился к телу своего младшего брата. Коснулся лбом руки мертвеца, словно молитву, что-то бормоча себе под нос.

     

    ***

     

    Сразу после того, как Чжан Шилун показал знак трёх главных сект, люди из армии Янмин перестали их допрашивать.

    Остальным людям ещё предстояло пройти процедуру. В конце концов, произошедший на реке инцидент был довольно большой редкостью.

    К счастью, секта Тысячи Солнц всё ещё пользовалась большим уважением. Выбравшись вместе с Лу Шэном с корабля, Чжан Шилун, не теряя времени, поспешил на базу секты Тысячи Солнц префектуры Молин.

    База секты находилась в городе, который назывался городом Тысячи Солнц. Заполненный домами с жёлтыми крышами городок был довольно большим. Он мог легко вместить в себя несколько тысяч жителей. С края не было видно, где заканчивались белые стены и жёлтые крыши домов.

    После проверки их личностей он вошли в город. Чжан Шилун глубоко вздохнул.

    - Идём. Отведу тебя к своему учителю. Потом нужно будет зарегистрироваться.

    Он повёл Лу Шэна в левую от них улицу.

    Шагая по улицам, Лу Шэн с интересом оглядывался по сторонам. По тротуарам неспешно прогуливались ученики, у фонтана беззаботно болтали старики и женщины, в воздухе мелькали хвосты летающих талисманов.

    Все вокруг выглядело ленивым и умиротворённым.

    Этот городок был больше похож на пристанище стариков, чем на базу могущественной секты.

    Чжан Шилун долго вел Лу Шэна через почти пустой город, после чего свернул в переулок. Они остановились перед магазином с белой вывеской.

    - Этот магазин - собственность моего учителя. Обычно он сидит здесь и практикуется с талисманами. Он нанял себе в помощь нескольких учеников из секты, - сказал Чжан Шилун, открывая вращающуюся дверь.

    К удивлению Лу Шэна, эта дверь была очень похожа на вход в земной отель. Когда подходил человек, дверь начинала вращаться, позволяя ему зайти внутрь.

    За вращающейся дверью стоял длинный U-образный стол. Потолок поддерживала единственная колонна. Стены были закрыты шкафами, которые ветошью протирал служащий.

    ========== Глава 355.  Префектурная секта Тысячи Солнц (Часть 1) ==========

    - Мастер сегодня работает? - войдя внутрь, тихо спросил Чжан Шилун.

    - Да, брат-наставник Чжан! Давненько вы здесь не появлялись. Какой редкий гость, - подняв голову и увидев Чжан Шилуна, сказал работник магазина, в этот момент протирающий полки. Отложив тряпку, юноша повел их внутрь.

    Во внутренних покоях, на кровати лежал человек, настолько старый, что от него остались лишь кожа да кости. В руке его дымилась длинная курительная трубка.

    Собиравшийся встать старик, увидев Чжан Шилуна, откинулся обратно на подушки.

    - Сяо Лун. А я-то думаю, кто это... - пробормотал он себе под нос.

    - Учитель решил, что снова пришли ростовщики, - тихо пояснил парень.

    Чжан Шилун не знал, что сказать.

    - Ученик Чжан Шилун приветствует учителя, - официально поприветствовал он старейшину, опустившись на колени и поклонившись.

    - Всё в порядке, Сяо Лун. Я сейчас немного стеснён в деньгах... если тебя не затруднит... - старик запнулся, не закончив фразу.

    Как и ожидалось, Чжан Шилун поспешно предложил:

    - У вашего ученика есть несколько дьявольских золотых монет, правда, не много, - вытащив связку монет, он поспешно протянул их старику.

    - Хм... немного не хватает. - расстроился старик. – Ладно, рассказывай, что случилось.

    Только сейчас он посмотрел на Лу Шэна, как если бы только что его заметил.

    - Дело вот в чём, - сказал, собравшись с мыслями, Чжан Шилун. - Этот молодой человек случайно спровоцировал семью Юань, убив заместителя вождя Племени Свирепого Тигра Юань Инсяо...

    - Юань Инсяо? Из Племени Свирепых Тигров? - старик задумался. - Есть человек, его зовут Юань Чэндао. Он старейшина секты Связанных Духом. Какая связь между ним и Юань Инсяо?

    - Юань Инсяо его младший брат.

    - ... - старик перестал курить. Отложив трубку, пристально посмотрел на присутствующих.

    - Это...

    - Учитель... помогите пожалуйста! - снова склонился до пола Чжан Шилун. - Этот младший - ученик Легендарного Предка. У него светлое будущее, я не могу позволить ему умереть.

    - Твой подопечный может идти, я подумаю, что можно сделать. Этот вопрос весьма щекотливый. Я видел Юань Чэндао один раз издалека, но не смог его прочитать, - нахмурившись, покачал головой старик. - Сяо Лун, побудь со мной немного, пока твой ученик зарегистрируется.

    Чжан Шилун был потрясен услышанным. Слова учителя означали, что он ничем не может помочь. Он может защитить лишь его, но не Лу Шэна.

    Учитель не говорил прямо, но подразумевал - когда Юань Чэндао начнет мстить, даже он окажется в опасности.

    - Хорошо, -  Лу Шэн улыбнулся, поняв, что старик просит его уйти. Не колеблясь, прижал к груди кулак. - Старший Чжан, спасибо.

    Он был не таким терпеливым, как Чжан Шилун. Сдерживался только из вежливости. В противном случае, с его характером, стал бы он кого-то бояться?

    - Хорошо, что ты понимаешь, - старик кивнул. Его взгляд, остановившись на Лу Шэне, едва заметно изменился.

    - В таком случае, старший Чжан, я ухожу, - Лу Шэн, снова прижав кулак к груди, вышел из магазина прежде, чем Чжан Шилун успел что-то сказать.

    Теперь Лу Шэн понял: у человека, которого он убил, действительно был сильный тыл. Даже учитель Чжан Шилуна не хотел ему помогать. А Лу Шэн же был слишком ленив, чтобы пытаться его уговорить.

    Покинув магазин, Лу Шэн, ускорив шаг, двинулся прочь. Вернувшись на центральную улицу, спросил у проходящего мимо ученика секты Тысячи Солнц, где проходит регистрация.

    Регистрация проходила в центре города, внутри U-образного здания. Добравшись туда, Лу Шэн увидел толпу людей. По их одежде можно было понять, что они прибыли из разных мест. Большинство, видимо, было из внешних ветвей, так же, как и он.

    Осмотревшись, Лу Шэн заметил в толпе небольшую группу, одетую, как люди из округа Осенней Луны. Предположив, что они прибыли из одного с ним региона, Лу Шэн направился к ним.

    - Только приехал? - улыбнувшись, внезапно поприветствовал Лу Шэна худой парень.

    - Да, сегодня, - Лу Шэн кивнул. – А, что насчёт вас, ребята? Почему вы все стоите снаружи?

    - Ждём, пока нас проверят и дадут задания. Приглашают группами по пять человек. Ты из округа Бокового Листа?

    - Нет, Осенней Луны, - покачал головой Лу Шэн.

    - Группа из округа Осенней Луны ещё не прибыла? – мужчина улыбнулся. – Давай знакомиться. Меня зовут Чэнь Цзиньтянь. Я не новичок. Так как ты только что прибыл, тебе здесь, наверное, всё кажется непонятным? Если хочешь, могу побыть твоим гидом. В городе Тысячи Солнц нет ничего, чего я бы не знал, - смеясь, он вытащил из рукава карту. - На этой карте отмечены все важные места города, всё, на что тебе нужно обратить внимание. Безопасные и опасные места. Что думаешь? Хочешь копию? Всего одна золотая дьявольская монета.

    Лу Шэн, наконец, понял. Ему было любопытно, почему этот человек с ним вдруг заговорил, теперь ему все стало понятно.

    - Я бы с удовольствием, но у меня осталось очень мало денег, - улыбнулся Лу Шэн.

    - Ничего страшного, - Чэнь Цзиньтянь махнул рукой. – Мы, ученики префектуры, очень талантливы. Несколько монет заработать будет несложно.

    - Это так, - Лу Шэн кивнул.

    - К сожалению, в этом году сюда приехало не так уж много учеников. И очень мало тех, на кого можно было бы обратить внимание. В прошлом году всё было намного лучше, - вздохнул Чэнь Цзиньтянь.

    Лу Шэн посмотрел вперед. Несколько человек вошли в здание, так что очередь немного продвинулась:

    - Брат Чэнь, ты выглядишь довольно сильным. Почему занимаешься торговлей? - он был немного смущен.

    Услышав это, Чэнь Цзиньтянь горько улыбнулся:

    - Брат, ты не знаешь, во сколько обходится проживание в префектурной секте Тысячи Солнц. Башня Истинного Духа удовольствие не из дешевых. Потом ещё арена для тренировки Духа, библиотека секретных искусств, Зал Девяти Звездных Драконов и прочее. Всё стоит денег. Здесь никогда не бывает достаточно дьявольского золота.

    - Я думал, нужно только культивировать, - Лу Шэн был ошеломлён. Ученики префектуры теперь казались ему такими жалкими.

    - Культивирование, конечно, хорошо, но что насчёт экипировки и оружия? Из-за этого тебе придется время от времени наведываться в Зал Девяти Звездных Драконов. Защитные секретные искусства постоянно обновляются, поэтому тебе придется исследовать все новинки. Ведь не исключено, что одна из них однажды будет использована против тебя. Нужно будет придумать способ, как ей противостоять.

    Рассказывая обо всём этом, Чэнь Цзиньтянь выглядел очень подавленным.

    - Кроме того, есть ещё Арена Тренировки Духа. Там можно найти имитации всех новых монстров и дьяволов. Если ты не адаптируешься к ним, потом, столкнувшись с чем-то новым, умрёшь из-за своего невежества. Тебе некого будет винить, кроме как себя. К примеру, ты ведь знаешь, что Нож Дьявольской Тени игнорирует любую физическую защиту и может быть заблокирован только истинной Ци? Если ты столкнешься с дьяволом и потратишь всю свою истинную Ци на защиту от его атак, когда он атакует тебя этим ножом, у тебя не останется истинной Ци, чтобы его блокировать. И ты просто умрёшь очень глупой смертью...

    В один момент Чэнь Цзиньтянь вывалил на собеседника кучу информации.

    - В этом мире недостаточно простого культивирования. Честно говоря, наша секта в этом отношении намного лучше других. Нам хорошо платят, дают неплохие техники, оружие. Не то, что эти варвары, секта Юинь. Всё, что они могут, это каждый день сражаться и убивать. В конце концов, у них умирает половина набранных учеников!

    - В отличие от них, у нас девяностопроцентная выживаемость. Вступая в бой, мы первым делом активируем несколько боевых талисманов: матрицу флага, матрицу защиты и атаки. Потом призываем нескольких рабов и при помощи заклинаний увеличиваем урон своих атак. Если человек всё же умирает, проделав все эти действия, значит, ему просто не повезло столкнуться с очень сильным противником.

    Лу Шэн был ошеломлён. Секта Тысячи Солнц префектуры Молин отличалась от того, что он себе представлял.

    Вспомнив о лености, виденной им на улицах города, о поведении учителя старшего Чжана в магазине, Лу Шэн понял, что секта Тысячи Солнц была просто сектой выкачивания денег.

    Пока Лу Шэн с Чэнь Цзиньтянем разговаривали, подошла их очередь заходить.

    Миновав ворота, они вошли в относительно просторный зал.

    Сидевший за белым нефритовым столом молодой человек, облаченный в жёлтую мантию, с золотым обручем на голове, нетерпеливо барабанил пальцами по столу:

    - Лу Сян, Чэнь Цзиньтянь, Юэ Цинпэн, Юэ Цинъин, Лу Шэн, - зарегистрировал он очередную пятерку. - Укажите место вашего рождения, уровень культивации, ранг выполнения задания во Внешнем Мире, возраст и таланты, - мужчина дал каждому лист бумаги и ручку, показывая, как нужно заполнять документ. - Кроме того, каждый должен заплатить тысячу золотых монет в качестве пожертвования секте.

    - Что?! - все были ошеломлены.

    - Разве мы не заплатили основной взнос несколько дней назад? - воскликнул Чэнь Цзиньтянь.

    - Вы сами сказали, это было несколько дней назад. Сегодня, это сегодня. Вы всё ещё собираетесь проходить тест или нет? Поторопитесь, - нетерпеливо сказал человек в жёлтом.

    Лу Шэн нахмурился. Он ещё даже формально не вступил в секту, но уже мог сказать, что она очень коррумпирована. Здесь было всё совсем не так, как в городе Осенней Луны.

    - Ладно... - у Чэнь Цзиньтяня не было другого выбора. Они были в месте со своими устоями, поэтому должны были платить деньги и следовать правилам. После долгих поисков в карманах и баулах, он, наконец, собрал нужную сумму.

    Судя по страдальческому выражению его лица, для него это было очень много.

    Лу Шэн послушно протянул мужчине в жёлтом тысячу золотых монет. Если бы он не одолжил немного золота у старейшины Чжана, ему бы не хватило на этот взнос.

    Остальные трое тоже неохотно отдали деньги.

    Тысяча дьявольских золотых монет были немалой суммой. Этого было достаточно, чтобы купить самые дешевые осколки Божественного Оружия. Хотя все, кто прибыл сюда, были лучшими учениками своих ветвей, не у всех были деньги на это пожертвование.

    После того, как все заплатили, тон мужчины смягчился.

    - Не вините секту за то, что она продолжает забирать у вас деньги. У нас тоже нет выбора. Как ещё, по-вашему, мы можем поддерживать девяностопроцентную выживаемость в битвах с дьяволами. Всё благодаря Матрице Чёрного Солнца. Как думаете, сколько стоит одна такая матрица? От того, сколько вы заплатите денег сегодня, зависит ваша безопасность в будущем.

    Но убедить этих пятерых было не так-то и просто.

    После того, как они заплатили взнос и заполнили бланк, их провели внутрь.

    ========== Глава 356.  Префектурная секта Тысячи Солнц. (Часть 2) ==========

    Из главного зала в неизвестность вело пять дверей, на каждой из которых был вырезан иероглиф:«Небо, Земля, Человек, Дух, Бог»

    Двери были окрашены в разные цвета: синий, жёлтый, белый, чёрный и золотой.

    Человек в жёлтой мантии небрежно взглянул на заполненные бланки.

    - Не закончили задание? Когда вы войдете в белую дверь, не забудьте использовать свою истинную Ци. Возвращайтесь, когда она будет полностью истощена. Оставаться дольше не имеет смысла, это не даст вам более высокую оценку.

    - Ясно, - все кивнули.

    - Если вам всё понятно, входите, - человек в жёлтом нетерпеливо указал рукой на белую дверь.

    Четверо из пятерки медленно направились к двери, на которой было написано «человек».

    Лу Шэн продолжал ждать отдельных инструкций, но человек в жёлтом молчал. Он просто стоял, лениво скрестив на груди руки.

    - Брат Лу? - Чэнь Цзиньтянь вдруг понял, что Лу Шэн не следует за всеми. – Что-то случилось?

    Лу Шэн, обернувшись, спросил:

    - А что насчет тех, кто выполнил задание? В какую дверь входить им?

    Человек в жёлтом непонимающе посмотрел на молодого человека. Неужели есть человек, который выполнил своё задание и получил требуемый предмет?

    Он был удивлен. Как правило, учеников, выполнивших задание, старшие ветвей отводили совсем в другое место. Он же занимался приемом только обычных учеников, тех, кто не закончил своё задание в другом мире, но не хотел возвращаться домой. Эти ученики идеально подходили для заработка денег.

    Если он действительно талантливый ученик, выполнивший свою миссию, почему он здесь? Где старший его ветви?

    Мужчина посмотрел на Лу Шэна, потом на заполненную им форму. Ему потребовалось несколько минут, чтобы прийти в себя.

    - Ты... иди вместе со своим предметом в Земную дверь. Потом выйдешь через дверь, больше всего соответствующую твоему потенциалу.

    - Ясно, - Лу Шэн сразу понял, что он имел ввиду.

    После выполнения задания испытуемому автоматически присваивался рейтинг Земли. Однако, если ученик не имел достаточного потенциала, войдя в Земную дверь он мог выйти из двери с символом Человека. Если же человек наоборот был талантлив, он мог выйти из двери Небо.

    Что касаемо дверей с символами Духа и Бога, Лу Шэн не мог сказать, для чего они предназначены.

    Он подошел к нужной двери. Ошеломлённый Чэнь Цзиньтянь стоял перед дверью с символом «Человек». Похоже, он был шокирован, узнав, что кто-то, с кем он совершенно случайно заговорил, был настолько талантлив.

    - Подожди секунду. Забери свои деньги, - человек в жёлтом мягко махнул рукой и всё золото, заплаченное Лу Шэном ранее, полетело обратно к парню. Зависло перед ним в воздухе.

    - Что это? - смущенно посмотрел на него Лу Шэн, принимая деньги.

    - Тем, кто выполнил задание и получил предметы, не нужно платить взнос, - добродушно улыбнулся мужчина.

    Кивнув, Лу Шэн достал из рукава Тёмно-Красное Драконье Копье. Толкнув дверь, вошёл внутрь.

    За дверью переливался поток фиолетового света. Из света к нему медленно приближалась призрачная фигура.

    - Бум, - дверь позади Лу Шэна закрылась сама собой.

    Несколько пар изящных рук, протянувшись из света, начали ощупывать его тело. Сначала голову и шею, потом, грудь и живот.

    Каждое прикосновение посылало струйки теплой ауры.

    Эта аура была очень странной. Просачиваясь в тело Лу Шэна, она сразу же без остатка в нём растворялась.

    Но изящные ручки, казалось, этого не замечали, продолжая касаться его кожи.

    Вскоре руки добрались до нижней части тела Лу Шэна...

    - Крак! - с ничего не выражающим лицом, Лу Шэн схватил одну пару рук и оторвав их, отбросил в сторону.

    - Измените способ.

    Свет ненадолго погас. Руки исчезли.

    - Свист! - к нему устремился розовый язык.

    - Бах! - схватив язык, Лу Шэн сильно потянул. Разорвавшись на несколько частей, язык упал на землю и исчез.

    - А нормальных вариантов у вас нет? - ему показалось, что его мозг сейчас взорвется. Что, чёрт возьми, это было? Как можно тестировать людей таким способом?!

    - Нет... нет необходимости... Можете идти. Ваше тестирование закончено, - послышался нежный женский голос, который почему-то, звучал испуганно.

    …Она была суккубом, похищенным из Дьявольского Мира. Она могла высасывать из людей истинную Ци и ласками доводить мужчин до исступления. Но на Лу Шэна её таланты никак не действовали. Он даже смог её ранить.

    Разве нормальные люди не должны возбуждаться и терять силу, когда она к ним прикасается? Против неё были бессильны даже люди, достигшие уровня Земли. Но Лу Шэн...

    - Значит, я могу уйти? - спросил молодой мужчина.

    - Да...

    Распахнув дверь, Лу Шэн увидел потрясенный взгляд человека в жёлтом.

    - Могу я выйти? - спокойно спросил он.

    - Да... идите в Квартал Духов Земли. Результаты теста будут отправлены туда немедленно, - кивнул наконец пришедший в себя человек в жёлтом. Его улыбка стала ещё мягче. - Кто-нибудь отведёт вас во внутренний квартал за значком. Вы сможете выбрать себе учителя. Конечно, если у вас уже есть учитель и вы не хотите его менять, это тоже нормально.

    - Понял.

    - Брат Лу, в следующий раз, во время проверки квалификации, не приходите сюда. Это всего лишь ответвление. Основная тестовая площадка находится напротив, - пояснил человек в жёлтом. - Это место регистрации предназначено для тех, кто не справился с заданием. Вам следовало отправиться сразу в Золотой Божественный Дворец, где регистрируются люди, выполнившие свои миссии.

    Мужчина почти довел Лу Шэна до дверей регистрационного пункта.

    Едва последний вышел за ворота и свернул в переулок, дорогу ему преградила девушка с двумя мечами на поясе.

    - Лу Шен? - спокойным голосом спросила женщина, положив ладони на рукояти мечей.

    - Он самый. А ты кто? - Лу Шэн был немного смущён. Он только что приехал, поэтому никого здесь не знал.

    - Лу Шэн, убивший Юань Инсяо? - с серьёзным видом спросила женщина.

    - Так и есть. - снова кивнул Лу Шэн. - А что? Хочешь за него отомстить? - он с ног до головы осмотрел женщину. Она не была ни худой, ни толстой, ни высокой, ни низкой. Её нельзя было назвать красивой, но и уродливой она тоже не была. Словом - полная посредственность.

    - Это не имеет ко мне никакого отношения. Меня просто попросили передать тебе сообщение, - сказала она. Потом, посмотрев на Лу Шэна с оттенком жалости, добавила:

    - Не покидай город Тысячи Солнц. Будь осторожен.

    - А? - Лу Шэн думал, что она хочет с ним сразиться, но как оказалась, она пришла его предупредить. Единственным человек, которого мог передать ему это сообщение, был старейшина Чжан Шилун. Больше он здесь никого не знал.

    Передав сообщение, женщина, развернувшись, ушла. Кажется, она спешила.

    Постояв минуту, Лу Шэн направился в северную часть города. Спросив дорогу, лишний раз убедился, что идёт правильно.

    Башни Истинной Сущности в городе не было, она находилась во внутренней зоне, так же, как и Зал Девяти Звездных Драконов. Чтобы попасть во внутреннюю зону, нужно было пройти тест.

    Вскоре Лу Шэн добрался до Золотого Божественного Дворца, о котором упоминал человек в жёлтом. После того, как он объяснил цель своего визита, его провели в квартал, где он временно мог остановиться, дожидаясь результатов.

    Кроме Лу Шэна, здесь квартировалось всего несколько человек. Люди приходили на тест спорадически, не было определённого времени.

    На следующий день группа из восьми человек, включая Лу Шэна, направилась ко входу во внутреннюю зону.

    Следуя процедуре, они получили специальную форму, мечи, травы, значки и другое. В сопровождении Чжан Сунхуэя Лу Шэн вошёл в огромный пещероподобный вход.

    - Отныне вы можете рассчитывать только на себя. Как только вы войдете, никому не будет дела до того, что вы делаете. Вы можете пойти в Зал Мастеров, посмотреть, сколько стоит стать учеником определённого мастера. Можете культивировать и учиться самостоятельно, платя за помощь старшим ученикам.

    Чжан Сунхуэй провел группу молодых людей, одетых в богатые одежды, через тёмный туннель, объясняя правила поведения во внутренней зоне.

    - Помните, это место отличается от внешнего мира. Во внутренней зоне вы все решения принимаете самостоятельно.

    Лу Шэн осмотрелся. Кроме него, вошедшего во внутреннюю зону благодаря своему таланту и сдаче экзамена, остальные четверо, очевидно, заплатили за вход.

    Тот, что слева, одетый в бледно-зелёную рубашку и серую бандану, выглядел обычным учёным. На его поясе висел чёрный нефритовый амулет, расписанный крошечными сложными символами. Он определенно не был простым талисманом. Вырезать столько иероглифов на такой маленькой площади, должно быть, стоило больших денег.

    Лу Шэн почувствовал исходящую от нефрита силу: по меньшей мере уровня Земли.

    Слева от него шла девушка, одетая в обтягивающее красное платье с очень коротким подолом, с бумажным веером в руках. По всему её телу были развешаны талисманы-колокольчики с вырезанными на них заклинаниями.

    Колокольчики мерно звенели. Это был полный набор. Такие наборы талисманов были очень мощными и несомненно, очень дорогими.

    Хватало одного взгляда, чтобы понять - все эти люди были детьми влиятельных семей. Только Лу Шэн выглядел обыденно, выделяясь на всеобщем фоне.

    - В секте Тысячи Солнц деньги не всемогущи, но без них вы ничто, - хотя в своих круглых очках Чжан Сунхуэй выглядел изнеженным учёным, от его голоса людям становилось не по себе. - Если у вас нет денег, вы ничего не сможете сделать. Даже если вы на целую ступень сильнее своего противника, талисманы, увеличивающие силу, нивелируют этот разрыв. Скажете, у вас есть опыт в реальных боях? Он бесполезен. При помощи нескольких Матриц Ци и нескольких призванных рабов десять процентов вашей Ци смогут нанести такой же урон, как если бы это было сто процентов.

    ========== Глава 357.  Важная персона. (Часть 1) ==========

    Они долго шли по наклонному туннелю. Сначала спуск был небольшим, потом увеличился почти до семидесяти градусов.

    Спустя примерно пятнадцать минут, свернув за угол, они, наконец, увидели свет. Пройдя еще шагов десять, Чжан Сунхуэй остановился.

    - Подождите немного, - он поднял руку. - Сейчас мы увидим мифического зверя, охраняющего вход. Не бойтесь.

    - Хи-хи, - засмеялась девушка в красном платье, подумав, что Чжан Сунхуэй преувеличивает.

    Последний проигнорировав её смех, подняв руку, нарисовал перед собой несколько простых символов.

    - Бум...! - загрохотав, перед ними медленно проявилась чёрная полукруглая дыра более десяти метров диаметром.

    Середина дыры внезапно озарилась золотым сиянием.

    Золотое пламя росло и ширилось, разгораясь всё сильнее, и, наконец, взорвавшись, образовало золотую прямоугольную дверь.

    Дверь была усеяна многочисленными фрагментами драгоценных камней и самоцветов, образовывающими огромное лицо, молча взирающее на людей.

    - Пшш... - огромная змея с человеческим лицом, охваченная золотистым сиянием, медленно соскользнула вниз.

    Это было лицо красивой девушки с платиновыми волосами. Радужки её глаз были золотыми. Девушка посмотрела сначала на Чжан Сунхуэя, потом обвела взглядом остальных.

    - Пожалуйста, входите, - мягко произнесла она. Её голос напоминал скрежет металла - было в нем что-то пронзительное.

    - Благодарю вас, госпожа, - Чжан Сунхуэй почтительно склонил голову. Все остальные последовали его примеру, включая парня и девушку, что хвастались своими деньгами. Судя по выражению их лиц, они знали, что это за существо.

    Лу Шэн, с любопытством посмотрев на огромную змею, тоже опустил голову.

    - Бжжж... - когда огромная дверь медленно распахнулась, их взглядам предстал золотой вихрь.

    - Представьте, что вы входите, - прошептал Чжан Сунхуэй.

    Все поняли, чего от них ждут. Шагнув вперед, они, превратившись в золотые лучи, выстрелили в водоворот.

     

    ***

     

    Снова открыв глаза, Лу Шэн обнаружил, что находится в маленькой комнате, обклеенной бледно-голубыми обоями.

    Рядом с ним стояли всё те же люди.

    - Вижу, все пришли в себя. Можете выходить, иначе заблокируете проход для других гостей, - улыбнулся Чжан Сунхуэй.

    Ученики поспешно вышли из комнаты.

    В большом золотистом зале, в который они попали выйдя из комнаты, было довольно людно. С одной стороны зала высились арочные ворота, с трёх других - маленькие комнаты, из которых то и дело выходили люди.

    - Я провожу вас. В кристалле на площади есть карта этого места, можете посмотреть. Вдобавок.

    Прежде, чем Чжан Сунхуэй успел закончить, его прервала девушка в красном:

    - Достаточно. За мной пришли, так что я ухожу, - сказав это, она покинула группу.

    Остальные люди, извинившись, тоже удалились.

    Вскоре остались только Чжан Сунхуэй и Лу Шэн.

    Беспомощно пожав плечами, Чжан Сунхуэй посмотрел на Лу Шэна.

    - Не смотрите так. Меня никто не заберет, - Лу Шэн улыбнулся.

    - Ничего страшного. Я не первый раз провожу людей. Почти всех их кто-нибудь встречает, - Чжан Сунхуэй тоже улыбнулся. - Раз вы только что прибыли, будете на месяц освобождены от платы за проживания. Я отведу вас в жилые помещения. Со следующего месяца вам придётся платить аренду. Небольшой совет: здесь, во внутренней зоне, деньги - чрезвычайно важная вещь. Всё остальное второстепенно.

    - Я понял... - Лу Шэн кивнул. - Сколько человек находится во внутренней зоне?

    - Не уверен. Их никто никогда не считал, - задумчиво ответил Чжан Сунхуэй. - Каждый день кто-то уходит, кто-то приходит. Никто не знает точного числа.

    - Все ли префектурные филиалы секты Тысячи Солнц требуют столько денег? - не удержавшись, спросил Лу Шэн.

    - Они тоже требуют денег, но префектура Молин особый случай. В других филиалах обстановка намного лучше, - честно ответил Чжан Сунхуэй. - Вступив в секту Тысячи Солнц вы должны были узнать, что её основатель был из семьи купцов. Так что такая ситуация вполне ожидаема.

    - Ясно... - Лу Шэн потерял дар речи.

    - Пойдемте, нужно зарегистрироваться и выбрать недорогое жилье.

    Чжан Сунхуэй вывел Лу Шэна из зала.

    За дверью начиналось чистое белое пространство. Вверху над ними нависала белая арка с золотым светящимся шаром в центре, испускающим мягкий, тёплый свет.

    Внизу раскинулись белые, с редким вкраплением золота, дома всевозможных стилей.

    Выйдя из зала, они попали на площадь. В центре лежал на земле шестиугольный кристалл десятиметровой ширины. Внутри он сиял золотом, по краям сверкал заклинаниями и символами.

    Кроме нескольких человек, собравшихся вокруг кристалла, на площади больше никого не было. Иногда по воздуху пролетали талисманы. Изредка мелькали тёмные фигуры, исчезающие среди зданий.

    Чжан Сунхуэй остановился перед кристаллом. Встав у одной из граней, он заполнил информацию о Лу Шэне.

    - Вот, это ваш адрес, не потеряйте, - потом протянул парню маленький хрустальный шарик. – А это ваш пропуск.

    - Хорошо, - Лу Шэн кивнул.

    - Ладно, надеюсь, еще когда-нибудь встретимся. Я пойду, - прежде, чем Лу Шэн успел что-то сказать, Чжан Сунхуэй, развернувшись, быстро ушел.

    Лу Шэн молча смотрел ему вслед. Затем посмотрел на хрустальный шар, пытаясь понять, как он работает.

    Шар начал медленно разгораться после того, как он влил в него прядь истинной Ци. Внутри, словно червяк, извивалась золотая нить, указывающая на левую переднюю сторону.

    Он быстро понял, что это такое.

    Держа в руках хрустальный шар, он пересёк площадь. Немного побродил по пустынным улицам.

    Это место сильно отличалось от внешнего города. Людей на улицах почти не было, а если и были, их лица были наполнены напряжением.

    Само расположение улиц было таким же, как и во внешнем городе. Если не считать цветовых различий между зданиями и забыть о золотом шаре над их головами, всё было так же, как и снаружи. При помощи хрустального шара Лу Шэн вскоре нашел выделенное ему жилье.

    Это был просторный четырехугольный двор. Его комната находилась в 67-ом дворе. Никто его не поприветствовал и ничего не объяснил. Он должен был сам во всём разобраться.

    Подойдя к воротам, Лу Шэн увидел большую доску для объявлений.

    Её поверхность была покрыта многообразием чёрных листьев. Каждый лист, длиной с предплечье человека, содержал различную информацию.

    Какого из старейшин можно выбрать учителем, по каким дням библиотека секретных искусств выставляет на всеобщее обозрение новые техники, какие новые существа появились на тренировочной арене и т.д.

    Протянув руку, Лу Шэн дотронулся до листа, желая ощутить его текстуру.

    - Интересно, - он улыбнулся. Потом, подняв голову, посмотрел на зависший над головой золотой шар.

    С его сильно развитыми чувствами он мог сказать, что шар был заполнен не светом, как казалось, а огромным количеством истинной сущности.

    Белые нити истинной сущности, поднимаясь снизу, исчезали в шаре. Затем он возвращал небольшое количество золотой истинной сущности, которая быстро рассеивалась.

    - Какая мощная матрица... - Лу Шэн глубоко вздохнул. Истинная сущность, витавшая в воздухе, была очень чистой. Хотя она не была такой плотной, как в секретной зоне, в ней не было никаких примесей. Благодаря этому она быстрее впитывалась.

    Он также заметил, что золотая истинная сущность, испускаемая шаром, рассеивалась только на жилые помещения и никуда больше.

    - Вот почему жизнь здесь стоит таких денег, - внезапно понял Лу Шэн.

    Зайдя во двор, он быстро нашел свою комнату, идя в указанном шаром направлении. Ключа не было. Ему достаточно было прикоснуться к двери хрустальным шаром, чтобы она открылась.

    Лу Шэн не стал терять время. Войдя внутрь, запер дверь, и задернув занавески, осмотрел каждый угол. Убедившись, что всё в порядке, скрестив ноги, сел на кровать. Начал тихо повторять имя своего учителя, чтобы войти в секретную зону.

     

    ***

     

    - Пшш... - открыв глаза, Лу Шэн осмотрелся. Он снова переместился в подземную пещеру Су Нинфэй.

    В центре пещеры стоял чёрный каменный стол, похожий на алтарь. Учителя видно не было.

    Лу Шэн подошел ближе. Увидел лежащую на столе жёлтую каменную табличку, верх которой был испещрён множественными порезами.

    Ниже была выгравирована строка мелких символов: «Полностью осознай написанное на этой доске, чтобы достичь уровня Божественного Лорда».

    Лу Шэн моментально заинтересовался. Он понял, что это инструкция по прорыву на уровень Божественного Лорда, оставленная для него Су Нинфэй.

    - Чего мне сейчас не хватает, так это духовной энергии. Учитель знает это, но все равно оставила мне эту каменную табличку. Значит, эта вещь может помочь укрепить мой дух, - разобравшись в намерениях своего учителя, он поднял неправильной формы каменную табличку и внимательно её осмотрел.

    Ничего не понял. Возможно, учитель Су Нинфэй ждала, пока он завершит свою миссию, прежде чем объяснять.

    Отложив каменную табличку, Лу Шэн огляделся. Зелёные изумруды были встроены в стену в качестве светильников. В потолок был вживлён огромный кристалл, позволяющий проникать в пещеру солнечному свету.

    Обследовав пещеру, он ещё раз убедился, что не было никаких подсказок. Побеждённый, вернулся к столу и сев, снова взял в руки каменную табличку.

    - Дьявольский Лорд, Божественный Лорд. По сути, они похожи друг на друга, как Божественное Оружие и Дьявольские Клинки. Это улучшение качества моей жизни и духа. Чтобы достичь этого уровня, мне нужен дух более высокого уровня, так как мое тело уже слишком сильное. Если бы только я смог понять секрет этой каменной таблички...

    Уставившись на предмет, он начал изучать порезы. Но прошло много времени, а он так ничего и не понял. В отметинах не было ничего особенного. Временами ему в голову закрадывалась мысль, что Су Нинфэй просто нашла случайный кусок камня, чтобы его обмануть.

    "Deep Blue", - он решил обратиться за помощью к модификатору.

    ========== Глава 358.  Важная персона. (Часть 2) ==========

    Лу Шэн пробежался взглядом по вкладкам модификатора. Описание каменной таблички он нашел в одной из последних.

    "Неизвестный след от удара ножом: уровень не определён. Специальные Эффекты: Неизвестно.

    - Всё неизвестно... - вздохнул Лу Шэн. Модификатор мог изменять только техники внутренней силы начального уровня и выше, и инициированные техники внешней силы.

    Но кроме нескольких ножевых порезов, на каменной табличке больше ничего не было.

    Поднявшись, он представил, что держит в руке нож. Попытался имитировать движения, которые могли оставить такие следы.

    Но что бы он ни делал, не мог найти в этих порезах ничего особенного.

    Имитируя удары ножа, Лу Шэн впитывал в себя истинную сущность.

    Прошло четыре часа.

    Покинув секретную зону, он лег спать. На следующий день занялся обустройством своего жилья, а ночью вернулся в секретную зону, решив попытаться ещё раз понять суть каменной таблички.

    Все удары были нанесены под одним углом. Независимо от того, с какой стороны смотреть, все они шли в одном направлении.

    Кроме того, не было следов истинной Ци, дьявольской Ци, внутренней Ци или Ци любого другого типа. Кажется, они были сделаны самым обычным ножом.

    … …

    Время пролетело незаметно. В одно мгновение позади осталось больше десяти дней.

    В его дворе появилось несколько новых жильцов: девушка в красном платье и чернокожий учёный.

    Поздоровавшись с Лу Шэном, они разошлись по своим комнатам.

    Девушку звали Дань Цзюнья. С Лу Шэном она не общалась, но кажется, хорошо знала учёного. Каждый день они куда-то уходили, не надев форму секты Тысячи Солнц.

    Ученого звали Чэнь Даонин. Он тоже был не слишком общителен, но время от времени мог перекинуться с Лу Шэном парой слов.

    Спустя несколько дней Лу Шэн, наконец, смог разобраться в устройстве внутренней зоны.

    Один двор вмещал в себя до десяти человек. После того, как он заполнялся, им назначался наставник, отвечающий на возникающие вопросы и решающий любые другие проблемы.

    Естественно, часть выплачиваемой ими арендной платы шла наставнику.

    Было 99 дворов, но заполнены были далеко не все.

    Во внутренней зоне секты Тысячи Солнц проживало не слишком много людей, поэтому было относительно тихо.

    Всё свободное время Лу Шэн тратил на понимание каменной таблички. С самого начала его целью был прорыв на уровень Дьявольского Лорда, в противном случае он не стал бы вступать в секту Тысячи Солнц.

    Но прошло десять дней, а он так ничего и не понял. Су Нинфэй возвращаться не спешила, а сам Лу Шэн не знал, куда она ушла.

    Не имея других вариантов, он решил испытать на себе эффекты башни истинной сущности. Это стоило денег, как и жилье.

    Кроме того, он начал раздумывать над тем, как заработать хоть немного дьявольского золота.

    В один из дней неожиданно вернулась Су Нинфэй.

     

    ***

     

    = Секретная Зона. Подземная пещера. =

    - Ты всё ещё помнишь, что мне обещал? - Су Нинфэй сидела на аметистовом троне, подперев голову рукой.

    - Да, - Лу Шэн сидел на земле недалеко от неё, пытаясь разгадать секрет каменной таблички.

    - Я хочу, чтобы ты принял участие в соревновании. Оно начнется через пять дней. На нём будут присутствовать почти все талантливые ученики трёх сект Великой Инь. Будут выбраны трое самых одарённых, которые войдут во дворец Божественного Дао и получат шанс поучиться у Оружейного Командира. Я уже подала заявку от твоего имени. Иди туда и найди похожую на меня девушку. Делай что хочешь, но выполни это задание, - сказала Су Нинфэй. - После того, как завершишь миссию, я помогу тебе понять суть каменной таблички.

    - Если я пойму суть каменной таблички, каковы будут мои шансы прорваться? - Лу Шэн нахмурился.

    - Без понятия. Но обычный мастер Божественного Оружия, сделавший это, получает самое меньшее тридцатипроцентный шанс, - ответила НинФэй.

    - Тридцать процентов... договорились, - это было немало. Кивнув, Лу Шэн встал.

    На уровень Божественного или Дьявольского Лорда было сложно прорваться. Су Нинфэй говорила о тридцатипроцентном шансе не зная о его модификаторе. На самом деле, шанс был выше.

    При помощи модификатора Лу Шэн мог изменить его на сто процентов.

    - Бой ведётся в виде проекции. Что такое проекция? Забирается часть силы души и тела и переносится в другое место, где увеличивается до нормальных размеров. Фактическое тело будет в это время находиться под присмотром в другом месте, - пояснила Су Нинфэй. - На этот раз участвовать будут только ученики трёх сект. Помимо первой тройки, остальные участники тоже получат разные ценные призы. Если ты найдешь эту девушку, приведи её ко мне. Ты можешь делать всё, что захочешь с каждым, кто встанет у тебя на пути. Главное, приведи её сюда.

    - Я понял... - Лу Шэн не стал спрашивать, что связывало Су Нинфэй с этой девушкой. В любом случае, это не должно было его волновать.

    Прошло четыре часа. Лу Шэн покинул секретную зону.

    Пять дней спустя, утром, собрав вещи, он направился к шестигранному кристаллу.

    Вокруг кристалла к этому времени уже собралась довольно внушительная толпа. Что удивило Лу Шэна, Ван Юньлун тоже был там. Видимо, и остальные люди из города Осенней Луны к этому времени успели добраться до внутренней зоны.

    Говоря объективно, этот человек был и талантлив и силен. Ему просто не хватало самообладания. Зная о тайне его личности, не составило бы труда позаимствовать у него немного денег.

    Но Лу Шэн искал не его. Он искал Чжан Сунхуэя, с которым успел подружиться.

    Вскоре он обнаружил последнего в компании нескольких людей.

    - Брат Чжан, - Лу Шэн поспешил к нему. Посмотрел на двоих людей, с которыми разговаривал мужчина: молодую женщину с длинными волосами, одетую в зелёное платье, и юношу в белом халате.

    - Брат-ученик Лу! Как раз тебя мы и ждали, - посмотрел на него Чжан Сунхуэй. - Это Се Юйшэн и Се Юйцюн. Они здесь ради соревнований. Брат-ученик Лу, ты уверен, что тоже хочешь участвовать? - строго посмотрел на него Чжан Сунхуэй. - Возможно, ты не понимаешь. Хотя в соревновании участвует всего лишь проекция, если с ней что-то произойдет, то это непременно отразится на теле. Ты можешь сильно пострадать. Если проекция твоей души получит травму, пострадает и сама душа. Всё не настолько безопасно, как может показаться.

    - Я понимаю, - Лу Шэн кивнул. - Брат-наставник Чжан, пожалуйста, помогите мне зарегистрироваться. Процесс немного сложный. Сколько это будет стоить?

    - Десять дьявольских монет. У вас троих одинаковое положение. Я помогу вам пройти все шаги процедуры и отведу в нужное место. На место проведения турнира отправитесь прямо отсюда, с этой площади. Скоро будет зажжён талисман переноса, - сказал Чжан Сунхуэй. - Некоторые из местных жителей тоже пойдут. Будьте осторожны.

    Заплатив нужную сумму, Лу Шэн с двумя другими людьми встал в сторонке, ожидая переноса.

    С течением времени на площади оставалось всё меньше людей. В конце концов, осталось всего двадцать или около того человек. Наверное, все они ждали начала соревнований.

    Зарегистрировав своих подопечных при помощи кристалла, Чжан Сунхуэй ушел, сославшись на дела.

    Однако вскоре он вернулся с новостями.

    - Примерно через час кто-нибудь придёт и переместит всех участников в другой мир.

    - Что... мы пойдем в другой мир? - шепотом спросила Се Юйцюн.

    - Да. Ребята, вы все знакомы с этим местом - Храм Чёрной Печати, - ответил Чжан Сунхуэй.

    - Храм Чёрных Чернил... - внезапно Лу Шэн почувствовал чей-то взгляд. Он посмотрел в том направлении, откуда исходил взгляд, но увидел там только группу проходящих мимо незнакомцев.

    Через некоторое время в центр площади опустилось две фигуры в синем. Это были старейшины секты Тысячи Солнц. У обоих были длинные бороды и серьёзные лица. На их поясах висели значки старейшин.

    - Все в сборе? - заговорил один из мужчин. - Начинаем ломать барьер. После переноса старшие и кураторы трёх сект префектуры Молин раздадут вам карты с обозначением мест отдыха. Во время соревнований в каждой секте будут безопасные места. Каждый сможет вернуться и отдохнуть, когда пожелает. Зажгите разрушающий барьер обелиск. Зона его покрытия - вся площадь. Ученики, не участвующие в соревновании, должны немедленно уйти, - сказал второй старейшина.

    - Я ухожу. Будьте осторожны, - прошептал Чжан Сунхуэй. Попрощавшись, он ушел.

    - Начинаем, - после того, как все лишние ушли, площадь залило золотистым светом, который вскоре исчез вместе со всеми присутствующими.

     

    ***

     

    Храм Чёрной Печати.

    На пустынном храмовом поле к этому времени собралось довольно много людей. Три разноцветных флага стояли в трёх разных углах поля, разделяя его на три секции. В середине, специально для проекции, было оставлено свободное пространство.

    - Пшш... - внезапно поле озарилось золотистым светом.

    - Это секта Золотого Солнца.

    - Секта Тысячи Солнц?

    - Люди за глаза называют её сектой Золотого Солнца. Все в ней чертовски богаты, - шептались стоящие под флагом секты Связанных Духом люди.

    Несколько человек из секты Тысячи Солнц, подбежав к источнику золотого света, встали с ним рядом, дожидаясь, пока он медленно исчезнет.

    Когда свет исчез, на его месте осталось около тридцати человек из секты Тысячи Солнц, большинство из которых выглядели спокойными и лишь некоторые взволнованно переглядывались.

    Тридцать человек встали в круг.

    Лу Шэн посмотрел по сторонам.

    К экспертам, стоящим под флагом секты Связанных Духом, тоже присоединилась новая группа людей.

    Едва приземлившись, Лун Цзю посмотрел в направлении секты Юинь. Его проницательный взгляд остановился на только что прибывшей девушке.

    Выражение его лица изменилось. Он крепко сжал ладонью рукоять своего золотого молота.

    - Эта девка наконец-то здесь. Чэнь Юэду, я отомщу за тот удар мечом!

    Несколько учеников секты Связанных Духом тоже уставились на девушку из секты Юинь.

    - Э-э? - внезапно один из учеников с интересом посмотрел на секту Тысячи Солнц. -  Брат-наставник Лун, молодой парень из секты Тысячи Солнц, о котором говорил старейшина, тоже здесь.

    - Парень из секты Тысячи Солнц? - Лун Цзю перевел взгляд туда, куда указывал его брат-ученик. Сразу же увидел Лу Шэна. - Тогда я помогу старейшине вернуть долг, - рассмеялся он. - Передай семье Сун, пусть добавят ещё денег. Если хотят, чтобы мы не доставляли им неприятностей, пусть заплатят больше.

    Он знал, что резиденции трёх сект префектуры Молин находятся в одном и том же месте. Только после того, как определятся сильнейшие, они смогут продвинуться в другие регионы и продолжить борьбу. А сильнейшие будут выбраны только после того, как оценят учеников со всей Великой Инь.

    Почувствовав направленный на него взгляд, Лу Шэн тоже посмотрел в сторону секты Связанных Духов.

    Он считал миссию своего учителя очень важной. Его слабым местом был дух. Пробившись при помощи каменной таблички на уровень Дьявольского Лорда, возможно, он сможет избавиться от этой слабости.

    Поэтому он решил сделать всё возможное, чтобы найти девушку, что нужна учителю.

    "Поскольку учитель сказала, что она будет участвовать в этом соревновании, я найду её, несмотря ни на что."

    Лу Шэн внимательно осмотрел учеников секты Связанных Духом.

    "Чтобы её не упустить, я должен найти место, которое не обойдет стороной ни один участник соревнований. Чтобы не дать ей шанса замаскироваться, я буду вырубать всех, кто будет проходить мимо и тщательно их обследовать".

    Ему предстоял немалый объем работ. Лу Шэн нахмурился.

    Бросил ещё один взгляд на секту Связанных Духом. Начать он решил с места отдыха трёх сект.

    "Молитесь... молитесь, чтобы я нашёл того, кого нужно, как можно раньше".

    ========== Глава 359.  Важная персона. (Часть 3) ==========

    Ученики трёх главных сект стояли на площади, ожидая переноса.

    Внезапно в отдалении послышался смутный рев. Звук был достаточно громким, хоть и доносился издалека. Несколько человек, поднявшись в небо, полетели в направлении шума.

    Через несколько мгновений на площадь опустилась ещё одна группа людей.

    Под руководством старейшин трёх главных сект группа высоких и худых людей в масках, одетых в белые с золотым орнаментом одеяния, образовали вокруг площади круг.

    Закрыв глаза, начали тихо петь, одновременно с этим быстро накладывая ручные печати. От них исходили волны энергии, которые, сливаясь вместе, образовывали всё больше увеличивающийся прозрачный узор.

    Стоя рядом с остальными, Лу Шэн мог видеть только пульсацию узора, без детализации.

    Се Юйцюн и ее брат проверяли экипировку, дабы убедиться, что захватили все талисманы и оружие. Видя, что Лу Шэн ничего не делает, Се Юйцюн, после небольшого колебания, решилась к нему подойти.

    - Брат-ученик, где твое снаряжение? Оружие, доспехи, талисманы... - посмотрела она на парня. Ничего из этого на нём не было.

    - Они у меня в другом месте, – улыбнулся в ответ Лу Шэн. - Кстати, здесь ведь присутствуют влиятельные люди из трёх главных сект префектуры Молин? Интересно, мы их увидим, когда войдем?

    Се Юйцюн кивнула:

    - Сунь Жунцзи и Лун Цзю из секты Связанных Духом, Ли Май, Ли Цисян и Гун Чи из секты Юинь. Все они, скорее всего, попадут в первую десятку и получат много денег.

    - А как же секта Тысячи Солнц? - осторожно спросил Лу Шэн.

    - Конечно, сестра-наставница Чжансунь Лань войдет в первую десятку, что касаемо остальных... раньше у нас было Восемь Божественных Мудрецов, но все они проиграли Гун Чи из секты Юинь. Двое даже бесстыдно сдались... Это случилось на одном из соревнований, проходивших внутри секретной зоны, - сказав это, Се Юйцюн крепко стиснула зубы.

    Следующие её слова были наполнены ещё большей яростью:

    - На месте Восьми Божественных Мудрецов я бы лучше умерла, чем сдалась. Они опозорили нашу секту! - Се Юйцюн покачала головой. - Впрочем, дело не только в них. По слухам, кто-то из секты Тысячи Солнц продал информацию о сестре Чжансунь Лань другим сектам. Ещё говорят, что некоторые внутренние ученики, имеющие связи с руководством секты, заплатили двум сильным мастерам, чтобы те сопровождали их в храме Чёрной Печати и помогли повысить свой рейтинг.

    - Позор! - Лицо Се Юйшэн покраснело. - Мы, секта Тысячи Солнц, используем всё самое лучшее: тренировки, талисманы, матрицы Ци, башни истинной сущности... Разве какая-то из трёх главных сект предоставляет лучшие условия? И всё же мы имеем такой результат... Боюсь, если всё оставить, как есть, следующим их шагом будет подкуп учителей и уклонение от участия в Дьявольской Войне.

    Лу Шэн неуверенно кивнул. Он, наконец, понял суть этой секты. Всё здесь было завязано на деньги. Пока у человека были деньги, у него не было проблем.

    Многие внутренние ученики секты Тысячи Солнц охотно этим пользовались.

    - Ваш разговор кое о чём мне напомнил. Во время прошлой битвы за квалификационные ранги кто-то пытался подкупить заместителя главы Дворца Истинной Сущности. Они предложили заоблачную цену, чтобы не участвовать в бою... - внезапно заговорил стоящий рядом с ними фиолетововолосый мужчина.

    Они лишились дара речи.

    - Скоро начнется перенос в другой мир. Слушайте все. Пункт назначения - Храм Чёрной Печати. Арка телепортации откроется в ближайшее время. Каждый должен подойти ко мне за номером, - прервал их беседу громкий голос.

    Люди в белом, наконец, построили прозрачную дверь, внутри которой переливалась похожая на воду субстанция.

    За аркой перехода медленно формировался прозрачный арочный туннель. Трое старейшин из трёх главных сект, встав в ряд, поддерживали туннель от схлопывания, подпитывая его своей истинной Ци.

    Человек, объявивший о скором начале переноса, среди старейшин был главным.

    Вскоре после этого старейшины трёх сект приказали ученикам встать в очередь согласно номерам. Начали по одному пропускать их через арку. Проходя мимо трёх старейшин, каждый ученик получал из рук последних какой-то предмет.

    Секта Тысячи Солнц шла последней, сразу за сектой Юинь.

    Лу Шэн пристально вглядывался в лица всех молодых девушек, но не видел никого, похожего на его учителя Су Нинфэй.

    Очередь двигалась довольно быстро, люди не успевали устать от ожидания. Вскоре настала очередь секты Тысячи Солнц. Первой шла девушка в синем, с большим бантом на спине. Миновав прозрачную дверь, она вошла в туннель.

    За ней тянулась длинная вереница роскошно одетых учеников. Выражения их лиц были расслабленными, а шаги лёгкими. Они вели себя так, словно отправляются на прогулку, а не на рейтинговое соревнование.

    Ученики секты Юинь, в сравнении с ними, выглядели совершенно по-другому. Их серьёзные лица были наполнены ненавистью. Это были одетые в кожаные доспехи люди, вооруженные довольно потрепанным оружием, пережившим, судя по всему, не одну битву.

    У некоторых их вид вызывал усмешку, но желание смеяться быстро пропадало, стоило увидеть их наполненные яростью глаза. Независимо от того, были то девушки или парни, их окружала аура кровожадности.

    Ученики секты Связанных Духом, в том числе и Лун Цзю, кардинально отличались от последователей других сект. Если учеников секты Юинь иногда сравнивали с безумцами, сначала атакующими, а потом разговаривающими, людей из секты Связанных Духом называли магами, заставляющими за них сражаться рабов.

    Некоторое время понаблюдав за людьми, Лу Шэн вскоре уже мог понять, к какой секте кто относится, даже не глядя на знаки отличия.

    Вскоре все члены секты Тысячи Солнц прошли через арку. Настала очередь Лу Шэна.

    Взяв золотой значок из стоящей перед первым старейшиной урны и чёрный из стоявшего перед вторым старейшиной ведра, он подошел к третьему - старейшине из секты Связанных Духом.

    - Лу Шэн? Кажется, у тебя всё хорошо, - этот старейшина был очень молод. Хотя его лицо прикрывала маска, это легко можно было понять по голосу. В отличие от первых двух старейшин, он вручал металлические значки ученикам собственноручно.

    Когда настала очередь Лу Шэна, он также достал металлический значок и протянул его молодому мужчине.

    Но когда Лу Шэн собирался его взять, внезапно крепко сжал ладонь.

    - Мы знакомы? - нахмурившись, Лу Шэн начал пристальным взглядом изучать фигуру старейшины секты Связанных Духом.

    Мужчина был одет в белую обезьянью маску и укороченную чёрную рубашку с изображением солнца. На поясе висел короткий коричневый жезл.

    - Меня зовут Юань Чэндао, а моего младшего брата звали Юань Инсяо, - старейшина насмешливо хмыкнул. Потом внезапно наклонившись вперёд, прошептал Лу Шэну на ухо:

    - Скажи. Как ты хочешь умереть?

    Потом, выровнявшись, вложил в ладонь Лу Шэна металлический значок.

    - Ты так долго прятался... Думал, сможешь избежать возмездия? Я буду медленно, шаг за шагом, пользуясь правами старейшины, давить на тебя... Ты не сможешь ничего сделать, потому что это будет считаться неуважением к старшему, неуважением к старейшине, неуважением к трём сектам... Ты скоро поймешь, что если я захочу тебя убить, это будет так же легко, как раздавить муравья. Но я не хочу, чтоб всё закончилась так просто.... - Юань Чэндао засмеялся жутким, пронзительным смехом. - Малыш, мы будем долго играть в эту игру...

    Приняв металлический значок, Лу Шэн спокойно направился к прозрачной арочной двери.

    Он знал, что попадёт в неприятности, убив людей из Племени Свирепого Тигра, но не ожидал, что возмездие настигнет его здесь.

    Добравшись до арки, он, обернувшись, ещё раз посмотрел на Юань Чэндао. Тот вручал значок следующему ученику. Словно почувствовав его взгляд, Юань Чэндао, слегка наклонив голову, улыбнулся.

    - Не волнуйся. Скоро я помогу тебе встретиться с твоим братом, - в последнее мгновение, прежде чем исчезнуть в туннеле, Лу Шэн тоже улыбнулся.

     

    ***

     

    = Внутренний двор Храма Чёрной Печати. =

    Тусклый свет заходящего солнца, падающий с левой стороны, делил здание Храма Чёрной Печати на две половины.

    Одна половина была чёрной, вторая сумрачной.

    В центре большой площади, раскинувшейся перед тёмно-серым храмом, стояла огромная скульптура высотой в несколько километров.

    Статуя изображала трёх стоящих спина к спине монахов. Их головы были покрыты глубокими капюшонами, а руки заняты массивными посохами. За исключением нескольких тёмных пятен, скульптура была выполнена в серовато-белых тонах.

    От статуи в центре расходились кругами чёрные и серые храмовые здания.

    В нижней части статуи, над несколькими потрескавшимися плитами, начала медленно разгораться белая точка, которая, внезапно взорвавшись, превратилась в фигуру человека.

    Это был высокий, хорошо сложенный молодой мужчина. Его четко очерченные мышцы выгодно подчеркивались обтягивающей чёрной рубашкой. Из-за спины выглядывал обычный серый меч.

    - Значит, это и есть внутренние постройки Храма Чёрной Печати, - этим человеком был только что переместившийся Лу Шэн.

    Оглянувшись, и не обнаружив вокруг никаких признаков движения, он достал три полученных ранее значка.

    Металлический, деревянный и золотой.

    На каждом значке был выгравирован символ: Тысяча, Узы и Ты. Эти символы позволяли ему войти в места отдыха трёх сект.

    - Насколько я помню, эти три зоны созданы предками трёх сект. Эти точки служат местами отдыха для учеников, - Лу Шэн вспомнил сказанные перед самым переносом Юань Чэндао слова. - Судя по всему, ученикам секты Связанных Духов было приказано сосредоточиться на мне. Придётся разбираться ещё и с этим вопросом.

    Медленно вытащив из-за спины длинный меч, Лу Шэн, оттолкнувшись от земли, подпрыгнул в воздух. Земля под его ногами содрогнулась.

    Мимо него пролетали разных размеров здания. Время от времени попадались дома с открытыми дверьми, внутри которых царило запустение.

    - Это место совсем не похоже на Храм Чёрной Печати, который я помню. Здесь нет никаких опасностей? - Лу Шэн был смущён.

    - Бум! - едва он об этом подумал, стена справа от него внезапно проломилась. Чёрная рука с тремя серебристыми когтями, протянувшись сквозь стену, попыталась схватить его за шею.

    Лу Шэн, взмахнув мечом, шагнул навстречу руке. Пробил острием клинка стену.

    Раздалось приглушенное хлюпанье. Как раз в тот момент, когда чёрная рука почти достигла его шеи, она внезапно отдёрнулась и исчезла.

    - Э? Не понял, - заглянув в дыру, Лу Шэн никого там не увидел. На полу не было никаких следов.

    - Бум! - ещё одна рука, пробив стену позади него, потянулась к его спине.

    - Догоняющий Солнце и Рассеивающий Облака Меч, - Лу Шэн встряхнул рукой и в следующее мгновение лезвие его меча объяло белым пламенем.

    Чёрная рука и белый свет, столкнувшись, взорвались множеством искр прозрачной истинной Ци. В считанные мгновенья чёрная рука истаяла в воздухе, словно свеча.

     

    ========== Глава 360. Важный человек. (Часть 4) ==========

        Комментарий к Глава 360. Важный человек. (Часть 4)

        Главы с опережением можно почитать в группе в вк, а то я здесь частенько забываю их выкладывать.

    - Эта рука... - присмотревшись, Лу Шэн понял, что рука растет прямо из стены, а не из живого существа.

    Серый прямоугольник стены был безупречно чистым. На нём не было ни царапин, ни трещин. Но в подобном месте такая чистота сама по себе была поводом для беспокойства.

    Подумав об этом, Лу Шэн решил избегать стен. Больше чёрные руки на него не нападали.

    Пролетев без каких-либо проблем несколько миль, он услышал впереди звон оружия.

    Ускорившись, обогнул круглый двухэтажный храм. Увидел бой.

    Се Юйцюн с братом и парой экспертов из секты Юинь сражались с двумя чёрными металлическими гигантами.

    Оружие с громким лязгом опускалось на тела гигантов, нанося при этом лишь минимальный урон.

    Се Юйцюн одну за другой формировала ручные печати. Время от времени, регулируя поток истинной Ци, активировала мощные бумажные талисманы, поддерживающие её в бою.

    Серое пламя, вырываясь из её тела, устремлялось навстречу чёрным металлическим гигантам, прожигая в них разного размера дыры.

    Се Юйшэн, скрестив ноги, сидел на земле, сжимая в руках рукоять длинного меча. Вокруг него в землю было воткнуто три маленьких белых флага, трепетавших на ветру и обволакивающих его блеклым сероватым светом.

    Присмотревшись к чёрным металлическим гигантам, Лу Шэн понял, что они сделаны вовсе не из металла. Это были монахи, с которыми он уже однажды встречался. Похоже, они использовали какую-то технику, увеличившую плотность их кожи. Однако их выдавала кровь, по-прежнему вытекающая из закрытых глаз.

    - Крак! - девушка из секты Юинь получила удар в правую руку. Затрещав, её рука согнулась под странным углом. Хмыкнув, она выпрямила руку, зафиксировала её и подождав несколько секунд, продолжила сражаться.

    Спустя несколько вдохов её рука снова была в порядке.

    "Кажется, здесь нет существ, способных подавить регенерацию чёрной мембраны. Поэтому, со временем они смогут убить этих монахов самостоятельно, - решил Лу Шэн.

    - Быстрее, сюда!!! - издалека донеслись чьи-то шаги. В сопровождении громких криков с крыш спрыгнуло несколько фигур.

    Судя по значкам на груди, это были люди из секты Связанных Духом. Выражения их лиц были такими, словно они собирались совершить какое-то преступление.

    Одним из них был Лун Цзю. В руке он держал окровавленный меч, из-за спины торчала рукоять длинного золотого молота. Его длинные волосы трепал ветер.

    - Пусть они его заблокируют. Отступаем! - закричал он.

    Прежде, чем его голос затих, стена позади них взорвалась.

    - Бум...! - посыпались камни и черепица. Сквозь дыру в стене пробрался серебристо-чёрный монстр с туловищем обезьяны и паучьими ногами.

    - Ш-ш-ш-ш! - чудовище, взревев, бросилось на людей. Его высокая, выше трёх метров, фигура, неуклюже покачиваясь, стремительно приближалась к Лун Цзю.

    - Бежим! - тело Лун Цзю сотрясла дрожь, вызванная ревом чудовища. Резко развернувшись, он первым бросился наутек.

    - Стойте! - внезапно на пути бегущих членов секты Связанных Духом выросла массивная фигура.

    Это был Лу Шэн. С мечом наперевес он преградил им путь.

    - Женщины остаются. Мужчины уходят!

    Лун Цзю сначала удивился, потом пришел в ярость:

    - Что за дерьмо? Тебе так понравились наши девушки? Почему бы тебе не умереть?

    - Это ты сейчас умрёшь, - Лу Шэн вытащил меч. Яростно заклокотав, истинная Ци, выстрелив из него, удлинила его меч до десяти метров.

    - Ш-ш-ш-ш! - белый Меч Ци обрушился на голову Лун Цзю.

    Лун Цзю клинком попытался заблокировать удар. Его истинная Ци образовала рядом с лезвием клинка две защитные руны. Вспыхнул зелёный свет, укрепив и утяжелив оружие.

    - Дзинь!!! - меч Ци яростно схлестнулся с вражеским клинком.

    Огромная сила вырвалась наружу. Стоявшие рядом ученики секты Связанных Духом, не успев среагировать, попадали на землю.

    Даже преследующий их обезьяно-паук замер, остановленный этой силой.

    С треском клинок в руке Лун Цзю разлетелся на куски и упал на землю. Светящийся меч рассёк его надвое.

    Лун Цзю некоторое время стоял, не двигаясь. Спустя несколько вздохов его тело расчертила кровавая полоса. А в следующее мгновение оно развалилось на две части. Землю залило кровью.

    Убрав руку, Лу Шэн посмотрел на остальных учеников секты Связанных Духом.

    - Брат-наставник Лун! – Ученики секты Связанных Духом пришли в ярость. Повыхватывав мечи, они бросились к Лу Шэну.

    Позади них появились призрачные тени разных существ, словно они призвали Инь-дьяволов. Эти существа, сидевшие у них на спинах, по их приказу устремились к Лу Шэну.

    Три или четыре воздушных чёрных полосы на лету превратились в змею, быка и человека.

    - Воздушный Меч, Преследующий Солнце, - Лу Шэн небрежно поднял оружие. Его меч внезапно разделился на множество световых лучей, распахнувшихся подобно павлиньему хвосту.

    Выпустившие похожих на Инь-дьяволов существ люди упали на землю, кашляя кровью. Подняться вновь они не смогли.

    - Собрались сражаться, даже не достигнув четвёртой грани области Змеи? Глупцы, - Лу Шэн посмотрел на начавшее быстро рассеиваться тело Лун Цзю.

    Среди присутствующих здесь учеников секты Связанных Духов только этот молодой человек имел хоть какую-то реальную силу. Его последний удар был на уровне шестой, может даже, седьмой грани.

    От секты Связанных Духом остались только трое мужчин и две женщины.

    Они неуверенно сжимали в руках оружие, не зная, бросить его или использовать.

    - Осторожно! - внезапно закричала Се Юйцюн.

    - Р-р-р!!! - обезьяно-паук атаковал Лу Шэна слева, чёрные металлические гиганты справа.

    Судя по всему, существа решили объединиться, и сначала убить Лу Шэна, как самую большую угрозу.

    - Кража Меча Голыми Руками! - быстро двигаясь, крикнул Лу Шэн, избегая рук чёрных металлических гигантов. Как раз в тот момент, когда чёрный гигант собирался ударить его в голову, Лу Шэн схватил его снизу за правую ногу.

    - Светящийся Меч, Преследующий Солнце!

    - Бум! - Схватив чёрного металлического гиганта, словно огромный меч, Лу Шэн взмахнул им в сторону обезьяно-паука.

    - Бах!! - перед обезьяно-пауком начал образовываться щит из зелёного дыма, но прежде, чем он успел полностью сформироваться, на него обрушилась чёрная фигура.

    По земле поползли большие трещины. Нога чёрного гиганта всё ещё была зажата в руке Лу Шэна. Верхняя часть тела слилась с обезьяно-пауком и теперь её невозможно было отделить.

    Лу Шэн удовлетворенно кивнул. Приём, что он только что использовал, был не Чистым Шагом Преследующего Солнце Меча, а чем-то, что он интерпретировал из каменной таблички.

    "Вот что значит «использовать всё, что подвернётся под руку, в качестве меча». Как мощно!", - он вспомнил момент сражения, когда его разум вдруг пронзила искра понимания.

    - Возможно... я смогу понять некоторые отметины ножа, высеченные на каменной табличке... - внезапно подумал Лу Шэн. На некоторое время его разумом завладело множество разных идей и мыслей. На секунду он даже задумался, не лучше ли ему, отказавшись от соревнований, вернуться в пещеру и в уединении заняться изучением каменной таблички. Но он подавил свой импульс.

    Оглянувшись, он немного отстранённым взглядом посмотрел на оставшихся учеников секты Связанных Духом.

    - Я наконец-то понял... наконец-то понял... - Лу Шэна внезапно озарило. - Ты меч. И ты меч. Ты тоже меч.

    По мере того, как он по очереди указывал на каждого ученика секты Связанных Духов, в его уме формировались и связывались новые мысли и идеи. Выражение его лица стало на редкость безмятежным.

    - …

    - ???

    Ученики секты Связанных Духов пребывали в замешательстве. Они начали склоняться к мысли, что встретили сумасшедшего.

    Се Юйцюн, её брат и остальные члены секты Юинь насторожённо наблюдали за Лу Шэном, не зная, что он собирается предпринять.

    Оглянувшись, Лу Шэн посмотрел на оставшихся людей. Его тело, мгновенно переместившись, появилось перед людьми секты Связанных Духом. Призвав истинную Ци, он несколько раз взмахнул мечом Ци.

    Раздался треск - руки и ноги этих людей были отрезаны. Лу Шэн оставил на их суставах истинную Ци, чтобы они не могли регенерировать.

    Се Юйцюн со своими соратниками застыла на месте. Изначально она хотела поприветствовать Лу Шэна, но при виде этого её сердце сжалось, а шаги замедлились.

    Она не ожидала, что Лу Шэн окажется таким сильным экспертом, поэтому при первой встрече не обратила на него внимания.

    Она не знала, чем объяснить его столь агрессивные действия. Почти все ученики секты Связанных Духом сдались, но несмотря на это, он отрезал их конечности, и заморозил место среза истинной Ци, чтобы не дать им регенерировать.

    Это было жутко.

    - Кто-то из вас скрывается под личиной? Покажите свои настоящие лица, если не хотите, чтобы я содрал с вас кожу, - Лу Шэн посмотрел на людей из секты Связанных Духом, дольше других задержавшись взглядом на девушках.

    - Брат-наставник из секты Тысячи Солнц, ты можешь убить воинов, но не должен их оскорблять. Это нормально, что ты убил брата наставника, но не оскорбляй нас. Лучше просто убей, - сказала одна из девушек.

    - Я кое-кого ищу. Кроме того, встреча с людьми из секты Связанных Духом испортила мне настроение. Ничего не поделаешь. Это ваши старшие виноваты. Не стоило им вести себя так опрометчиво. Я не могу добраться до них, зато могу добраться до вас, - хотя внешне Лу Шэн выглядел спокойным, его голос был наполнен холодом.

    Убийство старшего секты Связанных Духом было вызовом. Такое ему не простят. Конечно, было бы лучше, если бы он мог сразиться с Юань Чэндао, но у него не было такой возможности.

    Честно говоря, входя в арку переноса, Лу Шэн был очень зол.

    А увидев Лун Цзю, разозлился ещё больше.

    - И вы, ребята, - внезапно подняв голову, Лу Шэн посмотрел на остальных. - Девушки остаются. Если кто-то из парней попытается сбежать, я отрежу ему конечности.

    Се Юцюн и остальные были шокированы и подавлены.

    Они не ожидали, что Лу Шэн ополчится и на них.

    Люди из секты Юинь были растерянны, не понимая, что происходит.

    - Брат-наставник... что ... ты хочешь этим сказать? - резким тоном спросил долговязый юноша из секты Юинь. - Наша сестра-наставница Гун Чи тоже находится поблизости. Может, нам следует рассказать ей о твоём желании?

    - Гун Чи? - Лу Шэн воткнул меч в землю рядом с собой. - Не нужно. У вас есть сигнальная ракета? Зажгите одну, и она придёт сама.

    ========== Глава 361.  Важная персона. (Часть 5) ==========

    Лу Шэн стоял с одной стороны двора, ученики секты Связанных Духом с другой, а Се Юйшэн, Се Юйцюн и ученики секты Юинь с третьей.

    Группы не спешили приближаться друг к другу.

    Люди из секты Юинь не сводили глаз с Лу Шэна, не в силах понять его замысла.

    Лу Шэн, пытаясь успокоиться, уселся на лежащий рядом валун, внимательно наблюдая за учениками секты Юинь и секты Связанных Духом.

    Если бы кто-то из них сейчас осмелился сдвинуться с места, он бы атаковал – вот что читалось в его взгляде.

    - Брат-наставник Лу. Я слышал, как Чжан Сунхуэй называл тебя по имени. Надеюсь, ты не против, если и я буду обращаться к тебе так же, - после некоторых колебаний заговорила Се Юйцюн.

    Девушка боялась, что ситуация станет ещё хуже, если она и дальше продолжит молчать.

    Она видела, насколько удивительной силой обладает Лу Шэн. Возможно, он был не таким сильным, как Чжансунь Лань, но для секты Тысячи Солнц этот парень был настоящей находкой. Однако, у секты были свои правила, которые он сегодня нарушил.

    - Да? - к ученикам своей секты Лу Шэн относился ненамного лучше, чем к остальным.

    Се Юйцюн привела мысли в порядок:

    - Брат-наставник Лу, ты говорил, что кого-то ищешь, но не знаешь этого кого-то в лицо. Ты поэтому используешь такой способ проверки?

    - Да, - Лу Шэн кивнул.

    - Значит, у тебя нет цели нажить себе врагов во всех трёх сектах?

    - Хотя с твоей силой можно не обращать внимание на такие мелочи, в любом случае, лучше жить в мире, верно? - продолжила Се Юйцюн.

    - У тебя есть какая-то идея? - поинтересовался Лу Шэн. У него было время изучить эту уверенную в себе молодую женщину. Её взгляд был наполнен спокойствием, словно она в любой ситуации могла крепко стоять на ногах.

    - У меня есть идея, - улыбнулся Се Юйцюн. - Точнее, это не моя идея, этот способ был придуман одним из учеников секты Тысячи Солнц. Брат-наставник Лу, ты знаешь, что в нашей секте есть организация под названием Союз Тысячи Братьев?

    - Нет, - Лу Шэн недавно присоединился к секте, естественно, он не мог этого знать.

    Се Юйцюн посмотрела сначала на ошеломлённого брата, потом на членов секты Юинь:

    - Союз Тысячи Братьев, в основном, занимается сбором информации. У них есть связи даже в руководстве трёх главных сект. Хотя основатель этого союза ученик секты Тысячи Солнц, в нём есть люди и из секты Связанных Духом, и из секты Юинь. Если у тебя есть деньги, ты можешь получить от них любую информацию, которую только пожелаешь.

    Лу Шэн мгновенно всё понял.

    - Значит, твоя идея, пойти в Союз Тысячи Братьев и купить у них информацию?

    - Верно, - Се Юйцюн кивнула. - У них тесные связи с высшим руководством. Возможно, этот союз даже был создан людьми из верхов. Ты сможешь получить список всех учеников, участвующих в этом соревновании. Таким образом, Ты никого не упустишь. Брат-наставник Лу, подумай об этом. Участие в этом соревнование не гарантирует, что ты встретишься со всеми участниками. Неважно, насколько ты силен. Кто-то может быть дисквалифицирован на ранних этапах. Что, если человек, которого ты ищешь, окажется в их числе?

    Лу Шэн задумался.

    Он должен был признать - слова Се Юйцюн имели смысл. Насилие может решить многие проблемы, но это был не самый лучший и простой способ.

    Возможно, его обычный способ разбираться с проблемами действительно был слишком жестоким.

    Лу Шэн внезапно задумался над этой проблемой. Покачал головой.

    - Но у меня нет денег.

    - Эм-м... - такого Се Юйцюн не ожидала.

    Ученики двух других сект тоже были удивлены.

    У ученика секты Тысячи Солнц не было денег. В это было сложно поверить. Но посмотрев на Лу Шэна и увидев выражение его лица, Се Юйцюн поняла - у него на самом деле нет денег.

    - ...Тогда... сестра-ученица готова тебе помочь, - стиснув зубы, выпалила Се Юйцюн. - Хотя семья Се не очень богата, несколько тысяч демонического золота для нас не проблема.

    - Сестра! - Се Юйшэн недовольно потянул её за одежду. - Ты...! - это была не их проблема. Почему она пытается ему помочь? Се Юйшэн не мог понять, чего добивается его сестра.

    - Сколько это будет стоить? - спросил у неё Лу Шэн.

    - Это ты можешь спросить…

    - У меня, - с крыши дальнего храма на стену, окружавшую двор, легко приземлилась серая фигура, грациозная и легкая.

    - Сестра-наставница Гун!

    - Сестра-наставница Гун Чи здесь!

    - Наконец-то! - члены секты Юинь вели себя так, словно увидели своего спасителя.

    Гун Чи была одета в простую серую рубашку, плотно облегающую верхнюю часть тела. Из-за спины торчало древко тёмно-красного копья, увенчанное светящимся серебряным наконечником.

    Её тело было стройным и подтянутым. Грудь, судя по всему, была перетянута, так как не сильно выделялась под одеждой.

    Кроме копья, у неё не было другого оружия.

    Лу Шэн посмотрел на Гун Чи.

    - Ты из Союза Тысячи братьев? - он медленно встал.

    - Верно, - Гун Чи кивнула.

    - Мне нужен список всех учеников, участвующих в этом соревновании. С портретами. Сколько это будет стоить? - прямо спросил Лу Шэн.

    - У многих организаций есть такая информация. Если вам нужны только портреты и общие сведения, достаточно будет пары десятков дьявольских монет. Но есть участники, личность которых засекречена. Если вас интересуют они, цена, естественно, будет выше, - ответила Гун Чи.

    - Вижу, ты человек честный, - Лу Шэн улыбнулся.

    - Просто я знаю, что не могу тебя победить и не хочу. чтобы меня дисквалифицировали. Поэтому ищу способ разрешить ситуацию другим путем, в обход боя, - честно призналась Гун Чи.

    Её ответ удивил не только Лу Шэна, но и учеников секты Юинь. Они не ожидали, что Гун Чи признает поражение ещё до того, как начнет сражаться.

    Гун Чи была третьим по силе экспертом секты Юинь, третьим по силе внутренним учеником.

    Рейтинг секты Юинь был намного выше, чем у двух других. Однажды Гун Чи победила второго и третьего номеров секты Связанных Духом, и заставила некоторых учеников секты Тысячи Солнц заплатить ей за увеличения их рейтинга.

    Её техника Кровавого Копья была невероятно сильной. Но сейчас она прилюдно призналась, что не сможет справиться с Лу Шэном.

    Не обращая ни на кого внимания, она продолжила:

    - Честно говоря, я думаю, в префектуре Молин не так много людей, способных победить брата-наставника Лу.

    - Вот, значит, как? - Лу Шэн приподнял бровь. Он подошел к членам секты Связанных Духом.

    - Дзинь! - на мгновение блеснул его клинок.

    Ученики секты Связанных Духом замерли на месте. Спустя несколько секунд на их лбах появились дыры размером с яйцо, а потом их тела медленно истаяли.

    Лу Шэн убил их всех.

    - Брат-наставник Лу?! - испуганно воскликнула Се Юйцюн. - Что ты делаешь?

    - Убиваю учеников секты Связанных Духом, пока у меня хорошее настроение. Боюсь, если я этого не сделаю, они мне его позже испортят, - ответил Лу Шэн с улыбкой.

    Се Юйцюн потеряла дар речи.

    Убивать людей в хорошем настроении? Хотя это было не совсем убийство. Умерев здесь, они вскоре очнуться в своем мире, хотя им придется долго восстанавливаться. Убийство здесь было не физическим устранением, а повреждением души. А как всем известно, душу могло исцелить время.

    Брат-наставник Лу был на самом деле жесток.

     

    ***

     

    - Дзинь, - кинжал Ван Юньлуна со звоном упал на каменную плитку.

    Он напряжённо посмотрел на стоявшую перед ним девушку, одетую в длинное чёрное платье. Даже с его нынешней силой, он не был ей соперником.

    Хотя он и ожидал, что в рейтинговом соревновании будут участвовать разные монстры, не слишком ли страшным было это чудовище??

    - Учитель, куда вы смотрите? - волосы девушки были прикрыты чёрной шапочкой, из-под которой по бокам торчали белые пряди.

    Её радужки необычного тёмно-фиолетового цвета были невероятно красивыми. Лицо было очень нежным, с мягкими кукольными чертами.

    Однако, стоило ей заговорить, как всё очарование пропало.

    Её голос был одновременно похож и на женский, и на мужской. Словно два голоса, слившись воедино, образовали холодный безэмоциональный тон. Казалось, в этом красивом и нежном теле обитает нечеловеческое существо.

    Ван Юньлун вымученно улыбнулся.

    - Сестра-наставница Сыма Хэ... я не видел человека, которого вы ищете. Но обратившись в Союз Тысячи Братьев, вы, возможно, сможете его найти…

    - Союз Тысячи Братьев? - на мгновение задержав взгляд на Ван Юньлуне, Сыма Хэ опустила глаза. – Я поняла.

    - Если вы встретитесь с людьми из Союза Тысячи Братьев, они смогут предоставить вам список всех, кто участвует в этом соревновании. Изучив всех в этом списке ... вы определённо... - подняв голову, Ван Юньлун понял, что перед ним только пустой воздух.

    Глубоко вздохнув, он, поднявшись, вышел на улицу. Более десяти тел учеников трёх сект медленно растворялись в воздухе.

    Вытерев пот, Ван Юньлун горько улыбнулся.

    - Уровня Земли явно недостаточно, чтобы выжить в бою с этим… человеком...

    Однако, подумав о появлении Сыма Хэ, Ван Юньлун внезапно озадачился:

    - Выходит, Сыма Хэ присоединилась к соревнованию только для того, чтобы кого-то найти... - впрочем, как и у Сума Хэ, у него тоже были свои мотивы для участия в этом мероприятии.

    Ван Юньлун вдруг вспомнил о Лу Шэне, с которым встретился в другом мире. Он тоже был ужасающе силен и загадочен.

     

    ***

     

    Лу Шэн с Гун Чи достигли соглашения. Договор заключался в том, что без особых обстоятельств он не причинит вреда Гун Чи или кому-либо из её соратников.

    После этого Се Юйцюн и её брат последовали за Лу Шэном, а ученики секты Юинь за Гун Чи. Группы направились к месту отдыха.

    Места отдыха трёх сект располагались довольно далеко от центральной статуи. По пути к ним обе группы наткнулись ещё на несколько групп монахов с кровоточащими глазами.

    Но для Лу Шэна эти монстры не представляли опасности - он их уничтожал практически мгновенно. Достигнув бамбукового леса, они увидели группу сражающихся людей.

    Дюжина человек прыгали вокруг огромного белого монстра. Подбежав, люди наносили несколько ударов, после чего быстро убегали.

    У монстра была треугольная голова. На месте лица виднелся огромный чёрный символ.  Он гласил:«Будда».

    Чудовище возвышалось над землей на четыре метра. Длинные, гибкие конечности были усеяны острыми шипами и лезвиями.

    ========== Глава 362.  Важный человек. (Часть 6) ==========

    - Это Книга Будды. Согласно легендам, она родилась из неправильно понятых молитв и гимнов буддизма, - определила тип монстра Гун Чи. - Этот монстр обладает большой скоростью и прочной кожей. Он невосприимчив к атакам большинства низкоуровневых техник и является смертельным врагом учеников, использующих только талисманы и заклинания.

    Лу Шэн равнодушно кивнул. Его больше волновало, когда он сможет получить интересующую его информацию.

    Взглянув на него, Гун Чи словно прочла его мысли:

    - Тебе придется подождать, пока закончится соревнование. Вся информация находится снаружи.

    - В изначальном мире? - уточнил Лу Шэн.

    - Да.

    - Хорошо.

    Но он не собирался отказываться и от своей первоначальной идеи: Лу Шэн никогда не складывал все яйца в одну корзину.

    Вглядевшись в лица сражающихся и не найдя среди них того, кого искал, он снова опустил голову. Задумался над истиной, открывшейся ему во время изучения каменной таблички.

    - Брат-наставник Лу, мы, разве, им не поможем? - едва слышно спросила его Се Юйцюн.

    Подняв голову, Лу Шэн обнаружил, что на него уставились все, включая Гун Чи.

    - Если хотите помочь, вперёд, - равнодушно ответил он. - Только не спасайте членов секты Связанных Духом.

    Гун Чи, кивнув, посмотрела на стоящих позади неё людей.

    По её команде ученики секты Юинь бросились в атаку. Гун Чи, Се Юйцюн и остальные держались в стороне, помогая им заклинаниями.

    Лу Шэн уселся на лежащий у обочины камень. Его ум был занят откровением, полученным от каменной таблички:

    «Всё можно использовать в качестве меча».

    Отметины на каменной табличке выглядели беспорядочными, но если их определённым образом упорядочить, они показывали нечто совершенно невообразимое.

    Лу Шэн закрыл глаза, воссоздавая расположение ножевых порезов.

    Звуки боя постепенно стихли.

    "Deep blue", - мысленно позвал он.

    Перед его глазами вспыхнул экран модификатора. Просмотрев вкладки, он нашел то, что ему было нужно.

    «Неизвестные ножевые порезы: не изучено. Специальные Эффекты: Неизвестно».

    "Если эти отметины рассказывают историю жизни, значит... они могут скрывать тайну порядка вещей".

    В этот момент Лу Шэн словно увидел простое, но таинственное искусство меча, выраженное различной глубины ножевыми порезами.

    "Если вы пройдете все эти шаги по порядку, то получите такие же ножевые отметины, независимо от того, какой предмет будете использовать в качестве меча", - размышляя, Лу Шэн всё больше успокаивался.

    Он внимательно следил за надписью на экране модификатора. Как и ожидалось, стоило ему об этом подумать, как надпись изменилась:

    «Неизвестная техника владения мечом: уровень первый. Специальный эффект: скорость, первый уровень».

    "Спецэффект - всего лишь увеличение скорости? Кажется, я ещё не до конца понял суть. Раз мастер дала мне эту табличку, должно быть, в ней скрыта какая-то тайна, которая поможет мне пробиться на уровень Дьявольского Лорда".

    Сосредоточившись, он нажал «изменить». Экран модификатора, задрожав, быстро вернулся в своё обычное состояние.

    Лу Шэн раз за разом продолжал мысленно касаться кнопки «изменить», светящейся на экране модификатора.

    «Вы уверены, что хотите продолжить создание боевого искусства?» - внезапно выскочило новое диалоговое окно.

    - Да, - без колебаний ответил Лу Шэн.

    - Пшш... - диалоговое окно расплылось. Точнее, расплылся весь экран.

    Лу Шэн почувствовал, как в его сознание начало вливаться бесчисленное количество информации. Огромное множество знаний о техниках владения мечом, скорости и духе, сталкиваясь друг с другом, создавали бесчисленное количество новых идей.

    Лу Шэн закрыл глаза, потом снова их открыл. От него исходил холодный, тяжелый воздух.

    - Это... оказывается, это было... - он то выглядел ошеломлённым, то начинал хмуриться. Казалось, он понял многое из того, чего не понимал раньше.

    Слова внутри рамки, снова изменившись, приобрели новый смысл.

    «Перемещающее Звезды Искусство Владения Мечом: второй уровень. Спецэффекты: скорость второго уровня, усиление духа второго уровня».

    "Перемещающее Звезды Искусство Владения Мечом. Я не ожидал, что это будет всего лишь основа техники владения мечом. Секта Тысячи Солнц утверждает, что обладает десятками миллионов техник владения мечом, причем 365 из них могут помочь культивировать дух. Среди них Перемещающее Звезды Искусство Владения Мечом занимает лишь десятое место. Я не ожидал, что секрет прорыва ... будет скрыт здесь, - Лу Шэн , наконец, понял, на что намекала мастер Цянь Ду.

    "Хотя я всё ещё не могу точно сказать, в чём секрет прорыва на уровень Дьявольского Лорда, я уже вижу секреты, скрытые в оставленных на табличке отметинах", - Лу Шэн спокойно посмотрел на экран. – "Я использовал только две единицы ментальной энергии. У меня ещё осталось более пятисот. Интересно, какие ещё секреты скрывает эта техника...".

    Сосредоточившись, Лу Шэн снова нажал на кнопку «изменить».

    «Вы уверены, что хотите продолжить создание боевого искусства?»- выскочило новое диалоговое окно.

    Лу Шэн без колебаний нажал «да».

    У Перемещающего Звезды Искусства Владения Мечом было только два уровня. После своей предыдущей модификации он успешно воссоздал технику владения мечом из каменной таблички. Эта модификация подтолкнула Перемещающее Звезды Искусство Владения Мечом вверх.

    Некоторое время множество секретных техник владения мечом продолжали проноситься в сознании Лу Шэна. Спустя несколько вдохов в рамке модификатора появилась совершенно новая техника.

    Он легко освоил гораздо более мощную технику владения мечом, достигнув такого прогресса, как если бы практиковался в течение многих лет.

    Надпись на экране модификатора снова изменилась.

    «Перемещающее Звезды Искусство Владения Мечом: уровень три (максимум два уровня). Спецэффекты: скорость третьего уровня, усиление духа третьего уровня».

    "Если это всё, то это просто обычное искусство владения мечом. За исключением развития духа, в нём нет ничего, что могло бы помочь мне пробиться на уровень Дьявольского Лорда. Продолжим".

    Лу Шэн продолжил модификацию.

    Спустя примерно полчаса…

    - Хлоп! - меч Гун Чи глубоко вонзился в глазницу монстра. Измазанное в чёрной, густой, как грязь, крови острие, пронзив насквозь голову, показалось из затылка.

    - Хлоп! - немного отдышавшись, она вытащила меч. Долгая битва даже для неё не прошла бесследно.

    Она обвела взглядом поле боя. Кроме трех учеников секты Тысячи Солнц, почти все присутствующие были ранены в бою.

    - Наконец-то все кончено, - стряхнув кровь с меча, Гун Чи вложила его в ножны. Потом, подняв с земли свое копье, закинула его за спину. Подойдя к Лу Шэну, опустила голову, извиняясь:

    - Прости, что заставила ждать.

    Но Лу Шэн, неподвижно сидящий на камне, казалось, вообще её не услышал.

    - Брат-наставник Лу? - Гун Чи повысила голос. Вокруг них вскоре собрались все ученики секты Юинь.

    Се Юйцюн сидела позади Лу Шэна. Услышав шум, она подняла голову.

    - Брат-наставник Лу, пора идти. - крикнула она.

    - …

    Лу Шэн резко распахнул глаза. В эту секунду Гун Чи заметила, как нечто огромное и глубокое, тёмное и тяжелое, нечто таинственное, как Вселенная, промелькнуло в его глазах.

    - Вот, значит, как… - Лу Шэн глубоко вздохнул, чувствуя, что прошла целая вечность. - Выходит, вот в чём истина... это... это и есть настоящий секрет ... - он опустил голову, бормоча что-то себе под нос.

    В нижнем правом углу экрана модификатора мерцала информация об Перемещающем Звезды Искусстве Владения Мечом.

    «Перемещающее Звезды Искусство Владения Мечом: уровень три (максимум два уровня). Специальный эффект: уровень скорости - 189, уровень укрепления души - 189».

    Никакой другой информации, кроме этой, не было.

    Однако Лу Шэн и без того смутно ощущал, как его дух, разум и плоть начали сливаться воедино.

    Он медленно поднял руку. Под озадаченными взглядами Гун Чи и остальных мягко указал пальцем на далекую скалу.

    - Пуф, - границы были сломаны. Камень размером с кулак рассыпался в пыль.

    - Брат-наставник Лу? - снова позвала его Гун Чи.

    Лу Шэн спокойно посмотрел на скалу. Через несколько мгновений мягко улыбнулся. Он сейчас не использовал никакой силы. Ни истинной Ци, ни внутренней Ци, ни дьявольской сущности или дьявольской Ци.

    Он просто представил, как камень превращается в пыль.

    А в следующее мгновение это на самом деле произошло.

    Он не применял никакой силы. Это был его разум, заставивший скалу думать, что она больше не камень, а песок.

    - Вот оно как... - Лу Шэн опустил руку. Хотя погода сегодня стояла тёплая, вокруг него кружился ледяной ветер. Множество крошечных чёрных частиц, кружась в воздухе, слетались к области между его бровей. Они образовывали тёмно-красный треугольник, по форме похожий на голову крылатой кобры.

    - Так вот оно что, - зрачки его глаз тоже начали деформироваться, принимая форму треугольника. - Вот оно как... - Лу Шэн поднял руку. Туман, более тёмный, чем глубины бездны, закружился над его ладонью.

    - Свист... - кружащийся вокруг него холодный ветер начал медленно распространяться во всех направлениях.

     

    ***

     

    = Секретная Зона. =

    - А? - Су Нинфэй в замешательстве смотрела на лежащую рядом с её рукой каменную табличку. - Разве я не отдала её Лу Шэну? Что она здесь делает?

    - Лу Шэн? Это тот ребенок, которого ты недавно приняла в ученики? - в помещении присутствовал ещё один человек - пожилой мужчина с бородой, доходившей ему до пальцев ног.

    - Да. Он отличается от предыдущих... - Су Нинфэй слегка покачала головой.

    - Ты дала ему каменную табличку? - старик был поражён. - Не ожидал от тебя такой щедрости.

    - Разве это возможно? Думаешь, я могла отдать ему Каменную Плиту Безмолвной Смерти? Я просто сделала копию.

    - Что там начертано?

    - Честно говоря, уже и не вспомню.

    - В таком случае, какого понимания ты хочешь от него добиться? - старик потерял дар речи.

    - Кто знает, - неопределенно пожала плечами Су Нинфэй.

    ========== Глава 363.  Важная персона. (Часть 7) ==========

    = Много дней спустя. =

    Люди быстро разобрались с внутренним устройством Храма Чёрной Печати.

    Он был разделен на три зоны: Колесо Будды, Голос Будды и Свет Будды. Три зоны защитным кольцом окружали стоящую в центре статую Будды.

    Пространство между тремя зонами и статуей Будды было беспорядочно застроено башнями и малыми буддийскими храмами.

    Полностью разобравшись в каменной табличке, полученной от учителя, Лу Шэн повёл всех в зону Колеса Будды. Монстров, встречающихся на пути, можно было разделить на три категории: монахи с кровоточащими глазами, священная чёрная стена со скрытыми в ней руками, и монстры, прячущиеся в малых буддийских храмах.

    Священные чёрные стены постоянно перемещались, иногда даже выходя на открытое пространство, разделяющее три зоны. Это были всё те же монстры, с которыми Лу Шэн столкнулся, впервые сюда попав. Большинство из них были для него незначительными угрозами.

    Конечно, в зоне Колеса Будды встречались и более сильные существа, такие как Ваджры, Дхармараджи и Архат.

     

    ***

     

    = В это же время, в саду слева от Колеса Будды. =

    - Бам! - высокая шестирукая фигура с тёмно-золотистым телом врезалась в высохший пруд.

    Лицо начавшей отчаянно задыхаться Гун Чи побагровело. Из уголков её глаз струйками потекла кровь. Хотя раны быстро затягивались, её глаза были довольно серьёзно повреждены.

    Рядом с ней стояло ещё несколько человек. Се Юйцюн и красивый мужчина с голубыми волосами тоже были ранены.

    - Сестра-наставница Гун... на этот раз ведь всё получится?

    Говорящего звали Сюань Чжу. В группе, которую они недавно спасли, он был самым сильным экспертом. Узнав, что эту команду возглавляют Гун Чи и Лу Шэн, он с радостью к ней присоединился.

    Лу Шэн не возражал. Первоначальной его целью был поиск интересного его учителю человека, однако после того, как он понял суть каменной таблички, ему больше не нужно было этого делать. Теперь он мог спокойно покинуть это место и отправиться в секретную зону.

    Но немного поразмыслив, он всё же соблазнился идеей занять первое место и получить шанс поговорить с Оружейным Командиром.

    Оружейные Командиры находились на более высоком уровне по сравнению с Дьявольскими Лордами и Святыми Мастерами и имели полный контроль над Божественным Оружием или Дьявольскими Клинками. Лу Шэн не мог себе представить, что это за состояние, поэтому хотел встретиться в бою с подобным экспертом.

    Но сражение с кем-то, кто намного превосходил его по силе, было не самым умным шагом. Поэтому он решил занять первое место, за которое давалась привлекательная награда, включающая встречу с Оружейным Командиром.

    Впрочем, он бы не отказался и от награды за второе место. Это было 20 000 кусков дьявольского золота, плюс низшее Божественное Оружие, при помощи которого можно было укрепить физическое тело.

    При правильном использовании этих наград можно было поднять обычного ученика на недосягаемую высоту. Теперь он понял силу трёх главных сект, обладающих невероятно мощными артефактами, такими как Башня Истинной Сущности.

    Поэтому он решил на время здесь задержаться. Оставив команду, он отправился охотиться на монстров во внутреннюю зону. Накопление охотничьих баллов было ещё одним способом поднятия рейтинга.

    - С Ваджрами будет нелегко иметь дело. - качнула головой Гун-Чи, посмотрев на Се Юйцюн, чья шея была сломана, и на Сюань Чжу, зажимающую рану внизу живота. Затем перевела взгляд на разбросанные по земле тела - только пять или шесть учеников остались невредимы в этом хаосе.

    Женщина вздохнула:

    - Был только один Ваджра и три монаха с кровоточащими глазами, но всех этих людей не хватило, чтобы с ними справиться... не могу себе даже представить, с какими ужасами столкнулся брат-наставник Лу в храме.

     

    ***

     

    - Ш-ш-ш-ш! - тёмно-фиолетовая рука медленно отодвинулась от двухметровой груди Дхармараджи.

    Лу Шэн спокойно стоял в центре зала внутри буддийского храма. Когда он убрал руку, 13 Ваджр вокруг него попадали один за другим.

    Стоящий перед ним Дхармараджа был самым сильным монстром храма, равным эксперту третьего уровня области Змеи.

    Конечно, обычные люди считали его безумно могущественным.

    Дхармараджа был невосприимчив к большинству видов оружия. Эксперт, не достигший седьмого уровня области Змеи даже не мог оцарапать его кожу, не говоря уже о том, чтобы его убить. Сомнительно, чтобы кто-то ниже уровня Земли, учитывая его скорость и удивительную силу, смог бы выжить с ним в бою.

    - Перед лицом смертельной угрозы мы не должны паниковать, не должны сходить с ума.  Протяни руку свету, открой своё сердце Будде. Предоставь своё будущее судьбе и отдай свою силу смерти, - разнёсся по залу спокойный голос.

    Лу Шэн удивлённо обернулся. Тёмно-золотой Дхармараджа в широкой красной каси (буддистская монашеская ряса из лоскутов), медленно вышел из-за статуи Будды.

    Дхармараджа выглядел очень древним. Его тело окружал тёмно-золотой ореол. Кожа была морщинистой, а тело тощим. Казалось, что Каси висит на вешалке, а не надето на тело.

    - Гули! - выбежавший откуда-то сзади маленький монах крепко обнял древнего Дхармараджи за ногу.

    - Гули! Ашалу! Ашалу! – за исключением кровоточащих глаз, вцепившийся в ногу Дхармараджи мальчик ничем не отличался от обычного послушника.

    Древний Дхармараджа, опустив голову, сурово пожурил маленького монаха. Тот, всхлипнув, нехотя отпустил его ногу.

    - Простите, - древний Дхармараджа улыбнулся Лу Шэну. Как это не странно, говорил он на языке Великой Инь.

    Холод и безразличие в глазах Лу Шэна сменились заинтересованностью. Он всегда думал, что монахи всего лишь монстры храма Чёрной Печати, но теперь…

    - Вы удивлены? - Старый Дхармараджа улыбнулся. – Я могу это понять... На изучение языка Небесных Дьяволов у меня ушло 139 лет, но по-настоящему я смог познать его секрет только десять лет назад.

    - Язык Небесных Дьяволов? - удивленно переспросил Лу Шэн.

    Древний Дхармараджа улыбнулся:

    - Возможно, в Великой Инь этот язык имеет другое название, но Алые Дьяволы называют его именно так.

    Лу Шэн удивленно приподнял бровь:

    - Вы считаете нас Небесными Дьяволами?

    - Верно. Ваши люди порабощают других существ, уничтожают целые миры и совершают кровавые ритуалы. Разве этот мир не был разрушен и доведен до отчаяния вашим народом? - ответил древний Дхармараджа. – Но ты не такой, как они. Я не вижу признаков жадности или жестокости в твоих глазах. Только спокойствие и безразличие. Вот почему я захотел с тобой поговорить.

    Лу Шэн, несколько секунд помолчав, неуверенно спросил:

    - И о чём ты же хочешь поговорить?

    - Э… о чём я хотел поговорить? Что я хотел сделать? - глаза древнего Дхармараджи внезапно затуманились. Он опустил голову. Хотя его глаза были закрыты, складывалось ощущение, что он смотрит на маленького монаха. – Вспомнил! Хотя я не могу говорить за других, я лично хотел сделать одну вещь после всех этих лет обучения. Задать один вопрос.

    Лу Шэн тоже посмотрел на маленького монаха. Парень был настолько мал, что не дотягивал монстру даже до колена. Его нежное лицо, словно вырезанное из нефрита, выглядело бы гораздо симпатичнее, если бы не струящаяся из закрытых глаз кровь.

    - Что за вопрос? – повторил Лу Шэн.

    Древний Дхармараджа погладил лысую голову маленького монаха - его лицо наполнилось усталостью, болью и добротой.

    - Почему?

    - Почему? - не понял Лу Шэн. - Почему что?

    - Почему ваши люди вторглись в мой мир и уничтожили всё? Зачем они это сделали?

    Вопрос монаха был наполнен болью.

    - Вы... – Лу Шэн посмотрел на древнего Дхармараджу. Тот стоял неподвижно, всё ещё держа руку на лысой голове маленького монаха.

    - Пшшшш.... - мимо пронесся ветерок, и тело древнего Дхармараджи, как и маленького монаха, внезапно превратилось в чёрную пыль.

    Лу Шэн замер на месте. Он выглядел так, словно на него только что снизошло откровение.

    Если древний Дхармараджа видел в них Небесных Дьяволов, что бы он подумал, став свидетелем Дьявольского Бедствия? Что бы он тогда сказал?

    Он медленным шагом двинулся к выходу, глубоко погрузившись в размышления. Гун Чи с остальными к этому времени тоже завершили бой.  Они понесли тяжелые потери: из двадцати человек осталось менее десяти.

    К нему подошла Гун Чи:

    - Брат-наставник Лу. Вы разобрались с монстрами внутри храма?

    Лу Шэн, к этому времени пришедший в себя после недавней встречи, тихим голосом ответил:

    - Да. Давайте вернёмся.

    - Мы могли бы собрать больше людей из секты Тысячи Солнц и секты Юинь. Таким образом, личные баллы каждого, суммировавшись, увеличили бы общий рейтинг префектуры Молин. Благодаря этому победившие ученики префектуры Молин получат от главной секты увеличенную награду, - осторожно предложила Гун Чи.

    - Поступай, как считаешь нужным. Единственное, о чём бы я хотел вас попросить - если увидите людей из секты Связанных Духом, уничтожайте их не задумываясь, - приказным тоном заявил Лу Шэн.

    Сам того не осознавая, он стал в этом соревновании лидером двух сект.

    Скорее всего, это произошло из-за того, что он убил больше монстров, чем все остальные вместе взятые.

    Гун Чи была только рада немного пощекотать нервы секте Связанных Духом. Секта Юинь и секта Связанных Духом постоянно противостояли друг другу и конкурировали. Поддержка могущественного мастера Лу Шэна из секты Тысячи Солнц придала секте Юинь уверенности.

    - Кроме того, брат-наставник Лу, мы можем поискать в других зонах сестру-наставницу Чжансунь Лань из секты Тысячи Солнц и брата-наставника Ли Мая из секты Юинь. Объединившись с ними и зачистив все три зоны, мы получим ещё более высокий балл. Тогда у нас будет шанс занять первое место. Разве это не здорово?

    - Теоретически план хороший. Однако, сестра-наставница Гун, общая сила вашей секты выше силы моей секты. Кроме того, вы ведь знакомы с нашей ситуацией? Кто поможет брату-наставнику Лу и сестре наставнице Чжансунь, когда придёт время побороться за звание сильнейших префектуры Молин? - мгновенно парировала Се Юйцюн.

    Хотя Гун Чи была намного сильнее её, имея поддержку в лице Лу Шэна, секте Тысячи Солнц не нужно было её бояться.

    ========== Глава 364.   Важная персона. (Часть 8) ==========

    - Рассмотрев ситуацию, описанную ранее сестрой-ученицей Се, мы можем... - начала Гун Чи.

    - Довольно, - прервал ее Лу Шэн. – Поговорим об этом, когда до них доберемся. Конечно, если они доживут до того времени.

    Некоторым людям из секты Юинь не понравилось это заявление. Лу Шэн явно принижал учеников их секты.

    Они не отрицали, Лу Шэн был очень силен, но Ли Май и его сестра тоже не были слабаками. Особенно брат-наставник Ли Май. Даже такой гордый человек, как Сунь Жунцзи из секты Связанных Духом, вёл себя перед ним смиренно, восхваляя его мужество и навыки.

    Хотя выражение лица Гун Чи изменилось совсем чуть-чуть, Лу Шэн сразу заметил эту перемену.

    - Даже не пытайся сбежать. Я всё ещё хочу купить у тебя информацию, когда мы отсюда выйдем. Если сбежишь, я убью всех учеников секты Юинь, участвующих в соревновании, - сказал он, посмотрев на женщину.

    - Брат-наставник Лу мог бы найти кого-нибудь еще из Союза Тысячи Братьев, - лицо Гун Чи побледнело.

    - Зачем мне искать кого-то, если есть ты? - улыбнулся в ответ Лу Шэн. - Кроме того, я не хочу платить.

    -...

    Лу Шэн был единственным человеком в секте Тысячи Солнц, кто мог говорить с ней подобным образом.

    Се Юйцюн, её брат и несколько выживших учеников секты Юинь молчали.

    Лу Шэна можно было назвать антигероем - он был готов достичь своей цели любыми средствами. Как не прискорбно это было признавать, он больше походил на бандита, принуждающего других посредством силы.

    - Ах да, помнится, ты говорила, что одолжишь мне двадцать тысяч дьявольских монет. Ты ведь не забыла? - резко повернувшись, Лу Шэн посмотрел на Се Юйцюн.

    Последняя на мгновение замерла, после чего побледнела.

    - Брат-наставник Лу... я сказала от восьми до десяти тысяч, но никак не двадцать!!!

    - Я ясно слышал, ты говорила двадцать тысяч дьявольских золотых монет, - слегка прищурившись, уставился на неё Лу Шэн.

    Се Юйцюн и её брат, внезапно ощутив нависшую над ними ауру угрозы, заметно занервничали. Особенно Се Юйшэн, которому всегда не хватало смелости. Если бы его не защищала старшая сестра, он бы, наверное, уже давно намочил штаны.

    - Двадцать тысяч... это слишком много... - Се Юйцюн пыталась доказать свою правоту даже несмотря на давление Лу Шэна.

    - Вовсе нет. Совсем немного в обмен на гарантированное завершение испытания, - многозначительно сказал Лу Шэн. - Это льготная цена для друзей.

    Се Юйцюн правильно его поняла. Но потратить двадцать тысяч дьявольского золота... это была значительная сумма для её семьи.

    С тех пор, как она и её брат вступили в секту Тысячи Солнц, они постоянно получали поддержку от своей семьи за свои достижения и потенциал. Хотя на это уходило много денег, это было достойной инвестицией. Если они, достигнув заметных успехов, смогут привлечь внимание трёх главных сект, для них откроется масса возможностей.

    Заняв высокое место в этом соревновании, они не только получат награду, но и будут замечены руководством трех главных сект. Это была выгода, стоящая любых денег.

    Подумав об этом в таком ключе, Се Юйцюн сразу же кивнула.

    - Я согласна. Двадцать тысяч совсем немного.

    - Сестра! - Се Юйшэн даже не успел всё как следует обдумать.

    - Кроме того, я могу привлечь к нам других учеников. Что скажешь насчет 30000 демонических золотых монет с человека? - Се Юйцюн становилась безжалостным человеком, когда дело касалось бизнеса. Она сразу же включила всех остальных, даже не моргнув глазом.

    - Так много? - улыбнулся в ответ Лу Шэн.

    - Для богатых людей это совсем немного. Для средних это сумма болезненная, но приемлемая, - ответила девушка.

    - Ладно, пусть будет так, - Лу Шэн удовлетворенно кивнул. Он и сам уже начал обдумывать этот способ заработка денег, которых ему сейчас катастрофически не хватало. Хотя ученики секты Тысячи Солнц не были слишком талантливыми, у них было довольно много денег. Разве мог он упустить такой шанс? Впустую потратить такую возможность?

    - Ты...! - Гун Чи с благоговейным трепетом наблюдала за происходящим. Разве помощь своим соученикам не должна быть чем-то само собой разумеющимся? Почему что-то настолько естественное после вмешательства Лу Шэна превратилось в хаос?

    - Что об этом думает сестра-ученица Гун? - внезапно спросил у женщины Лу Шэн.

    Гун Чи не смогла сдержать удивления, но быстро вернув своему лицу бесстрастное выражение, спросила:

    - Брат-наставник Лу планирует избавиться от всех нас, если мы не заплатим?

    Лу Шэн вздохнул:

    - Если и так знаешь, зачем спрашиваешь?

    - Если это так, то брат-наставник Лу может убить нас прямо сейчас, ну, или всё же позволить нам уйти, - Гонг Чи быстро взяла себя в руки.

    Лу Шэн был удивлен её решимостью. Он окинул её  пристальным взглядом. Ему больше не нужно было никого искать, так как он понял суть таблички учителя Су Нинфэй. Единственное, чего ему сейчас не хватало, более глубокого осмысления уровня Дьявольского Лорда. Он хотел пообщаться с кем-нибудь, находящимся на этом уровне.

    - Хорошо. Забирай своих людей и уходи. Я обеспечил вам достаточно безопасный путь, - наконец, кивнул он.

    - Прощай! - Гун Чи понимала, что ученики секты Юинь не могут позволить себе тратить столько же денег, как ученики секты Тысячи Солнц. За 30000 дьявольских золотых монет можно было купить осколок Святого Оружия среднего качества. Кто из учеников трёх главных сект может похвастаться таким количеством лишних средств, особенно после регулярного посещения Башни Истинной Сущности?

    Явно недовольные происходящим ученики секты Юинь поспешно ушли.

    - Что эти люди о себе возомнили? Если бы не брат-наставник Лу, их бы здесь давно уже не было, - Се Юйшэн, наконец, понял, что его сестра только что заключила отличную сделку. Осознав это, он начал ещё больше презирать людей из секты Юинь. Он считал, что они много выиграли благодаря брату-наставнику Лу.

    - Нам не нужно было брать их с собой. Они должны быть благодарны, что смогли зайти так далеко, но вместо этого они злятся на брата-наставника Лу. Такое отношение никуда не годится!

    Се Юйцюн кивнула в знак согласия.

    Лу Шэн улыбнулся, хотя сам всё ещё думал о древнем Дхармарадже.

    - Пойдем. Большая часть зоны Колеса Будды очищена. Мы можем пойти в другие зоны, поискать остальных учеников секты Тысячи Солнц, - тихим голосом сказал он. Все, кого он спасал, приносили ему деньги. Разве был лучший способ заработать?

    - Конечно, брат-наставник! - сразу же ответили Се Юйцюн и её брат.

    - М-м-м... тогда я и мои люди... - Сюань Чжу и его последователи, всё это время спокойно стоявшие в стороне, наконец, нашли возможность поговорить. Все они неловко уставились на Лу Шэна. - Мы понимаем, что брат-наставник Лу не взял бы нас с собой без причины. Мы не ученики секты Тысячи Солнц. Наши семьи не настолько богаты, чтобы покупать рейтинги. Но ... мы можем поделиться имеющейся у нас информацией. Брат-наставник Лу достаточно заинтересован, чтобы взять нас с собой?

    - Что за информация? - Лу Шэн был заинтригован. Какая информация может стоить несколько десятков тысяч дьявольских золотых монет?

    - Речь идет о секте Связанных Духом. Все её ученики, во главе со своим старшим, братом-наставником Сун Жунцзи, собираются рядом с тремя буддийскими башнями. Возможно, они планируют то же, что и брат-наставник Лу: собрать союзников и уничтожить врагов, чтобы достичь лучшего результата.

    - Из какой же ты секты? Почему ты даешь нам такую важную информацию? - спросила Се Юйцюн.

    - Мы из внешней секты... - горько рассмеялся Сюй Чжу.

    Внешними считались низшие и средние секты, поддерживающие хорошие отношения с тремя главными сектами. Самые выдающиеся ученики этих сект тоже имели возможность участвовать в подобных соревнованиях, при условии, что они могли позволить себе значительные расходы.

    Это было сделано для того, чтобы дать другим сектам немного надежды.

    - Если информация окажется полезной, я подумаю о том, чтобы взять вас с собой, - Лу Шэн взглянул на стоявших позади Сюань Чжу людей.

    - Будем благодарны, брат-наставник Лу! - все четверо, включая Сюань Чжу, пришли в восторг. Увидев, насколько опасным может быть это место, они поняли: единственный выход для них - следовать за кем-то могущественным.

    Два соученика Лу Шэна и трое подопечных Сюань Чжу двинулись в направлении огромной статуи Будды.

    Лу Шэн незамедлительно убивал всех встреченных по дороге членов секты Связанных Духом, а с других людей, решивших к нему присоединиться, брал деньги. Он принимал в свой отряд всех, кто мог себе это позволить.

    По мере продвижения Лу Шэн зачищал попадающиеся им на пути буддийские храмы. Им встретилось не меньше двадцати учеников секты Связанных Духом, из которых не выжил никто.

    Это сильно навредило противоборствующей команде. Как одна из главных сект, они были примерно равны по численности секте Тысячи Солнц и секте Юинь. Но после действий Лу Шэна их количество резко сократилось.

     

    ***

     

    = Внешний полигон храма Чёрной Печати. =

    Высшее руководство трёх главных сект округа Молин, собравшись вместе, наблюдали за происходящим в храме Чёрной Печати через огромное круглое зеркало.

    Среди старейшин секты Тысячи Солнц самым главным был старший мастер Юань Чжэн - старик с белой бородой и чрезмерно маленьким ростом. Он едва доставал до талии человеку среднего роста. В настоящее время он контролировал матрицу Собирающей Суть Воздуха Великой Формации, регулируя яркость и четкость изображения.

    В данный момент зеркало показывало могущественных экспертов из секты Связанных Духом, организованно призывающих связанных с ними духом Призраков Инь. Те, едва появившись, атаковали Ваджр, медленно истощая их жизни.

    Когда изображение немного сместилось, они увидели учеников секты Тысячи Солнц, спокойно сидящих в стороне и наблюдающих за ожесточенной битвой, происходящей между учениками секты Связанных Духом и Ваджрой. Бой проходил внутри формации, излучающей слабый золотистый свет.

    Через некоторое время Ваджра окончательно обессилела. Едва бой закончился, люди из секты Тысячи Солнц, поднявшись с земли, вручили лидеру секты Связанных Духом золотой билет.

    - Эти ублюдки! - гневно воскликнул мастер Юань Чжэн. - Они хотят опозорить секту Тысячи Солнц, так явно подкупая соперников?

    Он быстро переключился на другую сцену. Зеркало показало нескольких учеников секты Юинь, сражающихся с мужчинами и женщинами, руки которых были покрыты белыми перьями.

    Эти мужчины и женщины, скрывающие за серебряными масками свои лица, были вооружены белыми копьями, расписанными странными символами. Копья легко пробивали защиту чёрной мембраны. Если бы они двигались и реагировали чуть быстрее, ученики секты Юинь уже давно бы им проиграли. Но к счастью, они были слишком медлительными.

    Внезапно в углу изображения появились ученики секты Тысячи Солнц. Начали издали жестами что-то показывать лидеру секты Юинь.

    Тот, в свою очередь, умудрился в разгар боя так же жестами им ответить.

    Вскоре стороны достигли соглашения.

    - За пять тысяч дьявольских золотых они позаботятся об одном из них для нас, - отвечающий за торговлю ученик секты Тысячи Солнц гордо улыбнулся. - Изначально они хотели восемь тысяч, но вы ведь знаете, чем я занимался дома? Поторговавшись немного, мне удалось снизить цену до 5000 золотых монет.

    Его гордая улыбка, увеличившись, расплылась едва ли не на все зеркало, которое было шириной в несколько десятков метров.

    Все руководители, присутствовавшие на полигоне, рассмеялись.

    ========== Глава 365.  Сумасшедшая прибыль (Часть 1) ==========

    Мастер Юань Чжэн сразу понял, что их намеренно кто-то провоцирует, поэтому поспешно переключился на другую сцену.

    Но та тоже его не порадовала – несколько учеников секты Тысячи Солнц, стоя на коленях, горько плакали. В руках они держали дьявольские золотые монеты, за которые пытались купить свою жизнь. Их противники, группа экспертов из секты Связанных Духом, смотрели на них с презрением. Очевидно, они не собирались их отпускать.

    Но люди из секты Тысячи Солнц продолжали настаивать. Заплатив, они всего лишь хотели избежать страданий. Они просто боялись боли…

    - Это поколение учеников... это поколение учеников... - белая борода мастера Юань Чжэна тряслась от злости. Он раздраженно посмотрел на остальных старейшин и дворцовых мастеров.

    - Посмотрите, каких учеников вы воспитали!! Деньги, деньги, деньги!! Единственное, что они знают - это деньги!! Что они будут делать, когда отправятся в Дьявольский Мир? Они и с Дьявольскими Генералами попытаются договориться за деньги!?

    - В этом мире все руководствуются исключительно прибылью, поэтому не нужно сердится, старейшина Чжан. Даже Дьявольский Мир вторгся к нам ради наживы. Если бы мы могли удовлетворить их интересы, и найти точки соприкосновения для взаимовыгодного сотрудничества, даже с генералами Дьявольской Армии можно было бы договориться, - лениво возразил дворцовый мастер Хунсян – главный среди девяти дворцовых мастеров.

    - Верно, я согласен с дворцовым мастером Хунсяном. Если можно избежать кровопролития, зачем рисковать жизнью? Война и насилие - не необходимость.

    - Главный старейшина слишком агрессивен. что не способствует миру и гармонии, - один за другим откликнулись старейшины секты Тысячи Солнц.

    После этих слов лицо мастера Юань Чжэна помрачнело ещё больше. Такой была идеология секты Тысячи Солнц. Дворцовый мастер Хунсян являлся заместителем лидера секты. Можно было легко догадаться, какого направления придерживался глава секты, назначивший его своим заместителем.

    - Пуф, пуф, пуф!! - он быстро переключался между сценами, в каждой из которых натыкался на глупые лица учеников секты Тысячи Солнц, расплачивающихся с учениками других сект за свои жизни и рейтинг.

    Мастер Юань Чжэн всё больше злился.

    Если бы формация не спонсировалась сектой Тысячи Солнц, люди из других сект уже бы давно начали жаловаться.

    Вскоре изображение в зеркале снова изменилось, переключившись на молодого господина Сун Цюаня. Он договаривался о цене с несколькими учениками секты Юинь.

    - На мой взгляд, нет ничего, что бы невозможно было решить при помощи денег. Если вам что-то не удалось, значит, у вас просто недостаточно золота.

    Сун Цюань был ведущей фигурой среди этого поколения учеников. Помимо уровня культивации, он прославился тем, что основал организацию, называющуюся «Восемь Героев Божественного Аромата».

    - Молодой господин Сун, двадцать тысяч. Мы позаботимся о двух чёрных стенах за двадцать тысяч. А с остальным разбирайтесь сами, - сказал один из учеников секты Юинь.

    - Двадцать тысяч за всё, или никакой сделки не будет, - Сун Цюань махнул рукой.

    - Тридцать тысяч за всё!

    - Двадцать тысяч!

    - Двадцать восемь!

    - Двадцать пять тысяч.

    - По рукам!!

    Мастер Юань Чжэн в запале хлопнул рукой по знаку матрицы.

    Сцена опять изменилась - зеркало показало берег небольшого озера, на котором стояло три ученика секты Тысячи Солнц в окружении людей из других сект. Один из мужчин, высокий и мускулистый, особо выделялся на общем фоне.

    - Есть два типа людей, которым дозволено находится со мной рядом, - спокойно сказал мужчина. - Первый - это люди с деньгами.

    Мастер Юань Чжэн, почувствовав тошноту, снова хотел переключиться, но следующие слова мужчины его остановили.

    - Второй тип - мёртвые люди.

    - А??? - глаза мастера Юань Чжэна удивлённо распахнулись. Удивлён был не только он, но и высшее руководство двух других сект.

    Взгляды всех присутствующих скрестились на зеркале, которое показывало молодого мужчину, на котором отчетливо виднелся знак секты Тысячи Солнц.

    - Этот человек... откуда он? - мастер Юань Чжэн обвёл взглядом дворцовых мастеров и старейшин, но все они были так же озадачены, как и он.

    Мастер немного скорректировал сцену, сфокусировав поле зрения на месте, где стоял загадочный человек.

    - О-о-о-х! - по полигону пронёсся протяжный вздох.

    Землю устилало, по меньшей мере, 20 мертвых тел. Все они носили значки сект Юинь и Связанных Духом. Сочащаяся из их тел кровь ручейками стекала в озеро.

    - Если ты не можешь купить свою жизнь, тебя ждет одно – смерть, - сказал мужчина и убрав меч в ножны, зашагал прочь.

    Как властно!

    Мастер Юань Чжэн был потрясён. В его глазах этот ученик секты Тысячи Солнц был идеален! Именно такой человек был ему нужен!

    Руководство других сект тоже было удивлено. Этот парень был членом секты Тысячи Солнц? Даже ученики секты Юинь не были столь уверены в себе.

    - Великолепно! - воскликнул мастер Юань Чжэн. Даже Чжансунь Лань он никогда так не гордился! - Вот как должны поступать ученики секты Тысячи Солнц! - уверенно заявил он.

    Другие дворцовые мастера хмуро смотрели на человека, показываемого в зеркале. Особенно недоволен был дворцовый мастер Хунсян. Он что-то прошептал стоявшему рядом старейшине.

    Похоже, никому из старейшин и дворцовых мастеров секты Тысячи Солнц не понравилось увиденное. Секта Тысячи Солнц никогда не вела себя так властно и высокомерно. Дружелюбие было полезно для бизнеса и облегчало получение прибыли. Ведущие себя вызывающе ученики могли получить временное удовлетворение, но это негативно сказывалось на их будущем.

    Но поскольку старшему мастеру Юань Чжэну это нравилось, все остальные предпочитали молчать. Даже дворцовый мастер Хунсян не возражал. В конце концов, Юань Чжэн среди них был самым старшим по рангу. После мастера секты он был самым сильным экспертом ветви Молин.

    - Как по мне, этот парень слишком груб... - пробормотал себе под нос заместитель дворцового мастера, но его услышали.

    - Твою мать... слишком груб?! - взъярился мастер Юань Чжэн. - Люди, вы просто уничтожили репутацию секты Тысячи Солнц ветви Молин! Посмотрите на этого ребёнка, вот как все мы должны действовать!

    Присутствующие переглянулись, а заместитель дворцового мастера и вовсе покраснел. Никто не осмелился возразить.

    Тем временем люди из других сект сосредоточили своё внимание на зеркале.

     

    ***

     

    Лу Шэн резким движением стряхнул кровь с лезвия своего клинка. С его уровнем культивации, он, конечно же, сразу заметил наблюдающих за ним людей. Большинство из них делали это из любопытства и были, по сути, нейтральными.

    Нетрудно догадаться, что для наблюдения за ними руководство трёх сект использовало какое-то секретное искусство.

    Ему было все равно, почему эти люди наблюдают за ним. Для него было главным - заработать побольше денег. Такие возможности не представляются слишком часто. За спиной Лу Шэна стояла Су Нинфэй, да и сам он обладал силой уровня Дьявольского Лорда, поэтому ему не о чем было беспокоиться.

    Вернувшись к Се Юйцюн и остальным, он посмотрел на храмовое здание, от которого медленно поднимался чёрный дым. Нахмурился.

    - Это ведь зона Голос Будды?

    - Да, брат-наставник Лу. Мы видели учеников секты Связанных Духом, направляющихся туда, - тихо ответила Се Юйцюн.

    - И они не обратили на вас внимание? - Лу Шэн удивленно приподнял бровь. Сам он в это время находился в другом месте. Он планировал заработать побольше денег, но, к сожалению, многие люди были очень скупы и начинали драку, даже его не выслушав.

    Естественно, единственное, что ждало таких людей - смерть.

    - Как ни странно, нет. Мне показалось, они сильно спешили. Может, они получили какое-то тайное послание от секты Связанных Духом? - ответила Се Юйцюн.

    Эта девушка была довольно опытной и проницательной. Хотя она была не слишком могущественным экспертом, её силы было достаточно, чтобы выжить. Постепенно она смогла завоевать доверие Лу Шэна.

    - Тогда мы последуем за ними. У них осталось не так уж много людей. Ученики секты Связанных Духом, должно быть, получили какую-то важную информацию, раз решили собраться вместе буквально в последнюю минуту, - решительно сказал Лу Шэн.

    - Брат-наставник Лу хочет... уничтожить их одним ударом?? - сразу поняла его замысел Се Юйцюн. Она уже успела заметить, что Лу Шэн был особо безжалостен к ученикам секты Связанных Духом.

    - Что значит «уничтожить»? Рейтинг напрямую зависит от мастерства. Я слышал, брат-наставник Сунь Жунцзи чрезвычайно талантлив и является первым номером секты Связанных Духом. Я просто хочу посмотреть, насколько силен этот эксперт, - небрежно ответил Лу Шэн.

    Хотя никто не поверил его словам, у остальных не было другого выбора, кроме как следовать за ним.

    Разведав местность, и убедившись, что вокруг не осталось никаких монстров, они двинулись к зоне Голос Будды.

    Едва они ступили в область, граничащую с тремя основными зонами, тишину нарушил старческий голос.

    - Отправляйтесь к трём буддийским башням в храме Голос Будды и сразитесь за ключи, открывающие дорогу в другие зоны. Золотой, серебряный и бронзовый ключи представляют собой первое, второе и третье место. Миссия имеет ограничение по времени - пять часов.

    Голос повторил эти слова трижды, прежде чем стих. Лу Шэн почувствовал, что взгляды наблюдающих за ними людей внезапно исчезли.

    Подняв голову, посмотрел в небо.

    Голос появился сразу после того, как исчезли взгляды наблюдателей. Судя по всему, решение, кто мог сражаться за ключи в последнем этапе, принимали руководители трёх главных сект.

    - Брат-наставник Лу... три ключа... - глаза Се Юцюна сияли от восхищения, но она отчетливо понимала, что не способна принять участие в этом соревновании.

    - Ты можешь пойти, если хочешь, - небрежно сказал Лу Шэн.

    Се Юйцюн, переглянувшись с братом, горько рассмеялась. Некоторые из людей Сюань Чжу также были заинтересованы, но что-либо предпринимать не спешили. Быть заинтересованными, это одно, но когда пришло время принять участие в настоящей драке, они поняли, что им не хватает смелости. Они понимали, что с их силой будут убиты практически сразу.

    Таким образом, команда продолжила путь вместе. Внезапно из переулка донесся крик.

    - Эй, народ, вы знаете как добраться до храма Голос Будды? Не волнуйтесь, мы заплатим вам за услугу.

    Группа молодых учеников со знаками секты Связанных Духом вышла из увенчанного белыми куполами храма. Их вели двое: красивый мужчина с усами, и привлекательная женщина с рыжими до плеч волосами. Оба были одеты в огненно-красные кожаные доспехи, на поясе висели кнуты с крюками на концах.

    Лу Шэн резко остановился.

    - Секта Связанных Духом? - спросил он.

    — Да, я Чжао ... - мужчина не успел закончить. Выражение его лица резко изменилось: он испуганно отступил.

    - Шшшш! - мимо него молнией пронесся меч - Лу Шэн внезапно появился прямо перед мужчиной. Вырвавшийся из его руки свет насквозь пронзил последнего. Также он не пощадил и других учеников секты Связанных Духом. Так же неожиданно, как появился, свет исчез.

    ========== Глава 366.  Сумасшедшая прибыль (Часть 2) ==========

    - Ты!! Почему?! - мужчина был одновременно напуган и зол. Поспешно отступив, огляделся. С удивлением обнаружил, что все его соратники, включая сестру, стоят неподвижно.

    Внезапно подул холодный ветер. Около десяти человек из его группы один за другим попадали на землю.

    - Зачем ты это делаешь?? - человек начал медленно отступать. Его глаза наполнились недоверием, когда он увидел на груди Лу Шэна знак секты Тысячи Солнц.

    - К сожалению, я не могу вызвать на бой твоего старшего, Юань Чэндао, поэтому не вижу другого выхода, кроме как сразиться с тобой, - на лице Лу Шэна засияла ослепительная улыбка. - Раз он захотел со мной поиграть, разве могу я ему отказать? Кроме того, мне нужно вернуть ему должок...

    - Пуф-ф... - его клинок, опустившись под странным углом, легко пронзил шею мужчины. В тело последнего хлынуло огромное количество истинной Ци, разрушая всё внутри.

    - Ты... я... - мужчина умер прежде, чем успел понять, как мог ученик секты Тысячи Солнц оказаться настолько сильным, что он ничего не смог ему противопоставить.

    Лу Шэн был слишком быстр. После модификации Мантры Перемещающего Звезды Меча до 189-го уровня, эффект увеличения скорости также был повышен до 189 уровня.

    Даже скорость обычного человека, увеличенная до 189 уровня, стала бы абсурдно высокой. Что уж говорить о Лу Шэне, обладающем ужасающей физической силой.

    Он подавил свою скорость настолько, насколько это было возможно, но несмотря на это, уничтожил группу учеников секты Связанных Духом уровня четвертой-пятой Грани прежде, чем те успели отреагировать.

    Выдернув меч, он посмотрел на лежащего на земле красивого мужчину, на лице которого застыла насмешливая улыбка.

     

    ***

     

    = Внешний предел храма Чёрной Печати. =

    - Хлоп! - Юань Чэндао случайно уронил на землю бронзовый шар. От удара его поверхность покрылась узором из царапин.

    Вопреки ожиданиям, Юань Чэндао даже не взглянул на шар, которым так любил играть в свободное время. Подняв голову, он сосредоточенно наблюдал за развернувшейся в зеркале картиной.

    Лу Шэн, словно походя, уничтожил ещё шестерых учеников секты Связанных Духом.

    - Если первый и второй раз можно счесть за случайность, сейчас это был явно злонамеренный ход.

    - Он упоминал старшего Юаня? Может ли это быть старейшина Юань Чэндао?

    - А кто ещё это может быть? Я не знаю, чем он спровоцировал этого безжалостного убийцу. Я подсчитал... не менее 30 человек пали от его руки. Учитывая, что секта отправила меньше сотни учеников...

    Прислушивающийся к разговору старейшин Юань Чэндао прекрасно понимал, что происходит. Он уставился на Лу Шэна, лицо которого сейчас крупным планом показывало зеркало. Изначально он планировал оставить его в живых, чтобы заставить страдать, но сейчас, всё, чего он желал - немедленного убийства!

    Старейшина, чей ученик только что был выведен из боя, хмуро на него посмотрев, сказал:

    - Старейшина Юань, этот Лу Шэн из секты Тысячи Солнц говорит правду?

    Сейчас многие дворцовые мастера и старейшины, чьи ученики и родственники были уничтожены, смотрели на Юань Чэндао с явной враждебностью.

    Лицо Юань Чэндао тоже не лучилось радостью. Он сжал ладонь в кулак, расслабил её, потом снова сжал:

    - Я не ожидал, что он так быстро вырастет...  - никогда раньше его голос не звучал так сухо и горько.

    - Ух ты! - внезапно воскликнули старейшины трех сект, словно увидели нечто удивительное.

    Юань Чэндао поспешно сменил фокус изображения, увидев, что поверхность зеркала превратилась в поле чёрной грязи.

    Теперь своеобразный экран показывал три буддистские башни высотой с десятиэтажный дом. Поверхность золотых башен была усеяна чёрными и серыми пятнами, но это никак не умаляло их величественный внешний вид.

    Однако не башни шокировали старейшин и дворцовых мастеров трёх главных сект, а три человека, стоявшие между ними. Они были потрясены, увидев этих троих.

    Двое мужчин и женщина несли на себе знаки секты Связанных Духом, секты Юинь и секты Тысячи Солнц.

    Это были самые сильные внутренние ученики трёх главных сект ветви Молин.

    Сунь Жунцзи из секты Связанных Духом, Ли Май из секты Юинь и Чжансунь Лань из секты Тысячи Солнц.

    Сунь Жунцзи выглядел серьёзным и сосредоточенным. Он был одет в обтягивающую коричневую кожаную броню. Из-за спины выглядывало тёмно-синее лезвие алебарды. У него были густые брови, острые глаза и квадратное лицо. В сочетании с загорелой кожей и крепкими мускулами он не казался людям дружелюбным. Пристальным взглядом смерив стоящего напротив мрачного мужчину, он полностью проигнорировал женщину.

    - Уступи мне первое место, Ли Май, и я в благодарность помогу тебе добиться успеха. Что скажешь? - лицо Сунь Жунцзи было спокойным, а голос уверенным.

    Мрачный человек был самым сильным внутренним учеником секты Юинь, Ли Маем. Он был одет в чёрную облегающую одежду и серебристо-синий пояс с серебряной пряжкой. Его длинные волосы были собраны в высокий хвост, а ноги обмотаны чёрной тканью. Из-за спины выглядывала белая рукоять меча, контрастируя с чёрной одеждой.

    - Нет, спасибо. Никто из нас троих не откажется от золотого ключа. Если хочешь его получить, сражайся. - холодным голосом сказал Ли Май. Наградой за первое место, кроме всего прочего, были сто тысяч дьявольских золотых монет. В отличие от секты Тысячи Солнц, секта Юинь была довольно бедной. Не сложно представить, насколько им могли помочь в развитии сто тысяч дьявольских золотых монет.

    Однако он был лишь ненамного сильнее Сунь Жунцзи, а если быть более точным, на самую малость. Один на один у него были хорошие шансы на победу, он гарантированно выиграл бы за 200 шагов. Но не стоило забывать об Чжансунь Лань, которая могла сильно повлиять на ход боя.

    Чжансунь Лань стояла, закусив губу. Её руки крепко сжимали рукояти двух водных копий. Она знала, что её шансы на победу невелики, но не собиралась сдаваться.

    - Лань’эр, перестань валять дурака. Ты понимаешь, как много значит для меня и брата Ли золотой ключ? - посмотрел на девушку Сунь Жунцзи. Она была самой слабой среди них троих. Устранив её, они смогли бы с Ли Маем сразиться без помех.

    Чжансунь Лань не разговаривала, а просто стояла на месте и не двигалась.

    Конечно, она знала, что была среди них самой слабой, но это не означало, что у неё вообще не было шансов получить золотой ключ.

    - Неужели брат Сунь думает, что сможет легко со мной справиться? - Ли Май никогда не был человеком, с которым легко поладить.

    - Брат Ли, кажется, очень уверен в себе, - Сунь Жунцзи улыбнулся. - В таком случае, почему бы нам не устранить Лань’эр и не устроить честный поединок?

    Ли Май холодно посмотрел на Чжансунь Лань. Девушка была очень красива, но ни он, ни Сунь Жунцзи не были людьми, которых могла тронуть красота.

    - Согласен.

    От этих слов сердце Чжансунь Лань дрогнуло.

    - Что я сделала такого, что брат Сунь и брат Ли решили объединить против меня свои силы? - она начала медленно отступать.

    Сунь Жунцзи улыбнулся. Молча посмотрел на Ли Мая, который судя по всему, не собирался действовать первым.

    Двое мужчин столько разговаривали, но когда дело дошло до действий, никто из них не спешил сделать первый шаг.

    Никто из них не спешил показывать другому свои слабости, которые противник потом мог использовать в процессе боя.

    Таким образом, сложилась патовая ситуация.

    Несмотря на это, ни один из них не видел в секте Тысячи Солнц угрозы. Даже Чжансунь Лань, самая сильная среди экспертов своей секты, была для них «хрустальной вазой». Они могли справиться с ней всего за десять шагов. В глазах друг друга лишь они были настоящими противниками.

    Чжансунь Лань это знала, но вынуждена была смириться. Без неё исчезнут последние остатки достоинства секты Тысячи Солнц вместе с репутацией её дедушки, мастера Юань Чжэна. Поэтому, независимо от того, как на это посмотрят другие, ей нужно было приложить максимум усилий, чтобы быть с этими двумя на равных.

    Тем временем стоящие перед ней мужчины не обращали на неё никакого внимания, словно её здесь и вовсе не было.

    - Ли Май, если бы ты был таким же умным, как некоторые наши старшие, всё было бы намного проще, - Сунь Жунцзи улыбнулся.

    - Ты имеешь ввиду тех ублюдков, что только и умеют, что сорить деньгами? - Ли Май холодно рассмеялся.

    - Ты!!! - Чжансунь Лань яростно обнажила свои водяные копья. Ее красивые глаза наполнились холодной решимостью.

    - Что? Секта Тысячи Солнц тоже хочет получить кусок пирога? - смерил девушку тяжёлым взглядом Ли Май.

    Уверенность Чжансунь Лань заметно упала. Она стиснула зубы, но не осмелилась издать ни звука.

    Ли Май холодно рассмеялся, явно собираясь что-то сказать. Но внезапно его лицо побледнело, и он резко отпрянул назад.

    Сунь Жунцзи последовал его примеру.

    - Бум! - раздался оглушительный взрыв. Огромный валун, диаметром семь-восемь метров, проломив стену справа, пролетел мимо них. Безжалостно врезался в дверь храма.

    Валун разлетелся на мелкие осколки, после чего рухнула дверь вместе с половиной храма.

    Высокая и мускулистая фигура с мечом наперевес медленно выступила из поднявшегося в воздух облака пыли.

    - Хм... кажется, я немного перестарался…

    Когда человек приблизился, троица почувствовала сильное давление, исходящее как от самого человека, так и от зажатого в его руке меча. Оружие испускало волны тепла, искажающие вокруг мужчины воздух.

    - Кто ты... - Сунь Жунцзи посмотрел на то место, куда врезался валун.

    - Пятьдесят тысяч дьявольских золотых. Или никто из вас не уйдет отсюда живым. - расплылся в улыбке Лу Шэн. - Конечно, можете попытаться сбежать, но так вы умрёте ещё быстрее.

    Сунь Жунцзи попытался улыбнуться, но внезапно понял, что не может.

    Ли Май, перестав хмурится, с интересом посмотрел на мужчину. Только кто-то достаточно сильный мог почувствовать, насколько ужасающе силен стоящий перед ними человек.

    Чжансунь Лань же была очень смущена. Ей показалось, что у неё галлюцинации, особенно после того, как она рассмотрела его знак.

    Проверив множество раз и убедившись, что это не иллюзия, она глубоко вздохнула.

    - Тысяча Солнц... ты из Тысячи солнц...? - на всякий случай спросила она.

    - Не жди, что я дам тебе скидку на это, - мужчина холодно улыбнулся. – Ты тоже, либо платишь, либо умираешь!

    Даже лицо вечно невозмутимого Сунь Жунцзи дёрнулось, когда он услышал это. Он посмотрел на значок секты Тысячи Солнц, прикреплённый к груди человека, затем перевёл взгляд на Чжансунь Лань.

    - Вы ведь из одной секты? - со странным выражением лица спросил у неё Ли Май. Он, наконец, понял смысл выражения «деньги важнее друзей и семьи…»

    ========== Глава 367.  Правильный способ накопления богатства. (Часть 1) ==========

    - О-о! - все присутствующие на полигоне люди словно сошли с ума. Мастер Юань Чжэн из секты Тысячи Солнц, хлопнув в ладоши, от души рассмеялся.

    Однако не все старейшины и дворцовые мастера секты Тысячи Солнц разделяли его веселье. Поведение парня, вымогающего деньги у самых сильных учеников трёх главных сект Молина, их, признаться, возмутило. Некоторые из этих учеников могли сравниться в силе со слабыми старейшинами.

    - Вы только посмотрите! Вот как должна действовать секта Тысячи Солнц! - мастер Юань Чжэн почувствовал, как ярость, сопровождавшая его на протяжении многих лет, наконец-то отступила.

    Это было чудесно!

    Секта Тысячи Солнц ветви Молин всегда была объектом насмешек. Их оскорбляли все, кому не лень, говоря, что у них есть деньги, но нет навыков, что единственный их талант - зарабатывание денег.

    Ещё говорили, что ученики секты Тысячи Солнц самые слабые среди учеников трёх главных сект. Всё, что они умеют, это болтать и тратить деньги. У них нет мужества сражаться за свою жизнь, все свои проблемы они решают исключительно при помощи денег.

    Всё это не могло не сказаться на репутации секты Тысячи Солнц ветви Молин и стало для мастера Юань Чжэна большим позором.

    Но сегодня, наконец-то... наконец-то появился человек, который мог соперничать с самыми сильными учениками трёх главных сект.

    - Ах, какое чудесное и радостное событие!! - мастер Юань Чжэн едва не плакал от счастья. - Именно так я и вел себя, когда был в его возрасте! Я горжусь этим парнем! Очень горжусь!

    Один из дворцовых мастеров покачал головой:

    - Мастер ... ваша внучка сейчас тоже там…

    - Хм ... - улыбка мастера Юань Чжэна чуть померкла. Внезапно вспомнив об этой проблеме, он снова посмотрел на экран. Увидев, что у его внучки тоже вымогают деньги, почувствовал себя немного неловко.

    Он не мог решить, радоваться ему или сердиться.

     

    ***

     

    - Из какой ты ветви? - посмотрела на Лу Шэна Чжансунь Лань.

    - Не из какой, - небрежно ответил парень. Он, наконец, заметил знак секты Тысячи Солнц на её одежде.

    - Почему ты себя так ведешь? Мы, ученики секты Тысячи Солнц, всегда гордились своим открытым и честным поведением. Мы зарабатываем свои деньги правильно. Если о твоем поведении узнают в секте... - с намёком протянула Чжансунь Лань.

    - Я зарабатываю деньги своими силами, разве это неправильно? - Лу Шэн выглядел озадаченным.

    Чжансунь Лань потеряла дар речи.

    Пока девушка молчала, собираясь с мыслями, Лу Шэн продолжил:

    - Вы трое, поторопитесь. Включая тебя. Даже и не думай, что я буду с тобой мягок только потому, что мы состоим в одной секте.

    Сунь Жунцзи ничего не ответил. Вместо этого, выхватив из-за спины алебарду, легко вонзил её в землю.

    Ли Май, следуя его примеру, обнажил своё оружие.

    - Похоже, вы хотите подраться, - Лу Шэн, криво усмехнувшись, поднял меч.

    - Поскольку ты осмелился угрожать нам, придя сюда один, я полагаю, ты уверен в своей силе? – процедил Сунь Жунцзи.

    - Это не уверенность, а простая констатация факта, - Лу Шэн медленно шагнул вперед.

    - Вот, значит, как? - резко распахнув глаза, Сунь Жунцзи взмыл в воздух. Взмахнул алебардой, рисуя острием клинка, напитанного истинной Ци, фигуру чёрного дракона.

    Чёрная драконоподобная тень, развернувшись, молнией метнулась к Лу Шэну.

    - Бам! – мечом отразив атаку, Лу Шэн рассёк чёрного дракона надвое. Затем, развернувшись, ударил в центр начавшего рассеиваться зверя левым локтем.

    Последовал громкий удар.

    Скрывающийся внутри чёрной истинной Ци Сунь Жунцзи, вцепившись в древко алебарды, испуганно отступил на несколько шагов назад.

    - Дзинь! - в этот момент слева от Лу Шэна промелькнула чья-то тень и на талии парня появилась белая отметина.

    Клинок рассёк его одежду, оставив на коже белую полосу.

    - Интересно, - Лу Шэн, опустив голову, посмотрел на свой бок. Хотя он подавил свою скорость до третьего уровня Земли, он обладал ментальной стойкостью уровня Дьявольского Лорда.

    Фактическая сила, которую он сейчас показывал, была эквивалентна третьему высшему уровню области Земли. Но даже в таком состоянии, комбо-атака Ли Мая и Сунь Жунцзи смогла коснуться его тела.

    Ли Май, используя Технику Движения Бирюзовой Раковины, ткнул Лу Шэна мечом в спину.

    - Дзинь! - когда меч пронзил одежду, раздался скрежет стали. На этот раз за ударом меча последовала невероятной силы отдача.

    Сила потоком хлынула в тело совсем не готового к этому Ли Мая. Он несколько раз кувыркнулся в воздухе, прежде чем с покрасневшим лицом упасть на землю.

    - БАМ, БАМ, БАМ!!! - последовало ещё три атаки.

    Сунь Жунцзи снова атаковал алебардой. Он использовал свой самый сильный шаг - Суть Души Алебарды.

    - Божественная Алебарда Хаотичного неба: Звёздное Возмездие!

    Перед ним собралось большое количество лазурной истинной Ци, со взмахом алебарды превратившейся в яркие звезды.

    В общей сложности было девятнадцать лазурных звезд, соединённых между собой светящимися голубыми линиями. Пронесшись сквозь эти линии, словно через хрусталь, алебарда устремилась к телу Лу Шэна.

    Раздался звонкий щелчок.

    Лу Шэн небрежно блокировал удар. Кончик алебарды остановился на расстоянии пальца от его тела, не в силах сдвинуться с места.

    - Недурно. В сравнении с прошлым ударом этот на девяносто процентов лучше, - Лу Шэн с улыбкой посмотрел на шокированного Ли Мая.

    Тот изо всех сил давил на правый бок Лу Шэна острием короткого меча, пытаясь сконцентрировать свою силу в одной точке. Чёрные символы роились на его обнаженной коже - он явно использовал какое-то секретное искусство.

    - Это всё, что ты можешь? - пренебрежительно спросил Лу Шэн.

    - Ты... - Ли Май глубоко вздохнул. Чёрные символы на его теле, как жуки, потянулись к зажатому в руке мечу, пытаясь увеличить его силу.

    В этот момент Лу Шэн, оттолкнув меч, ударил его ладонью в грудь. Одновременно с этим оттолкнул алебарду и ударил Сунь Жунцзи локтем в лоб.

    - Бум!

    Двое мужчин, разлетевшись, словно пушечные ядра, впечатались в стену храма.

    На мгновение всё стихло.

    Лу Шэн стоял неподвижно. Его лицо ничего не выражало, словно происходящее не имело к нему никакого отношения. Он посмотрел на Чжансунь Лань.

    - Что скажешь? Будешь платить? Или последуешь за ними? - он улыбнулся, как ему думалось, мягкой улыбкой.

    Но в глазах Чжансунь Лань он был похож на злобного дьявола.

    - Пятьдесят тысяч дьявольских золотых монет, верно? Я заплачу, - она видела силу Лу Шэна и понимала, что находится не на том уровне, чтобы с ним справиться.

    Честно говоря, она всё ещё находилась на самом нижнем из трёх уровней области Земли. Сунь Жунцзи и Ли Май уже достигли второго уровня из трёх низших.

    Но как бы они ни были сильны, они не смогли выдержать и десяти шагов Лу Шэна.

    "50000 за гарантированное место в рейтинге того стоит", - вот к каким мыслям пришла Чжансунь Лань. Она взглянула на Сунь Жунцзи и Ли Мая, влипших в разбитую стену и горько усмехнулась.

    - Вот и отлично, - Лу Шэн со скучающим видом схватил парящий в воздухе золотой ключ.

    - Подожди!! Я тоже заплачу! - внезапно от стены храма послышался кашель Сунь Жунцзи.

    Белая пластина, взмыв в воздух, полетела в направлении Лу Шэна.

    На белой пластине была написана всего одна строка: «небеса огромны и величественны, пусть они живут и процветают вечно».

    - Это карта Золотой Иглы Изначальной Земли стоит на рынке 100 000 дьявольских золотых монет. Будем считать ее эквивалентной пятидесяти тысячам, так как она старая. Что скажешь? - Сунь Жунцзи с трудом выбрался из руин, хватая ртом воздух.

    Его волосы были растрепаны, а на лбу зияла широкая рана. Кровь возвращалась в его рану в тот момент, когда выходила, поэтому он не терял ни капли.

    - Как великодушно с его стороны, - покачала головой Чжансунь Лань, протягивая Лу Шэну свою пластину стоимостью 50 000 дьявольских золотых.

    Лу Шэну было любопытно узнать о происхождении девушки, так как мало кто стал бы носить при себе так много драгоценных предметов.

    Не раздумывая, он взял у обоих деньги, затем сжал в ладони золотой ключ и закрыв глаза, что-то прошептал.

    - Пуф, пуф, пуф!! - золотой ключ, выстрелив тремя золотыми нитями, соединился с тремя людьми.

    - Тройка лучших определена, - снова заговорил древний голос.

    Зрение троих людей затуманилось. Вокруг них обернулась огромная, ясная сила. Радужный свет вспыхнул в глазах. Радужные всполохи прекратились спустя примерно 10 вдохов.

    Зрение Лу Шэна прояснилось. Осмотревшись, он понял, что они втроем стоят бок о бок в белой пустой комнате.

    У стены слева бесшумно кружился огромный белый водоворот. У стены справа вращался чёрный. От него исходил такой же запах, что и от внутренних помещений Храма Чёрной Печати.

    - Это телепортационная площадка. Переход во внешнюю зону Храма Чёрной Печати находится слева, во внутреннюю справа. Планируете ли вы отдохнуть некоторое время, или собираетесь перейти в другие зоны? - снова раздался голос.

    - Только человек, занявший первое место, имеет право перейти в другие зоны. Почему вы спрашиваете нас? - горько улыбнулся Сунь Жунцзи, сжав в руках алебарду. После короткого беспамятства, вызванного атакой Лу Шэна, он внезапно понял, что есть много людей сильнее его.

    - Само собой, только победитель может войти в другие зоны. Однако вас выбрали для участия в финальном соревновании главных сект. Следовательно, вы тоже можете войти, - ответил голос на вопрос Сунь Жунцзи.

    - Значит, хотя я один заслужил право войти в другие зоны в качестве победителя, каждая префектурная главная секта имеет право послать туда трёх человек? - Лу Шэн так понял объяснение.

    - Именно, поэтому золотой ключ выбрал трёх человек. Обычно выбирается один человек от каждой секты, но вы, ребята, вытеснили секту Юинь. Ну, они сами виноваты, что проиграли.

    Таковы были правила.

    Хотя даже самые сильные ученики трёх главных сект префектурного уровня не могли с ним конкурировать, Лу Шэн даже не думал их недооценивать. Некоторые сильные эксперты из префектурных ветвей трёх главных сект сумели достичь уровня Святых Мастеров, что было эквивалентно уровню Дьявольского Лорда. Они, вероятно, обладали множеством секретных искусств и техник. Никто не знал, насколько сильными они были, и не было никакой гарантии, что маскировка Лу Шэна рядом с ними будет работать.

        Комментарий к Глава 367.  Правильный способ накопления богатства. (Часть 1)

        Напоминаю - главы с опережением можно почитать в нашей группе в вк, ссылку на которую можно найти в шапке произведения.

    ========== Глава 368.  Правильный способ накопления богатства. (Часть 2) ==========

    - Прежде чем вернуться, мне придётся ненадолго задержаться в Башне Истинной Сущности, - устало сказал Сунь Жунцзи. – Нужно исцелиться.

    - Разве ты недавно не бахвалился своей силой? – усмехнувшись, посмотрела на него Чжансунь Лань. - Помниться, кто-то собирался устранить меня, чтобы я не мешала его поединку. И что же теперь? Мой брат-наставник справился с тобой за один шаг.

    - Моё бахвальство было следствием уверенности в своих силах, а не высокомерия, - серьёзно парировал Сунь Жунцзи.

    - Неужели? Ты сможешь победить моего брата-наставника? – насмешливо прищурилась Чжансунь Лань.

    Эта девушка была довольно отходчивой. Хотя Лу Шэн только что вымогал у нее пятьдесят тысяч дьявольских золотых монет, она всё ещё пребывала в отличном расположении духа. Пятьдесят тысяч немалая сумма, но достойная цена для первой тройки рейтинга.

    Кроме того, она стала свидетелем избиения Сунь Жунцзи и Ли Мая.

    Уверенность Сунь Жунцзи заметно упала, хотя он до сих пор улыбался:

    - Сейчас не могу, но это не значит, что не смогу в будущем.

    - В будущем тоже не сможешь, - вмешался в их разговор Лу Шэн.

    Чжансунь Лань громко рассмеялась.

    - Брат-наставник, ты... - Сунь Жунцзи устало посмотрел на Лу Шэна.

    Соревнование - это одно, но глядя на то, как взаимодействовали между собой ученики трёх главных сект, было очевидно, что они довольно близки.

    Глядя на них, Лу Шэн чувствовал себя так, словно вернулся в секту Дьявольского Начала — тогда у него не было той проницательности и силы, которыми он обладал сейчас, но зато он не был таким серьёзным и жестоким.

    Прошло всего несколько лет с тех пор, как он вступил в секту Дьявольского Начала, а казалось, что миновала вечность...

    - Брат-наставник, ты такой безжалостный. Ты одним махом лишил меня сбережений, накопленных за долгие годы, - за время турнира Сунь Жунцзи успел проникнуться к Лу Шэну немалым уважением. - Брат-наставник, вероятно, является самым сильным внутренним учеником главных сект Молина.

    Сунь Жунцзи был умным человеком, поэтому недавнее поражение не вызвало у него ни зависти, ни разочарования.

    В прекрасных глазах смотревшей на него сейчас Чжансунь Лань промелькнуло удивление.

    - В последнее время я сильно нуждался в деньгах, - Лу Шэн покачал головой. - Поэтому не нужно меня винить.

    У него было странное выражение лица.

    - Что это?! - Сунь Жунцзи не успел отреагировать, когда из белого водоворота вырвались три белых светящихся луча. Обернувшись вокруг людей, они утянули их в белый водоворот.

     

    ***

     

    - Ш-ш-ш-ш! Пуфф, пуфф, - три белых луча, пролетев сквозь невидимую дверь, опустились на землю тремя фигурами.

    Это были Лу Шэн, Сун Жунцзи, и Чжансунь Лань.

    Едва он они появились, взгляды всех присутствующих на полигоне людей скрестились на них.

    Особенно на Лу Шэне. Бесчисленное количество раненых, сидевших по краям полигона, смотрели на него со смесью гнева и уважения. Особенно это касалось секты Связанных Духом.

    К счастью, сражение было честным, и никто из тех, кто был побежден Лу Шэном, не жаловался. Единственное, чего они все хотели, побольше узнать о таком сильном брате-наставнике. На будущее.

    Но любопытство длилось недолго. Вскоре глаза всех присутствующих снова обратились к зеркалу. Вот-вот должна была начаться битва за серебряный ключ.

    - Жунцзи, иди сюда, - тихо позвал своего ученика пещерный мастер Цзювэй.

    Сунь Жунцзи покорно направился к учителю. Приблизившись к мастеру пещеры Цзювэй, он, опустив голову, начал докладывать о ситуации.

    - Хватит, я всё видел. Этот человек действительно намного сильнее тебя, - пещерный мастер Цзювэй не винил Сунь Жунцзи за проигрыш. Более того, он всегда гордился честным и разумным поведением своего племянника и ученика. Хотя он не получил первое место, пещерный мастер Цзювэй всё ещё был доволен.

    По правде говоря, он и не ждал, что Сунь Жунцзи займет первое место.

    - Ланьлань, - мастер Юань Чжэн взмахом руки подозвал Чжансунь Лань.

    Девушка с уважением поклонилась Лу Шэну:

    - Брат-наставник Лу, я пойду.

    Поскольку по силе Лу Шэн превосходил всех учеников секты Тысячи Солнц, она называла его «братом-наставником» даже несмотря на то, что вступила в секту задолго до него.

    - Иди! - Лу Шэн кивнул, собираясь пойти отдохнуть.

    Теоретически, это был лишь временный перерыв, во время которого все они должны были отправиться в зону отдыха, организованную тремя сектами, но Чжансунь Лань и Сунь Жунцзи были исключениями с особым статусом.

    Двое слуг из трёх сект помогли Лу Шэну надеть чистую мантию, чтобы прикрыть изорванную одежду.

    Покинув полигон, он, миновав несколько улиц, зашёл в окружённый парой световых барьеров двор. Внутри находились продукты питания, различные лекарственные порошки и лекарства, приготовленные тремя главными сектами.

    - Остановись!! - раздался позади него знакомый голос.

    Лу Шэн удивлённо обернулся. Увидел спрыгнувшего откуда-то сверху Юань Чэндао из секты Связанных Духом, не сводящего с него пристального взгляда.

    - Старейшина Юань? Вы что-то хотели? - Лу Шэн приподнял бровь.

    - Только десять учеников секты Связанных Духом прошли испытание... благодаря тебе! - холодный тон Юань Чэндао был наполнен угрозой.

    - И чего же хочет старейшина Юань? Сразиться со мной? Преподать мне урок? - Лу Шэн криво усмехнулся.

    - Почему бы и нет? - холодно рассмеялся Юань Чэндао. - Думаешь, сможешь победить? Поэтому ведёшь себя так храбро? Или думаешь, я тебя не убью?

    - Ни о чем подобном я даже и не думал, - неопределенно пожал плечами Лу Шэн. - Старейшина Юань очень могуществен, поэтому, не в силах его победить, я был вынужден вымещать своё разочарование на его учениках. Разве я в чём-то не прав?

    - Ты!!! - Юань Чэндао в гневе сжал кулаки, его лицо побагровело. Добрая половина учеников секты Связанных Духом проиграла соревнование благодаря одному человеку - это было уже не преступление, а настоящая катастрофа. Кроме того, Лу Шэн рассказал всем, что он ему угрожал. Нет никакой гарантии, что когда придет время, его товарищи-старейшины, не сумев справиться с Лу Шэном, не обвинят во всём его.

    - Какое высокомерие! Похоже, твой учитель не привил тебе хороших манер! - Юань Чэндао с трудом подавил гнев. - Даже не думай, что я не смогу тебя достать, если ты спрячешься в своей секте. По крайней мере, я преподам тебе урок по правилам этикета!

    - То, как учит меня мой учитель, вас не касается. Честно говоря, обычный старейшина из секты Связанных Духом не имеет права в чём-то меня наставлять, - Лу Шэн улыбнулся. Его слова ещё больше разозлили Юань Чэндао.

    Пытаясь подавить свой гнев, мужчина закрыл глаза. Немного успокоившись, снова посмотрел на Лу Шэна:

    - Я буду ждать тебя снаружи, - он понимал, что этот парень привлек внимание к себе руководства трёх сект, но несмотря на это, не собирался позволить ему уйти после убийства его брата безнаказанным. Никто не мог помешать его личной мести. Если он сможет убить его в настоящей дуэли, никто ему ничего не скажет.

    - Старейшина Юань, ваш брат сказал мне то же самое. Поэтому я убил его на глазах у всех, - внезапно сказал Лу Шэн.

    Тишина.

    Юань Чэндао сжал кулаки, его тело задрожало.

    - У старейшины Яна только один младший брат? Какая досада. Значит ли это, что у семьи Юань нет другого наследника? Кажется, между вами довольно большая разница в возрасте. Он действительно был твоим братом? Или…

    - ХОЧЕШЬ УМЕРЕТЬ?! - Юань Чэндао больше не мог сдерживаться. Когда он обернулся, его тело было окутано чёрным дымом. Он нацелился в голову Лу Шэна.

    Чёрные когти приближались всё быстрее.

    - Пшш... - Лу Шэн обнажил меч.

    - Стойте!

    - Бам! - метнувшаяся откуда-то сбоку фигура с силой ударила Юань Чэндао по руке, отбрасывая её в сторону.

    Двое мужчин, промелькнув рядом с Лу Шэном, обменялись молниеносными ударами. Приземлились после того, как вспышкой взорвался чёрный и золотистый свет.

    Сразу после приземления Юань Чэндао, побледнев, отступил на несколько шагов назад. Он явно не мог победить этого человека.

    - Ученик секты Тысячи Солнц не нуждается в твоих наставлениях, Юань Чэндао!

    Человеком, прервавшим едва не начавшийся бой, был средних лет мужчина, очень похожий на мастера Юань Чжэна.

    - Цинъян. Старейшина Юань, - одновременно воскликнули мастер секты Тысячи Солнц Юань Чжэн и пещерный мастер Цзювэй секты Связанных Духом, в этот момент как раз подошедшие к месту конфликта.

    Переглянувшись с мастером Юань Чжэном, пещерный мастер Цзювэй обратился к Юань Чэндао.

    - Ты первым бросился в бой. Хотя он спровоцировал тебя словами, ты первым полез в драку.

    Цзювэй был самым сильным экспертом секты Связанных Духом, нынешним вице-мастером секты. Он уступил место мастера секты своему брату только из-за того, что не хотел брать на себя такую ответственность.

    Он и мастер Юань Чжэн долгое время были соперниками.

    Больше, чем шалостями Юань Чэндао, он был обеспокоен позицией секты Тысячи Солнц. Это соревнование - мелочь. Оно будет проводится ещё не раз. А вот позиция секты Тысячи Солнц ветви Молин имела очень большое значение, ведь именно от неё зависело, какая секта будет главенствовать - секта Связанных Духом или Юинь.

    Юань Чэндао был так зол, что готов был плеваться кровью, но он не осмеливался пойти против воли вице-мастера секты. Всё, что он сейчас мог - с ненавистью смотреть на Лу Шэна.

    Стоявший позади Цинъяна Лу Шэн, улыбнувшись, демонстративно провел пальцем по шее.

    - Я убил твоего сына... - прошептал он.

    Юань Чэндао был взбешён. По правде говоря, настоящей причиной, почему он так заботился о своём «брате», было то, что он на самом деле был его сыном, прижитым от мачехи. Теперь, когда Лу Шэн разгадал его тайну, он возненавидел его ещё больше.

    - Ах ты, мелкий ублюдок! Если бы тебя не защищали, ты был бы уже давно мёртв! - ядовитый голос Юань Чэндао коснулся ушей Лу Шэна.

    - У тебя хватит смелости меня атаковать? Если нет, то перестань придумывать себе оправдания, - Лу Шэн снова усмехнулся, чем снова вывел Юань Чэндао из себя.

    - Довольно! - не выдержал Юань Чжэн. Его голос зазвенел в их головах подобно гигантскому колоколу.

    На Лу Шэна он не сильно повлиял. Благодаря крепкому телу, боевой клич мастера Юань Чжэна не был для него страшен.

    Но не для Юань Чэндао. Юань Чжэн был самым сильным экспертом секты Тысячи Солнц ветви Молин. Более того, он был тысячелетним Мастером Оружия. Причём в последнее время его сила увеличилась ещё больше - никто не знал, на каком уровне он сейчас находился.

    Тело Юань Чэндао задрожало от резонанса его голоса. Подняв голову, он увидел презрительную улыбку Лу Шэна.

    - Мусор, - прочитал он по губам Лу Шэна.

    ========== Глава 369.  Истина (Часть 1) ==========

    Глаза Юань Чэндао налились кровью. Стоило ему поднять руку, как кровь и Ци в его теле вскипели.

    - Умри!! Граница Пылающей Преисподней!

    В одно мгновение более десятка волн тускло-жёлтой истинной Ци образовали около десятка острых копий, которые, покружив в воздухе, устремились к Лу Шэну.

    Юань Чэндао сосредоточил все свои силы в последнем ладонном ударе.

    - Пуфф!!

    Красно-жёлтая ладонь, окружённая большим количеством жёлтого дыма, обогнув Цинъяна, с грохотом врезалась в грудь Лу Шэна.

    Юань Чэндао всё поставил на кон ради этого удара. Он знал, если не сможет убить Лу Шэна сейчас, в будущем у него не будет шанса.

    Номер один среди трёх главных сект — что это вообще значит?

    Это значит, что в ближайшие десятилетия Лу Шэн будет расти с непостижимой скоростью и в конечном итоге достигнет уровня, о котором он даже не смеет мечтать!

    Когда это произойдет…

    "Последний шанс... Это мой последний шанс...!!" - Юань Чэндао уставился на озадаченное лицо Лу Шэна. В его сердце сейчас не было ни радости, ни печали. Его сын и брат умерли, у него не осталось близких людей. Что ему еще оставалось, кроме мести? Эмоции здесь не играли никакой роли.

    - Пуфф... - внезапно тело Юань Чэндао замерло.

    Опустив голову, он посмотрел на свою грудь. От нее медленно отдалялась ладонь. Она принадлежал Цинъяну.

    Человек перед ним, которого он считал Лу Шэном, на самом деле был Цинъян.

    - Это определенно... я определенно... - его тело упало на землю, словно из него была выкачана вся сила, словно вмиг он лишился души. Его тело, почернев, превратилось в пыль.

    Он не пытался увернуться во время своей последней атаки, так как готов был убить Лу Шэна даже ценой собственной жизни. Но Лу Шэн создал небольшую иллюзию уровня Дьявольского Мастера, которую никто из присутствующих не мог обнаружить.

    Это запутало Юань Чэндао, из-за чего он напал на Цинъяна.

    А Цинъян был сыном мастера Юань Чжэна. Таким образом, атака провалилась ещё до её начала.

    Столкнувшись с кем-то, равным ему по силе, Цинъян немного запаниковал. Поэтому Лу Шэн был вынужден незаметно ему помочь.

    Итак, это было почти идеально спланированное убийство. Юань Чэндао даже не понял, как умер.

    Высшее руководство, заметив суматоху, подняло шум.

    Хотя между тремя главными сектами нередко случались конфликты, столкновения между старейшинами, заканчивающиеся смертью, были редкостью.  Никто не думал, что старейшина секты Связанных Духом будет убит при попытке совершить личную месть.

    Ситуация складывалась довольно интересная.

    Но это и было изначальной целью Лу Шэна.

    При помощи небольшого ментального воздействия и небольшой словесной провокации, грозный префектурный старейшина был убит. Ему даже не пришлось марать руки.

    Этому парню удалось очень сильно разозлить Лу Шэна и у последнего не осталось другого желания, кроме как выполнить своё обещание и отправить его на встречу с братом.

    Дворцовый мастер, резко вскочив, проревел:

    - Чжансунь Цинъян!!

    - Я... - смутился Чжансунь Цинъян. Он не знал, почему Юань Чэндао внезапно его атаковал. Все, что он делал, это бессознательно пытался заблокировать удар. Он не ожидал, что защита Юань Чэндао будет настолько слабой, и…

    Он был ошеломлён.

    - Цинъян... - мастер Юань Чжэн, похоже, тоже смутился. Хотя Юань Чэндао был всего лишь обычным старейшиной префектурного значения, для трёх главных сект его гибель была значимой потерей. Особенно ввиду того, что в последнее время альянс сект Тысячи Солнц всё больше склонялся к секте Юинь. Это было не то, чего хотело руководство секты Связанных Духом.

    Секта достигла пика своего потенциала, и не знала, к чему дальше стремиться. Родословной и духа её учеников было достаточно, чтобы поддерживать это состояние, что касаемо будущего, оно зависело от следующих поколений, ресурсов и денег. Произошедший сегодня инцидент мог негативно сказаться на отношениях секты Связанных Духом с сектой Тысячи Солнц.

    Лу Шэн, невинно стоя сзади, с интересом наблюдал за мастером Юань Чжэном, который с ещё одним старейшиной допрашивал Чжансунь Цинъяна. Похоже, этот человек был ключевой фигурой секты Тысячи Солнц.

    Мастер Юань Чжэн, почувствовав его взгляд, кивнул.

    - Тебе здесь больше нечего делать, иди отдыхай. Скоро вы будете представлять Молин на турнире с сектами других префектур. Не подведи нас.

    - Конечно, - ответил Лу Шэн.

    - Брат-наставник Лу, пойдем. Брат Цинъян получит легкое наказание, всё с ним будет в порядке, - Чжансунь Лань, перелетев через стену, легко приземлилась рядом с Лу Шэном.

    После того, как она узнала о Лу Шэне от своего дедушки, ей не терпелось поближе познакомиться с этим могущественным новичком, удивившим всех старейшин.

    - Не волнуйся, ты её ученик, так что даже если что-то случится, тебя никто не обвинит, - увидев, что Лу Шэн всё ещё беспокоится, Чжансунь Лань попыталась его утешить. - Мой дедушка здесь, значит, всё будет в порядке.

    - Надеюсь, что так. Старший Цинъян ни в чем не виноват. Я причина всего этого, и мне бы очень не хотелось, чтобы старший Цинъян получил какое-то серьёзное наказание. Надеюсь, позже он примет мою компенсацию.

    - Говоря об этом... - Чжансунь Лань строго посмотрела на Лу Шэна. - Во время этого конкурса ты принял деньги от десяти учеников секты Связанных Духом, восьми учеников секты Юинь и двенадцати учеников секты Тысячи Солнц. В общей сложности, выходит 30 человек по 20 000 дьявольских золотых монет... Это как-то ... - она даже не могла подобрать слов, чтобы описать методы Лу Шэна. Она всё понимала, но все равно такой способ заработка денег казался ей неправильным.

    - 600 000 дьявольских золотых монет от учеников сект, плюс 100 000 от вас... в общей сложности выходит 700 000 дьявольских золотых монет. Вот только, получил я от этой суммы всего лишь незначительную часть, все остальное знаки - в качестве обещания, - Лу Шэн покачал головой.

    - Всё равно это впечатляюще. За такие деньги можно купить небольшой город, - потеряла дар речи Чжансунь Лань. - Мы должны пойти отдохнуть в Башню Истинной Сущности. Во время конкурса её посещение бесплатно.

    - Правда? - обрадовался Лу Шэн.

    - Если не хочешь, можешь остаться здесь, понаблюдать за другими участниками, - добавила Чжансунь Лань. - Сегодня здесь будет проходить турнир за звание первого номера префектуры Фейлин.

    - Хм, ладно, - хотя, по правде говоря, Лу Шэн не видел в этом ничего интересного. Достигнув своей цели, он не хотел участвовать в остальных соревнованиях. Это будет просто издевательство над детьми. Первоначально он хотел занять первое место ради награды, но после того, как нашел такой хороший способ заработка, надобность в награде отпала.

    Следуя примеру Чжансунь Лань, Лу Шэн тихо покинул полигон. Покинув Храм Чёрной Печати, при помощи узла телепортации, расположенного внутри небольшого буддийского храма, переместился в телепортационную комнату секты Тысячи Солнц.

    Выйдя из арки перехода, увидел Ван Юньлуна, Чжан Шилуна, и ещё парочку учеников секты Тысячи Солнц. Все они ждали его.

    Чжан Шилун выглядел смущенным. Остальные смотрели на него с намеком на восхищение.

    - Брат-наставник Лу... - поприветствовал его Ван Юньлун. - Ученики секты Тысячи Солнц были впечатлены силой, продемонстрированной тобой на конкурсе.  Наконец-то люди из округа Осенней Луны смогли себя показать...

    Его речь была настолько долгой, что Лу Шэн успел от неё устать. В конце речи Ван Юньлун пригласил его отпраздновать победу.

    - Слишком рано праздновать. Мне предстоит участие ещё в одном соревновании. После него можно будет и отпраздновать, - Лу Шэн понимал, чего от него хотят, но он первым делом планировал навестить учителя и получить некоторую информацию.

    - Конечно, конечно! - закивал Ван Юньлун. Хотя учитель запретил ему приближаться к Лу Шэну, разве чей-то запрет мог его остановить?

    - Кстати, скоро в округе Осенней Луны тоже будет проводиться подобный конкурс. Они хотят пригласить тебя в качестве наблюдателя, - тихо сказала красивая женщина-старейшина, стоящая рядом с Чжан Шилуном.

    - В качестве наблюдателя? - Лу Шэн был удивлён. В этом мире наблюдатели выполняли на соревнованиях роль судей, оценивая конкурсантов. Он не ожидал, что округ Осенней Луны так его ценит.

    - Верно. Это решение мастера секты Юнь. Приняв участие в соревновании, ты привлек внимание мастеров сект, поэтому они внимательно за тобой наблюдают, - Чжан Шилун улыбнулся.

    - Хорошо, раз уж сам мастер секты меня приглашает, я, конечно, приду, - Лу Шэн кивнул. Ему нужно было установить хорошие отношения с округом Осенней Луны, так как он собирался поселить там учеников секты Дьявольского Начала. В противном случае не было бы никакой причины оставлять Дуаньму Юань там. Дочь Короля Демонов была прирожденным дипломатом. Оставить её в таком захолустье, как округ Осенней Луны, было полным расточительством.

    Договорившись о дате будущего празднества с Чжан Шилунем, Лу Шэн ушел.

    - Чуть не забыл. Брат-наставник Лу, я встретил на конкурсе очень подозрительную женщину. Ты должен её остерегаться. Подозреваю, она из группы людей, пытающихся манипулировать результатами соревнований, - внезапно окликнул его Ван Юньлун.

    - А? - Лу Шэн остановился.

    - У неё серебристые волосы, и она очень сильная. Её голос звучит так, словно одновременно разговаривают мужчина и женщина. Я вряд ли смогу с ней справиться, - едва заметно улыбнувшись, прошептал Ван Юньлун.

    Он планировал подобраться поближе к Лу Шэну, так как его достижения в человеческом мире полностью зависели от количества информации, которую он сможет здесь собрать.

    Дьяволы никогда не скупились, когда дело касалось поддержки людей с потенциалом. Несмотря на то, что Лу Шэн чуть не убил его раньше, Ван Юньлун был не в обиде, поскольку это произошло на соревновании.

    Не было вечных врагов, как и вечной выгоды.

    Это высказывание работало как в Дьявольском, так и в человеческом мире.

    Лу Шэн, конечно же, почувствовал изменение отношения к нему Ван Юньлуна - дружелюбие с намеком на близость. Он тоже не хотел превращать его во врага.

    - Спасибо тебе, брат-ученик. Надеюсь, в будущем мы сможем стать хорошими друзьями, - в конце концов, они были братьями-учениками из одного округа, и оба участвовали в конкурсе префектуры Молин. Это была почти что судьба. Так что не было ничего странного, если бы они стали друзьями.

    Ван Юньлун радостно кивнул:

    - Без проблем,

    Прежде, чем разойтись, они обменялись адресами.

    Прямо за пределами комнаты переноса начиналась площадь, в центре которой по-прежнему лежал мерцающий слабым белым светом шестиугольный кристалл.

    Это была площадь, с которой они отправились в храм Чёрной Печати.

    Оглянувшись, Лу Шэн увидел, что стоит под ногой статуи смотрящего вдаль стройного молодого человека, сжимающего в руках лук.

    ========== Глава 370.  Истина (Часть 2) ==========

    Недалеко от Лу Шэна стояли и оживленно беседовали Чжансунь Лань и незнакомая женщина средних лет. При виде молодого человека лицо Чжансунь Лань расплылось в улыбке.

    - Брат-наставник Лу тоже уже вышел?

    - Сестра Лань, это...? - Лу Шэн неуверенно посмотрел на женщину.

    - Меня зовут Юнь Цинну, - кокетливо улыбнувшись, представилась женщина. Она была сильно похожа на Юнь Ваньфэя из округа Осенней Луны. Видимо, она была членом его семьи. - Брат Лу, должно быть, знаком с Юнь Фейфэй? Я её вторая сестра. Зовите меня Юнь Эр.

    - Молодая госпожа Юнь Эр, - Лу Шэн сложил перед грудью кулаки, приветствуя женщину.

    Юнь Цинну тихо рассмеялась.

    - Брат Лу очень мил. Мне 230 лет... так что, я уже давно не молодая госпожа. Можно сказать, я являюсь главой семьи Юнь, поскольку у меня есть несколько крупных предприятий в префектуре Молин. Кроме того, я отвечаю за все семейные дела здесь.

    Лицо Лу Шэна оставалось бесстрастным, хотя впервые кто-то назвал его милым.

    - Я приехала сюда сегодня ради Лань'эр, но рада, что встретила такого выдающегося человека. Вы старый друг Фэйфэй, так что в будущем мы должны подружиться, - улыбнулась Юнь Цинну.

    - Непременно, - вежливо ответил Лу Шэн.

    Ещё немного поговорив с Чжансунь Лань, Юнь Цинну ушла.

    - Пошли, ты ещё не был в Башне Истинной Сущности, - с энтузиазмом воскликнула Чжансунь Лань. - Мой дед попросил меня о тебе позаботиться.

    - В этом нет необходимости, я могу пойти сам, - Лу Шэн покачал головой.

    - Тоже вариант. Не забывай о времени, брат-наставник, - Чжансунь Лань не хотела быть навязчивой. Лу Шэн защитил честь секты Тысячи Солнц и её дедушки во время соревнований. Она должна была побыстрее вернуться и обо всём рассказать своему учителю.

    Лу Шэн молча смотрел ей вслед.

    Некоторое время он стоял возле статуи, после чего полетел в направлении Башни Истинной Сущности.

    Покинув площадь и миновав несколько ферм, занимающихся укрощением диких верховых животных, он пересек стремительную реку, испускающую ядовитый дым. Пролетев еще немного, достиг одного из главных сооружений секты Тысячи Солнц - Башни Истинной Сущности.

    Башня Истинной Сущности была невысокой - всего около восьми этажей. Обычная тёмно-красная башня со шпилем, увешанная бесчисленным множеством нефритовых колокольчиков. Каждый раз, когда дул ветер, колокольчики переливчато звенели.

    Единственное, что отличало её от других строений - густые тёмно-золотистые узоры в форме Багуа. (Один из китайских символов) Символы были выгравированы на карнизах, медленно вращающихся вокруг Башни Истинной Сущности.

    Вокруг башни квадратом была возведена стена. Через каждые несколько сегментов в стену был вставлен метровый флаг, излучающий мягкий синий свет.

    Флаги вместе объединялись в четыре гигантских голубых защитных экрана, полностью окружавших Башню Истинной Сущности.

    Единственным путем через световой барьер были три разного размера отверстий.

    В эти отверстия постоянно входили и выходили люди. Большинство из них были учениками внутренней секты. Иногда можно было увидеть выходящих из башни  старейшин.

    Лу Шэн направился к одному из входов. Его никто не охранял, но в этом и не было необходимости, каждый проходил через сделанную из синего света дверь, выполнявшую роль привратника.

    Миновав дверь, он пересек двор. Вошел на первый уровень Башни Истинной Сущности.

    Внутри башня выглядела, как и любая другая подобная постройка. Несколько человек сидели на жёлтом земляном полу. Никто не обратил внимания на появление Лу Шэна —культивирование в Башне Истинной Сущности было удовольствием дорогостоящим, поэтому никто не хотел тратить время впустую.

    Лу Шэн увидел слова, высеченные на стене: «1 к 2».

    "Значит, один день снаружи равняется двум дням здесь".

    Его тело чувствовало притяжение, тянущее его куда-то влево, но оно было очень слабым, едва ощутимым.

    - Нужно подняться выше, - по узкой лестнице, уходящей в левую часть башни, Лу Шэн поднялся на второй ярус. Пересек ещё один голубой световой экран.

    Пол вестибюля второго яруса, как и первого, был бледно-жёлтым. Около десятка человек медитировали, пытаясь понять суть каких-то вещей. На стене в конце была выгравирована цифра «1 к 3».

    "Давление на тело увеличилось, но всё ещё настолько слабое, что я могу легко его игнорировать", -  ничего не почувствовав, Лу Шэн обвел взглядом собравшихся там людей. Их лица были красными, как будто они испытывали сильное давление. Даже те двое, что выглядели расслабленно, не действовали так беспечно, как он.

    "Такое давление можно использовать для тренировки физического тела", - подумал Лу Шэн, поднимаясь на следующий ярус.

    На третьем ярусе он также ничего не почувствовал, как и на четвертом, пятом, шестом, седьмом ...

    Он прошел весь путь до восьмого яруса.

    Лу Шэн наконец почувствовал достаточно сильное для его тела давление.

    На полу восьмого этажа сидели двое. У одного была голова медведя, а у другого - орла. Это были демоны.

    Услышав звук его шагов, они медленно открыли глаза. С любопытством уставились на стоящего на лестнице Лу Шэна.

    - Кто ты? - спросила орлиная голова. Голос был сухим и напряжённым, словно он не говорил целую вечность.

    - Я Лу Шэн, новый ученик секты Тысячи Солнц, - Лу Шэн был уверен - эти демоны не были обычными. Даже с силой своего тела он чувствовал здесь давление, в эти двое, судя по всему, оставались здесь довольно долго. Очевидно, их тела были также сильны, как его.

    - Ты... не чувствуешь давления? - удивлённо спросила медвежья голова.

    - Почему же, чувствую, - Лу Шэн кивнул. - Но я родился с естественной способностью - повышенной стойкостью, - не моргнув глазом, соврал он.

    Хотя давление на восьмом ярусе было очень сильным, ему ничего не стоило остаться здесь на десять дней или даже больше.

    - Такое давление я смог бы выдержать довольно долго, но боюсь, кто-то будет смущен, - серьезно сказал Лу Шэн.

    Демон с орлиной головой удивленно переглянулся с демоном с медвежьей.

    - Твоё тело очень сильно. Ты должен гордиться, - наконец, сказала медвежья голова. Даже ему нужно было сосредоточить всю свою энергию на использовании техник истинной Ци, чтобы здесь культивировать, не говоря уже о демоне с головой орла, чьё тело было слабее.

    Они могли культивировать здесь беспрерывно самое большее час, после чего им нужно было отдохнуть.  Иначе это было бы уже не культивирование, а самоубийство.

    - Кто твой учитель? - спросила Орлиная голова.

    - Су Нинфэй, старший, - почтительно ответил Лу Шэн.

    - Святой Мастер Вечного Сна? - удивились демоны.

    - Именно, - Лу Шэн кивнул.

    - Неудивительно.… Тебя, должно быть, скоро переведут в главную секту. С таким потенциалом Молин для тебя слишком мал, - тихо сказала орлиная голова. - Мы оба не ученики секты Тысячи Солнц. Мы пришли сюда ради Башни Истинной Сущности. Я - Тун Ин, а он - Бай Чжэн. Мы - старейшины клана Медведя и Орла. Младший брат удивительно талантлив. Уверен, тебя ждет великое будущее. Как мы должны тебя называть?

    - Так и называйте, Лу Шэн.

    - Хорошее имя.

    В процессе разговора демоны обсудили с Лу Шэном сложившуюся в Великой Инь ситуацию, потом переключились на учителя Лу Шэна, Су Нинфэй.

    - Кстати, говоря о силе... брат Лу, должно быть, ты так силен, благодаря каменной табличке Святого Мастера Вечного Сна, - как бы между прочим сказал Бай Чжэн.

    Лу Шэн мгновенно заинтересовался:

    - Табличке? Ты имеешь в виду ту, с порезами посередине?

    Хотя эти двое определенно не были слабыми - на самом деле, они уже достигли уровня Мастера Оружия - они вели себя смиренно и даже были согласны пообщаться с талантливым учеником. Как-то так получилась, что в процессе разговора Лу Шэн начал называть Бай Чжэна - "брат Бай", а орлиную голову - "брат Тун".

    - Верно. На самом деле, это часть высшей священной техники закаливания тела демонической расы. К сожалению, она была разделена на пять частей. Одна часть исчезла, одна принадлежит твоему учителю — Святому Мастеру Вечного Сна, одной владеет императорский двор Великой Инь, оставшиеся две всё ещё находятся у нас, - сказал демон с медвежьей головой.

    - Это действительно священная техника демонов? Для закалки тела? Но почему я тогда ничего не почувствовал? - непонимающе спросил Лу Шэн. Каменная табличка, которую дала ему Су Нинфэй, содержала только Мантру Перемещающего Звёзды Меча - откуда взялась закалка тела?

    - Всё просто. Техника спрятана глубоко внутри. Возможно, ты просто не понял суть каменной таблички, - Бай Чжэн покачал головой.

    - А брат Бай не думал о том, чтобы вернуть все таблички своему народу? - поинтересовался Лу Шэн.

    - Мы сами, добровольно её отдали, зачем забирать обратно? - засмеялся Бай Чжэн. Ему вторил сидящий чуть в стороне Тун Ин.

    Лу Шэн, наконец, понял. Судя по всему, у демонов Великой Инь были отличные отношения с тремя главными сектами и императорским двором. Ситуация с каменной табличкой ясно это показывала.

    - Мы обменялись с вами 79-ю различными техниками истинной Ци и 36-ю лично с императорским двором. Каменная табличка Святого Меча была лишь одной из них, - с улыбкой пояснил Тун Ин.

    - Каменная табличка Святого Меча? – удивленно переспросил Лу Шэн. - Но отметины на нём явно были сделаны ножом!

    - Ножом? Ты уверен? Там точно должны быть следы от меча, определенно не от ножа. Я пытался понять смысл таблички в течение тридцати лет, так что не ошибаюсь, - покачал головой Бай Чжэн. - Если не веришь, вернись к своему учителю и попроси её ещё раз показать тебе табличку. Хорошенько присмотревшись, ты убедишься в моей правоте.

    - Брат Бай, ты уверен? - выражение лица Лу Шэна не изменилось, но его сердце охватила грусть.

    - Конечно, - немного раздраженно ответил Бай Чжэн. - Все таблички одинаковые, и на каждой есть оставленные мечом отметины, там не было никаких ножевых порезов?

    Лу Шэн прикрыл глаза. Бай Чжэн и Тун Ин продолжали что-то говорить, но он не слушал.

    У него было сильное желание немедленно войти в секретную зону и спросить Су Нинфэй, почему она дала ему поддельную табличку.

    Может, стоит попросить компенсацию?

    Или заключить новый договор?

    К сожалению, это невозможно.

    Он решил, если Су Нинфэй ему не объяснит, пусть не обвиняет его в жестокости. Хотя сейчас он не мог ей отомстить, в будущем у него непременно появится такая возможность.

    Обучение его неправильной технике было равносильно убийству. Если бы он действительно начал культивировать неправильную технику, результат был бы непредсказуемым. Причем инвалидизация и травмы самое меньшее, что могло ему грозить. Более вероятным было саморазрушение или сумасшествие.

    Взгляд Лу Шэна помимо воли наполнился жаждой убийства.

    ========== Глава 371.  Общее развитие (Часть 1) ==========

    Башню Истинной Сущности Лу Шэн покинул ближе к вечеру. Он пробыл на восьмом этаже три часа, что было эквивалентно двадцати четырем часам снаружи.

    Обычный человек, неважно какого уровня области Уз, при условии, что его чёрная мембрана не была повреждена, мог за это время полностью восстановиться, не говоря о Лу Шэне, который даже не был ранен.

    Покинув башню, он направился прямо к своему дому.

    Еще раз внимательно осмотрев каменную табличку понял, что отметины на ней и правда были сделаны ножом, а не мечом.

    Осторожно отложив табличку в сторону, опустился на землю. Какая-то крупица сомнений непрестанно терзала его сердце.

    Если артефакт, что дала ему Су Нинфэй, был фальшивкой, как он смог прорваться на уровень Дьявольского Лорда?

    Задумавшись, Лу Шэн вдруг вспомнил о своём преимуществе: «Deep Blue».

    Программа, которую он когда-то создал для своего телефона, удивила эффективностью даже своего создателя.

    "Уровень Дьявольского Лорда - фундаментальное изменение на ментальном уровне. Этого изменения можно достичь, укрепив до определённого уровня свой дух и разум. Это похоже на правду", - Лу Шэн вспомнил об Оружейных Командирах и Божественном Оружии Хаоса.

    "Божественное Оружие и Демонические Клинки - основа этого мира. Всё произошло от них. Причина, по которой Дьявольские Лорды могут контролировать Божественное Оружие и Демонические Клинки, кроется не только в их высокоуровневой жизненной природе, но и в фундаментальных улучшениях, произошедших в их разуме. Эффект этих изменений достигает точки, близкой к материализации. Только так можно управлять диким и неустойчивым Божественным Оружием и Демоническими Клинками".

    Перед мысленным взором Лу Шэна то и дело вспыхивали различные образы, отражающие приходящие ему в голову идеи.

    "Я смог прорваться на уровень Дьявольского Лорда, во-первых, потому, что при помощи модификатора развил Мантру Перемещающего Звезды Меча до невообразимого уровня, что, в свою очередь, значительно повысило уровень моего духа. Во-вторых, Мантра Перемещающего Звезды Меча имеет очень мало уровней, а следовательно, и мало ограничений. Она дает только два простых эффекта - скорость и улучшение духа, но именно из-за этого у неё более широкий спектр возможностей".

    Он, наконец, понял.

    - Если это действительно так, то чем проще техника, тем выше я смогу её поднять, - ему вдруг захотелось проверить эту теорию на очень простой технике, но, к сожалению, он потратил всю свою Ментальную Энергию на Мантру Перемещающего Звёзды Меча.

    - Нужно найти время и поэкспериментировать, - немного успокоившись, решил Лу Шэн.

    У него даже не было времени подробно изучить изменения своего тела после прорыва. Вернувшись, он сразу же отправился в Башню Истинной Сущности - ему было интересно понять принцип ее работы. Затем решил сосредоточиться на своём теле.

    Заглянув внутрь себя, он увидел тёмно-красный треугольный символ, плавающий в чёрной пустоте. Змееподобный золотистый узор, непрестанно вращающийся в темноте.

    Технически, этой чёрной пустоты в его теле не было. Внимательно всмотревшись, Лу Шэн понял, что эта пустота была больше похожа на тень. Существуя внутри его тела, она не имела физического проявления, как будто его тело было связано с каким-то неизвестным пространством.

    - Треугольный символ ... кажется, я стал ещё ближе к Божественному Оружию и Демоническим Клинкам, - он вспомнил сказанные ему однажды мастером секты Дьявольского Начала слова: все Божественные Оружия и все Демонические Клинки помечены треугольными символами.

    Вытянув руку, он посмотрел на свою ладонь, которая покраснела и нагрелась, когда он сосредоточил на ней свой разум. Температура его руки начала быстрыми темпами увеличиваться. Под влиянием его разума, пряди невидимых потоков, следуя определенной схеме, концентрировались вокруг его ладони.

    - Сосредотачиваемся... - взгляд Лу Шэна внезапно застыл.

    - Пшшшш.... - воздух вокруг мгновенно сжался, и над центром его ладони закружилось огромное количество белого пара. Он быстро сжался в молочно-белый ромбовидный кристалл, медленно вращающийся в воздухе. На его поверхности появился едва заметный тёмно-красный змееподобный треугольный узор.

    Это был Кристалл Духа Лу Шэна, созданный путем концентрации его духа и разума. После его создания Лу Шэн почувствовал сильную усталость. Кажется, это была инстинктивная конденсация.

    "Какой ужас... этот маленький Кристалл Духа может уничтожить всё живое в радиусе пяти метров",- подумал Лу Шэн. Только это было всё, на что он был способен.

    Больше всего его удивило то, что он не контролировал процесс его создания. Казалось, он сформировался естественным путем после того, как он выпустил достаточно энергии духа и разума.

    Он не знал, испытывали ли другие Дьявольские Лорды то же самое, но когда он снова выпустил слишком много духовной энергии, она автоматически сформировалась в ромбовидный кристалл.

    Поиграв с кристаллом некоторое время, Лу Шэн рассеял его и поглотил. В своем нынешнем состоянии он мог создать одномоментно не более одного кристалла. Большее количество нанесло бы ему вред.

    "Мои тела никак не изменились, но, кажется, ещё больше сроднились, словно интегрировавшись друг в друга", - Лу Шэн не понимал сути этого процесса, но чувствовал, что он неизбежен. - "Сила моего духа увеличилась, а вот физическая сила осталась прежней. С точки зрения грубой силы, моя дьявольская сущность и сжиженная внутренняя Ци улучшились. Другими словами, я мог бы использовать ещё более разрушительные атаки, но моё тело для этого слишком слабое", - Лу Шэн понял связь. – "Забудь об этом. Для начала нужно наведаться к Су Нинфэй".

    Закрыв глаза, он начал раз за разом повторять имя своего учителя.

    Вскоре смутная силовая волна потянула его за собой. Его, сидящая на полу, фигура начала медленно расплываться, после чего и вовсе исчезла.

     

    ***

     

    = Секретная зона. =

    Медленно открыв глаза, Лу Шэн увидел Су Нинфэй, читающую неподалеку от него какую-то книгу.

    Читая, женщина спиной лениво опиралась на каменную стену пещеры. Выглядывающие из-под юбки корни, как и раньше, поддерживали тело.

    На ней было надето чёрное платье, на фоне которого ярким пятном выделялись длинные, стройные белые ноги.

    Лу Шэн, держа в руках каменную табличку, медленным шагом приблизился к своему учителю.

    - Мастер...

    - Ты нашел того, кого я просила? - отложив книгу, спросила у него Су Нинфэй. Внезапно выражение её лица изменилось. - Э? Ты прорвался!?

    Выражение её лица было странным, словно она хотела что-то сказать, но не находила слов.

    Лу Шэн, сделав вид, что ничего не заметил, почтительно протянул ей каменную табличку.

    - Все благодаря дару мастера. Возвращаю вам его, - серьёзно сказал он.

    Красивые глаза Су Нинфэй, сузившись, молча уставились на Лу Шэна.

    - Я не специально дала тебе эту табличку. Когда я поняла, что ошиблась, было уже слишком поздно. Я хотел исправить свою оплошность, когда ты придешь, но... как ты прорвался? Уровень Дьявольского Лорда для неё ничего не значил. В секте Тысячи Солнц их было много. - Ей просто было любопытно, как Лу Шэн это сделал.

    - Учитель, не нужно так волноваться. Если бы не эта табличка, ваш ученик так быстро бы не прорвался, - спокойно ответил Лу Шэн. - Техника, описанная здесь, открыла глаза вашему ученику и позволила ему более полно понять суть вещей. После этого ваш ученик наконец прорвался через границу, создав прочную основу.

    - Высочайший путь... но... как? - глаза Су Нинфэй странно сверкнули. Подозрительно косясь на Лу Шэна, она протянула руку. Взяв каменную табличку, начала внимательно её рассматривать. Но в ней не было ничего особенного.

    На её лице застыло замешательство.

    - Ученик хотел бы поблагодарить учителя за доброту. Я понимаю, что такие техники не передают кому попало. Только благодаря учителю и этой технике я смог прорваться. Я никогда не забуду, что вы для меня сделали и в будущем непременно отплачу, - с лицом, полным искренности, торжественно сказал Лу Шэн.

    - Ты слишком много думаешь. Даже будучи твоим учителем, я не ожидала такого успеха, - глядя на парня, которого она намеренно ввела в заблуждение, Су Нинфэй внезапно почувствовала укол совести.

    Она вовсе не собиралась вести его по «Величайшему Пути». Это была уловка, чтобы привлечь внимание Лу Шэна, чтобы он помог ей во внешнем мире. Кто бы мог подумать, что он действительно прорвется?

    - Если ты оценил усилия своего учителя, то должен был также понять, что в культивации нет никаких хитростей. Всё должно идти шаг за шагом, без каких-либо уловок. Насколько я знаю, ты успешно прошёл отбор для участия в главном соревновании. Зачем пришел сюда? Есть какие-то вопросы? - снова спросила Су Нинфэй.

    - Кое-что есть. Это совершенно новая для меня область, и я запутался во многих вещах. Я надеюсь, учитель сможет рассказать мне о всех табу, если они есть, преимуществах и неписаных правилах этого уровня, - прямо спросил Лу Шэн. Это было его изначальной целью.

    Су Нинфэй кивнула. Она всё ещё странно смотрела на Лу Шэна, но его достижения, в принципе, были приемлемы. В конце концов, история её совершенствования была ещё более загадочной. В то время, когда Су Нинфэй пришла в Великую Инь, она находилась на верхней границе уровня Мастера Божественного Оружия и могла в любой момент перейти на следующий уровень.

    Несмотря на то, что на этом шаге остановилось 90% Мастеров Божественного Оружия, она прорвалась.

    - Конечно. Поскольку ты достиг этого уровня, я расскажу тебе о тонкостях уровня Святого Мастера и как ты должен относится к людям такого же уровня, - Су Нинфэй чувствовала себя виноватой перед Лу Шэном и хотела как-то это исправить. Поэтому она больше не пыталась обмануть его, начав честно рассказывать, как нужно взаимодействовать с другими Святыми Мастерами.

    - Жду указаний учителя, - Лу Шэн почтительно склонил голову.

    - Подойди и сядь. Ты заслужил право сидеть в моем присутствии, больше не нужно соблюдать формальности. Это всего лишь одна из моих копий. Моё настоящее тело сейчас находится на расстоянии десятков тысяч метров отсюда и не может двигаться, - спокойно сказал Су Нинфэй.

    - Благодарю вас, учитель.

    Подойдя к специальной платформе, они уселись на стоящие на ней стулья напротив друг друга.

    - Дьявольский Лорд и Святой Мастер это по сути одно и то же. Так называемое Божественное Оружие Хаоса или Жестокое Оружие - это одно и то же. В действительности, Святые Мастера находятся на вершине человеческого мира. Они самые сильные люди после Оружейных Командиров. Ты ведь слышал об этом раньше, верно? - спросила Су Нинфэй.

    - Да, - Лу Шэн кивнул.

    ========== Глава 372.  Общее развитие (Часть 2) ==========

    - Очень хорошо. На самом деле от Мастеров Божественного Оружия мы отличаемся только духом. Если дух Мастера Оружия слабее духа Божественного Оружия и Дьявольского Клинка, то дух Святого Мастера находится на одном с ними уровне. В одной из легенд нашего мира говорится, что первое в мире Божественное Оружие было создано кем-то, равным по силе Святому Мастеру. Конечно, это всего лишь легенда, но есть доказательства, её подтверждающие.

    Положив книгу на каменный стол, Су Нинфэй вздохнула.

    - Величайшее преимущество Святых Мастеров - высвобождение полной мощи Божественного Оружия и Дьявольских Клинков. Я не знаю, каким Божественным Оружием ты обладаешь, поэтому выяснить, как влияет на него твой дух, ты должен сам. На нашем уровне, будь то Дьявольский Клинок или Божественное Оружие, во главе должен стоять только один дух. Ты понимаешь?

    - Вы хотите сказать, что нужно уничтожить сознание своего Божественного Оружия? - Лу Шэн был удивлен.

    - Скорее, ассимилировать, - улыбнулась Су Нинфэй. - Поэтому у меня два имени: Цянь Ду - имя ассимилированного мной Дьявольского Клинка, а Су Нинфэй - моё настоящее имя.

    - Благодарю учителя за наставления... - сердце Лу Шэна дрогнуло. У него никогда не было Божественного Оружия или Дьявольского Клинка, поэтому он должен был найти способ скрыть этот факт.

    В мире, где властвовало Божественное Оружие и Демонические Клинки, пришелец вроде него, не нуждающийся в Божественном Оружии, закончит не слишком хорошо, если его обнаружат.

    - Святых Мастеров оценивают по уровню и силе Божественного Оружия или Демонического Клинка. Божественное Оружие делится на три уровня: Золотого Листа, Нефритовой Звезды и Божественной Мудрости. Они классифицируются по возрастающей мощности. Существует ещё один незначительный ранг Божественного Оружия, в который входят сломанные или требующие ремонта артефакты. Точнее, он незначителен только в сравнении с тремя другими уровнями. Я сосредоточусь, главным образом, на этих трёх уровнях.

    Божественное Оружие и Демонические Клинки уровня Золотого Листа считаются наиболее распространёнными. Многие из них каждый год покидают этот мир.

    Уровень Нефритовой Звезды встречается значительно реже. Я, как и все эксперты, входящие в первую десятку трёх главных сект, владею Божественным Оружием этого уровня.

    Божественное Оружие и Демонические Клинки уровня Божественной Мудрости за всё время появлялись в Великой Инь всего три раза и дважды в других областях.

    - Божественная Мудрость... - Лу Шэн прищурился.

    - Четырем столпам Дьявольского Мира, Дьявольским императорам... только с оружием уровня Божественной Мудрости можно им противостоять. К сожалению, на протяжении последнего тысячелетия оружие подобного уровня нам не встречалось. Но даже если бы оно появилось... - внезапно о чем-то задумавшись, Су Нинфэй замолчала.

    - В общем, обычно именно так Святых Мастеров и видят люди. Святые Мастера ранжируются теми же тремя уровнями, что и Божественное Оружие. Уровень Святого Мастера полностью зависит от уровня Божественного Оружие, которое он ассимилировал. Ты навсегда останешься на уровне своего Божественного Оружия. Это то, что невозможно изменить, - продолжила Су Нинфэй.

    - А, как же тогда «талант определяет все»? - Лу Шэн нахмурился.

    - А, благодаря чему, ты думаешь, Великая Инь смогла выстоять на протяжении тысяч лет? Самое сильное Божественное Оружие и Дьявольские Клинки дают миру самых сильных экспертов. Это естественно рожденные родословные, и естественно рожденные Святые Мастера уровня Божественной Мудрости, - сказала Су Нинфэй.

    - Тогда, учитель ... вы, должно быть, находитесь на уровне Божественной Мудрости, верно? - осторожно спросил Лу Шэн.

    - Уровень Божественного Оружия - одна из величайших тайн Святого Мастера. Никогда ни у кого не спрашивай об этом, - Лицо Су Нинфэй стало холодным. - Никогда никому не рассказывай о своей главной силе и уровне своего Божественного Оружия, даже самым близким друзьям и семье, - строго посмотрела на него она. - Так для тебя будет лучше.

    - Понял, - Лу Шэн кивнул.

    - А теперь я расскажу тебе, как ты должен взаимодействовать с другими Святыми Мастерами, - поднявшись, Су Нинфэй подошла к стене в глубине пещеры и постучала в неё три раза.

    В следующее мгновение из-под каменной стены медленно выполз покрытый грязью чёрный жук. Распахнув огромные жёлтые глаза, он посмотрел на Су Нинфэй.

    - Зажги ладан.

    - Ш-ш-ш-ш! - Тут же из глаз жука быстро потекли струйки белого дыма.

    Несколько раз облетев Лу Шэна и Су Нинфэй, словно живой, дым сформировал в воздухе широкую бело-серую карту.

    Су Нинфэй указала на карту.

    - Я не знаю точно, сколько Святых Мастеров или Дьявольских Лордов проживает в Великой Инь в настоящее время, но думаю, не меньше десяти и не больше двадцати. Большинство из них сражаются против Дьявольского Мира. Между Святыми Мастерами, помимо обмена ресурсами, наиболее распространенной связью является создание собственной секты, чтобы облегчить обмен потомками для культивирования.

    В Великой Инь есть закон, согласно которому Святые Мастера имеют право создавать свои собственные секты. Что касаемо обмена потомками, даже если следующее поколение получит такое же, как их родители, излучение Божественного Оружия, их потенциал будет отличаться. Иногда происходит мутация, приводящая к появлению более сильной и концентрированной родословной, но несовместимой со старой.

    Поэтому обычно у Святых Мастеров много друзей и связей. В течение нашей тысячелетней жизнью количество этих связей становится всё более устрашающим.

    - Значит, для укрепления своей власти и влияния мы должны вырастить как можно больше сильных личностей нашей собственной родословной? - Лу Шэн кивнул.

    - Не ради собственной власти и влияния. А для борьбы с Дьявольским Миром, - покачала головой Су Нинфэй. - Следовательно, ты сразу же получишь добро от Святых Мастеров секты Тысячи Солнц, как только обнародуешь свою силу. Конечно, будет проведено небольшое расследование, но как только оно будет закончено, всё остальное должно быть в порядке. Непримиримая вражда между Святыми Мастерами встречается редко. Все мы стараемся разрешить недовольство мирным путем.

    Это потому, что на этом уровне наш дух настолько силён, что мы уже не являемся смертными. Даже если наше физическое тело будет разрушено, мы сможем найти новое и продолжить жить. Очень сложно полностью убить такого противника, да и никто не захочет этого делать.

    - Я понимаю, - Лу Шэн кивнул. Конечно, он не принял все, что она сказала, за истину, но это не означало, что её объяснение не было полезным.

    Су Нинфэй вдруг, кое о чём подумав, немного смутилась, но всё же сумела улыбнуться:

    - Я не знаю, как тебе удалось пробиться на этот уровень, но тот факт, что ты можешь создать Кристалл Духа, означает - ты находишься на уровне Золотого Листа.

    Она указала на карту.

    - Поскольку ты теперь Святой Мастер, ты можешь отправиться куда угодно в Великой Инь. Поэтому я укажу тебе места, опасные даже для нас.

    - Конечно. Спасибо, учитель, за ваше наставление, - Лу Шэн кивнул.

    Один за другим Су Нинфэй отметила все известные ей опасные и запретные места Великой Инь. Лу Шэн пытался запомнить всё в деталях. В этот момент они выглядели почти как обычная пара учителя и ученика.

    После того, как все запретные места были отмечены, Су Нинфэй больше не давала ему никаких техник истинной Ци. Так же она не сказала ему, что каменная табличка, благодаря которой он смог прорваться, была создана ею случайным образом. Сделав ему ещё несколько предупреждений, она замолчала.

    - У меня ещё есть незавершенные дела. Возвращайся домой, если тебе больше здесь ничего не нужно. Скоро начнется главный турнир секты, ты должен в нём участвовать, независимо от того, прорвался или нет. Конечно, было бы лучше, если бы ты смог его покинуть, но это может показаться подозрительным. Когда ты был на уровне Мастера Божественного Оружия, ты мог создать убедительную маскировку, но сейчас... Ответственные за соревнование люди не глупы, - покачала головой Су Нинфэй.

    - Я понимаю, - Лу Шэн кивнул.

    - Вот и славно. Я ухожу. Возвращайся, когда закончишь. Развернувшись, Су Нинфэй прыгнула к стене пещеры. Мягко с ней столкнувшись, тут же исчезла.

    Глаза Лу Шэна сфокусировались на месте её исчезновения.

    - Это и есть сила Порядка...? - у каждого Божественного Оружия была своя природная сила, и именно она делала его таким могущественным. Все остальное было просто побочным продуктом.

    Единственным Божественным Оружием, которое Лу Шэн когда-либо видел, была Кисть Горного Пастуха семьи Шанъян. По словам членов семьи Шанъян, основной силой Кисти Горного Пастуха была каллиграфия.

    Между тем, природная сила Божественного Оружия Су Нинфэй выглядела ещё более загадочно.

    Она позволяла ей, словно призраку, проходить сквозь стены пещеры.

    Лу Шэн медленно уселся на место Су Нинфэй. Наклонившись вперед, пристально вгляделся в каменную стену. Сцепив пальцы, погрузился в глубокие раздумья.

     

    ***

     

    = Ущелье двух миров, Великая Инь. =

    Тёмно-серая дьявольская Ци, вскипев, заполнила ущелье, из глубины которого донесся неясный, странный рёв. Иногда к этому рёву примешивались человеческие крики и вопли.

    Туман скрывал глубокую часть ущелья, из-за чего издалека оно было похоже на серое море.

    Натянутые над ущельем чёрные цепи, толщиной с руку, поддерживали разводные мосты. По ним шагали одетые в серую одежду элитные силы Великой Инь.

    Замершая на одном из мостов пара молодых лордов, одетых в богатые красные доспехи, с любопытством смотрела на раскинувшийся внизу чудесный пейзаж.

    - Это легендарное ущелье двух миров, открывающее путь в Дьявольский Мир? Какое редкое зрелище, - глаза одного из лордов наполнились любопытством. - По легенде, через это ущелье дьявольская армия впервые вторглась в человеческий мир.

    - Верно.

    - Великая Инь имеет, в общей сложности, 13 Ущелий Двух Миров, но тем, в котором всё ещё остается больше всего войск, по-прежнему является ущелье Цило. В прошлом это место приняло на себя основной удар дьявольской армии. Однако дьяволы не показывались в нём уже много лет. Безусловно, в наши дни... - девушка внезапно замолчала, уставившись в пропасть.

    Поверхность моста задрожала под подошвами её изящных кожаных сапог.

    - Что происходит?

    - Мост дрожит!!?

    Покрывающее разводной мост оледенение непонятным образом начало быстро таять.

    Девушка, словно что-то внезапно поняв, резко побледнела.

    Она яростно взмахнула руками. Три алых огненных шара начали быстро вращаться вокруг её талии, собираясь выстрелить в сторону сигнального огня на вершине сторожевой башни.

    - Бум...!!!

    Мгновенно дрожь, исходящая, казалось из самых глубин души, распространилась по сердцам людей.

    Со дна пропасти медленно поднялся рой теней.

    - БУУМ!!!

    Чёрная тень, выскочив из серого тумана, врезалась в разводной мост.

    Опоры моста были сломлены, словно палочки для еды. Люди, взлетев в воздух, были поглощены серой дьявольской Ци быстрее, чем успели вскрикнуть.

    Чёрная тень, пролетев мимо великого форта и обледенелых горных вершин, унеслась ввысь.

    - Свист!

    Пара драконьих крыльев, простиравшихся на тысячи метров, медленно выросли с обеих сторон тени, закрыв собой небо и солнце.

    - Р-р-р-р!!!

    Тень превратилась в чёрного, как смоль, огромного дракона. Взревев, он посмотрел в сторону, где высился императорский дворец Великой Инь. Бесчисленное количество чёрного дыма хлынуло из его тела.

    Между четырьмя рогами, росшими на голове дракона, появилась величественная фигура в пурпурных доспехах.

    Развевающийся за её спиной плащ был соткан из струящегося фиолетового пламени.

    ========== Глава 373.  Божественное Оружие (Часть 1) ==========

     Весть о том, что дьявольская армия прорвалась через ущелье двух миров, дошла до императорского двора Великой Инь только на следующий день. По сути говоря, прорыв произошел сразу в трёх точках. За одну ночь было потеряно около ста тысяч размещённых в местах переходов воинов. Три генерала уровня Святого Мастера были объявлены пропавшими без вести.

    К тому времени, когда императорская семья узнала о вторжении, врагом было захвачено около десятка городов. Почти миллион граждан были принесены в жертву Вратам Крови и Плоти.

    К счастью, три главные секты сразу же разослали указы о мобилизации. Были созваны все могущественные культиваторы, целью которых стало уничтожение дьявольских генералов. Это должно было дать небольшую фору императорскому двору.

    Императорский двор Великой Инь отозвал из внешних миров и других мест триста тысяч воинов, а также призвал десятерых мастеров из двора Минсян. Во главе с наследным принцем Гуи они отправились на фронт, противостоять Дьявольской Катастрофе.

    Таким образом, начало войны одновременно стало её самой горячей фазой. Великая Инь и так сейчас сражалась с Дьявольским Императором Верой. Никто не ожидал, что другая часть дьявольской армии ударит им в спину.  После того, как враг атаковал Великую Инь с двух сторон, ситуация стала критичной.

    Каждой провинции было приказано увеличить количество ресурсов, выделяемых на противодействие дьяволам, а также направить больше подкреплений к линии фронта.

    Одновременно с этим, несколько десятков принцев и принцесс Великой Инь были направлены в 13 штатов, ускорить формирование местного ополчения.

     

    ***

     

    = Округ Цзюмин, префектура Молин, Башня Духовной Связи. =

    Хотя над страной уже клубилось облако неминуемой войны, в самом большом аукционном доме Молина, Башне Духовной Связи, царила оживленная суета.

    Великая Инь была настолько могущественной, что все, начиная дворянами и заканчивая сильными культиваторами, верили в непобедимость императорского двора и трёх главных сект.

    С таким количеством Мастеров Божественного Оружия, удерживающих линию фронта, независимо от того, насколько плохой была ситуация, никто не верил, что Великая Инь может пасть. Поэтому и не стихали крики купцов и голоса покупателей.

    Лу Шэн медленно шел по коридору внутри трёхэтажной башни. Время от времени из-за закрытых дверей доносились громкие голоса участвующих в аукционах людей.

    Внутри разного размера залов проходили всевозможные аукционы.

    Подняв голову, он посмотрел на сопровождавшую его красивую женщину. У неё была тонкая талия и широкие бедра, обтянутые длинным алым платьем. Единственное, что отличало её от человека, был длинный хвост с кисточкой на конце, слегка покачивающийся при ходьбе.

    Проследовав через несколько коридоров, женщина, достигнув среднего размера зала, толкнула дверь.

    Внутри сидело около десятка человек. Круглолицый аукционист с дружелюбной улыбкой выкрикивал ставки.

    - Ледяной Нефритовый Нож-Талисман, сто тысяч дьявольских золотых! Сто тысяч дьявольских золотых! Кто-нибудь предложит больше? Сто тысяч дьявольских золотых - раз! Сто тысяч дьявольских золотых - два!

    Круглолицый аукционист старался изо всех сил, его рука постоянно порхала над тёмно-золотой коробкой.

    - Трёхзвездочное Божественное Оружие, собранное самим мастером Чжу Цзысюаньем! Только сто тысяч дьявольских золотых монет!

    Лу Шэн, нахмурившись, последовал за женщиной с хвостом к месту в углу.

    - Почему у малого Божественного Оружия есть звёзды? - спросил он.

    Хвостатая красавица мило улыбнулась:

    - Уважаемый гость, возможно, вы не знаете, но в аукционном бизнесе Малое Божественное Оружие оценивается по силе удержания им энергии после сборки. От 1 до 9 звезд. В конце концов, это Божественное Оружие ранее уже было разрушено. Чем больше неповрежденных частей, тем меньше его несовершенство, что в свою очередь означает большую мощность.

    Самое лучшее, девятизвёздочное Божественное Оружие ненамного хуже Божественного Оружия золотого класса.

    - А? - Лу Шэн был удивлен. - Значит, оно очень дорогое?

    - Конечно. Но кто-то столь могущественный, как уважаемый гость, должен знать: поскольку у нас началась Дьявольская Катастрофа, военные поставки, подобные этим, скоро будут ограничены, их импорт станет сложнее. Даже если вы сами не нуждаетесь в Малом Божественном Оружии, запастись им и дождаться, когда цена станет выше, тоже будет умный ход, - сладким голосом сказала женщина.

    Лу Шэн, небрежно кивнув, посмотрел на длинный нож, представленный аукционистом.

    Покинув здание секты Тысячи Солнц, он сразу же направился в самый большой аукционный дом Молина, решив найти подходящее ему Малое Божественное Оружие.

    Настоящее Божественное Оружие было чрезмерно дорогим и труднодоступным, поэтому он даже не рассматривал его покупку. А вот Малое Божественное Оружие он вполне мог позволить себе купить и тем самым, сохранить свою тайну.

    Кроме того, услышав от Су Нинфэй легенду о создании первого Божественного Оружия, он хотел проверить, действительно ли оно состоит из концентрированной духовной энергии.

    У него был Deep Blue, использующий для модификаций Ментальную Энергию. Даже если Божественное Оружие не было создано путем концентрации духовной энергии, существовала высокая вероятность, что в нем присутствовала Ментальная Энергия. Он в любом случае выиграет от этого.

    Если он не ошибался, Ментальная Энергия была субстанцией, состоящей из концентрированной духовной энергии и сущности Ци, или из чего-то, близкого к этому.

    У любого Божественного Оружия была долгая история. Даже если Божественное Оружие было разрушено, а затем собрано заново, всё, что оно испытало, хранилось в его памяти. Среди всех его частей по крайней мере одна должна была обладать Ментальной Энергией.

    Усевшись, Лу Шэн жестом велел женщине с хвостом уйти. Достал карточку, на которой были перечислены все лоты.

    Этот зал отвечал только за Божественное Оружие и Дьявольские Клинки и не принимал на торги ничего другого.

    Просмотрев описание около десятка лотов, Лу Шэн понял, почему аукционный дом решил ранжировать Малое Божественное Оружие по звёздам.

    Оказывается, некоторое Малое Божественное Оружие было дополнено сторонними материалами. В некоторых была только пятая часть осколков настоящего божественного оружия, в некоторых треть. Были и такие, что содержали лишь девятую часть - им присваивалась всего одна звезда.

    Губы Лу Шэна дёрнулись - он более внимательно начал читать описание выставленных на аукционе предметов. Он отчаянно нуждался в Божественном Оружии, чтобы скрыть свою силу.

    Поскольку его сила и талант заключались в чрезвычайно мощном и прочном теле, ему нужно было действовать в этом направлении.

    Вскоре Лу Шэн нашел подходящее ему Божественное Оружие.

    «Меч Реки Вэй: однажды поднялся со дна реки Вэй в восточной части Великой Инь. Его сияние озарило всё на сотни метров и смогло привлечь силу воды реки Вэй. Основные способности: сильное давление - если ударить им с достаточной силой, он может обрушить на противника весь вес воды реки Вэй.

    Родословная: увеличение силы.

    Тип: Вода, сила.

    Количество звезд: семь.

    Цена: начальная ставка - сто девяносто тысяч дьявольского золота».

    Лу Шэн просмотрел другие Божественные Оружия, но не нашел тех, что были бы сосредоточены на силе. Кроме меча, было ещё три более-менее подходящих по характеристикам оружия, но двое из них были женскими аксессуарами, а третий массивным металлическим щитом. Он изучил много техник, но никогда не интересовался теми, в которых использовались щиты.

    Он не видел смысла в изучении защитных техник. По его мнению, лучшей защитой, помимо нападения, было достаточно прочное тело.

    Зачем ему защищаться, если его противник не мог даже оцарапать его кожу?

    Приняв решение, Лу Шэн любопытства ради начал изучать и другое выставленное на аукционе Божественное Оружие.

    «Приграничное Колесо Девяти Деревень: особое Божественное Оружие, собранное могущественным мастером императорского двора. Соединено с таинственным миром под названием Девять Деревень. Любое живое существо, вошедшее в этот мир, спустя три вздоха превратится в гной.

    Основные способности: поглощение - может переместить всех достаточно слабых людей в мир Девяти Деревень. При условии, что пользователь имеет достаточно истинной Ци, может быть перемещено до тысячи человек.

    Родословная: используется сила Девяти Деревень.

    Тип: Ци.

    Количество звезд: Девять.

    Цена: начальная ставка - девяносто тысяч дьявольского золота».

    Лу Шэн был заинтригован.

    - Не обманывайся, брат, - внезапно заговорил с ним сидящий рядом мужчина средних лет. - Однажды я купил Приграничное Колесо Девяти Деревень, поверь мне, оно совершенно бесполезно.

    - Э? Как же так? - Лу Шэн посмотрел на заговорившего с ним человека - тот сидел справа от него, через три сиденья.

    На мужчине была надета чёрная рубашка с вышитым на ней золотым цветком. Ноги покрывал тёмно-синий доспех, что делало его похожим на человека, только что вернувшегося с битвы.

    Взгляд Лу Шэна автоматически переместился на тонкий короткий нож на его талии. На серых ножнах был выгравирован лев с бесчисленным количеством крыльев, растущих со спины.

    - Прошу прощения за мою прямоту. Я Чжоу Юнтань. Моя семья довольно богата. Поскольку я не был доволен своей родословной, я часто приходил сюда в надежде найти подходящее Божественное Оружие и укрепить свою основу. Некоторое время назад я наткнулся на аналогичное Божественное Оружие, но после того, как я его купил...

    Лу Шэн всегда был очень любопытен:

    - Возникли какие-то побочные эффекты?

    - Не побочные эффекты, но потребление истинной Ци... - Чжоу Юнтань устало покачал головой. - Чтобы поглотить одно живое существо, скажем, кого-то на уровне Пятой Грани, потребуется половина общего объема истинной Ци эксперта того же уровня. И вы можете поглощать противников только слабее себя.

    Лу Шэн был потрясен.  Половина от общего объема истинной Ци на уровне Пятой Грани? Так много истинной Ци тратится впустую, чтобы поглотить более слабого противника?

    С таким большим количеством истинной Ци, зачем использовать божественное оружие? Можно просто убить противника и сэкономить истинную Ци.

    - Жалко выбросить, но и держать при себе бесполезно, - подумав об этом, Лу Шэн покачал головой.

    - Абсолютно с вами согласен, - вздохнул Чжоу Юнтань. - Что меня бесит еще больше - этому проклятому месту хватило наглости продавать вторую и третью часть этого Божественного Оружия по-отдельности.

    - Старший Чжоу, вы не устали предупреждать всех, кто интересуется Приграничным Колесом Девяти Деревень? Аукционный дом вас уже предупреждал — никто не заставлял вас его покупать. Холодно рассмеялась сидящая чуть в стороне пухленькая женщина.

    На аукционе присутствовало всего десять человек. Все, кто мог позволить себе купить Божественное Оружие, были из состоятельных семей, а в Молине их было не так уж и много. Поприсутствовав на паре аукционов, все успевали друг с другом перезнакомиться.

    - А что? Этот парень, кажется, новичок. Я просто не хочу, чтобы его обманули, - Чжоу Юнтань неловко улыбнулся.

    - Старина Чжоу, бизнес твоей семьи простирается даже на внешние миры. Почему переживаешь о такой маленькой потере? Даже некоторые старейшины трёх главных сект зависят от твоей семьи. Зачем устраивать проблемы этому маленькому аукционному дому, - рассмеялась ему в лицо пухлощекая женщина.

    - Маленький аукционный дом? Ха-ха-ха, - Чжоу Юнтань покачал головой. - Маленький аукционный дом, торгующий Божественным Оружием? Совсем не смешно.

    Круглолицая женщина тоже замолчала.

    ========== Глава 374.  Божественное Оружие (Часть 2) ==========

     

    Посмотрев на сидящих неподалеку людей, Лу Шэн благодарно улыбнулся Чжоу Юнтаню, после чего вновь сосредоточился на аукционе.

    Круглолицый аукционист в этот момент как раз представлял четвёртое Божественное Оружие.

    Это были песочные часы с неиссякаемым красным песком внутри. Верхняя колба была всегда полна, а нижняя оставалась пустой: сыплющийся вниз песок почему-то не долетал до дна, исчезая где-то посередине.

    - Песочные Часы Равенства можно считать самой выгодной сделкой аукциона. Они могут уравнять противников, хранилище истинной Ци которых разнится в два раза. Время действия способности - около трёх вдохов. Это Божественное Оружие было найдено нами в одном из внешних миров. Оно стоило многих драгоценных материалов и жизни многих могущественных мастеров. Нам потребовалось три года, чтобы его починить. Стартовая цена: триста девяносто тысяч! - вопил аукционист.

    - Позвольте спросить, у этих часов есть ограничения? Только не говорите, что они подходят даже для Мастеров Оружия? - спросила стройная женщина.

    Малое Божественное Оружие было намного слабее настоящего. Даже если использовать его на полную мощь, оно не выстоит перед Божественным Оружием самого низкого уровня - Золотого Листа. Поэтому все засмеялись, услышав вопрос женщины.

    Круглолицый аукционист не разозлился, а напротив, широко улыбнулся.

    - Уважаемая гостья права. Простите, упустил эту деталь. Песочные Часы Равенства могут уравнять людей только до уровня седьмой Грани... что же касаемо количественного предела… его нет, если у носителя достаточно истинной Ци…

    Прежде чем аукционист успел закончить, раздались громкие голоса людей, начавших делать ставки.

    - Четыреста тысяч!

    - Четыреста пятьдесят тысяч!

    - Пятьсот тысяч!

    - Шестьсот тысяч!

    - Семьсот тысяч! Младший из семьи Хуан, как смеешь ты со мной спорить?

    - Кем ты себя возомнил, старая развалина? Девятьсот тысяч!

    Одна за другой следовали безумные ставки, шокируя своими цифрами даже Лу Шэна. Все, словно вмиг обезумев, хотели купить Песочные Часы Равенства, даже если за них придется отдать всё своё состояние.

    - Все стараются ради своих сыновей и дочерей... В битве с дьявольской армией это оружие станет бесценным... – вздохнул сидящий рядом Чжоу Юнтань.

    Лу Шэн мгновенно всё понял.

    В войнах с дьявольской армией сражались не только Мастера Оружия и Дьявольские Лорды, в них преобладали бои между обычными воинами области Уз. При правильном использовании Песочных Часов Равенства можно было создать команду, нацеленную на элитных воинов дьявольской армии.

    Поскольку у часов не было количественного ограничения, их можно было использовать с дистанционными секретными искусствами, включающими массированные арбалетные атаки.

    Было так много возможностей для применения этого Божественного Оружия на поле боя.

    Наконец, когда почти сгорела одна палочка Джосс, толстяк, скрывающий за маской своё лицо, покинул аукцион. Он выиграл лот, потратив почти миллион дьявольского золота.

    Это наглядно показало Лу Шэну, насколько богаты некоторые семьи Молина.

    - Это глава семьи Чжун. Их богатство непостижимо для воображения обычного человека. Они даже владеют небольшим внешним мирком, - Чжоу Юнтань, вздохнув, покачал головой.

    - Ты мог бы перестать завидовать и подать заявку на поселение во внешнем мире. Никто тебе не запрещает это сделать, - снова вмешалась в их разговор пухлощекая женщина.

    - Хватит нести всякую чушь. Если бы предок моей семьи, Мастер Оружия, был до сих пор жив, стал бы я завидовать? - неохотно ответил Чжоу Юнтань.

    К этому времени аукцион достиг своего апогея. Следующие несколько Божественных Оружий привлекли мало внимания и были быстро проданы за начальные ставки. Вскоре пришло время Меча Реки Вэй, на который нацелился Лу Шэн.

    Только два человека пытались перебить его ставку, но оба остановились на двухстах тысячах.

    Лу Шэн получил Меч Реки Вэй по цене, которая была немногим выше стартовой.

    У него было 700 000 дьявольских золотых монет, что являлось астрономической суммой для обычного человека, но для богатых семей не было чем-то экстраординарным.

    Лу Шэн смог вздохнуть с облегчением, выиграв лот. Его цель, наконец, была достигнута. Он даже не хотел оставаться до конца аукциона. Одного Божественного Оружия было достаточно - больше ему не требовалось.

    Получив от аукциониста специальный значок, Лу Шэн, попрощавшись с Чжоу Юнтанем, отправился в специальное хранилище, чтобы получить лот.

    Расплатившись, принял от хранителя длинную, богато украшенную шкатулку. Открыв её в присутствии персонала аукционного дома, увидел лежащее внутри тонкое белое лезвие.

    В центре клинка были выгравированы два слова - «Река Вэй». Узоры на клинке и прикрепленная к рукояти кисточка были чисто белыми. В лезвии не было ни одной примеси - на вид клинок был очень красивым.

    Закрыв шкатулку, Лу Шэн покинул аукционный дом. На выходе заметил Чжоу Юнтаня, с которым недавно болтал. Последний, стоя в дальнем углу, разговаривал с красивым молодым человеком.

    Эти двое, похоже, были хорошими друзьями. Чжоу Юнтань отчаянно жестикулировал, о чём-то эмоционально рассказывая молодому человеку.

    Его собеседник молчал. Всё его тело излучало благородство. Он старался не поднимать головы, видимо, не желая раскрывать прохожим свою личность.

    Это был странный дуэт. Несмотря на то, что парень бы явно моложе своего друга, казалось, среди них двоих именно он старший.

    Посмотрев на них, Лу Шэн быстрым шагом двинулся дальше.

    Вернувшись во внутреннюю зону секты Тысячи Солнц, он плотно закрыл дверь своего жилища. Вскоре ему предстояло принять участие в главном соревновании сект, и он хотел испытать Меч Реки Вэй. Божественное оружие, названное в честь реального места, должно быть достаточно известным. Согласно теории Лу Шэна, был высок шанс, что оно содержит Ментальную Энергию.

    Это была одна из причин, почему он выбрал Меч Реки Вэй.

    Закрыв дверь и убедившись, что вокруг никого нет, он выпустил свою истинную Ци. Покрыл ею всю комнату, иногда поглощая кусочки золотой сущности Ци из воздуха, чтобы со стороны казалось, будто он культивирует.

    Ещё раз проверив комнату, достал из шкатулки Меч Реки Вэй.

    Под ним лежал небольшой листок бумаги, подробно описывающий процесс наследования артефакта.

    Лу Шэн внимательно изучил инструкцию.

    - Кровавый ритуал, церемониальный ритуал, духовный ритуал - всего три шага. После этого вы сможете полностью контролировать семизвёздочное Божественное Оружие.

    Ниже были описаны этапы ритуалов.

    Хотя Малое Божественное Оружие было не таким сильным, как Божественное Оружие уровня Золотого Листа, носитель всё равно должен был влить в него свою кровь, дух и истинную Ци, чтобы заключить своего рода контракт.

    «У каждого Божественного Оружия есть свой дух. Поскольку этот артефакт родился и вырос в реке Вэй, он в достаточной степени изменчив и непостоянен. Чтобы быть признанным, наследник должен обладать чрезвычайно стабильным разумом».

    Такой была инструкция.

    Достав из шкатулки Меч Реки Вэй, он медленно его обнажил.

    - Пшшшш....

    Острие клинка сверкнуло холодным серебристым светом. По металлической поверхности побежали волнообразные узоры. Всё происходящее казалось эфемерным и нереальным.

    - Убей, убей, убей, убей! Утопи всех! Уничтожь всех! Пусть все захлебнутся!!! - распространилась по комнате властная мысль.

    Голос казался рёвом, эхом отдающимся в ушах Лу Шэна. Воздух сжался, словно комнату запихнули в герметичный мешок.

    Огромное количество белого пара, поднявшись от лезвия меча, медленно окружило Лу Шэна.

    Всё внутреннее пространство комнаты, словно водой, залило излучаемым мечом холодным светом.

    - Я Река Вэй, второе имя - Бе Ли. Малыш, хочешь использовать мою силу? Этой силы достаточно, чтобы ты смог переродиться и изменить свою судьбу. Но сначала ты должен заплатить.

    - Я знаю цену, - ответил Лу Шэн. - Согласно инструкции... сначала... ритуал крови.

    Положив меч на колени, он с серьёзным видом выдавил каплю крови из указательного пальца.

    Тёмно-красная кровь со звоном упала на лезвие клинка.

    - Похоже, ты готов. Отлично. Так как сила Меча Реки Вэй не полная, мне понадобится твоя помощь, чтобы собрать все осколки меча. Взамен мне понадобится половина сущности твоей крови и... вау!!! Что за чертовщина у тебя вместо крови!!!

    Лу Шэн в замешательстве уставился на лежащий у него на коленях дымящийся меч.

    - Пшшшш....

    Капля крови растеклась по лезвию, как осьминог, и зашипела, словно была кислотой, разъедающей металл. Лу Шэн увидел, как первоначально гладкий край покрылся зазубринами.

    - Помоги... помоги мне!! Поторопись! Быстрее... - голос Меча Реки Вэй с каждым мгновеньем всё больше слабел. Спустя несколько вздохов его голос стал напоминать шепот прикованного к постели больного, готового в любой момент испустить дух.

    Поспешно стряхнув каплю крови, Лу Шэн позволил ей вернуться в его тело. Уставился на чёрную дыру в центре лезвия Меча Реки Вэй, не зная, смеяться ему или плакать.

    - У-у-у…

    Лезвие Меча Реки Вэй, несколько раз дрогнув, всё же впитало остатки крови, после чего вдруг выровнялось. Изнутри донёсся стон задыхающегося старика.

    - Значит ли это, что ритуал крови завершен? - нахмурившись, спросил Лу Шэн.

    Меч Реки Вэй некоторое время молчал.

    - Я... я буду считать это завершением ... - устало произнес пожилой голос, не понимая, как может человек конкурировать с божественным оружием? Может быть, он просто ещё не привык к новой родословной? Возможно, всё станет лучше, когда его кровь полностью изменится.

    - Далее следует церемониальный ритуал. Всё, что тебе нужно сделать, это влить в меня истинную Ци. Половины будет достаточно, - предупредил Меч Реки Вэй.

    - Хорошо, - Лу Шэн подумал, что так или иначе хотел замаскироваться при помощи случайного Божественного Оружия. Этот Меч Реки Вэй выглядел древним и опытным. Он мог сильно ему помочь. Он действительно хотел установить с ним связь.

    В конце концов, он был на уровне Святого Мастера, так же, как Божественное Оружие и Дьявольский Клинок. Он не боялся потерять контроль.

    Сжав рукоять, Лу Шэн медленно влил в меч свою истинную Ци. На этот раз он действовал осторожно, боясь случайно навредить артефакту. Он потратил на него двести тысяч дьявольских золотых, было бы большой потерей, если бы он сломался.

     

    ========== Глава 375.  Убийство (Часть 1)        ==========

    Истинная Ци по крупицам неторопливо вливалась в лезвие, благодаря чему едва заметный волнообразный узор становится всё ярче.

    Истинная Ци Лу Шэна, основанная на культивации трёх техник истинной Ци секты Тысячи Солнц, была чрезвычайно чистой и ясной.

    Преимущественно, это была заслуга техники Великого Сияющего Солнца.

    К этому времени техника Великого Сияющего Солнца достигла шестого уровня, но для прорыва на следующие три уровня требовалась особая среда. К счастью, его остальные техники истинной Ци - Путь Свободного Духа и Песнь Расплавленного Сердца Земли, были культивированы до максимума.

    Таким образом, истинная Ци, которую он сейчас использовал, была взята из трёх техник истинной Ци, изученных им с момента прихода в Великую Инь. Три вида были объединены и трансформированы в золотисто-алую истинную Ци, смешанную внутри его тела с мелким золотым песком.

    - Пшшшш... - внезапно по лезвию Меча Реки Вэй побежали синие всполохи. Свет, одновременно мягкий и яркий, окрасил комнату в синий цвет.

    - Му-у-у... - на фоне падающего на стену света промелькнула огромная тень, появление которой сопровождал похожий на бычий рёв.

    Всё, что Лу Шэн успел разглядеть - оленьи рога и пару тонких крыльев с тремя когтями.

    - Дракон?

    - Не Син, если быть более точным, - тихо ответил Меч Реки Вэй. - Как это не удивительно, твоя истинная Ци достаточно чиста, чтобы пробудить Не Сина Реки Вэй.

    - Кто это? - удивленно спросил Лу Шэн. Он пытался снова увидеть тень, но как ни старался, у него ничего не выходило.

    - В древние времена он был Богом Реки Вэй. Тогда я ещё не сделал Реку Вэй своим домом. К тому времени, как я попал туда из Мира Боли, это место было заброшено. Бог Реки Вэй, Не Син, казалось, давно исчез, - ответил Меч Реки Вэй, сознание которого сильно отличалось от разума истинного Божественного Оружия. Он вёл себя совсем не высокомерно...

    - В древние времена... этот Не Син был могущественным существом? - спросил Лу Шэн.

    - Очень. Если верить легенде, Не Син был легендарным драконом с собственной тенью. Он был рожден из тени, отброшенной Рекой Вэй. Обычные люди не могли даже прикоснуться к нему, не говоря уже о том, чтобы с ним сразиться.  Он охотился за тенями живых существ, отбирая у них половину жизни. Поэтому Не Син почитался, как Бог Жизни во многих местах, - пояснил Меч Реки Вэй.

    Вскоре вливание истинной Ци было завершено. К счастью, на этот раз никаких проблем не возникло. Культивирование Лу Шэном истинной Ци достигло верхней границы седьмой грани. Поскольку оно было улучшено модификатором, его текстура и основа были очень чистыми. Всего лишь половина его истинной Ци заставила Меч Реки Вэй почувствовать себя бесподобно. Хотя бы один из ритуалов прошёл, как положено.

    Медленно убрав руку, Лу Шэн остановил поток истинной Ци. Теперь лезвие Меча Реки Вэй сияло намного ярче, чем раньше. Синий свет и волнообразный узор стали более ясными.

    - Третий шаг - Ритуал Духа.

    Он осторожно вытянул руки, в которых вертикально был зажат меч. Потом резко вонзил клинок в землю.

    Острие легко вошло в почву - теперь оружие «стояло» напротив Лу Шэна.

    Немного отступив, Лу Шэн сложил руки вместе. Коснулся кончиками пальцев рукояти Меча Руки Вэй.

    - Начинай. Сконцентрируй свой разум и дух, постарайся ощутить мою сущность и силу, - сказал Меч Реки Вэй. - С твоим духом ты сможешь это сделать.

    Хотя меч не мог определить точный уровень культивирования Лу Шэна, понять, что тот по духу превосходит всех известных ему мастеров, ему было по силам. Меч Реки Вэй за время своего существования повидал немало могущественных людей. Но никогда раньше он не встречал никого подобного.

    - Только почувствовав мою природную силу, ты сможешь использовать по максимуму силу Божественного Оружия, а не размахивать им, как обычным мечом.

    Лу Шэн вслушался в голос Меча Реки Вэй. Его сознание вошло в клинок. Мимо него на высокой скорости начали проноситься красочные картины, сопровождаемые странным гулом. Он словно попал в бассейн, наполненный яркими красками.

    Лу Шэн инстинктивно «нырнул» глубже. Вскоре вокруг него образовался ярко сияющий туннель, заканчивающийся чёрной стеной, расписанной изображениями светло-голубого дракона. Из стены торчал меч, похожий на Меч Реки Вэй, но более тонкий и изящный.

    По краям клинка шла синяя линия, а рукоять была украшена головами диких зверей.

    - Это природная сила Меча Реки Вэй: Утренняя Луна, - древний голос Меча Реки Вэй звучал словно издалека. - Возьми его, и ты получишь контроль над моей природной силой.

    Лу Шэн медленно подошел. Как было велено, под небольшим наклоном ухватился за рукоять и вытащил клинок из стены.

    Бесчисленные техники и информация о природной силе Утренней Луны хлынули в его голову, как только он коснулся рукояти.

    Нескончаемый поток картинок и множество незнакомых голосов хлынули в его разум.

    Любой другой эксперт уровня седьмой грани был бы сейчас тяжело ранен и вероятно, несколько следующих дней не смог бы даже пошевелиться.

    Но Лу Шэн, имеющий духовную основу Святого Мастера, легко впитал и переварил эти воспоминания.

    Перед глазами Лу Шэна что-то ярко вспыхнуло и он вернулся в свою комнату. Синий свет, излучаемый Мечом Реки Вэй, начал тускнеть. Золотая истинная Ци завибрировала с невиданной ранее частотой, словно переживая какую-то метаморфозу.

    "Требование к шестому уровню техники Великого Сияющего Солнца - находиться в окружении синего холодного света... кажется, мне повезло".

    Почувствовав, как бурлит внутри него золотая истинная Ци, Лу Шэн почувствовал себя спокойнее.

    Как только он прорвется, его видимая для других сила достигнет уровня Изначальной Земли, что эквивалентно уровню Змеи в Великой Сун.

    - Поздравляю, теперь ты можешь контролировать природную силу, - тон Меча Реки Вэй был немного странным, словно в его словах крылся какой-то тайный смысл. - Утренняя Луна - самый сильный мой шаг. Теперь ты можешь использовать всю силу давления Реки Вэй, сокрушая противника её весом. Кроме того, ты можешь превратить определённую область в зону высокого давления. Этот шаг – моя самая сильная способность. Ты должен научиться правильно его использовать. Поскольку потребление энергии при его использовании очень высокое, ты потеряешь половину своей истинной Ци. Поэтому лучше избегать использования этого шага во время боя. Она больше подходит в качестве угрозы.

    Меч Реки Вэй подробно рассказал Лу Шэну о различных тонкостях. Такого мощного носителя было сложно найти, поэтому он не мог позволить ему умереть по глупости.

    Хотя он и не понимал, почему кто-то настолько сильный и с таким огромным потенциалом, готов сформировать родственную связь с семизвёздочным Малым Божественным Оружием, он готов был это сделать.

    Он был готов на всё, лишь бы вернуть свои недостающие осколки.

    - Ясно, - вытащив из земли Меч Реки Вэй, Лу Шэн вложил его в ножны. Теперь его маскировка была полной.

    Не дожидаясь окончания трансформации золотой истинной Ци, он, прикрепив ножны с мечом за спину, покинул комнату.

    - Опять уходишь? - учёный с чёрным нефритовым значком - Чэнь Даонин, тоже вышел во двор. Он улыбкой поприветствовал Лу Шэна.

    - М-м, да, а сам ты куда собрался? - небрежно спросил Лу Шэн.

    - Звёздный павильон Девяти Драконов; Я'эр ходит туда за покупками, - Чэнь Даонин не участвовал в соревновании и, похоже, не знал славы Лу Шэна. Очевидно, новости оттуда ещё не успели сюда дойти. - Недавно была выпущена иллюзорная матрица, которая может имитировать твоих прошлых противников. Отлично подходит для искоренения слабостей. Не хочет ли брат Лу пойти со мной?

    - Нет, спасибо, - Лу Шэн покачал головой. Теперь, когда у него был Меч Реки Вэй, все эти формации и талисманы были для него пустой тратой дьявольского золота.

    - Тогда ладно. 19-й принц Цюн Хуань проводит турнирный пир во внутренней секте. Можешь сходить, если есть время, - сказал Чэнь Даонин.

    - Конечно. Спасибо за информацию, - Лу Шэн кивнул. Он собирался пойти на главный конкурс сект, поэтому у него не было времени посещать пиры каких-то случайных принцев.

    - Что ж, тогда я пойду, - тихо сказал Чэнь Даонин.

    - До встречи, - Лу Шэн проследовав за ним до ворот. Потом, оттолкнувшись от земли, взмыл в небо.

    Преодолев улицу, он вскоре оказался на центральной площади. Встав рядом с шестиугольным кристаллом, прикоснулся к нему рукой.

    - Свист! - после прикосновения Лу Шэна к кристаллу из того вырвался белый свет и сразу исчез. Тело Лу Шэна начало истончаться, после чего полностью растворилось в воздухе.

     

    ***

     

    = Внешний предел храма Черной Печати. =

    Чжансунь Лань, Лу Шэн и Сунь Жунцзи плечом к плечу стояли на полигоне, в окружении десятка человек. Все они были старейшинами высшего уровня трёх главных сект.

    Так же здесь присутствовали мастер Юань Чжэн и пещерный мастер Цзювэй. Не было никого из секты Юинь, так как ни один из её учеников не прошел испытание.

    Мастер Юань Чжэн и пещерный мастер Цзювэй стояли по разные стороны полигона. Руки обоих были широко раскинуты, пряди тёмно-золотой истинной Ци исходили из их тел. Они образовали перед тремя учениками сферу, наполненную голубоватым сиянием, высотой с рост среднего человека.

    - Это телепортационная арка, ведущая на локацию, где будет проходить турнир, - спокойно пояснил пещерный мастер Цзювэй. - Обращайте внимание на всех живых существ вокруг вас, когда войдете. Жунцзи, не бахвалься своей силой — просто старайся изо всех сил. Я не хочу, чтобы ты попал в зону, которую мы не контролируем.

    - Да, учитель, - с серьёзным видом ответил Сунь Жунцзи.

    Мастер Юань Чжэн тепло посмотрел на Лу Шэна. Потом похлопал по спине Чжансунь Лань.

    - Провинция Цзюмин включает в себя пятьдесят шесть префектур. Просто старайтесь изо всех сил. Если вы сможете улучшить свой рейтинг в сравнении с прошлым турниром, это будет хорошо, но ничего страшного не случиться, если не сможете. Не бойтесь и не паникуйте, даже попав в беду. Спокойствие... это единственно верное решение.

    - Мы понимаем, дедушка, - кивнула Чжансунь Лань.

    - Готов ли материал для жертвоприношения? - спросил  мастер Юань Чжэн.

    - Я не так давно уже совершала жертвоприношение. В ближайшее время мне это не понадобится, - поспешно ответила Чжансунь Лань.

    Тогда мастер Юань Чжэн посмотрел на Лу Шэна.

    Лу Шэн был немного смущен. Он почти забыл, что Божественное Оружие требует жертв.

    - У меня... в этом плане тоже все в порядке... - сказал он после некоторого колебания.

    "А мне кажется, что не в порядке", - неожиданно подал голос Меч Реки Вэй. Но был тут же зажат рукой Лу Шэна: боль заставила его забыть обо всём, что он хотел сказать.

    ========== Глава 376.  Убийство (Часть 2) ==========

    Мастер Юань Чжэн, кивнув, гордо сказал:

    - Раз нет никаких проблем, приготовьтесь, скоро будем выдвигаться.

    "Скажи, какую жертву ты хочешь?" - мысленно спросил у Меча Реки Вэй Лу Шэн. - "Какие жертвы тебе обычно приносят?"

    "Рабы, преступники, звери, домашний скот. Я не слишком прожорлив, так что человек двадцать в год будет достаточно", - хриплым, усталым голосом произнес Меч Реки Вэй. – "И ещё, можешь не быть таким жестоким? Твой захват причинил мне нестерпимую боль".

    Проигнорировав его вопросы, Лу Шэна снова продолжил:

    "Есть еще варианты?"

    "Можешь присоединиться к битве с дьявольской армией - сущность крови дьяволов будет даже лучше. От трёх до пяти должно хватить", - ответил Меч Реки Вэй.

    "На год?"

     "На три года".

    "Хорошо". - Лу Шэн кивнул. Чем меньше требований, тем меньше проблем ему придется пережить ради жертвоприношений.

    После того, как мастер Юань Чжэн и пещерный мастер Цзювэй закончили инструктаж, высшее руководство провело тщательную проверку, чтобы убедиться, что всё в порядке и нет никакого подвоха.

    Затем последовали наставления, как действовать при определённых обстоятельствах в бою, реагировать на различные аномалии и что делать после боя.

    После долгих приготовлений все, наконец, замолчав, принялись ждать.

    Время тянулось медленно. Вскоре с неба спустился столб красного света. Он приземлился в центр чёрной сияющей сферы, образованной объединенной силой пещерного мастера Цзювэя и мастера Юань Чжэна.

    - Входите! - скомандовал Юань Чжэн.

    Чжансунь Лань первой прыгнула в светящуюся чёрную сферу. Сунь Жунцзи был вторым, а Лу Шэн - последним.

     

    ***

     

    = Неизвестная территория, внешний мир. =

    За пределами огромной пещеры, заполненной прелой листвой, по небу плыли тёмные облака. Время от времени сверкала молния и доносились далёкие раскаты грома.

    Бело-голубая вспышка озарила лица лежащих внутри пещеры людей.

    - Крак! - за пределами тридцатиметровой пещеры по небу пронеслась ветвистая молния, формой похожая на рога. Сразу же после этого по земле торопливо забарабанили крупные капли дождя. Спустя мгновенье дождь превратился в ливень.

    - Свист... свист... свист…

    Огромный чёрный орел, с телом даже большим, чем вход в пещеру, взмахнув тяжелыми крыльями пронесся мимо, преследуемый свирепым штормом.

    Хлопанье его чёрных крыльев временами заглушал гулкий вой ветра.

    - Хм-м-м… - открыв глаза, Лу Шэн осмотрелся. Он уже давно пришел в себя, сразу после завершения телепортации. А если быть более точным — он ни на миг не терял сознание.

    Он притворился на случай, если кто-то за ними наблюдает. Но, похоже, это не было проблемой.

    Он посмотрел вниз. Земля была покрыта чёрными ветвями и гниющими листьями. Всё было мягким, влажным и холодным.

    - Хм-м ... - Сунь Жунцзи тоже очнулся. Потер виски. Увидев, что Лу Шэн встал, небрежно спросил: - Что это за место?

    - Не уверен. Согласно сказанному мастером Юань Чжэном, нас должно было забросить в крайне отдалённый Внешний Мир. Именно здесь должен проходить главный турнир сект, - ответил Лу Шэн. - Обычные Внешние Миры не представляют для могущественных учеников префектур и провинций никакой угрозы, поэтому это должен быть специально подобранный, особый Внешний Мир.

    Лежавшая на боку Чжансунь Лань, очнувшись, медленно села. Осторожно вытащила прикрепленную к внешней поверхности бедра палку и воткнула её в землю.

    - Ш-ш-ш-ш! – от странного предмета во все стороны разошлась невидимая рябь. Пройдя через Лу Шэна и Сунь Жунцзи, она покинула пределы пещеры.

    - Это Мировой Знак. В нём хранится информация о сотнях открытых внешних миров. Нам просто нужно подождать, - тихо сказала Чжансунь Лань таким голосом, словно ещё не отошла от воздействия телепортации.

    Некоторое время они ничего не предпринимали. Вскоре от палки распространилась ещё одна волна невидимой ряби.

    - Это место... - кажется, Чжансунь Лань не понравился полученный ответ - её лицо побледнело, а тело задрожало.

    - Это... это Дьявольский Мир!!!

    - Дьявольский Мир!? - вслед за девушкой побледнел и Сунь Жунцзи.

    Даже Лу Шэн был потрясен.

    Что представляет собой Дьявольский Мир? Четыре столпа - Дьявольские Императоры, управляют обширными территориями в дьявольском мире, но это не означает, что они контролируют весь дьявольский мир.

    Дьявольский мир - чрезвычайно огромный Внешний Мир. Четыре Дьявольских Императора похожи на вождей племен, создавших свои собственные суверенные земли и культивировавших свою силу до ужасающего уровня.

    Но их территории всего лишь незначительный кусочек обширного Дьявольского Мира. Никто в Великой Инь не знал, насколько, на самом деле, велик Дьявольский Мир.

    Как и никто не мог ответить на вопрос, сколько в Мире Боли было всего Божественного Оружия и Дьявольских Клинков.

    Никто не знал, с какой опасностью можно столкнуться в Дьявольском Мире.

    - Мы... как такое могло случиться!? Как нас угораздило сюда попасть!? - в отличие от Чжансунь Лань, Сунь Жунцзи раньше уже сражался с дьяволами и знал, насколько они сильны. Быть отправленным в Дьявольский Мир вот так, совсем неподготовленными, было подобно посланной на заклание овце — полное самоубийство.

    - Я не понимаю... не понимаю! - Чжансунь Лань покачала головой, её красивое лицо сильно побледнело.

    - Довольно! Подумаешь, Дьявольский Мир! Можно ли как-нибудь узнать: мы всё ещё участвуем в турнире? - внезапно сказал Лу Шэн.

    Его слова вселили в Сунь Жунцзи и Чжансунь Лань надежду.

    - Ты прав. Если мы всё ещё участвуем в турнире, значит, три главные секты планировали это с самого начала.

    Чжансунь Лань, закрыв глаза, начала манипуляции с флагом.

    Через некоторое время открыв глаза, девушка облегченно вздохнула.

    - Это часть соревнования. Мы находимся в безопасной зоне Дьявольского Мира на территории племени Алых Дьяволов, находящегося под управлением дьявольского императора Вера. Наша миссия заключается в убийстве Благородного Звёздного Неба по имени Явала, посланного племенем Алого Дьявола в ущелье двух миров. Его команда пройдет мимо этой пещеры через полчаса. Нам просто нужно их атаковать.

    - Что насчет рисков? Какой у них уровень силы? Сколько охранников у этого Благородного Звёздного Неба? Ничего этого мы не знаем! - нахмурился Сунь Жунцзи. - Чего они от нас ждут? Самоубийственной атаки?

    - Думаю, нет. Возможно, всё это всего лишь часть главного конкурса, - Лу Шэн покачал головой. Выпрямившись, он легонько постучал по земле ногой.

    Гнилые ветви и листья, разлетевшись, обнажили черную грязь. На земле каллиграфическим шрифтом была начертана линия красных букв.

    "Возвращайтесь в это место после завершения миссии. Тогда вы сможете вернуться в Великую Инь".

    - А что если мы провалим миссию? - нахмурившись, спросил Сунь Жунцзи.

    Никто из троих не захотел озвучивать ответ.

    Несмотря на то, что все предыдущие состязания были довольно безжалостными, не было ни одного, подобного этому. Они могли быть редкими талантами префектуры, но отправить их прямо в Дьявольский Мир было слишком жестоко.

    Может быть, талантливых экспертов и трудно убить, но это не значит, что они бессмертны.

    - Они там совсем с ума посходили? - тихо сказал Сунь Жунцзи, сжав кулаки.

    - Не паникуйте, - внезапно в ушах троих зазвенел властный голос. Это был пещерный мастер Цзювэй. - Ситуация сложилась очень опасная, руководству требуется ваша помощь. Мы можем использовать только свои собственные силы. Часть, за которую вы будете отвечать, не выходит за пределы ваших возможностей. Не только вы, но и мы, вместе с тремя главными сектами других префектур и провинциальных филиалов, являемся частью операции. Конкурс - это на самом деле маскировка, чтобы скрыть признаки активации великой тактической матрицы. Это не только испытание, но и возможность, - решительно сказал пещерный мастер Цзювэнь. - Постарайтесь выжить, не действуйте необдуманно.

    Голос постепенно стих - очевидно, это было заранее записанное послание.

    Некоторое время все молчали.

    Чжансунь Лань молча начала устанавливать маленькие флажки с выгравированными на них символами, а Сунь Жунцзи достал из рюкзака прозрачную, странного вида перчатку и медленно её надел.

    Лу Шэн снял со спины Меч Реки Вэй и повесил его на пояс, чтобы удобнее было доставать.

    - Идем, - он посмотрел на небо снаружи. Проливной дождь закрыл мир тонкой вуалью. - Похоже, это гнездо какого-то зверя. У нас могут возникнуть проблемы, если мы здесь задержимся.

    - Ты действительно планируешь завершить эту миссию? - Чжансунь Лань удивлённо посмотрела на Лу Шэна.

    - А почему бы и нет? - расплылся в улыбке последний. - Как ещё мы сможем вернуться?

    - Мой отец не бросит меня вот так! - тихо сказал Сунь Жунцзи.

    - И мой дед тоже. - кивнула Чжансунь Лань.

    - И что? - Лу Шэн улыбнулся в ответ. - Могут ли они выполнить эту миссию за вас? Или может, у вас есть артефакты, с помощью которых мы сможем вернуться в Великую Инь? Или артефакты, которые могут спасти вашу жизнь?

    Выражения лиц Сунь Жунцзи и Чжансунь Лань изменились. Лу Шэн был прав.

    - Я думал, это состязание будет не слишком опасным... я не ожидал... - Сунь Жунцзи выпрямился, почувствовав себя гораздо увереннее. - Брат Лу прав. Ни мой отец, ни мастер Юань Чжэн не могли принять такое решение. Должно быть, это приказ сверху.

    - Согласна, - Чжансунь Лань горько улыбнулась.

    - Ладно, пойдем. У нас не так много времени, - Лу Шэн прервал их разговор и первым вышел из пещеры. Осмотрелся.

    За пределами пещеры начиналась бескрайняя чёрная равнина. Серый поток дождя закрывал большую часть обзора.

    Сквозь облака вдали пробился едва заметный столб света. Дождь, кажется, начинал стихать.

    Лу Шэн прикинул расстояние и уже собирался прыгнуть, когда внезапно что-то привлекло его внимание.

    - Р-р-р!!! - через небольшую прореху в облаках он увидел серый фрагмент огромного змеевидного тела.

    Лу Шэн с трудом, но смог разглядеть, как змееподобное тело медленно развернулось. Разорвав крупные облака, направилось к далекой равнине.

    - Крак! - еще одна вспышка молнии, и небо снова опустело.

    - Это был... дракон? - Лу Шэн, облизнув губы, крепко сжал рукоять меча.

    Посмотрел на простирающуюся внизу обширную долину.

    - Скрич!! - слева к троим людям устремился огромный черный орёл.

    Размах его крыльев составлял не меньше сорока метров. Даже издалека можно было заметить странные острые ветки, торчащие из его хвоста вместо перьев.

    ========== Глава 377.  Великое пиршество (Часть 1) ==========

    - Это же Облачный Орел...! - побледнев, воскликнула Чжансунь Лань.

    - Вперёд! - резко сорвавшись с места, Лу Шэн устремился к узкой тропинке, вьющейся между пещерой и пропастью. Пробежав по краю обрыва, он, раскинув руки в стороны, взмыл вверх, к пикирующему в небе Облачному Орлу.

    Его глаза начали светиться тёмно-красным.

    - Дзинь! – он резко обнажил Меч Реки Вэй.

    В тот же миг Лу Шэна окружила волна холодной, серебристо-голубой ряби, точно такой же, как отражаемый океаном свет.

    Его тело тяжело опустилось на спину гигантской птицы.

    В глазах Облачного Орла, как раз собирающегося впасть в исступление, промелькнул страх. Он сам позволил Лу Шэну приземлиться на свою спину.

    Полная Луна [Нечто, относящееся к способности Утренняя Луна] рассеялась. Сила удара заставила Облачного Орла заметно снизиться, но он не осмелился сопротивляться. Лу Шэн, выпрямившись, самодовольно похлопал рукой Меч Реки Вэй:

    - Достойное меня Божественное Оружие, даже Облачный Орел тебя боится.

    Сунь Жунцзи и Чжансунь Лань, наконец, очнувшись от шока, последовали его примеру. После тщательного прицеливания и небольшого маневра, эти двое тоже опустились на спину Облачного Орла.

    - Действительно крут! Смог даже приручить могущественного Облачного Орла, эксперта уровня области Земли! - воскликнул Сунь Жунцзи, широко распахнув глаза.

    - Странно, это было явно не ... - Меч Реки Вэй хотел что-то сказать, но не успел.

    - Щёлк, - рукоять, зажатая в руке Лу Шэна, захрустела, и голос Меча Реки Вей оборвался.

    Лу Шэн улыбнулся.

    - Почему брат Лу раньше не использовал такое мощное Божественное Оружие? - спросил Сунь Жунцзи со смесью удивления и зависти.

    - Боялся причинить вред окружающим. Сила этого меча слишком разрушительна. Даже культиваторы первого уровня Земли были бы повержены, не говоря уж об экспертах уровня Уз.

    Меч Реки Вэй:

    - …

    - Так вот почему... Не знал, что брат Лу всё это время сдерживался... – покачал головой Сунь Жунцзи. – Как же я был высокомерен, думая, что являюсь самым могущественным учеником префектуры Молин.

    - Брат-наставник Лу, у меня есть секретное сокровище. Старайся держаться поближе ко мне, если нам будет грозить опасность, - неожиданно шепнула Лу Шэну Чжансунь Лань.

    Лу Шэн был удивлен. Он не ожидал, что мастер Юань Чжэн примет и его в расчет. Осознание этого немного согрело его огрубевшее сердце.

    - Хорошо. Будьте осторожны. Если я не ошибаюсь, этот так называемый Благородный Звёздного Неба должен быть где-то рядом. Думаю, он должен быть легко узнаваем - мы сможем распознать его даже с такой высоты. Будьте готовы атаковать.

    - Без проблем,

    - Понял.

    Три человека, распластавшись на спине Облачного Орла, сквозь стальные перья внимательно рассматривали землю.

    Поверхность обширной чёрной равнины была покрыта странными деревьями, источающими серый дым. Между деревьями вились дороги, похожие на нанесенный белой тушью на чёрную ткань узор.

    Посмотрев на дорогу, Лу Шэн заметил двигающуюся вдалеке процессию, несущую кроваво-красное знамя.

    Процессия включала в себя семь или восемь дьяволов, одетых в тёмно-красные доспехи. У всех них из задней части тела торчали толстые хвосты.

    Возглавляющий отряд дьявол был высок и мускулист. Его правая рука, похожая на коготь какого-то дикого зверя, висела сбоку. Она была даже толще его талии.

    - Я слышал, штандарт Благородного Звездного Неба - треугольный флаг. Кажется, это и есть наша цель, - заметив процессию, сказал Сун Жунцзы.

    - Они все дьяволы? Давайте убьем их всех, а там решим, были они нашей целью или нет, - решительно сказал Лу Шэн, положив руку на спину Облачного Орла.

    Но тот отказывался садиться и свистел, словно моля о пощаде.

    - Вероятно, он не осмелиться атаковать Благородного Звездного Неба. В конце концов, это Дьявольский Мир, и Благородный Звёздного Неба, работая на Дьявольского Императора, занимает здесь высокое положение, - покачал головой Сунь Жунцзи.

    - Ну и ладно. Тогда пойдем сами, - Лу Шэн не стал заставлять Облачного Орла, разрешив ему приземлиться в отдалении от процессии.

    Легко спрыгнув вниз, три диверсанта спрятались за большим дымящимся деревом.

    - Лети, - сказал Лу Шэн Облачному Орлу, больше не подавляя его волю.

    Облачный Орел, благодарно просвистев, поспешно взмыл ввысь.

    - Нам, наверное, следовало подумать об обратном пути, - устало сказал Сунь Жунцзи. - Пещера находится довольно высоко над землей.

    - Мы поднимемся, - небрежно сказал Лу Шэн. – Идём.

    Он направился прямиком к процессии.

    Двое его спутников были вынуждены последовать за ним.

    Пройдя через густой лес чёрных деревьев, они втроем вскоре вышли на дорогу. Прямо перед процессией Дьяволов.

    Идущий во главе процессии дьявол поднял руку, приказывая процессии остановиться.

    - Сейчас, - Лу Шэн резко бросился вперед, за пару шагов преодолев несколько десятков метров. Он замахнулся Мечом Реки Вэй, метя в голову Дьявола.

    - Еда! - взревел дьявол. Чёрные металлические когти, вылетев из его левой руки, устремились прямо к Лу Шэну.

    Его соратники, следуя его примеру, тоже бросились в атаку.

    Все дьяволы были ростом не менее двух метров, но несмотря на свою громоздкость, они были очень проворными. Рассредоточившись, они окружили Лу Шэна и его спутников.

    - Вперед! - вытянув руку, Чжансунь Лань выбросила более десятка белых шариков, которые, коснувшись земли, превратились в белых крокодилов.

    Двухметровые крокодилы, размахивая огромными хвостами, безжалостно атаковали дьяволов.

    Непонятно откуда вытащив свою алебарду, Сунь Жунцзи начал сражаться с дерзко атаковавшим его дьяволом. Их силы были примерно равны. Правда, Сунь Жунцзи был немного быстрее и его движения были более плавными и последовательными. К сожалению, тело дьявола было защищено тяжелой броней, поэтому несколько ударов он просто проигнорировал. Хотя он не был таким же сильным, как Сунь Жунцзи, последний был вынужден сосредоточиться на нём одном.

    Чжансунь Лань послала своих крокодилов отвлечь других дьяволов.

    - Скорее, туманные крокодилы действуют только на протяжении тридцати вдохов! - крикнула она Лу Шэну. Все дьяволы были ловкими и сильными. Иногда они выпускали облако концентрированной дьявольской Ци, разъедающей броню туманных крокодилов.

    Чжансунь Лань не ожидала, что эти дьяволы будут находиться на четвёртом уровне области Уз. Обычно дьявольская армия состояла из солдат, достигших уровня первой Грани.

    Солдат уровня четверной Грани сложно было назвать обычным явлением для дьявольской армии. Дьяволы были совсем не похожи на людей. Насколько знала Чжансунь Лань, в отличие от людей, у дьяволов был более стабильный разрыв в силе, которая напрямую зависела от клана и расы, к которым принадлежал индивид. Им было очень сложно прорваться на более высокий уровень, чем было заложено в генах.

    К примеру, в племенах третьей Грани появлялись на свет только особи третьей Грани. Только очень небольшому количеству особей удавалось прорваться на более высокий уровень.

    Тех, кому это удавалось, почтительно называли Дьявольскими Генералами или Благородными Звёздного Неба. Их отпрыски иногда наследовали этот титул.

    По сравнению с Дьявольскими Генералами первого поколения, большинство Благородных Звёздного Неба получили этот титул по наследству.

    В процессии, с которой столкнулся Лу Шэн со своими спутниками, были только солдаты уровня четвертой Грани, в то время, как их лидер, Благородный Звездного Неба, мог даже быть Дьявольским Генералом первого поколения.

    - Осторожнее! - подумав об этом, закричала Чжансунь Лань.

    Лу Шэн обменялся с дьяволом несколькими молниеносными ударами. Спустя мгновение они отдалились от места начала боя на расстояние в несколько сотен метров.

    Лу Шэн был удивлен - ему попался противник, находящийся на вершине седьмой Грани. Даже когда ему время от времени удавалось найти лазейку в его защите, удар лишь слегка ранил дьявола.

    Лу Шэн сражался на том же уровне седьмой Грани, что и дьявол. А ещё у него был разум Святого Мастера.

    К слову сказать, эксперт обычного человеческого уровня седьмой грани не смог бы победить дьявола равного уровня.

    - Ты... как смеешь ты пытаться меня убить? Должно быть, ты ищешь смерти! - дьявол холодно рассмеялся. Как не странно, говорил он на языке Великой Инь.

    Его чёрные когти, царапая землю, поднимали в воздух большое количество ядовитого песка. Этого песка было достаточно, чтобы серьезно ранить обычного человека. Если бы не сильное тело, Лу Шэн тоже бы пострадал.

    Чёрная мембрана Лу Шэна постоянно вибрировала, словно вот-вот должна была разрушиться.

    - Используя силу уровня седьмой Грани, ты можешь только сдерживать противника, но убить его так практически невозможно, - внезапно заговорил Меч Реки Вэй. - Используй силу своей родословной. Это дьявольский мир, мы должны как можно быстрее закончить бой.

    Лу Шэн нанес мечом косой удар, в конце превратив его в горизонтальный, тем самым заставив дьявола отступить.

    - Сила родословной слишком мала. Несмотря на то, что я ни на минуту с тобой не расставался, это был всего лишь короткий промежуток времени. Улучшение родословной слишком слабо, - покачал головой Лу Шэн.

    - Неважно, я могу одолжить тебе свою силу, - спокойно ответил Меч Реки Вэй. - Обмен силой - часть нашей связи.

    - Всё в порядке. Я сам с ним разберусь, - Лу Шэн слегка повернул Меч Реки Вэй, от которого исходило слабое поле.

    Оно был бесцветным и бесформенным, но оказывало на окружающих сильное давление.

    Эффект сказался сразу же - движения дьявола замедлились. Возможно, давление было не таким уж и большим, всего лишь в сотню с лишним цзинь (0,5 кг.), но в равном бою оно дало Лу Шэну серьёзное преимущество.

    Представьте себе, во время почти равного боя внезапно возникает поле повышенной гравитации. Скорость дьявола замедлилась не только от давления, но и от удивления.

    Лу Шэн нашел прореху в его защите и проделал в левой руке дьявола дыру.

    - Ничтожество! - разозлившись, дьявол яростно атаковал Лу Шэна. В гневе он ускорился, но давление внезапно исчезло.

    Потеряв равновесие из-за чрезмерного применения силы, дьявол промазал. Легко увернувшись от удара, Лу Шэн полоснул дьявола мечом по талии.

    - Пуфф!

    Ещё одна струйка чёрной крови пролилась на землю.

    - А-а!!! - взревел в исступлении дьявол. Словно обезумев, он начал беспрестанно атаковать Лу Шэна, совершенно забыв о собственной защите.

    Время от времени появлялось гравитационное поле, иногда справа или слева, иногда сверху, а порой и снизу. Оно постоянно меняло направление, нарушая каждое его движение. Лу Шэн часто менял свою позицию, мечом поражая очередное слабое место дьявола.

    После того, как ситуация повторилась несколько раз, дьявол от потери крови ещё больше замедлился. Наконец он упал на колени.

    - Ты... подлый... человек! - яростно взревел дьявол, уставившись на Лу Шэна парой кроваво-красных глаз.

    - Умри уже. Хватит тратить моё время своими бесполезными разговорами, - с этими словами Лу Шэн вонзил меч в глаз дьявола.

    Из глаза струйкой потекла кровь, и дьявол завалился навзничь. Спустя несколько минут он перестал дышать.

    ========== Глава 378.  Великое пиршество (Часть 2) ==========

    Лицо Чжансунь Лань, управляющей туманными крокодилами, и тем самым, отвлекающей дьяволов, было мокрым от пота. Из-за множественных ран ее "питомцы" становились все слабее.

    Отвлечение дьяволов уровня четвертой Грани было нелегкой задачей.

    К счастью, Лу Шэн уже закончил бой. Остальные дьяволы, увидев, что их лидер пал, в страхе бросились наутек.

    Она, наконец, смогла облегченно вздохнуть. Отдышавшись, повернулась посмотреть, как обстоят дела у Сунь Жунцзи.

    У того все было не столь радужно, как у Лу Шэна.

    Дьявол, с которым он сражался, внешне выглядел, как человек средних лет. Единственное, что его отличало - фиолетовые волосы и торчащий из темени рог. Надетые на нем черные доспехи отличались от тех, что носили остальные дьяволы.

    Хотя он, казалось, тратил много сил на бой, это сражение больше походило на спарринг.

    Иногда казалось, Сунь Жунцзи вот-вот победит, но время шло, а этого не происходило. Складывалось впечатление, что дьявол с ним просто игрался.

    - Этот парень... - Чжансунь Лань прищурилась, внезапно заметив, что дьявол смотрит на нее с улыбкой.

    От одного его взгляда волосы у нее на голове встали дыбом, а по коже побежали мурашки.

    Внезапно дьявол отступил. Одной рукой заблокировав алебарду Сунь Жунцзи, заговорил:

    - Давайте на этом остановимся. Я был уверен, что мне придется все делать самому. Не ожидал, что вы на самом деле убьете Вэйнацзи.

    Медленно вытащив меч из тела убитого им дьявола, Лу Шэн хмуро посмотрел на говорившего.

    Лицо Сунь Жунцзи побледнело. Одернув алебарду и отступив на несколько шагов назад, он настороженно замер. Он, наконец, понял - этот дьявол использовал их, чтобы убить остальных дьяволов в процессии.

    Сунь Жунцзи, прищурившись, холодно спросил:

    - Ты кто?

    - Меня зовут Ширион. Хочу поблагодарить вас за убийство моего слабого брата, - улыбнувшись, дьявол поклонился. - Вам лучше побыстрее уйти, я только что выпустил сигнал крови. Команда Святого Дьявола скоро будет здесь. Вы не сможете сбежать, когда они сюда доберутся.

    Сунь Жунцзи и Чжансунь Лань были шокированы. Они, наконец, поняли, что это был шпион Великой Инь в дьявольском мире, очевидно, заключивший сделку с людьми, чтобы избавиться от своих конкурентов. Благодаря этому парню, работающему шпионом, эта миссия оказалась не такой сложной, как они предполагали.

    - Вам лучше поспешить. Я позабочусь об остальном, - вежливо сказал Ширион.

    - Уходим, - кивнул Лу Шэн. Это было естественно, что группой командовал сильнейший.

    Все трое, настороженно поглядывая на Шириона, начали быстро отступать.

    - Рассредоточиться! Не дайте им узнать местоположение нашей точки телепортации. - приказал Лу Шэн. Кивнув, его соратники бросились врассыпную.

    - Встретимся через полчаса у подножия горы, - крикнул им вслед Лу Шэн.

    - Понял!

    - Будь осторожен.

    Все трое, быстро рассредоточившись, вскоре исчезли в лесу.

    Ширион не двигался.

    - Похоже, твой великий план сработал, - откуда-то сбоку вышла дьяволица с таким же рогом, как у него.

    - А что мне оставалось делать? Мой брат был слишком глуп. Я не хотел убивать его собственными руками и всю жизнь страдать от кровного греха, но это не значит, что его не мог убить кто-то другой, - с улыбкой сказал Ширион.

    - Поэтому ты договорился с людьми? - дьяволица холодно рассмеялась. - Не боишься, что я о тебе доложу?

    - Алиса, моя дорогая кузина, мы оба знаем, что ты этого не сделаешь. Ты прекрасно знаешь, сколько подлых и отвратительных вещей я совершил за эти годы. Ты бы не ждала сегодняшнего дня, если бы хотела на меня доложить.

    - Иногда возникают непредвиденные обстоятельства, - холодно сказала Алиса. - К примеру...

    - К примеру, я.

    Внезапно из-за спины Шириона донесся спокойный мужской голос.

    Оба однорогих Дьявола, на мгновение остолбенев, резко обернулись.

    Из леса медленно вышел высокий трехметровый дьявол в рогатом шлеме.

    - Ширион, Алиса, вы меня очень разочаровали... - тихо сказал дьявол.

    Лица последних побледнели.

    - Джин…

    - Не бывает абсолютно безупречных планов, - из ноздрей Джина вырвались облачка черного дыма. - Как сейчас... Вы ведь с этим согласны? - его глаза, размером с кулак, смотрели вглубь леса позади двух дьяволов.

    Оттуда с мечом в руках вышел стройный, мускулистый мужчина. Само собой, это был Лу Шэн, который к этому времени должен был уже уйти довольно далеко.

    - Как ты меня заметил? - с любопытством спросил парень, спокойно глядя на Джина. - Я думал, что хорошо спрятался.

    - Твое Божественное Оружие слишком взволновано, - тихо ответил Джин. - Оно боится.

    - ... - Лу Шэн посмотрел на Меч Реки Вэй.

    - Мне всего 3000 лет, и я все еще хочу жить... я думаю, нам лучше вернуться к точке телепортации и подождать... - сказал Меч Реки Вэй испуганным голосом.

    Лу Шэн не знал, что сказать. Он просто хотел убить пару дьяволов в качестве жертвы для Меча Реки Вэй и улучшить свой Основной Восьмиглавый Дьявольский Путь за счет чистой дьявольской сущности. Почувствовал запах чистой дьявольской сущности, он не мог удержаться от желания вернуться.

    Он думал, что хорошо спрятался. Кто бы мог подумать, что его выдаст Меч Реки Вэй.

    - Человек, почему ты вернулся?! Это дьявольский мир, здесь не место для игр, - холодно спросил Джин.

    - Такой чистый запах дьявольской сущности ... - Лу Шэн глубоко вздохнул. - Воздух вокруг меня наполнен свежестью... это ведь твой запах.

    Лицо Джина потемнело.

    - Человек, культивирующий дьявольскую сущность?? Ты умрешь!

    Ширион и Алиса странно посмотрев на Лу Шэна, перевели взгляды на огромную фигуру Джина.

    То, что только что сказал Лу Шэн, подошло бы для заигрывания с красивой женщиной, но никак не для описания дьявола…

    - Ну что ж, можно и перекусить, - пробормотал себе под нос Лу Шэн.

    - Что ты... имеешь ввиду? - Джин не успел закончить. Его глаза широко распахнулись, отразив приближающийся к нему отвратительный рот, который становился все шире и шире.

    - Пуфф! - на мгновение потемнев, лес снова посветлел.

    Джин, Ширион и Алиса исчезли. Вместе с пятью или шестью огромными черными деревьями.

    Лу Шэн стоял один, небрежно вытирая рот носовым платком.

    - Такая чистая дьявольская сущность. Давно не ел нормальной пищи...

    - Бжжж... - Меч Реки Вэй на его поясе испуганно дрожал.

    - Да что с тобой такое? - Лу Шэн положил руку на лезвие.

    - Совсем... ничего. Я просто... дрожу... - голос Меча Реки Вэй тоже дрожал.

    - К сожалению, пора уходить. Дьявольский Мир... такое чудесное место, - Лу Шэн был очень доволен наградой, полученной в этой миссии. Дьявольская сущность Джина была чрезвычайно чистой. Даже если он всего лишь был равен эксперту, находящемуся на вершине трех высших уровней Изначальной Земли, чистая дьявольская сущность внутри него была великолепной. Она принесла большую пользу Основному Восьмиглавому Дьявольскому Пути.

     

    ***

     

    = Внешний предел храма Черной Печати. =

    - Пшш... - Чжансун Лан, Сунь Жунцзи и Лу Шэн выпрыгнули из черной светящейся сферы. С тревогой ждущие их лидеры трех главных сект облегченно вздохнули.

    - С вами все в порядке, - облегченно прошептал мастер Юань Чжэн, посмотрев на внучку и на Лу Шэна.

    - Жунцзи, это был всего лишь тест, теперь ты можешь участвовать в главном соревновании сект. Это соревнование будет отличатся от всех предыдущих. Дело в том, что через Ущелье Двух Миров на территорию Великой Инь прорвалась дьявольская армия. Трем главным сектам приказано отправляться на фронт. Все ученики должны присоединиться к сражению. Особенно это касается таких элит, как вы, которые должны служить примером, - сказал пещерный мастер Цзювэй.

    - После прорыва через Ущелья Двух Миров, дьявольская армия, рассредоточившись, начала совершать набеги на империю. Одна из групп дьяволов находится всего в 450 километрах от префектуры Молин и несет для нас непосредственную угрозу. Мы надеемся, что вы трое успеете за ночь до них добраться и помешаете им совершить ритуальное жертвоприношение.

    Пещерный мастер Цзювэй, по-видимому, был назначен командующим трех главных сект префектуры Молин, раз раздавал приказы людям из других сект.

    - Таким образом, результат этого соревнования зависит от того, скольких дьяволов вы сумеете уничтожить, - сказала молчавшая до этого женщина, одетая в длинное фиолетовое платье. - Хотя секта Юинь не может принять участие в соревновании, мы развернем силы для оказания помощи в операции.

    - Леди Жун слишком великодушна, - с улыбкой сказал мастер Юань Чжэн. - Двадцать внутренних и пятьдесят внешних учеников секты Тысячи Солнц были дислоцированы к месту развертывания сил секты Юинь. Лань'эр присоединиться к ним. Надеюсь, леди за ней присмотрит.

    - Естественно.

    - Лу Шэн, - затем мастер Юань Чжэн повернулся к Лу Шэну: - Ты отправляешься к горе Хулу. Помни, дьявольская армия имеет численное превосходство. Если что-то пойдет не так, немедленно отправляй сигнал бедствия и старайся продержаться до прибытия помощи.

    - Понял, - кивнул Лу Шэн.

    - Кстати, принц Цюн Хуань устраивает сегодня пир. Вы находитесь в списке приглашенных.

    - Я обязательно приду, - Лу Шэн сегодня пребывал в хорошем настроении. Его путешествие в дьявольский мир было похоже на охоту. Он даже почувствовал небольшое изменение в Основном Восьмиглавом Дьявольском Пути.

    Хотя его дух давным-давно прорвался на уровень Святого Мастера, его физическое тело все еще оставалось на уровне Мастера Оружия.

    «Может, нужно проглотить еще одного древнего Дьявола?» - подумал Лу Шэн. – «Интересно, когда у меня снова появится возможность устроить такой пир?»

    Но он не мог действовать слишком беспечно.

    Поговорив с Лу Шэном и Чжансунь Лань, мастер Юань Чжэн подозвал к себе дворцовых мастеров. Три главные секты превратили храм Черной Печати во временный командный центр.

    Перебросившись парой слов с пещерным мастером Цзювэнем, мастер Юань Чжэн куда-то ушел.

    Чжансунь Лань ушла с ним. Уже на выходе девушка обернулась и мысленно пообещала Лу Шэну встретиться с ним во время пира.

    Сунь Жунцзи перед уходом бросил Лу Шэну нефритовый жетон. На нем был выгравирован знак матрицы ближней связи.

    Кажется, во время этой миссии, между ними тремя начали зарождаться дружеские отношения.

    Пещерный мастер Цзювэй был очень этому рад. На его обычно застывшем лице появилась тень улыбки, когда он посмотрел в направлении Лу Шэна и уходящей с дедом Чжансунь Лань. Затем, обернувшись, он вместе с людьми из секты Связанных Духом двинулся к выходу.

    Что касается инцидента, когда Лу Шэн специально нацелился на учеников секты Связанных Духом - он совсем не был этим обеспокоен. Пострадали ученики других старейшин и дворцовых мастеров. С его учеником все было в порядке.

    ========== Глава 379.  Великое пиршество (Часть 3) ==========

    = Тростниковое поле за пределами столицы префектуры Молин. =

    Желтый сухой тростник, издали похожий на желтую равнину, волнами колыхался на ветру. Когда тростник ударялся друг о друга, слышались слабые щелчки.

    Холодные лучи закатного солнца, касаясь тростника, отбрасывали на землю длинные тени.

    В одной из таких теней на корточках сидела красивая стройная женщина, тело который защищал чёрный, как смоль, доспех. Нижнюю часть её тела прикрывала короткая металлическая юбка, а ноги до бедра что-то, похожее на чёрные чулки.

    К слову сказать, ноги были самой удивительной частью её тела. Они были покрыты естественной броней - чёрными, острыми даже на вид шипами.

    - Божественный Колокол? - из зарослей тростника вышел молодой, с виду благородный, человек. На его чистом, квадратной формы лице застыло настороженное выражение.

    - Это я, - женщина подняла голову, показав милое личико. Это была Шанъян Фэй, не так давно пропавшая без вести в Великой Сун.

    - Как дела? Всё готово? Мне непросто было сюда попасть. Я даже вызвался выполнить несколько поручений, чтобы избежать подозрений отца, - тихо сказал мужчина.

    Шанъян Фэй поднялась, всё еще пытаясь спрятать в тени своё тело.

    - Ваше Высочество слишком беспокоится. Всё готово. Пока вы выполняете свою часть сделки, мы обо всем позаботимся.

    Мужчина некоторое время молчал.

    - ...Возможно, мне придётся побеспокоить вас еще раз, - после долгих раздумий осторожно сказал он. – Это касается моих седьмого и четырнадцатого братьев.

    - До тех пор, пока вы выполняете своё обещание, мы будем с вами во всем сотрудничать. Кроме того, у меня есть одна небольшая личная просьба к Вашему Высочеству... - улыбнулась Шанъян Фэй.

    - Поскольку это личная просьба Божественного Колокола, я сделаю все от меня зависящее, - кивнул мужчина.

    Шанъян Фэй усмехнулась:

    - Один из моих старых знакомых сегодня вечером будет присутствовать на пиру Вашего Высочества. Если можно, я хотел бы поговорить с ним наедине.

    - Без проблем, - кивнул мужчина. Конечно, он понимал, что это будет не просто разговор, но он отчаянно нуждался в помощи Божественного Колокола. Кроме того, это не было проблемой для маленькой отдаленной префектуры, такой как Молин. Для него арест любого человека был простым делом.

    - Буду благодарна, - Шангуань Фэй, не меняя выражения лица, вежливо поклонилась мужчине.

    - Ничего сложного. Я приведу вашего знакомого во время пира. Как его имя?

    - Лу Шэн, - глаза Шанъян Фэй стали жестокими. - Его зовут Лу Шэн.

    Помимо основной миссии, у неё была ещё одна цель: она была отправлена сюда Его Императорским Величеством для захвата человека, разрушившего печать Дьявольской Бездны.  После тщательных поисков и проверки, Шанъян Фэй, наконец, обнаружила место нахождения Лу Шэна.

    Она всё ещё не знала, насколько на самом деле силен этот человек. Само собой, он не мог быть слабым, если смог уничтожить дьявольскую бездну.

    Ей нужно было найти отдаленное и тихое место, чтобы высвободить Аватара Его Императорского Величества и захватить Лу Шэна.

    Независимо от того, насколько он был силен, Шанъян Фэй не верила, что он сможет убежать. Даже средний Дьявольский Мастер не смог бы убежать от аватара Его Императорского Величества.

     

    ***

     

    Покинув храм, Лу Шэн, выяснив местоположение горы Хулу, сперва решил отправился на праздник.

    Так получилось, что для проведения праздника Цюн Хуань выбрал внутреннюю зону секты Тысячи Солнц. Так как база секты Тысячи Солнца была более роскошной, чем у двух других сект, а праздник проводился, в основном, для людей из трёх главных сект, принц решил провести его там, а не в особняке какого-нибудь высокопоставленного чиновника.

    Но прежде, чем Лу Шэн успел отправиться на праздник, он вынужден был наведаться в секретную зону, получив сообщение от Су Нинфэй с приказом немедленно явиться в её пещеру.

    Лу Шэн мог проигнорировать её приказ, но понимал, что сейчас не время с ней ссориться. Они оба знали, кто виноват в инциденте с поддельной табличкой. Хотя он и смог в конце концов прорваться, это было неправильно.

    Но у Лу Шэна были свои причины поддерживать мир, как и у Су Нинфэй. Таким образом, они заключили негласное соглашение.

    Дверь медленно открылась, и Лу Шэн вошел в темную комнату внутри пещеры.

    Су Нинфэй лениво полулежала на длинной скамейке, рассматривая странный белый длинный нож.

    Женщина даже не повернула головы, когда он вошел.

    - Ты планируешь охотиться на дьяволов во время дьявольского бедствия? - небрежно спросила она.

    - Учитель хочет о чем-то попросить? - Лу Шэн сжал кулаки

    - Скорее спросить. Ты слышал о трёх священных вратах Чёрного Альянса? - внезапно спросила Су Нинфэй.

    - Нет, - покачал головой Лу Шэн. - Никогда раньше не сталкивался ни с чем, что называлось бы Чёрным Альянсом или Тремя Священными Вратами.

    Ты уверен? - повернув голову, Су Нинфэй пристально посмотрела на Лу Шэна.

    - Уверен, - выражение лица Лу Шэна не изменилось. Он оставил Меч Реки Вэй в своей комнате, прежде чем войти в секретную зону.

    - Все равно будь осторожен. Черный Альянс собирается что-то предпринять на сегодняшнем банкете, - Су Нинфэй, по какой-то только ей известной причине, решила предупредить Лу Шэна.

    - Черный Альянс? - Лу Шэн прищурился. Единственное, чем он мог привлечь внимание Черного Альянса, был инцидент с Вратами Боли.

    - Кстати, человек, которого я пытаюсь найти, будет присутствовать на приеме. Если ты сможешь поймать её и привести ко мне, я хорошо тебя вознагражу, - спокойно сказала Су Нинфэй. Хотя она казалась спокойной, Лу Шэн услышал в её голосе намек на раздражение.

    - Понял, - конечно, Лу Шэн не поверил ни единому её слову. Инцидент с табличкой сделал его подозрительным в отношении неё.

    Су Нинфэй не могла не уловить в его тоне настороженности.

    - На этот раз я заранее приготовила тебе награду, - она похлопала рукой по лезвию тонкого длинного ножа. - Купленный тобой меч слишком слаб. Я нашла этот нож в древних руинах глубоко в горах Снежного Озера. Божественное Оружие класса "Золотой лист".

    Услышав это, Лу Шэн, наконец, улыбнулся.

    - Учитель, вы слишком добры. Конечно, ваш ученик выполнит то, что вы ему поручили. Нет необходимости в такой дорогостоящей награде.

    - Хватит, хватит. Я обманула тебя раньше, и только сейчас поняла, что ты тоже меня обманул. Я дам тебе это Божественное Оружие, а ты приведёшь ко мне того человека. И давай уже забудем о том инциденте. Хорошо? - серьезно посмотрела на него Су Нинфэй.

    Лу Шэн посмотрел на нож. На рукояти был выгравирован гигантский крест, а в середине клинка был вырезан странный символ, похожий на облако и дым. Нож был выполнен в форме зуба какого-то зверя.

    - Разум этого ножа находится в глубокой спячке, так что его сила определенно не ограничивается уровнем Золотого Листа. Его ранг повысится, если ты сможешь пробудить его сознание. Многие пытались это сделать, но потерпели неудачу, поэтому большинство его партнеров использовали его, как обычное божественное оружие уровня Золотого Листа, - объяснила Су Нинфэй. - Его истинное имя - Бессмертное Сияние.

    - Бессмертное Сияние... - Лу Шэн облизнул губы. Для того, кто мог позволить себе только малое Божественное Оружие, настоящее божественное оружие класса Золотого Листа определенно было очень заманчивым.

    На данный момент у него не было никакого способа получить подобное Божественное Оружие, кроме как силой. Все местные культиваторы уровня Мастеров Оружия были либо частью трёх главных сект, либо трёх благородных семей.

    Сделав что-то противозаконное, он мог жестоко поплатиться. Законы Великой Инь были намного строже, чем законы Великой Сун. Все эксперты уровня Мастеров Оружия были зарегистрированы императорским двором, и кража у одного из них Божественного Оружия определенно вызвало бы большой переполох.

    Кроме того, ему пришлось бы искать способ уничтожить их связь с Божественным Оружием, а он понятия не имел, как это сделать.

    Поскольку Су Нинфэй извинилась и предложила ему настоящее Божественное Оружие уровня Золотого Листа, он решил ей помочь.

    - После этих слов у ученика больше нет причин отказывать учителю в помощи. Будьте уверены, я приведу её к вам независимо от того, какие препятствия встретятся на моём пути, - серьезно сказал Лу Шэн.

    Он прекрасно знал, что если Су Нинфэй доверит эту миссию ему, замаскированному Дьявольскому Лорду, очень мало людей смогут ему воспрепятствовать.

    - Ты всё правильно понял. Теперь можешь идти, - Су Нинфэй махнула рукой. Нож, внезапно начав вращаться, метнулся к лицу Лу Шэна.

    - Пуфф, - Лу Шэн молниеносно вцепился в рукоять. В тот момент, когда он к ней прикоснулся, мягкий, теплый запах наполнил его тело. Это был сильный, невероятно приятный запах, намного сильнее и чище, чем запах Меча Реки Вэй.

    Если излучение Меча Реки Вэй было густым и плотным, излучение Бессмертного Сияния было похоже на полноводную реку. Количество радиации, полученное Лу Шэном за один вдох, было в десятки больше количества, полученного им от Меча Реки Вэй за всё время.

    - Замечательный нож, - глубоко вздохнув, Лу Шэн почувствовал, как его тело под действием этого излучения, начало медленно меняться.

    - Проваливай... и не забудь про своё обещание, - решительно сказала Су Нинфэй.

    - Будьте уверены, учитель, - улыбнулся Лу Шэн. Его тело начало медленно истончаться, после чего и вовсе исчезло.

    Су Нинфэй осталась лежать одна на длинной скамейке в потайной комнате.

    - Он принял Бессмертное Сияние Девяти Ночей... он действительно не понимает значения смерти... - её губы скривились в презрении. - Только такой идиот, как он, мог это сделать. Я ведь предупредила, что этот нож называется Бессмертным Сиянием, но он не отреагировал.

    - Значит, он никогда раньше не слышал об этом демоническом ноже, - в этот момент из стены тайной комнаты вышел немолодой бородатый мужчина.

    - Даже я не осмелилась бы слишком долго с ним контактировать. Этот парень точно не выживет, - Су Нинфэй холодно рассмеялась.

    - Пусть винит себя за желание тебя убить, - мужчина, покачав головой, нахмурился. - Но ты действительно щедра. Отдать Бессмертное Сияние Девяти Ночей просто так, продержав его у себя более тысячи лет.

    - Этот демонический нож, конечно, мощный, но вместе с этим, он совершенно неуправляемый, что делает его бесполезным в моих глазах. Даже Великая Инь не продвинулась в многолетних исследованиях, определив его третьим в списке Злым Оружием, - холодно сказала Су Нинфэй. - Почему бы не провести эксперимент на столь подходящем кандидате? Я хочу узнать, какую силу можно высвободить из ножа, если кому-то удастся полностью его пробудить.

    - Почему бы и нет. Уверен, если что-то пойдет не так, ни дьявольский мир, ни мир людей не позволят существовать человеку, находящемуся под влиянием Злого Оружия, - мужчина, вздохнув, замолчал.

    ========== Глава 380.  Великое пиршество (Часть 4) ==========

     - Дзинь! - вернувшись в комнату, Лу Шэн легонько щёлкнул пальцами по рукояти ножа Бессмертного Сияния.

    Он только что выполнил три необходимых ритуала. В отличие от Меча Реки Вэй, Бессмертное Сияние поглотило его кровь без проблем. После этого Лу Шэн почувствовал ещё большую уверенность в отношении этого Божественного Оружия.

    Ритуал Крови, Церемониальный Ритуал, Ритуал Духа.

    Он использовал только истинную Ци во время церемониального ритуала, и только одну десятую духа от требуемого количества для духовного ритуала. Следовательно, три ритуала были завершены не до конца. Лу Шэн не собирался полностью связывать себя с неизвестным Божественным Оружием, тем более, дарованным ему Су Нинфэй. Он был уверен - тут не обошлось без какого-то подвоха.

    - Видимо, из-за незавершенного духовного ритуала я получил только одно свойство этого ножа. Нож Бессмертного Сияния... нож Бессмертного Сияния... может, у этого Божественного Оружия вообще нет сознания? - Лу Шэн погладил облачный узор, выгравированный на длинном лезвии.

    - Природная сила ножа - Сияющий Луч. Он испускает яркий свет. Каждый, кто видит этот свет, на короткий промежуток времени теряет сознание. Умение бесспорно сильное, достойное ранга Золотого Листа, но... - Лу Шэн вспомнил, с каким выражением лица Су Нинфэй передавала ему этот нож. Её взгляд был наполнен едва заметным презрением. Если бы не его чрезвычайно острые чувства, он бы ничего не заметил.

    - Должно быть, с этим ножом что-то не так, - воткнув нож в землю, Лу Шэн внимательно осмотрел его со всех сторон. - Насколько я знаю из изученных в прошлом записей, не существует Божественного Оружия без разума. Согласно летописям секты Дьявольского Начала, наши предки обнаружили, что любой эффект, которым обладает Божественное Оружие или Дьявольский Клинок, является проекцией его разума. Следовательно, раз Бессмертное Сияние способно излучать Сияющий Луч, оно должно быть разумным.

    Внезапно висевший на стене Меч Реки Вэй напряженным голосом спросил:

    - Лу Шэн, где ты взял это Божественное Оружие?

    - А что? Есть какая-то проблема? - Лу Шэн, наконец, вспомнил, что у него есть еще одно Божественное Оружие, просуществовавшее более тысячи лет.

    - Да, есть, и притом очень серьезная! - тон Меча Реки Вэй был взволнованным. - Этот привлекательный аромат скрывает под собой запах зла. Это не Дьявольский Клинок и не Божественное Оружие - это Злое Оружие!

    - Злое Оружие? - Лу Шэн побледнел. - Что это?

    - Сущность, что может принести несчастье всем живым. Оружие, которому не место в этом мире, - объяснил Меч Реки Вэй. - Если у тебя нет в нём крайней необходимости, я предлагаю тебе немедленно от него избавиться.  Не одному владельцу Злого Оружия ещё не удалось его приручить. Даже обладающему огромной силой. Если б я был в полной форме, наша связь помешала бы тебе соединиться с любым другим Божественным Оружием. К сожалению, моё тело частично разрушено…

    На самом деле, связь Лу Шэна с Мечом Реки Вэй была всего лишь связью с Малым Божественным Оружием. Она была примерно такой же, как с оружием со встроенными осколками Божественного Оружия. Единственным отличием была сила.

    В отличие от Меча Реки Вей, Бессмертное Сияние было настоящим Божественным Оружием в своей полной форме. После трёх, пусть и неполных ритуалов, оно приняло Лу Шэна, как своего хозяина.

    - Неважно. В любом случае, пока я не пойму, что не так с этим ножом, буду его использовать, - Лу Шэн не был тем, кто слишком беспокоится о последствиях. По его мнению, не было такого понятия, как «злая» сила — всё определялось человеком, который ею владел.

    Всё, что Лу Шэна сейчас интересовало - количество Ментальной Энергии, которым располагали Меч Реки Вэй и нож Бессмертного Сияния.

    Он не забыл о главной причине покупки Божественного Оружия.

    Сняв со стены Меч Реки Вэй, Лу Шэн легонько погладил лезвие, подавляя своим разумом исходящую от него природную силу.

    По мере того, как сила Божественного Оружия ослабевала, постепенно проявлялась ещё одна энергия. Всё, как он и ожидал.

    - В нём действительно есть Ментальная Энергия! Я был прав, - Лу Шэн пришел в восторг. Закрыв глаза, начал медленно поглощать энергию.

    - Пшш... - прядки Ментальной Энергии медленно текли в его тело из Меча Реки Вэй.

    Энергия меча была похожа на чистую воду, быстро наполняющую его тело.

    Меч Реки Вэй чувствовал себя очень странно. В его лезвии происходили какие-то непонятные изменения. Он знал, что Лу Шэн не станет тратить своё время на бессмысленные занятия. Этот носитель был очень сильным и загадочным. В конце концов, он просто отвёл свой разум в более глубокую часть клинка, где и заснул.

    Поглощение Ментальной Энергии длилось целый час. К тому времени, как Лу Шэн пришёл в себя, снаружи уже стемнело.

    "Deep Blue", - он без малейших колебаний призвал Модификатор, решив проверить, сколько Ментальной Энергии сегодня впитал.

    Перед ним сразу же высветилось светло-голубое окно. Кнопки «экстраполировать» и «модифицировать» были везде, куда бы он не смотрел.

    Приблизительно оценил, сколько получил Ментальной Энергии, основываясь на количестве, необходимом для изменения техник истинной Ци и дьявольских техник, таких как Основной Восьмиглавый Дьявольский Путь.

    - Примерно 300 единиц... неплохой урожай, - не так много, как он ожидал, но всё же и немало. Лу Шэн был доволен. Закинув Меч Реки Вэй себе на спину, посмотрел на воткнутый в землю нож Бессмертного Сияния.

    Небо потемнело. Лезвие Бессмертного Сияния испускало едва заметный, призрачно-голубоватый свет. Почему-то казалось, что на ощупь оно должно быть холодным.

    Приблизившись, Лу Шэн сжал рукоять. Он не ощущал присутствия внутри Ментальной Энергии.

    Нахмурившись, коснулся пальцем лезвия ножа.

    По-прежнему никакой Ментальной Энергии.

    - Не может быть... почему ничего нет? - Лу Шэн ещё больше нахмурился. Было слишком много переменных, связанных с Божественным Оружием и Дьявольскими Клинками. Он слишком мало был знаком с этой областью.

    Он мог только вытащить нож из земли и снова вложить его в ножны.

    Клинок Бессмертного Сияния был чрезвычайно гибким, и Лу Шэн подумал, что легко мог бы обернуть его вокруг своей талии при достаточной длине.

    Оставив в покое клинок, парень переоделся, готовясь к приёму, устраиваемому принцем Цюн Хуанем в помещениях внутренней секты.

    Поскольку он принял задание Су Нинфэй, он должен был его выполнить. Конечно, ни у него, ни у Су Нинфэй не было чистых намерений, поэтому он не собирался прикладывать максимум усилий. Он решил, если что-то пойдет не так и станет слишком опасно, немедленно отступить.

    Облачиться сегодня он решил в официальный наряд внутренних учеников секты — жёлтый халат с поясом и иероглифом «тысяча», вышитым на спине.

    Все это было дополнено набором лент для волос, ремнём и сапогами.

    После того, как он оделся, по краю его наряда вспыхнули мельчайшие узоры.  Это означало, что очищающая матрица была активирована, и до тех пор, пока Лу Шэн будет обеспечивать её истинной Ци, она будет защищать его одежду от загрязнения.

    Но это не значило, что внутренние ученики секты Тысячи Солнц больше не нуждались в душе. Хотя грязь и пыль снаружи были заблокированы, такие вещи, как пот должны были быть очищены посредством рук и воды.

    Одевшись, Лу Шэн направился к двери. Толкнул её.

    - Скрип…

    Внезапно остановившись, резко обернулся. Он только что ощутил, как что-то пушистое коснулось его руки.

    Но комната была пустой и тихой. Единственное, что двигалось, была его тень на земле.

    Поправив воротник, Лу Шэн зашагал к выходу.

    Он не почувствовал, как незнакомая ему девчушка с распущенными волосами, одетая в черное платье, крепко прижалась к его спине, напевая беззвучную песню.

    Когда Лу Шэн пошевелился, гладкая кожа девушки начала сморщиваться, из её ушей, рук, ног и рта потекла кровь. Через несколько вдохов единственное, что от неё осталось, - тонкий слой человеческой кожи, висящий на спине Лу Шэна.

    Однако вскоре даже кожа медленно поблекла и исчезла.

     

    ***

    Красивые танцовщицы порхали, словно бабочки под мелодичную музыку.

    Изысканная еда и прекрасные вина были расставлены на двух длинных столах, стоящих вдоль стен. В центре высился винный бронзовый кувшин в форме человека. Прекрасное вино медленно капало из его рта в круглую чашу внизу.

    Зелёное вино, наполненное ароматом фруктов, наполняя чашу, излучало слабый голубоватый свет.

    В зале было довольно людно. Присутствовали все руководители трех главных сект. Они сидели на высокой платформе рядом с принцем Цюн Хуанем, непринужденно болтая. Иногда веселящаяся толпа разрождалась звонким смехом.

    Лу Шэн скромно сидел рядом с другими учениками секты Тысячи Солнц. Перед ними стояли всевозможные напитки, фрукты, овощи и другие закуски.

    В общей сложности от секты Тысячи Солнц на приёме присутствовало тридцать учеников. Большинство из них сидели в ряд, и тихо разговаривали.

    Секта Юинь была совершенно другой. Ученики секты Юинь непринужденно пили и ели, время от времени похлопывая друг друга по спинам.

    Ученики секты Связанных Духом с кубками в руках приветствовали всех фальшивыми улыбками.

    Лу Шэн спокойно сидел на своем месте, но его глаза повсюду искали женщину, похожую на его учителя, Су Нинфэй.

    - Брат-наставник Лу, тебе не скучно просто сидеть на месте? Прогуляешься со мной? - Сунь Жунцзи, явно выпивший лишнего, неуверенным шагом подошел к Лу Шэну.

    - Конечно, - Лу Шэн как раз собирался пройтись, поискать женщину, которую хотела заполучить Су Нинфэй. В конце концов, он получил от неё Божественное Оружие, хоть и странное. По крайней мере, он собирался действовать так, как обещал.

    Поднявшись, он вместе с Сунь Жунцзи вышел из зала. Перегнулся через белую нефритовую ограду на балконе.

    Группы мужчин и женщин гуляли по аллеям сада. Все разговаривали и смеялись.

    - Кстати, брат-наставник Лу, навыки, которыми ты обладаешь, были у тебя ещё до вступления в секту, верно? - небрежно спросил Сунь Жунцзи.

    - Верно, - кивнул Лу Шэн.

    - Дело в том, что я только что встретил кое-кого важного, кто согласно… - Сунь Жунцзи продолжал говорить, но Лу Шэн его больше не слушал, сосредоточившись на другом.

    Его взгляд упал на проходящую неподалеку женщину.

    На ней было надето белое платье и шляпка, сплетённая в форме белого цветка. Как испуганный кролик, она осторожно, но настойчиво шла к выходу, придерживая платье.

    Самое главное, что у женщины было точно такое же лицо, как у Су Нинфэй. Однако, если лицо Су Нинфэй всегда было холодным и безразличным, лицо этой девушки было робким и испуганным.

    - Прости, но я только что увидел старого знакомого, - улыбнувшись, прервал Лу Шэн бессвязное бормотание Сунь Жунцзи.

     

    ***

     

    - Извини, есть коё-кто, о ком я должна позаботиться, - сереброволосая девушка с холодным лицом грубо прервала бессвязное бормотание стоявшего перед ней мужчины.

    - Без проблем. Пожалуйста, сестра-наставница Хэ.

    Сыма Хэ, кивнув, решительно последовала за девушкой в белом платье.

  • Путь Небесного Дьявола
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии