• Путь Небесного Дьявола
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Глава 141.

    Вечер поэзии. (Часть 1)

    - Хорошо. Изначально я пришла сюда, чтобы подробнее расспросить о произошедшем, но теперь это уже не имеет значения, - легкомысленно улыбнулась Шанъян Цзюли. - И ещё... Эта старая чёрная ворона могла легко отравить тебя ядом. В следующий раз будь осторожней.

    - Моя госпожа, почему он вдруг решил, что я лгу? - Спросил Лу Шэн после недолгого молчания.

    - Кто знает. Может, уловил исходящий от тебя запах или увидел какой-то знак. В любом случае, пока ты лоялен к моей семье, можешь ни о чём не беспокоиться. - Шанъян Цзюли, подбросив в руке котёл, внезапно посерьёзнела:

    - Это ведь ты убил Верховного? – Прищурившись, спросила она.

    - Что натолкнуло вас на такую мысль, моя Госпожа? Между мной и Верховным пролегает огромная пропасть. Думаете, это возможно? - Юноша усмехнулся.

    - Это может быть невозможно для тебя, но возможно для других, - туманно ответила Шанъян Цзюли. - Лучше избегать таких вещей, как мародерство трупов. Конечно, если этот труп не скрывает нечто подобное. – Она кивнула на котёл. -  Ладно, мне пора идти. Не забудь про ежегодную дань, - махнув на прощание рукой, она, подняв с земли тело бессознательного мужчины, птицей взмыла в небо.

    Лу Шэн не знал, смеяться ему, или плакать. Шанъян Цзюли ошиблась насчет него? Или сделала вид, что ошиблась? Впрочем, неважно. Главное, она спасла его от старшего Хэя. В противном случае, учитывая его нынешнее состояние, он вряд ли бы смог выжить.

    Без внутренней силы атрибута Ян он не смог бы выстоять против Чёрного Ворона.

    "Бесполезный для меня крошечный котёл в обмен на защиту от поместья Ашока. Неплохая сделка", - Лу Шэн посмотрел на всё больше уменьшающуюся в размерах фигуру Шанъян Дзюли. Потом, усмехнувшись, направился к лестнице.

    Су Юэ’эр ждала его у дверей зала. Увидев Лу Шэна, девушка спешно опустилась на колени.

    - Не спеши, сначала мне нужно за тобой понаблюдать. Подойдет ли твоё тело и твой ум для культивирования моих техник боевых искусств, - посмотрел на девушку Лу Шэн.

    - Спасибо, мастер секты, я вас не подведу! - Лицо Су Юэ’эр засветилось радостью.

    Когда Чёрный Ворон прервал турнир, он уже подходил к концу. Поскольку все пострадавшие руководители секты, в том числе и Чэнь Ин, были отосланы к лекарю, атмосфера в зале была не столь возбужденной, как раньше.

    После того, как Лу Шэн уселся на своё место, Хун Минцзы начал раздавать призы победившим в соревновании ученикам.

     

    ***

     

    Некоторое время спустя.

    Лу Шэн продолжал отдыхать и восстанавливаться, ежедневно принимая лечебные ванны и потребляя большое количество целебных трав. Его состояние довольно быстро улучшалось.

    Он не мог сейчас усиленно тренироваться, поэтому решил потратить свой вынужденный отпуск на решение личных проблем.

    Наиболее важной из них было данное Чэнь Юньси обещание.

    Лу Шэн собирался навестить её в самое ближайшее время. Независимо от того, в силе ещё их помолвка и ждёт ли она его, он должен дать ей ответ.

     

    ***

     

    Семья Чэнь.

    После произошедшего с молодым господином Ваном, Чэнь Юньси чувствовала себя крайне неловко. Её не радовали даже ярко цветущие сливы.

    Она держала в руках вычурное нефритовое украшение, когда-то привезённое отцом из дальних стран.

    Сад был красиво убран крупными белыми цветами. Но эта красота не производила на неё никакого впечатления. Никто не знал, что сейчас твориться в её голове.

    - Молодая госпожи, Павильон Цветущей Сливы прислал вам ещё один подарок, - прошептала ей на ухо стремительно вбежавшая в сад служанка.

    - Что на этот раз? - Равнодушно спросила девушка.

    - Косметический порошок. В общей сложности, девяносто девять видов косметического порошка разных цветов и запахов, - в глазах девушки-служанки промелькнула зависть.

    В течение длительного промежутка времени, Павильон Цветущей Сливы продолжал слать ей различные подарки - косметику, платья, аксессуары, драгоценности.

    Ценность некоторых предметов впечатлила даже Чэнь Даоцзао - отца Чэнь Юньси.

    Господин Павильона Цветущей Сливы был таинственным человеком. Чэнь Даоцзао долгое время не мог узнать его имени. Только благодаря своим связям, он смог выяснить, кто за всем этим стоит.

    Но он не спешил рассказывать об этом своей дочери.

    - Скажи мне, Юй’эр. Кто этот человек, каждый день присылающий мне столько подарков?

    Девушка-служанка покачала головой, с завистью глядя на свою Госпожу:

    - Молодая госпожа, Юй’эр не знает. Должно быть, это очень богатый и влиятельный мужчина.

    Чэнь Юньси поджала губы:

    - Действительно впечатляет... влиятельный человек... - Её пальцы неосознанно погладили поверхность нефритового украшения. Никто бы не догадался, о чём она сейчас думает.

    Эмоции стоящей рядом с ней служанки сложно было описать словами.

    Наблюдая за высокой и стройной фигурой Чэнь Юньси, изуродованной длинными ногами, она всё больше завидовала.

    Такая фигура считалась крайне некрасивой. В моде сейчас были милые миниатюрные девушки, такие, как она сама.

    Кто бы мог подумать, что молодая госпожа Чэнь кого-то заинтересует. Это было необъяснимо.

    "Как получилось, что я, намного более красивая, до сих пор не нашла себе достойного спутника жизни?"

    Чэнь Юньси понимала, что многие догадываются - этого таинственного человека, скорее всего, больше интересовало богатство её семьи, чем она. Она даже не догадывалась, насколько далека от истины.

    Держа в руках сливовую ветку, усыпанную белыми цветами, Чэнь Юньси вспоминала прошлое. Юй’эр накинула ей на плечи лёгкую накидку.

    - Мисс! Мисс! - Вбежала в сад ещё одна служанка.

    - Что случилось? Почему так шумно? Зачем пугаешь молодую госпожу? - Упрекнула девушку Юй’эр.

    - Там... это... Молодой господин Лу! Молодой господин Лу здесь!!! - Торопливо выкрикнула служанка.

    - Бум. - Украшение упало на землю. Вскочив с кресла, Чэнь Юньси схватила служанку за плечи.

    - Это правда?!

    - Правда! Я видела молодого господина Лу собственными глазами! Его карета стоит у ворот поместья! - Ответила служанка.

    - Нужно срочно умыться и переодеться! - Развернувшись, Чэнь Юньси бросилась к своей спальне.

    Юй’эр поспешила за ней.

     

    ***

     

    Лу Шэн сидел в главном зале поместья Чэнь. На небольшой сцене, под аккомпанемент искусных музыкантов, прекрасные танцовщицы исполняли волнующий танец. Стол был заставлен самыми изысканными блюдами.

    - Господин Чэнь настоящий ценитель прекрасного, - улыбнувшись, Лу Шэн пригубил стоящее перед ним вино.

    - Если вам нравиться, можете любоваться ими сколь угодно долго, - улыбнулся Чэнь Даоцзао. – Но могу я сначала поинтересоваться целью вашего визита, уважаемый племянник? (Старший может называть младшего «племянником», даже не имея кровного родства. Это разновидность вежливого обращения) Юньси в последнее время очень подавлена. Есть ли у вас время её навестить?

    Лу Шэн знал, что Чэнь Даоцзао недавно наводил о нём справки, однако это его ничуть не беспокоило. В конце концов, он не мог постоянно скрывать свою личность. Рано или поздно купец бы узнал, что юноша является мастером секты «Багряных Китов».

    - Я как раз хотел пригласить Юньси в Храм Золотого Света. У них будет проходить вечер поэзии. Но не уверен, что она согласится...

    - Согласится! Конечно же, согласится! - Закивал головой Чэнь Даоцзао. - Юньси в течение долгого времени мечтала о встрече с дорогим племянником, - добавил он, пытаясь сгладить неловкость. - В конце концов, девушке скучно всё время сидеть дома. Я как раз собирался отправить её на прогулку, так что вы пришли как нельзя вовремя. Какое совпадение! Ха-ха-ха! - Засмеялся он.

    - Это на самом деле совпадение, - естественно, Лу Шэн понял, почему Чэнь Даоцзао вёл себя подобным образом. Он был очень богат, из-за чего испытывал сильное давление со стороны чиновников. Кроме того, его семья сильно обидела сына заместителя командующего армией. Для него было жизненно важно заручиться поддержкой Лу Шэна.

    Этих причин было вполне достаточно, чтобы Чэнь Даоцзао вёл себя так подобострастно.

    - Да, редкое совпадение, - наиграно рассмеялся Чэнь Даоцзао. - Уже довольно поздно, племянник. Вы всё ещё собираетесь на вечер поэзии?

    - Конечно, - кивнул Лу Шэн.

    - В таком случае, захватите зонт. Судя по пасмурному небу, скоро пойдет дождь. И лучше останьтесь там на ночь. Насколько я помню, в Храме Золотого Света есть, где переночевать. Думаю, так будет безопаснее, - усмехнувшись, сказал Чэнь Даоцзао.

    Лу Шэн не нашелся, что ответить. Он предлагал им с Чэнь Юньси остаться на ночь в Храме Золотого Света. Разве это не был прямой намёк?

    Что ж это за отец, пытающийся отдать родную дочь в наложницы чуть ли не каждому встречному?

    Его предложение, признаться, Лу Шэна немало шокировало.

    Видимо, до Чэнь Даоцзао дошло, что он сказал что-то не то. Он открыл рот, собираясь как-то исправить ситуацию.

    - Отец! - В зал внезапно ворвалась Чэнь Юньси. - Что за чушь ты несёшь?!

    - Она здесь! Вам нужно поговорить, а меня ждёт друг. Мы договорились поиграть в шахматы, поэтому я должен идти. Простите, вынужден вас покинуть, - увидев разъярённую дочь, Чэнь Даоцзао, поспешно вскочив, исчез за дверью. Он вёл себя так, словно сбегал с места преступления.

    Двое замерли друг напротив друга, не зная, что сказать.

    Судя по всему, узнав о приезде Лу Шэна, девушка принарядилась. На ней было надето зелёное платье до колен. По бокам разрезы до бедра, открывающие невероятно длинные ноги цвета слоновой кости.

    Чёрные волосы водопадом струились по плечам. Красная нефритовая шпилька и пара белых сережек из лунного жемчуга, подчёркивали элегантность и красоту.

    Глава 142.

    Вечер поэзии. (Часть 2)

    - Юньси... прости, что заставил ждать, - сказал Лу Шэн, глядя на девушку.

    Услышав его голос, Чэнь Юньси покраснела.

    - Брат Шэн...

    - Идём. Сегодня хорошая погода. Уверен, в Храме Золотого Света будет довольно оживлённо, - приблизившись, Лу Шэн мягко взял её за руку.

    - С братом Шэном куда угодно... - Смущённо опустила голову девушка.

    Вскоре они покинули дом.

    Храм Золотого Света располагался за пределами Ян Шаня, у подножия Восточных Гор. Это был знаменитый буддийский храм, известный своими на редкость эффективными молитвами. Многие туристы и жители города приезжали сюда воскурить благовония.

    Вечер Поэзии Золотого Света, организованный храмом, проходил раз в три месяца. Это мероприятие было невероятно популярным. Оно было похоже на конкурсы с призами, которые Лу Шэн помнил по прошлой жизни.

    К подножию храма один за другим прибывали всё новые экипажи. По склону, вверх и вниз, сновали буддисты и многочисленные гости.

    Большинство гостей были одеты в роскошные одежды. Благочестивые монахи отвешивали земные поклоны и читали сутры у подножия храма.

    Выбравшись из кареты, Лу Шэн помог спуститься Юньси. Их сопровождение – двое сурового вида мужчин - следовало за ними на небольшом отдалении.

    - Говорят, молитва Будде здесь очень эффективна. Интересно, правда ли это? - Улыбнулся Лу Шэн.

    Его лысую голову покрывала шляпа учёного. Отсутствие бровей придавало лицу свирепый вид.

    Свободные белые одежды развевались по ветру, скрывая мускулистое тело.

    - Моя младшая мать здесь часто молится. Говорит, это очень эффективно, но я, честно говоря, в это не верю, - покачав головой, улыбнулась Юньси.

    - Не важно. Мы прибыли сюда ради конкурса, - подняв Чэнь Юньси на руки, юноша понес её к каменным ступеням, ведущим к входу.

    Его выносливость даже сейчас, после тяжёлого ранения, была намного выше, чем у обычных людей. Менее чем за полчаса он добрался до храмовых ворот.

    У ворот стояли ларьки, в которых продавались палочки с благовониями. Чэнь Юньси купила два комплекта для себя и Лу Шэна. Затем, вместе с остальными паломниками, они вошли в храм.

    Добравшись до главного зала, зажгли палочки. Положили их на большой алтарь.

    Затем, опустившись на колени, сложили вместе ладони и закрыли глаза.

    Трижды ударил гонг.

    На землю стремительно опускались сумерки. Лу Шэну не было дела до окружающих - он с интересом наблюдал за читающей молитвы Юньси, лицо которой было обращено к лику Будды. Повернув голову к статуе божества, он тоже начал молиться.

    "Молю, чтобы мои родители, родственники и друзья оставались здоровыми и вели тихую, мирную жизнь. Пусть мои раны поскорее исцелятся, чтобы я мог обновить «Основную Багряную Технику Девяти Яростей» и уничтожить любое препятствие, возникшее у меня на пути".

    Закрыв глаза, Лу Шэн и Чэнь Юньси молились, но мысли в их головах, различались, как небо и земля.

    После воскурения благовоний начался вечер поэзии. На этом мероприятии каждый мог сочинить стихотворение. Естественно, тема была заранее определена Настоятелем.

    Призы были выставлены на специальной квадратной платформе у входа в храм. Несколько сотен человек, а может даже и тысяча, толпилось возле платформы. Несмотря на то, что день уже давно превратился в ночь, количество людей не только не уменьшилось, а и наоборот - увеличилось.

    Лу Шэн никогда не интересовался поэзией. Честно говоря, он считал подобные увлечения пустой тратой времени. Всё это было ради Юньси.

    Он заранее забронировал комнату в ресторане, с видом на площадь. Взяв Юньси за руку, повёл её в комнату, решив наблюдать за происходящим оттуда.

    - Отсюда открывается отличный вид. Мы сможем услышать стихи и одновременно с этим, избавиться от толчеи, - улыбнувшись, посмотрел он на девушку.

    На платформе, в центре большой круглой площадки, стояло несколько монахов, облаченных в тёмно-жёлтые одежды. Они разговаривали с молодыми мужчинами и женщинами, изъявившими желание принять участие в конкурсе.

    Молодые люди были разбиты на пары. Они вели себя уверенно, пытаясь произвести впечатление на своих соперников.

    Если их стихи получат признание присутствующих здесь людей, монахи вырежут их работы на стенах храма Золотого Света - здания, возведённого специально для проведения этого конкурса.

    - Жаль, я не умею слагать стихи. В противном случае, могла бы оставить своё имя на стенах храма Золотого Света, - вздохнула Чэнь Юньси.

    - Почему бы не попытаться? – Улыбнулся в ответ Лу Шэн.

    У храма Золотого Света был влиятельный покровитель, иначе в эти неспокойные времена, беда непременно постучалась бы в его двери.

    Секта «Багряного Кита» однажды пыталась собрать информацию о этом храме. Всё, что удалось узнать - в этом храме скрывался один из Великих Мастеров.

    - Я не умею... давай забудем об этом... – Покраснев, Чэнь Юньси взмахнула рукой. Сделав шаг назад, она случайно наткнулась на стоявшего позади неё Лу Шэна. Её волосы, благоухающие свежестью, коснулись его щеки.

    Чэнь Юньси застыла, как статуя, не решаясь сдвинуться с места.

    Лу Шэн, улыбнувшись, осторожно обхватил рукой её талию. К его удивлению, Чэнь Юньси, вывернувшись из объятий, отошла в сторону.

    - Брат Лу, давай насладимся конкурсом, - прошептала она, опустив порозовевшее лицо. - Это... неподходящее место...

    Лу Шэн ничего не ответил. Честно говоря, он и не собирался сейчас что-либо делать.

    - Что ж, давайте посмотрим на конкурс, - улыбнулся он.

    Усевшись в кресло, он сосредоточил своё внимание на сцене, изредка поглядывая на продолжавшую стоять девушку.

    - Золотой Свет теплом озаряет комнату,

    В то время, как деревья за окном покрыты морозным инеем,

    Даже отправившись на поиски Священных Писаний,

    Вы рано или поздно вернетесь в место, где осталось ваше сердце". (Стихотворение у меня получилось так себе, но лучше не умею. Не сильна я в этом.)

    Стихотворение, прочитанное вслух одним из монахов, вызвало шквал похвал и аплодисментов.

    - В этой поэме рассказывается о жизни человека, стремящегося достичь легендарного просветления, описанного в рукописях, хранящихся в Храме Золотого Света. Легенда гласит, что достигший легендарного просветления человек может свободно перемещаться в пределах этого мира. Он получает Дао Вечной Жизни и Тайны Мира, - тихо сказала Чэнь Юньси. - Смысл последней строки заключается в том, что ищущий повсюду Священные Писания человек забывает о самом величайшем сокровище, хранящемся в его собственном доме. Последний куплет выводит это стихотворение на совершенно новый уровень. Но Храм Золотого Света слишком мал. Его стены недостойны такого величественного стихотворения.

    Лу Шэн согласно кивнул, хотя сам не придерживался подобного мнения.

    На самом деле, это стихотворение было довольно посредственным, а конкурс поэзии Золотого Света всего лишь неофициальным событием, проводимым для развлечения людей.

    - Не стоит недооценивать Храм Золотого Света. В нём попадаются довольно талантливые люди, - небрежно заметил Лу Шэн.

    - Откуда брат Шэн знает об этом? - С интересом посмотрела на него Чэнь Юньси.

    - Пусть это останется моей маленькой тайной, - усмехнулся в ответ юноша.

    Меж тем, на сцену вышел следующий автор:

    - Вслушайтесь в песнь нефритовой ласточки... - Первая строка стихотворения была довольно длинной.

    Лу Шэн вдруг почувствовал, как что-то тёплое коснулось его руки - державшаяся на расстоянии Чэнь Юньси решила подойти к нему поближе.

    Разрез её платья раскрылся, и так получилось - то ли случайно, то ли специально - рука Лу Шэна легко коснулась её бедра. Кожа была похожей на прекрасный шёлк - гладкой и тёплой, мягкой и нежной.

    Лу Шэн посмотрел на девушку. Она сделала вид, что не заметила этого мимолетного прикосновения, но её выдали ставшие пунцовыми щеки. Да и как можно было не заметить столь интимного прикосновения к своему телу.

    Произошедшее зажгло в сердце Лу Шэна огонь.

    Медленно повернувшись, он прикоснулся тыльной стороной ладони к бедру девушки.

    Щёки Чэнь Юньси запылали ещё сильнее, но, несмотря на это, она продолжала делать вид, что ничего не замечает.

    - Лёгкая рябь волнует воды Девяти Озер, - самозабвенно читал поэт.

    Юньси беспокоилась, что Лу Шэн оскорблён её недавним поведением, поэтому пыталась исправить оплошность.

    «Я отстранилась от брата Шэна ранее. Поэтому сейчас должна быть мягкой и покорной. Ему нравятся мои ноги. Поэтому я позволю ему их коснуться».

    Что касаемо правил, осуждающих подобное поведение, Чэнь Юньси наивно полагала, что нет ничего плохого в том, что Лу Шэн её коснется. В любом случае, она любила этого юношу, и была уверена, что рано или поздно станет его женой.

    В каком-то смысле девушка была права. Учитывая царящую сейчас в Северных Землях атмосферу, такое касание не было таким уж предосудительным. Одного она не понимала - насколько сложно будет остановить человека, разгорячённого огнём желания...

    Глаза Лу Шэна подёрнулись поволокой. Чем дольше он гладил её бедро, тем быстрее жар разливался по его телу.

    Рука Лу Шэна медленно поползла вверх.

    Тело Чэнь Юньси внезапно стало мягким и податливым. Ноги предательски задрожали. Она попыталась оттолкнуть Лу Шэна, но это было равносильно тому, как если бы насекомое вдруг попыталось сдвинуть дерево.

    - Молодой Господин! - Донесшийся снаружи голос привёл Лу Шэна в чувство.

    - Что случилось? - Воскликнул он, пытаясь успокоить дыхание. Он знал, что охрана не осмелилась бы беспокоить его по мелочам.

    Внутренняя Ци спешно активированной техники «Нефритового Журавля Инь-Ян и Ци Водолея», циркулируя внутри его тела, быстро подавила огонь желания. Вскоре его разум снова стал ясным. Вздохнув, он убрал руку с бедра Чэнь Юньси.

    - Срочное донесение, - ответил из-за двери охранник.

    Открыв дверь, Лу Шэн взял в руки запечатанное воском письмо.

    Сломав печать, быстро пробежался глазами по ровным строкам. Его глаза потемнели.

    Его друг, Ли Шуньси, попал в беду.

    Письмо было написано сестрами Лю. Когда Военный Альянс искал предателей, было выявлено пять подозреваемых. Каким-то образом Ли Шуньси стал одним из них. При обыске в его комнате нашли улики, указывающие, что именно он убил одного из Старших альянса.

    Разгневанный глава Военного Альянса приказал немедленно его арестовать. В настоящее время он ждал суда. Сестры Лю просили Лу Шэна спасти Ли Шуньси и он не мог отказать в этой просьбе. В конце концов, Ли Шуньси был одним из немногих его друзей.

    Крепко сцепив зубы, юноша сжал письмо в руке. Активировав иглу Ци, превратил бумагу в порошок.

    ========== Глава 143. Приближение Шторма. (Часть 1) ==========

    *Шлёп* - Свалившись с быстро мчащейся лошади, Лю Цайюнь застонала от боли. Её силы стремительно таяли. - Не останавливайтесь! Бегите! – Закричала она мчавшимся впереди Ли Шуньси и сестре. Зрение помутилось. Она с силой закусила губу, болью приводя себя в чувства.

    *Свист!* - Мимо неё пролетела тёмно-серая тень. За ней вторая и третья.

    - Что делать с девчонкой? – Выкрикнул кто-то.

    - Она больше не нужна! - Ответил ему равнодушный голос.

    Глаза Лю Цайюнь расширились. Прежде, чем она успела что-нибудь сделать, затылок пронзила невыносимая боль, и мир погрузился в темноту.

    - НЕТ!!! - Только сейчас Лю Цинь заметила, что её сестра упала с лошади. Глаза наполнились слезами. Девочка громко закричала.

    На глазах Ли Шуньси тоже выступили слезы. Он крепко сжал ладонью руку Лю Цинь.

    - Вперёд! Только оставшись в живых, мы сможем отомстить за Цайюнь! - Выкрикнул он.

    - Цайюнь! – Билась в агонии Лю Цинь, но вырваться из крепких объятий Ли Шуньси не могла.

    Её тело охватило ярким светом, окутавшим и Ли Шуньси. В следующее мгновение они просто исчезли, словно растворившись в воздухе.

    - Они исчезли! Это Нефритовая Тайна! - Серые тени остановились в месте, где исчезли преследуемые ими люди.

    - Нефритовая Тайна семьи Лю действительно находится у них! И она уже активирована! - Мрачно заметил один из всадников.

    - Нас слишком мало - такими силами будет сложно их найти, - сказал второй.

    - Почему вы не взяли девочку в заложники? Сейчас можно было бы её использовать.

    - Это бесполезно. Члены семьи Лю никогда не поддавались угрозам. Мы уже несколько раз пытались провернуть подобное - ничего не вышло.

    - Где-то здесь пропал Верховный. Без подкрепления в эти места лучше не соваться.

    - Что, в таком случае, будем делать?

    - Попросим помощи у фракции «Красных Районов». Госпожа ещё не вернулась, но есть заместитель госпожи. Ее призраки славятся своими поисковыми навыками. С их помощью мы сможем обнаружить местонахождение беглецов.

     

    ***

     

    *Кап... кап... кап...* - Капли ледяной воды, одна за другой, падали на губы Лю Цинь. Именно благодаря им, она так быстро пришла в сознание.

    - Кхе кхе кхе кхе... – Одолел её приступ жёсткого кашля.

    - Что с тобой? Ты в порядке? - Подбежал к ней обеспокоенный Ли Шуньси, держа в руках небольшую фарфоровую чашку.

    Судя по всему, они находились в большой пещере. Треск ярко пылающего костра эхом отражался от стен.

    - Цайюнь... - Едва очнувшись, Лю Цинь вспомнила о сестре. Они были всем, что осталось от семьи Лю. К сожалению, они так и не смогли скрыться от демонов поместья Ашока.

    Вспоминая время, проведённое с сестрой в скитаниях, её душа переполнялась горем. Слезы неудержимо текли из уголков её глаз.

    - ПОМЕСТЬЕ АШОКА! Я, ЛЮ ЦИНЬ, КЛЯНУСЬ СТЕРЕТЬ ТЕБЯ С ЛИЦА ЗЕМЛИ!! - Яростно выкрикнула девочка.

    Выражение лица Ли Шуньси было мрачным.

    - Поместье Ашока уничтожило мою семью. Будь это в моих силах, я давно бы им отомстил. К сожалению, мне нечего противопоставить такой могущественной силе.

    - Хочешь сдаться?! – Впилась в него взглядом Лю Цинь.

    - Нет, но я всего лишь обычный человек. Что я могу сделать? У меня нет никаких шансов... - Ли Шуньси, склонив голову, крепко сжал кулаки.

    - Нет... Цайюнь поместила в твоё тело сокровище нашей семьи.. это очень ценный дар. Так что, ты давно перестал быть обычным человеком, - усмехнувшись, холодно сказала девочка.

    - О чём ты? - Непонимающе посмотрел на неё Ли Шуньси.

    - Великое Божественное Оружие, принадлежащее семье Лю, - спокойно пояснила Лю Цинь. - Нефритовая Тайна была поделена между мной и моей сестрой - каждая хранила свою половинку. Объединившись, мы могли её активировать и увидеть то, что неподвластно взгляду остальных людей. Как бы иначе, по-твоему, мы с сестрой смогли сбежать из провинции Юнь? Именно из-за этого поместье Ашока на нас и охотится. После того, как половинка сокровища вошла в твоё тело, ты тоже стал их мишенью. Тебе до конца жизни придётся от них скрываться.

    - Поместье Ашока давно стало моим заклятым врагом, так что, это не имеет большого значения. Но Нефритовая Тайна? Что значит - помогает увидеть то, что не видит никто? - Недоверчиво переспросил он.

    - Как ты думаешь, из-за чего у нас с сестрой на коже появились эти гнойники? За всё нужно платить. - Глаза Лю Цинь наполнились леденящим душу холодом. - Теперь, когда ты стал носителем Нефритовой Тайны, даже если ты не мастер Божественного Оружия и не потомок его Владыки, всё равно сможешь позаимствовать частицу его силы.

    - Как это? - Шуньси не мог понять. - Если Нефритовая Тайна так могущественна, почему вы настолько бессильны перед поместьем Ашока?

    - После первого использования Божественного оружия ты всё поймешь... - В глазах Лю Цинь застыла боль.

    - Как его активировать? - Посмотрел на девочку Ли Шуньси.

    В мерцании костра две тени, отражаясь на стенах пещеры, были похожи на танцующих демонов.

    - Подойди ко мне... протяни руку, - криво усмехнулась Лю Цинь.

    Протянув вперед правую руку, Ли Шуньси осторожно коснулся её покрытой гнойниками ладони.

    - Помни... ты должен отомстить за меня и сестру поместью Ашока... - внезапно Лю Цинь улыбнулась.

    *БУУМ!!!* - Её тело внезапно взорвалось, превратившись в облако кровавого тумана. Устремившись к Ли Шуньси, туман вошёл в его тело.

    - ЛЮ ЦИНЬ!!! - Ли Шуньси не сразу понял, что произошло, но когда до него дошло, было уже поздно.

    Слезы текли из его глаз, как вода через разрушенную дамбу. За то время, что они были вместе, он, сам того не замечая, успел полюбить Лю Цинь.

    Он понимал, что изначально, Лю Цинь не выглядела так, как сейчас и был готов сделать что угодно, лишь бы её излечить.

    Однако... события закрутились слишком быстро.

    Сначала был поиск предателей Военного Альянса, когда все начали относиться друг другу с подозрением. Потом в его жилище обнаружили улики, подтверждающие, что он убил Старшего. Это была переписка между ним и какой-то таинственной фракцией.

    Он потребовал встречи с главой Альянса, но тот не захотел его видеть. Той же ночью банда неизвестных ворвалась в жилые покои и ранила одну из сестер Лю.

    Непонятно почему, но охрана Военного Альянса в это время бездействовала. Не имея времени на размышления, они были вынуждены покинуть базу Военного Альянса и бежать, спасая свои жизни.

    - Лю Цинь... - Ли Шуньси тщетно пытался обнять пустое пространство. Тело Лю Цинь, стоявшее перед ним всего мгновенье назад, без следа исчезло, оставив после себя лишь обрывки одежды. - Я отомщу за вас! - Выкрикнул он, наблюдая, как остатки кровавого тумана впитываются в его тело.

    Внезапно его взгляд трансформировался.

    Глаза Ли Шуньси расширились. Перед его мысленным взором пронеслись никогда не виденные им ранее образы и сцены. Его лоб покрылся крупными каплями пота.

    - Это... секта «Белой Реки.».. - пробормотал он, глядя на большой флаг, реющий перед его мысленным взором.

    - Найдите их! Они где-то неподалеку! – Раздался у входа в пещеру чей-то громкий крик.

     

    ***

     

    Отправив Чэнь Юньси домой, Лу Шэн спешно вернулся в секту «Багряных Китов». Нашёл брата-наставника.

    - Военный Альянс? Брат-ученик, ты пойдёшь? – Не скрывая беспокойства, спросил старик.

    - Не знаю. Брат-наставник, а как бы ты поступил на моём месте?

    - Боюсь, что это ловушка. В секте «Багряных Китов» и Янь Шане ты находишься под защитой семьи Шанъян. Но как только ты покинешь это место... Если с тобой случиться какая-то беда, не факт, что Шанъян Цзюли сможет вовремя прийти тебе на помощь, - Хун Минцзы погладил бороду. - На твоём месте, я бы затаился и наблюдал за развитием ситуации. Это письмо с мольбой о помощи вряд ли написано сестрами Лю. Если твои друзья на самом деле нуждаются в помощи, они постараются сбежать и добраться до Янь Шаня.

    Немного подумав, Лу Шэн согласно кивнул.

    - Брат-наставник прав. Я тоже считаю это письмо подозрительным. Я хорошо знаю, как брата Ли, так и сестер Лю. Сестры не стали бы просить меня от имени Ли Шуньси.

    - Я рад, что брат-ученик мыслит трезво. Всё, что сейчас следует делать - развернуть агентурную сеть и выяснить местоположение Ли Шуньси. И только после того, как он будет обнаружен, предпринимать какие-то шаги. Поместье Ашока и Военный Альянс непримиримые враги. Будучи вассалами семьи Шанъян, мы придерживаемся нейтральной позиции. Пока мы не начнём действовать в открытую, ничего страшного не произойдет, - сказал Хун Минцзы.

    - Спасибо за совет, брат-наставник, - благодарно кивнул Лу Шэн.

    Они продолжили беседу, на этот раз обсуждая расширение школы «Багряного Солнца».

    - Атака во время конкурса и ранение некоторых высших руководителей секты угнетающе подействовали на учеников, - вздохнул Хун Минцзы.

    - С этим ничего не поделаешь. Ни один смертный не может преодолеть пропасть между обычным человеком и сверхъестественным, - спокойно ответил Лу Шэн. - Думаю, прожив такую длинную жизнь, брат-наставник уже сталкивался в прошлом с такими проблемами. Как вы с ними справлялись?

    Хун Минцзы подергал себя за бороду.

    - Последователям секты следует переосмыслить своё положение и силу. Им редко встречаются демоны и призраки, поскольку большую часть жизни они проводят рядом со смертными. Всё, что нам нужно, это позволить им сравнить себя с такими же, как они, людьми.

    - Брат-наставник хочет сказать...? - Посмотрел на Хун Минцзы Лу Шэн. Этот старик был достаточно хитер, чтобы предложить такой необычный выход.

    - Обмен, - ухмыльнулся Хун Минцзы. - В прошлом мы обменивались боевыми искусствами с другими сектами. Им просто нужно познакомиться с последователями других сект, чтобы убедиться, что секта «Багряных Китов» не такая уж и слабая. Уверенность всегда исходит от успеха и победы, не так ли? - Подмигнул он Лу Шэну.

     

     

    ========== Глава 144. Приближение шторма. (Часть 2) ==========

     

     

    Лу Шэн молчал.

    Разве это выход, переносить разочарование на других? Разве нет лучшего способа борьбы с подавленным настроением последователей?

    - Тогда... с какой сектой, по-вашему, нам стоит взаимодействовать? - Спросил он.

    - Секта «Багряных Китов» - самая сильная в Северных Землях. И теперь, когда Северные Земли приходят в упадок, не думаю, что подойдут прежние цели. Мы можем отправиться в регион, расположенный вблизи Центральных Равнин. Там есть несколько городов, находящихся под руководством секты «Белой Реки». Мы можем выбрать их для обмена, - улыбнулся Хун Минцзы.

    - Секта «Белой реки»?

    - Да. Это большая секта, всего за три десятилетия достигшая удивительных высот. Я знаю их главу - мастера секты Сюй Тяньфэна. Можно попробовать обменяться с ними, - предложил Хун Минцзы.

    - Ну, хорошо. Раз они являются ведущей сектой своего региона, я согласен. Организовать обмен с ними неплохая идея, - кивнул Лу Шэн, давая понять, что вопрос решён. - Займусь этим сразу же после помолвки.

    - После помолвки? - Воскликнул Хун Минцзы. - Помолвка мастера секты - величайшее событие!

    - Я не собираюсь делать из этого что-то грандиозное. Лучше придерживаться сдержанной позиции, - посмотрел на него Лу Шэн. - Когда придёт время, я всех вас оповещу.

    Чэнь Юньси была обычной смертной. Он не хотел, чтобы враги прознали, насколько она для него важна. Это могло навлечь на неё беду.

    семья Лу однажды серьезно из-за него пострадала. Он не хотел, однажды вернувшись с миссии, узнать, что пострадала и семья Чэнь.

    Боялся, что однажды, будучи серьёзно раненым, не сможет защитить свою семью.

    Это было стимулом ещё больше увеличить свою силу. В конце концов, он всё ещё не мог сравниться с некоторыми благородными, демонами и призраками.

    Каким бы могущественным он не был, как человек всё ещё нуждался в отдыхе. И ему нужны были люди, которые смогут во время отдыха обеспечить его безопасность.

    - Хорошо, - Хун Минцзы понял, чего опасается Лу Шэн. - Не забудь сообщить мне, когда подготовка будет завершена.

    - Так и сделаю, - кивнул Лу Шэн.

    Обговорив с братом-наставником все первоочередные вопросы, он приказал наполнить лечебным отваром ванну, после чего принял лекарство. Каждый день он сопровождал Чэнь Юньси на прогулках. Что касаемо Ли Шуньси, он послал на его поиски своих лучших агентов. Как только его местоположение будет обнаружено, ему немедленно об этом сообщат.

    Задание, по его мнению, было не таким уж и сложным.

    Лу Шэн сейчас находился в поместье своего рода. Отец и Вторая Мать организовали для него банкет.

    Этот приём был предлогом встречи его отца и Чэнь Даоцзао. Это можно было назвать встречей родителей.

    Было приглашено несколько родственников, одним из которых был старший дядя - Лу Аньпин и один из самых близких друзей Лу Шэна - Сун Чжэньго.

    Что было естественно, на приёме присутствовала Чэнь Юньси.

    Он специально искал Сун Чжэньго. Получив технику «Зеленой Сосны - Формулы Одной Мысли», этот парень надолго исчез из поля зрения Лу Шэна.

    Сун Чжэньго арендовал арену возле казарм гарнизона Почетной Крылатой Гвардии недалеко от города.

    Когда Лу Шэн нашёл его, он поднимал руками две тяжелые каменные гантели.

    Близилась зима и погода в городе стояла пасмурная, однако Сун Чжэньго занимался в одной лишь тонкой рубашке. От его тела исходил жар внутренней Ци.

    Недалеко от него стоял слуга.

    - Учитель Лу! - При виде Лу Шэна Сун Чжэньго не смог скрыть радости. Уронив на землю каменные гантели, бросился навстречу к другу. - Учитель Лу, ты, наконец, пришёл! Я давно тебя ждал, хотел спросить, правильно ли тренируюсь. Если бы ты не появился, мне бы пришлось консультироваться с другими мастерами.

    В чёрном халате и такой же чёрной шляпе, Лу Шэн был похож на жнеца. Он смерил друга пристальным взглядом.

    После долгой разлуки он удовлетворённо констатировал, что его до этого слабый приятель стал довольно мускулистым. Его кожа покрылась здоровым бронзовым блеском.

    - Ты инициировал внутреннюю силу? - Спросил Лу Шэн.

    - Нет... я всё ещё пытаюсь её стабилизировать и укрепить. С недавних пор мой аппетит сильно возрос, и я стал гораздо крепче, - улыбнулся Сун Чжэньго.

    Лу Шэн кивнул. Это был стандартный процесс культивирования внутренней силы обычным человеком. Даже такой гений, как Сун Чжэньго, сумевший за неполные сутки почувствовать свою Ци, должен был потратить не менее трёх лет, чтобы стабилизировать её путём культивации.

    Внутреннюю силу было не так уж легко культивировать.

    - Прошло несколько месяцев с тех пор, как Учитель научил меня своей технике. Да я и сам не бездействовал. С помощью случайно встреченного мастера изучил Вызывающую Волны Ладонь. Учитель Лу, пожалуйста, оцени меня!

    Похоже, Сун Чжэньго воспылал немалой страстью к боевым искусствам.

    - Ну что ж, продемонстрируй мне, чему научился, - Лу Шэн отступил назад.

    Сун Чженьго тоже отошел на несколько шагов. Затем встал в стойку, похожую на ту, что принимал в одном из фильмов Хуан Фэйхун. (Хуан Фэйхун — знаменитый мастер боевых искусств времён заката Цинской династии. Основоположник стиля хунгар. Стал главным героем многих китайских фильмов и сериалов)

    Уголок губ Лу Шэна дёрнулся вверх – он с трудом сдержался, чтобы не рассмеяться.

    - ХУ!!!

    Внезапно Сун Чжэньго громко закричал - его голос был подобен раскату грома. Его ладони безумно молотили воздух.

    - Ах-ха-ха-ха-ха! Та-да-да-да-да!

    Спустя десять вздохов тяжело дышащий Сун Чжэньго остановился. Его лицо покраснело.

    - Это боевое искусство, сочетающее в себе голосовые и ладонные приёмы. Я купил руководство за сто серебряных таэлей. Что скажешь, Лу Шэн? Оно очень сильное? - С надеждой спросил он.

    - ... - Лу Шэн потерял дар речи.

    - К сожалению, вскоре продавший мне его мастер исчез. Я пытался его найти, но всё тщетно... - Разочарованно добавил Сун Чжэньго.

    - Если бы он не сбежал сразу, ты избил бы его, узнав правду.

    Лу Шэн покачал головой. Он оставил своего ученика всего на несколько месяцев - когда он успел стать таким доверчивым?

    - Направь внутреннюю силу в руку и попытайся ударить мою ладонь, - юноша вытянул вперёд руку. - Не думай ни о каких Волнах, просто бей.

    Сун Чжэньго дураком не был. Услышав слова Лу Шэна, он сразу понял, что наткнулся на мошенника. Его глаза расширились, лицо побагровело.

    - Поторопись, - посмотрел на него Лу Шэн.

    Тяжело вздохнув, Сун Чжэньго активировал технику «Зеленая Сосна - Формула Одной Мысли». Выполнил требование Лу Шэна.

    "Так и есть. До инициации ещё очень далеко. Внутренняя Ци всё ещё нестабильна и её объём слишком мал", - Лу Шэн легко смог определить прогресс Сун Чжэньго, почувствовав его Ци.

    - Что скажешь? - Нетерпеливо посмотрел на Лу Шэна молодой мужчина.

    Внезапно Лу Шэн вспомнил об одном из эффектов техники «Небесного Журавля Инь-Ян и Ци Водолея» - передаче Ци.

    Активировав технику, Лу Шэн схватил Сун Чжэньго за руку. Начал перекачивать в него свою внутреннюю Ци.

    - Это... какая глубокая внутренняя сила!!! - Потрясённый до глубины души парень буквально прирос к земле.

    По правде говоря, Лу Шэн влил в него лишь ничтожно малую толику своей внутренней силы.

    Сун Чжэньго чувствовал, как прохладная и вместе с тем нежная внутренняя Ци проникает в его тело. По мере того, как она заполняла его организм, он чувствовал, как расслабляются его меридианы, кровеносные сосуды, суставы, сухожилия, плоть и мышцы. Ощущение было сродни наслаждению.

    Лу Шэн же чувствовал нечто совершенно иное.

    Он был потрясён тем, что произошло, когда внутренняя Ци техники «Нефритового Журавля Инь-Ян» вошла в тело Сун Чжэньго.

    Тонкая нить его внутренней силы мгновенно поглотилась внутренней Ци техники «Зеленой Сосны - Формулы Одной Мысли», накопленной Сун Чжэньго за месяцы тяжёлой работы.

    Но не это главное. Лу Шэн чувствовал, что может в любой момент вернуть назад циркулирующую в теле Сун Чжэньго внутреннюю Ци.

    Это было похоже на посадку семян в плодородную землю.

    "Может ли это быть эффектом переноса и ассимиляции Ци?" - Лу Шэн чувствовал ошеломление. Это значило, он может теперь перекачивать свою внутреннюю силу более слабым мастерам.

    Но это не особо его заинтересовало. Независимо от того, насколько были сильны мастера внутренней силы, их возможности ограничены.

    Внезапно он вспомнил о когда-то прочитанном романе, где рассказывалось о технике внедрения Демонического Семени в тело человека.

    - Чжэньго, попробуй. Можешь ли ты контролировать свою внутреннюю силу? - Спросил Лу Шэн.

    Только сейчас Сун Чжэньго понял, что попавшая в его тело внутренняя Ци превратилась во внутреннюю Ци техники «Зеленой Сосны - Формулы Одной Мысли».

    Он попытался мысленно её контролировать и был рад узнать, что может манипулировать ею по своему усмотрению, как если бы она была одной из его конечностей.

    Объём преобразованной внутренней Ци был гораздо большим, чем накопленный им ранее.

    - Я могу её контролировать, - взволнованно воскликнул он.

    Убрав руку, Лу Шэн отступил на несколько шагов назад. Он всё ещё ощущал следы своей внутренней Ци, циркулирующей в теле Сун Чжэньго. Правда, по мере того, как расстояние между ними увеличивалось, это ощущение уменьшалось.

    Но Лу Шэн был уверен - при желании, он легко сможет вернуть себе всю внутреннюю Ци Сун Чжэньго.

    "Этот эффект на самом деле удивителен...", - восторженно подумал юноша, внешне оставаясь абсолютно спокойным.

    - Теперь твоя Ци инициирована. Впредь я больше не буду тебе помогать. Что насчёт шага, которому я тебя научил и велел ежедневно практиковать?

    Он хотел узнать, удался ли эксперимент и насколько могущественным стал этот внешне простой удар.

    - Я практикую его постоянно, - кивнул в ответ Сун Чжэньго. Встав в позицию, он нанес воображаемому противнику удар.

    - Хуу!!! - Удар был выполнен хорошо, но Лу Шэн не заметил в нем ничего необычного. Видимо, несколько месяцев были слишком коротким промежутком времени.

    - Продолжай тренироваться и, в конце концов, ты будешь вознаграждён, - похвалил он приятеля.

    - Да! - Похоже, Сун Чжэньго был доволен оценкой.

    Лу Шэн не стал забирать отданную Сун Чжэньго нить своей внутренней Ци. Более того, он передал ему исключительно практичное боевое искусство - Малый Удерживающий Захват. Это было бесплатное боевое искусство, найденное им в Библиотеке Боевого Воззвания.

    В любом случае, Сун Чжэньго был учеником школы «Багряного Солнца». Это автоматически делало его членом секты «Багряных Китов», так что Лу Шэн не нарушал никаких правил. Да если бы и нарушил, кто бы осмелился его осудить?

    К тому времени, как он встретился с Сун Чжэньго, травмы Лу Шэна более-менее зажили.

    Расставшись с другом, Лу Шэн решил заняться вопросами обмена. Отобрал тридцать лучших мастеров секты. Среди них были Старшие, несколько недавно назначенных Эмиссаров Внешних Дел, Главы Филиалов, Заместители Глав Филиалов и несколько мастеров. Самый слабый из них был на вершине Владения Силой. Четверо давно достигли уровня Владения Целью.

    Был сформирован небольшой, похожий на купеческий, караван. Когда все приготовления были завершены, караван, покинув Янь Шань, двинулся в направлении земель секты «Белой Реки».

     

    ========== Глава 145. Белая Река. (Часть 1) ==========

     

    Широкая река белой лентой вилась по зелёной равнине. Минуя холмы, горы и леса, исчезала в серовато-зелёном ущелье.

    На одном из берегов паслось стадо диких быков.

    Высоко в небе, наблюдая за незамечающей опасности добычей, парил чёрный орел.

    У входа в ущелье, облокотившись на толстый ствол сухого дерева, стоял молодой человек. Подняв вверх голову, юноша наблюдал за гордо реющей в вышине птицей.

    Потом его взгляд упал на возвышающуюся над ущельем скалу, увенчанную огромной белой крепостью - оплотом довольно большого города.

    Город был окружен толстой серой стеной, усеянной острыми шипами. По крутой горной тропе вверх-вниз тек нескончаемый поток людей.

    - Шуан Ин... кто бы мог подумать, что в самое ближайшее время, это место станет рассадником Демонов и Аномалий, - вздохнул мужчина.

    Это был недавно сбежавший от Военного Альянса Ли Шуньси. Мастер Альянса внезапно решил уединиться для культивации, оставив их с сёстрами Лю на произвол судьбы. Серия последовавших после событий, закончившихся смертью девочек, значительно ускорила процесс его взросления.

    «Если верить тому, что показала мне Нефритовая Тайна, на это место вскоре обрушится большая беда. Город полностью обезлюдеет. Секта «Белой Реки» исчезнет всего за одну ночь. Выживет только Бай Цюлин, став носителем Крови Великого Духа». - Ли Шуньси нахмурился. – «Всё, что мне нужно - найти Кровь Великого Духа... но я не могу безразлично наблюдать за разворачивающейся здесь трагедией!»

    Он вспомнил сцены будущего, показанные ему Нефритовой Тайной - Божественным Оружием, принадлежащим ранее семье Лю, за которым уже много лет охотилось поместье Ашока.

    Лишь получив вторую его часть, Ли Шуньси понял, какая в нём заключена сила.

    Это был бесформенный сгусток света, вращающийся внутри его тела. Кровь Лю Цинь, принесшей себя в жертву, позволила ему увидеть будущее. Таким образом он узнал о носителе Крови Великого Духа. Что ещё более важно - он нашёл способ уничтожить поместье Ашока.

    Поиски Крови Великого Духа были ключом к решению этой проблемы.

    «Очень скоро я встречу предназначенного мне судьбой соратника - Бай Цюлин. После того, как семья Бай будет полностью уничтожена, эта девушка, подобно мне, встанет на путь мести». - Покачав головой, Ли Шуньси неспешно двинулся в сторону горной тропы. В город вошёл, смешавшись с одним из купеческих караванов.

    Внутри было многолюдно и шумно. Время от времени мимо проходили патрули.

    Первым делом Ли Шуньси решил посетить местную чайную.

    - Господин? Какого чая желаете отведать? - Подбежал к нему официант.

    - А какой у вас есть?

    - Каменный, красный, нежный зеленый. Цены разнятся в зависимости от качества. Самым популярным, конечно же, является каменный чай! - Лицо официанта засияло от гордости.

    - В таком случае, подайте мне чашу вашего лучшего чая, - Ли Шуньси никогда не был экономным.

    Вскоре чай был подан. Напиток, по поверхности которого плавало несколько чайных листьев, имел слабый красный оттенок.

    Ли Шуньси сделал небольшой глоток. Чай был сладким и горьким одновременно.

    - Вчера победил Ли Чжунхао со своим Кулаком Зелёного Змея. Думаю, сегодня мастер секты пошлёт сражаться кого-то из Семи Лучших, - прожевав большой кусок жареного мяса, сказал сидящий за соседним столом мускулистый мужчина.

    - Вряд ли. Эти Семеро - сильнейшие эксперты секты «Белой Реки». Если они проиграют, мы слишком многое потеряем. Мастер секты не станет так рисковать, - ответил второй мужчина.

    - На месте мастера секты, я бы отдал Молодую Госпожу Бай замуж за лидера секты «Багряных Китов». Таким образом, фракции могли бы заключить союз. Был бы тогда смысл в этом обмене?

    - О чём ты говоришь? Расстояние между нашими землями слишком велико. Даже заключи они брачный союз, это бы ничего не дало. Зачем нам отправлять Молодую Госпожу так далеко?

    - Да что ты по...

    По мере того, как продолжался разговор, лицо Ли Шуньси всё больше вытягивалось.

    "Секта «Багряных Китов»? Через несколько дней секта «Белой Реки» будет полностью уничтожена. Что же до секты «Багряных Китов», в увиденном мной будущем, о ней не было никаких упоминаний. Что происходит?".

    Он верил тому, что показывала Нефритовая Тайна, ведь только благодаря её силе, он смог избежать устроенных Поместьем Ашока и фракцией «Красных Районов» ловушек.

    И вот, всего за несколько дней до уничтожения секты «Белой Реки», словно из ниоткуда появляется секта «Багряных Китов».

    Это было впервые, когда реальность отличалась от видений.

    "Близится великое бедствие. Тайный артефакт вот-вот разрушит печать и это не остановить. Что делает здесь секта «Багряных Китов»?" - Лу Шуньси снова прислушался к разговору. К сожалению, больше эти двое не говорили о делах секты.

    Ли Шуньси ушёл, не опорожнив и половины чаши.

    Покинув чайную, он направился к центру городу.

    Миновав несколько улиц, заметил, что людей здесь намного меньше, чем на окраинах. Многочисленные магазины сменились правительственными зданиями и роскошными домами.

    Время от времени путь ему преграждали яменские аванпосты. Обычные конные экипажи сменились чиновничьими каретами.

    Миновав ещё несколько улиц, Ли Шуньси остановился. Перед ним возвышались белые ворота, охраняемые мускулистыми воинами - база секты «Белой Реки».

    Ли Шуньси пялился на ворота с видом невежественного деревенского увальня.

    Охранники, поначалу смотревшие на него с подозрением, вскоре утратили интерес. В их глазах он был всего лишь парнем из глубинки, впервые выбравшимся в город.

    "Поместье Ашоки тайно активировало нефритовую печать, хранящуюся у мастера секты «Белой Реки». Когда зло, спрятанное в нефрите, вырвется на волю, оно полностью уничтожит город. Нужно как-то попасть на базу и предупредить мастера секты. Возможно, город ещё можно спасти".

    Хотя Ли Шуньси понимал, что шансы ничтожны, он не мог не попробовать. Злой нефрит был ключом к уничтожению секты «Белой Реки» и города.

    Вдоволь насмотревшись на ворота, Ли Шуньси, развернувшись, ушёл.

     

    ***

     

    = Зал Парящего Орла, секта «Белой Реки». =

    Бай Чжэньмин сидел в кресле мастера секты, рядом с мускулистым лысым мужчиной. Этим мужчиной был мастер секты «Багряных Китов» Лу Шэн, прибывший в Шуан Ин для обмена.

    Перед ними застыли последовали секты «Белой Реки» и «Багряных Китов». Белые одежды резко контрастировали с малиновыми.

    После того, как слуги заставили стол орехами, фруктами и вином, заиграла нежная музыка.

    - Вчера секта «Белой Реки» проиграла. Сегодня я собираюсь отправить на турнир одного из Семи Лучших. Думаю, мы возьмём реванш! - Улыбнулся Бай Чжэньмин - кроткий на вид мужчина средних лет, больше похожий на учёного, чем на мастера одной из сильнейших сект региона. Он не шёл ни в какое сравнение с Лу Шэном, мускулистую фигуру которого не мог скрыть даже широкий чёрный халат. А принимая во внимание лысую голову, свирепый взгляд и отсутствие бровей...

    Из-за спины юноши выглядывали рукояти двух огромных мечей. Эти клинки Лу Шэн купил совсем недавно - те, что были у него раньше, он потерял в бою с Лордом-Служителем.

    В сравнении с ним, Бай Чжэньмин выглядел слабаком.

    - Вас что-то тревожит, мастер секты Бай? Я видел прибывших несколько дней назад гостей. Почему бы вам их мне не представить?

    - Эти двое - друзья моей юности. Они не слишком общительны, прошу вас их простить, брат Лу, - вежливо отказался Бай Чжэньмин.

    Услышав ответ, Лу Шэн решил пока не касаться этой темы:

    - В таком случае, давайте поскорее начнём состязание.

    Бай Чжэньмин, кивнув, взмахнул рукой. Повинуясь команде, его люди похватали оружие и щиты. Судя по лицам, они собирались сражаться не на жизнь, а на смерть. Некоторые последователи секты «Белой Реки» в прошлом туре были тяжело ранены, из-за чего настроение учеников секты было далеко не радужным.

    От обеих сторон на установленную в центре круглую платформу вышло по представителю. Поклонившись друг другу, противники, согласно уставу, представились:

    - Я Чжан Шэн, по прозвищу Король Удара Тройной Тени. Пожалуйста, поделитесь со мной своей мудростью, мой друг," - громко сказал старик. Этот Старший очень любил сражаться. Узнав, что Лу Шэн собирает команду для обмена, он сам вызвался быть участником.

    Против него выступала даосская монахиня - женщина средних лет с метлой в руке.

    - Эту скромную монахиню зовут Сюань Тэн. Моё любимое оружие - Железная Метла. Я являюсь одним из семи сильнейших мастеров секты. Пожалуйста, поделитесь со мной своей мудростью, мой друг.

    В этом туре стороны выставили бойцов, находящихся на вершине мастерства Владения Целью.

    Они были прославленными мастерами своих регионов. Этот бой мог негативно сказаться на их репутации, поэтому ни один из них не собирался уступать победу другому.

    Хотя Лу Шэн и наблюдал за поединком, мыслями он был далеко.

    По какой-то непонятной причине, он не мог избавиться от чувства, что с сектой «Белой Реки» твориться что-то неладное.

    Особенно с её лидером - Бай Чжэньмином, в ауре которого скрывалось что-то невероятно опасное.

    Воспользовавшись тем, что всё внимание сосредоточено на арене, Лу Шэн начал внимательно осматривать присутствующих.

    То, что он увидел, только ещё больше подтвердило его подозрения. В отличие от членов секты «Багряных Китов», последователи «Белой Реки» казались нормальными только внешне - как и Бай Чжэньмина, их окружала странная, зловещая аура.

    Такую ауру Лу Шэн видел впервые.

    Он так увлекся осмотром присутствующих, что не заметил появления в зале нового действующего лица - молодой девушки, одетой в короткое белое платье. Она хотела подойти к Бай Чжэньмину, но её остановила охрана.

    Беспомощно улыбаясь, охранник некоторое время беседовал с девушкой. Потом протянул Бай Чжэньмину переданное ею письмо.

     

    ========== Глава 146. Белая Река. (Часть 2) ==========

     

    Пять чувств Лу Шэна значительно превосходили по остроте чувства обычного человека. Он без труда расслышал слова охранника - молодая леди оказалась дочерью Бай Чжэньмина.

    Он невольно залюбовался девушкой. Исходящая от нее аура была совсем не такой, как у её отца - она хоть и отличалась от ауры обычного человека, но уж точно не была зловещей.

    Лу Шэн, прищурившись, всмотрелся в её лицо, пытаясь сохранить его в памяти, после чего снова вернулся к турниру.

    Турнир длился четыре часа. После нескольких зрелищных боев, секта «Багряных Китов» выиграла со счётом 3:1. Следующий раунд решено было провести через несколько дней.

    Близился конец дня. Выражение лица Бай Чжэньмина было отнюдь не радостным, хотя он и пытался сохранять спокойствие. Попрощавшись с Лу Шэном, он спешно покинул Зал Парящего Орла.

    После того, как мастер секты «Белой Реки» ушёл, Лу Шэн вывел своих людей из зала. Проходя по одному из коридоров, снова увидел девушку в белом.

    - Удивительно прекрасная юная леди, - внезапно остановившись, Лу Шэн усмехнулся.

    Шедший рядом с ним Сюй Чуй с интересом уставился на девушку, сбитый с толку словами Лу Шэна. Он так и не понял, чем она заинтересовала хозяина.

    - Это дочь мастера секты Бая - Бай Цюлин,- прошептал он.

    Бай Цюлин тоже заинтересовалась группой Лу Шэна. Она отступила в сторону, позволяя им пройти.

    В конце концов, Лу Шэн занимал тот же пост, что и её отец. Его личность и статус были вещами, с которыми стоило считаться.

    Кроме того, секта «Багряных Китов» была самой влиятельной организацией Северных Земель. Принимая во внимание её силу и территории, она была намного влиятельней секты «Белой Реки».

    Когда девушка уже думала, что Лу Шэн пройдёт мимо, он внезапно остановился.

    - Вы дочь брата Бая - Бай Цюлин? - Услышала она глубокий мужской голос.

    Бай Цюлин, подняв голову, посмотрела на наблюдающего за ней с нескрываемым интересом мастера секты «Багряных Китов» Лу Шэна.

    Этот взгляд...

    Она невольно вздрогнула. Взгляд Лу Шэна был взглядом хищника, выслеживающего свою добычу. Казалось, он смотрит не на живого человека, а на какую-то забавную зверушку. Витавшая вокруг его тела аура была властной и невероятно сильной.

    Эта свирепая аура, так не похожая на ауру её отца, заставила девушку отступить. Её лицо побледнело.

    - Так и есть. Цюлин приветствует Дядю Лу, - она почтительно поклонилась, действуя согласно этикету.

    Лу Шэн с интересом смотрел на красавицу. Он чувствовал - в этой девушке есть нечто особенное, отличное от других. Но он не мог понять, что именно.

    - Вы очень красивы... - он улыбнулся. - Если вдруг вас постиг беда, можете смело ко мне обращаться.

    С самого момента прибытия в Шуан Ин он чувствовал, что атмосфера здесь с каждым днём становится все более опасной.

    - Эмм... большое спасибо, Дядя Лу. - Ошеломлённая Бай Цилин не знала, как реагировать. Она не понимала, почему Лу Шэн отнёсся к ней с таким участием, хотя это было лучше, чем злонамерение.

    Как принцесса секты «Белой Реки», столкнувшись с неприятностями,  пошла бы к отцу. Не стоило беспокоить этого человека.

    Тем не менее, следуя правилам хорошего тона, она должна была его поблагодарить.

    Лу Шэн, улыбнувшись, повёл своих людей дальше.

    Бай Цюлин осталась стоять в коридоре, облокотившись на широкую колонну. Признаться честно, она пребывала в недоумении.

    - Беда? Кроме прибытия в секту двух одетых в чёрные одежды мужчин, за последние дни ничего тревожного не произошло. Что такое может грозить Шуан Ину?

    Бай Цюлин думала долго, но ни к каким определённым выводам не пришла. Решив, что просто слишком мнительна, отправилась на поиски отца. У неё возник вопрос по поводу боевых искусств, который девушка хотела с ним обсудить.

    Миновав коридор, направилась к кабинету мастера секты.

    - Старшая молодая мисс, человек, утверждающий, что он ваш друг, снова здесь, - подошёл к ней охранник.

    - Э-э? Разве я не попросила его уйти? Этот человек так молод... Почему бы ему не найти работу и жить мирной жизнью? - Беспомощно вздохнула Бай Цилин. Её доброта была известна всему Шуан Ину.

    Увидев на улице умирающую собаку, она делала всё возможное, чтобы спасти животное. Не говоря уже о человеке.

    Те, кого коснулась её благосклонность, исчислялись тысячами. Репутация девушки была даже выше, чем у её отца - Бай Чжэньмина.

    - Он сказал, что не нуждается в ваших деньгах. Всё, что ему нужно - это поговорить, - ответил охранник.

    - Поговорить со мной? - Бай Цилин вспомнила произошедшую недавно сцену.

    Привлекательный молодой человек, одетый в потрепанную одежду, умолял её покинуть базу секты «Белой Реки». Увидев, насколько он жалок, она пожертвовала ему несколько серебряных таэлей. Неожиданно этот парень начал настаивать.

    - Что это значит? - Снова вздохнула Бай Цюлин. - Может он думает, что легко сможет со мной справиться?

    - Преподать ему урок? - Шепнул охранник.

    Бай Цюлин задумалась. На самом деле, этот человек не сделал ей ничего плохого, поэтому не было причин в столь грубых действиях.

    - Забудьте об этом. Уже поздно, а мне ещё нужно принять лечебную ванну.

    - Вы слишком добры, молодая госпожа. Из-за этого люди садятся вам на шею, - покачал головой охранник.

    - Это не важно, - мягко улыбнулась Бай Цюлин.

    Этот охранник наблюдал за тем, как она росла. Помимо родителей, он был её ближайшим родственником. Они были словно брат и сестра, из-за чего говорили друг с другом свободно.

    Услышав ответ Бай Цюлин, он проинструктировал стоящего рядом ученика, послав того к боковым воротам секты.

    Ли Шуньси сидел на корточках у боковых ворот, терпеливо ожидая ответа. Увидев направляющегося к нему юношу, поспешно поднялся.

    - Говорите! Молодая госпожа Цюлин согласна со мной встретиться?

    - Старшая молодая мисс занята. Лучше перестаньте тратить время. Вы не похожи на плохого человека. Вы должны понимать - хотя старшая молодая мисс очень добра, она не может помогать всем, - сказал юноша.

    Возможно, только благодаря красивой внешности Ли Шуньси, его манерам и уважительному обращению, ученик секты не стал гнать его взашей, хотя он выглядел сейчас, как нищий.

    Услышав ответ, Ли Шуньси покачал головой. Хотя он и знал об нависшей над городом бедой, но не был уверен, что она наступит именно сегодня или завтра.

    Он просто хотел предупредить Бай Цюлин и вместе с ней попытаться изменить ситуацию. В конце концов, население Шуан Ин превышало десять тысяч человек.

    Но он так и не смог завоевать доверие девушки.

    - Ладно... тогда я вернусь завтра, - ответил юноша, намереваясь сегодняшним вечером проникнуть на базу секты «Белой Реки». Он уже понял - попасть туда официально невозможно. Без каких-либо доказательств, ему никто не поверит, даже если он расскажет о злом нефрите.

    - Уходи быстрее. У тебя будут проблемы, если наткнёшься на патруль, - предостерёг его добросердечный юноша.

    - Спасибо большое! - Искренне поклонившись, Ли Шуньси двинулся прочь.

    Отойдя на некоторое расстояние, он, внезапно почувствовав в сердце волнение, обернулся. Посмотрел на базу секты «Белой Реки».

    Увиденное заставило его сердце забиться чаще.

    Здание было опутано едва заметной сетью серой Ци. Очень тонкой. Без Нефритовой Тайны он не смог бы этого заметить.

    Серая Ци дрожала в воздухе, однако ветер был не в силах её сдуть.

    "Нужно поторопиться..." - Сердце Ли Шуньси, казалось, билось где-то в районе горла. - Если не удастся спасти людей, другого выхода, кроме как сбежать с Бай Цюлин, у меня не будет.

    Кивнув сам себе, он, развернувшись, ушёл.

     

    ***

     

    *Тук тук тук*, - Постучала в деревянную дверь Бай Цюлин.

    Бордовое закатное солнце окрашивало стены в зловещий цвет. Возле дверей, против обыкновения, не было никого – охранники, словно сквозь землю провалились.

    - Куда все запропастились? , - Бай Цюлин была очень доброй, но безответственности не терпела.

    Она порицала любое нарушение правил секты. Этот кабинет был очень важным для её отца, поэтому его всегда охраняло несколько элитных бойцов секты «Белой Реки». Однако сейчас здесь никого не было.

    Недовольно скривившись, девушка постучала повторно.

    *Тук тук тук.* - Ответа не последовало - похоже, её отца не было на месте.

    "Может быть, он пошёл куда-то со своими друзьями?" - Подумала она. Поскольку ни в кабинете, ни рядом с ним, никого не было, она, осмотревшись, достала из скрытого кармашка связку ключей.

    - Ка-ча. - Надрывно скрипнула дверь.

    "Хе-хе-хе. Так как папы сейчас нет, я могу заглянуть в секретную комнату. Давно хотела узнать, что там хранится". - На лице Бай Цюлин расцвела хитрая улыбка. Быстро забежав в помещение, она закрыла за собой дверь.

    Эта комната всегда навевала на неё умиротворение. Вдоль стен высились ряды книжных полок. Проникающие сквозь занавески слабые лучи окрашивали помещение в красный цвет.

    Посмотрев по сторонам, Цюлин подошла к одной из полок, расположенной в глубине кабинета. Вытащила нужную книгу. Просунув руку в образовавшийся проем, нажала на выступающий из стены рычаг.

    - Ка-ча. - Раздалось негромкое шуршание скрытого в стене механизма. Медленно отошла в сторону часть белой стены, открыв прямоугольную дверь.

    Эта потайная комната никем не охранялась, так как мало кто знал о её существовании. Цюлин узнала об этом секрете много лет назад. Внутри были спрятаны сокровища и артефакты, которые её отец собирал на протяжении жизни.

    Здесь можно было найти картины знаменитых художников, древние книги, выкопанные из могил сокровища и странные артефакты.

    Попав в секретную комнату, Бай Цюлин начала спешно осматривать полки. Время пролетало стремительно. Попадающий в комнату снаружи свет всё больше тускнел.

    Бай Цюлин забыла о времени. К тому времени, как она добралась до полки с артефактами, на землю опустились сумерки. Запалив висящий на стене масляный фонарь, она продолжила исследования.

    Коллекция Бай Чжэньмин была слишком большой. По большей части, это были картины и антиквариат, не слишком интересовавшие Бай Цюлин.

    Она так увлеклась поисками, что ни на что больше не обращала внимания.

    - Уже слишком поздно... пора и честь знать... - наконец опомнилась девушка, понятия не имея, сколько времени провела в этой комнате.

    Она понимала - если отец сейчас вернется и обнаружит, что она нарушила запрет, он впадет в ярость.

    - Последняя... Ещё одна вещь и всё...

    Её взгляд упал на огромное полотно.

     

    ========== Глава 147. Кровь Великого Духа. (Часть 1) ==========

     

    Картина пряталась в дальнем углу секретной комнаты.

    Приблизившись к ней, Бай Цюлин замерла перед расписанным яркими красками полотном.

    На картине была изображена большая сцена, на которой выступало полтора десятка поющих и танцующих артистов.

    Вокруг сцены толпилось множество зрителей.

    Картина, изображавшая невероятно оживлённую сцену, была написана от лица одного из зрителей.

    Всё выглядело настолько реалистично, что казалось, сделав шаг, можно оказаться внутри полотна. Были подробно прорисованы самые мельчайшие детали.

    Серовато-белая сцена... мягкий солнечный свет... шелестящие на деревьях листья...

    Бай Цюлин никогда не сталкивалась с подобным стилем живописи. В отличие от написанных чернилами картин, где в основном уделялось внимание метафизическим деталям, эта потрясла её до глубины души.

    Ей казалось, что сейчас она стоит посреди взволнованной толпы, наблюдая за представлением.

    Бай Цюлин задумчиво прикоснулась к картине - тонкие пальчики заскользили по чуть шероховатой поверхности полотна.

    Когда взгляд Бай Цюлин остановился на нарисованной в углу картины скамейке, она почувствовала что-то неладное.

    Обернувшись, девушка осмотрелась.

    Внутри секретной комнаты по-прежнему никого не было. Более того, она не слышала вообще ничего - даже из коридора не доносилось никаких звуков.

    Пожав плечами, Бай Цюлин вернулась к созерцанию привлекшей её картины.

    Но едва она это сделала, как странное чувство повторилось.

    Но теперь она поняла, что было не так - изображённая на полотне длинноволосая женщина, ранее наблюдавшая за выступлением, обернувшись, смотрела на неё.

    Её глаза были похожи на глаза живого человека. Яркие и глубокие, с намёком на улыбку. Взгляд, казалось, проникал прямо в душу.

    - А-а-а-а!!! - Испуганно закричала Бай Цюлин. Отступая, она за что-то зацепилась ногой.  Упала на пол. Спина моментально покрылась холодным потом.

    - Что... происходит?! - Хотя она и слышала раньше о паранормальных явлениях, лично сталкивалась с таким впервые.

    Женщина на картине не сводила с неё сияющих глаз.

    Лицо Бай Цюлин побледнело.

    - Я... я... - Дрожа, она попыталась встать, но почему-то ей это не удалось. Ноги стали ватными.

    - Бац, - в локоть внезапно что-то впилось.

    По позвоночнику пробежал холодок.

    Она медленно повернула голову - сбоку от неё стояла пара взявшихся непонятно откуда ног.

    Всё, что она видела, это пара вышитых красной нитью сандалий и край длинного красного халата.

    Бай Цюлин задрожала.

    - По... помогите... - Попыталась позвать на помощь она, но из горла вырвался лишь с трудом различимый хрип.

    - ПРОЧЬ!!! - Её оглушил громкий крик. Взгляд Бай Цюлин затуманился, после чего наступила темнота.

    Очнувшись, она обнаружила себя лежащей на полу в секретной комнате. Всё, что произошло, казалось нереально далеким сном.

    Однако, в комнате она была не одна.

    - Бай Цюлин?? – Позвал её незнакомый голос.

    Девушка с трудом подняла голову. Она сразу его узнала - это был недавно настаивавший на разговоре с ней нищий.

    - Нищий? Как ты сюда попал?! - Тень испуга на её лице смешалась с удивлением.

    - Увидев, что снаружи нет охраны, зашёл внутрь. Бай Цюлин! Поместье полностью опустело! Позвольте мне вас спасти! Нам не стоит здесь дольше задерживаться! - Торопливо пояснил Ли Шуньси, насторожённо косясь на странную картину.

    Присев на одно колено, он поднял девушку с пола. Комнату покидал пятясь, опасаясь поворачиваться к картине спиной.

    - Поместье опустело?! Невозможно! Это база секты «Белой Реки»! - Через фиксированные промежутки времени её территорию обходят патрули. Кроме того, на базе полно слуг. Как могла вдруг обезлюдеть база, укомплектованная несколькими сотнями человек?

    Спеша как можно быстрее покинуть комнату, Ли Шуньси не отвечал. Бай Цюлин начала сопротивляться, но увидев в глубине секретной комнаты одетый в красный халат силуэт, позволила Ли Шуньси вынести её в коридор

    Двор был пустынным - только падающие с деревьев листья, кружась, опускались на землю

    Независимо от того, была ли это патрульная группа, охранник или слуга..., исчезли все.

    - Что... здесь произошло? - Цюлин вдруг вспомнила, что с тех пор, как она вошла в кабинет, до неё не донеслось ни звука. Она даже не слышала голоса хронометриста.

    - Что-то не так с одним из предметов, представленных в коллекции вашего отца. Это сложно объяснить в двух словах. Расскажу, как покинем город! - Спокойно ответил Ли Шуньси.

    За последнее время его тело стало намного крепче и выносливее. Он в совершенстве овладел некоторыми техниками боевых искусств. Ему было не сложно бежать со столь незначительной ношей.

    - Отец... отец... нет, отпусти меня, мне нужно найти отца! - Вспомнив об отце, Бай Цюлин начала отчаянно вырываться.

    К этому времени они, миновав арочный проход, попали в широкий коридор, обрамлённый круглыми колоннами.

    Бай Цюлин, отчаянно сопротивляясь, царапала спину Ли Шуньси.

    - ОТПУСТИ МЕНЯ!!! - Извернувшись, она вцепилась зубами в плечо юноши.

    - А-а-а!! - Ли Шуньси от боли на мгновение ослабил хватку.  Произошедшее вывело его из себя. Он, рискуя жизнью, проник в поместье, чтобы её спасти, в итоге получив такую вот благодарность. - Хочешь умереть? Сейчас весь город находится в смертельной опасности. Где ты собираешься искать своего отца?!

    Упавшая на землю девушка, словно не почувствовав боли, быстро поднялась.

    - Спасибо, что спас меня, - она глубоко вздохнула, пытаясь успокоиться. Отступив на два шага, посмотрела на Ли Шуньси. - Но если в моём доме случилась беда, я должна как можно быстрее сообщить об этом отцу. - В конце концов, она была дочерью мастера секты, а не обычной девушкой. Вместо того, чтобы сломаться и сдаться, она, успокоившись, быстро взяла себя в руки. - Ты меня спас и секта «Белой Реки» теперь у тебя в долгу. Помоги мне найти отца. Он обязательно тебя вознаградит. Что бы ты ни захотел, он выполнит любую твою просьбу.

    Ли Шуньси беспомощно вздохнул.

    С сектой «Белой Реки» стряслась беда. Естественно, Бай Цюлин не могла уйти, не узнав, что случилось.

    - Мы с тобой не знакомы. Не понимаю, почему ты так хочешь меня спасти? - К Бай Цюлин постепенно возвращалось её обычное самообладание. Хотя она всё ещё была напугана, в голове полностью прояснилось.

    Стоящий перед ней нищий вряд ли был убийцей. На базе было слишком много мастеров и выдающихся экспертов. Один человек просто не мог заставить их всех исчезнуть.

    Если бы он на самом деле обладал такой силой, ему бы не стоило труда её похитить.

    Бай Цюлин строго посмотрела на юношу:

    - Если ты говоришь правду и весь город попал в беду, единственный, на чью помощь мы можем рассчитывать - это мой отец.

    - Ваш отец... - Ли Шуньси не знал, говорить ей правду или нет.

    Бай Чжэньмин на самом деле был сильным мастером, культивирующим внутреннюю и внешнюю силу. Он давно достиг уровня Сосредоточия Духа и вот-вот должен был преодолеть порог, отделяющий его от уровня Божественного Начала.

    Но этой силы было недостаточно, чтобы противостоять Демонам и Аномалиям.

    В видении, показанном Ли Шуньси Нефритовой Тайной, Бай Чжэньмин умер в собственной спальне, окружённый призраками.

    - Бесполезно. Даже если ты его найдешь... - Ли Шуньси всё ещё надеялся её переубедить.

    Но Бай Цюлин, не став его слушать, бросилась прочь. Ей нужно было во что бы то ни стало найти отца. И рассказать о странностях, творящихся с той картиной. Одно лишь воспоминание о ней заставляло спину покрываться холодом.

    Эта картина её едва не поглотила. Она никогда не слышала ни о чём подобном. Не говоря уже о женщине в красном, чьи ноги материализовались рядом с ней.

    Если бы не нищий, она, возможно, уже бы никогда не увидела свою семью.

    "Я должна как можно быстрее найти отца! Что произошло в секте?!" - Зоркие глаза Бай Цюлин даже во время бега успевали осматривать окрестности.

    - Если вы не найдете своего отца, пойдёте со мной? - Ли Шуньси бежал за ней следом.

    - Я уверена, что найду, - девушка, внезапно остановившись, обернулась. Настороженно посмотрела на Ли Шуньси. - Секта «Белой Реки» сильнее, чем ты себе можешь представить. Даже если возникли какие-то проблемы, её сильнейший мастер не мог вот так запросто исчезнуть!

    Глядя в наполненные решимостью глаза девушки, Ли Шуньси понял, что её не переубедить. Он мог лишить её сознания и увести с собой силой, но это был не выход. Где гарантия, что после этого, она его не возненавидит.

    - Идёмте, я вам помогу, - вздохнул он, доставая из-за пазухи стопку талисманов.

     

    ***

     

    = Северный Двор. =

    Сидя во внутреннем дворике, Лу Шэн и Сюй Чуй медленно потягивали вино. Они мирно беседовали, обсуждая одно из боевых искусств.

    Учитывая культивационную базу Лу Шэна, он мог многому научить Сюй Чуя, находящегося на вершине Владения Силой.

    Однако, ум Лу Шэна был занят сейчас не задаваемыми Сюй Чуем вопросами, а злой аурой, пронзающей секту «Белой Реки».

    - Кстати, секта «Белой реки» кажется мне довольно странной. Как вы и приказали, сегодня вечером я отправился на прогулку по городу. Меня насторожило поведение местных жителей, - посмотрел на Лу Шэна Сюй Чуй.

    - И что тебе не понравилось? - Заинтересовался Лу Шэн.

    - Люди здесь выглядят так, словно хронически недосыпают. У всех тёмные круги под глазами... - Сюй Чуй нахмурился.

    Глаза Лу Шэна сузились. Внезапно он вспомнил о зеркале, которое исследовал в Чайной Секте. Люди там тоже были похожи на зомби с чёрными кругами вокруг глаз.

    - Больше ты ничего странного не заметил?

    Сюй Чуй, опустив голову, задумался.

    - На протяжении нескольких дней мы слышали голос хронометриста, каждые полчаса объявляющего время. Сегодня вечером он молчал, - наконец ответил он.

    - Видимо, произошло что-то серьёзное, - Поднявшись, Лу Шэн потянулся. - Пойдём посмотрим.

     

    ========== Глава 148. Кровь Великого Духа. (Часть 2) ==========

    Сюй Чуй совсем не боялся - до тех пор, пока мастер секты жив, какая им может грозить опасность?

    Поднявшись, он направился вслед за Лу Шэном.

    За пределами Северного Двора выл холодный ветер.

    Из расположенного напротив коридора вышли ученики секты «Багряного Кита». При виде Лу Шэна, они спешно поклонились.

    - Мастер секты, твориться что-то неладное. Днем двор базы патрулировался учениками секты «Белой Реки», однако сейчас они все пропали. Мы попросили слуг принести нам что-нибудь поесть, но прошло уже два часа, а никто так и не явился. Более того, по пути сюда мы не встретили ни одного человека. Наши братья, пытавшиеся кого-нибудь найти, сказали, что в зданиях никого нет! - Нахмурившись, сказал один из Старших.

    - Ждите здесь. Пойду, спрошу Брата Бая, - Лу Шэн был не слишком удивлён. Едва прибыв на базу «Белой Реки» он почувствовал, что над ней нависла какая-то беда.

    - Мастер секты, разрешите этому старику вас сопровождать.

    - Я тоже готов пойти.

    Некоторые из его соратников выступили вперёд, но Лу Шэн жестом их остановил.

    - Соберите всех. Ждите меня во дворе. Если задержусь надолго - уходите. Найдите безопасное место и ждите меня там.

    Мастера уровня Владения Целью согласно кивнули, осознавая всю серьёзность ситуации.

    Не взяв с собой даже Сюй Чуя, Лу Шэн покинул Северный Двор. Первым делом направился в Центральный Двор.

    Высокие тёмные стены... пустые переходы... ряд бледно-жёлтых фонарей, раскачивающихся на ветру.

    В столовой никого.

    Во втором зале - никого.

    В зале наказаний пусто.

    На заднем дворе, где жили члены семьи мастера секты, тоже никого не было.

    Лу Шэн посетил много мест. Помещения, в которых раньше непременно кто-нибудь находился, сейчас были пусты.

    Казалось, вся база секты «Белой Реки» превратилась с мёртвую зону.

    Последним местом, куда он направился, был Личный Двор Бай Чжэньмина. Здесь царила кромешная тьма - не горел ни один фонарь.

    Изнутри доносился сильный запах свежей крови.

    Лу Шэн остановился перед широкой дверью.

    Даже не входя внутрь, он знал, что там увидит. Именно так пахла кровь Бай Чжэньмина, с которым он провёл последние несколько дней. Кроме запаха крови, он слышал ещё и запах начавшегося разложения.

    "Не стоит здесь надолго задерживаться!" - Решил Лу Шэн, заглянув в щель. Пристально посмотрев на висящие у двери фонари, развернувшись, зашагал прочь.

    Секта «Белой Реки» мало что для него значила. Не стоило из-за неё рисковать. Пока его не спровоцируют, он не станет вмешиваться.

    Он понимал, что сила, за ночь уничтожившая секту «Белой Реки», должна быть внушительной.

    Не желая связываться с такой угрозой, юноша спешно отступил. Он прибыл сюда не один, а с лучшими последователями своей секты, поэтому от него сейчас зависело несколько десятков жизней.

    Широко шагая, он вскоре исчез за углом.

    Спустя всего десять вздохов, перед дверями появились две фигуры – одна - одетая в чёрное, другая в красное.

    - Что он здесь делает? - Удивлённо спросил человек в чёрном, глядя в направлении, куда ушёл Лу Шэн.

    - Хе-хе... Лу Шэн... может... он знает о злом нефрите? - Засмеялась одетая в красное платье дама. В руках она держала бумажный красный зонтик, которым закрывала лицо.

    Если бы Лу Шэн всё ещё был там, он сразу бы узнал эту даму, с которой не так давно сражался.

    - Невозможно. Он всего лишь лидер одной из сект Северных Земель. Откуда он мог узнать о злом нефрите? - Не согласилась с ней чёрная фигура.

    - Итак... что ты... собираешься делать? Возможно, семья Шанъян... - Легкомысленно улыбнулась девушка.

    - Всего лишь слуга семьи Шанъян. Думаешь, я его отпущу? - Холодно посмотрел на неё человек в чёрном. - Поскольку он здесь, почему бы нам от него не избавиться?

    - Господин, я восхищаюсь вами... ха-ха-ха... - Захихикала девушка с зонтиком.

    - Злой нефрит скоро начнет действовать в полную силу. Уведи отсюда наших людей, чтобы они случайно не пострадали. Злой Ци всё равно, помогаете вы ей или хотите причинить вред. Поспеши. Чем скорее ты это сделаешь, тем лучше, - бесстрастно сказала чёрная тень.

    - Да, - сладким голосом пропела девушка, после чего растворилась в ночи.

    Чёрная фигура, заложив за спину руки, чеканя шаг направилась в противоположном направлении.

    Примерно через десять минут перед дверьми появилась третья группа людей.

    Ли Шуньси и Бай Цюлин стояли перед жилыми покоями Бай Чжэньмина.

    - Отец! - Закричала девушка, навалившись на дверь.

    - Скрип...! - Деревянная дверь распахнулась, открыв ужасающую сцену.

    Кровь была повсюду.

    В центре объятого темнотой двора сидел Бай Чжэньмин, окружённый десятком лучших воинов секты «Белой Реки». Все они были бледными и неподвижными.

    Бай Цюлин сразу заметила огромную рану, зияющую в груди отца. Кровь, вытекая из отверстия, стекала вниз, лужицей собираясь у ног.

    Не только он, но и все остальные были мертвы. Кровь, растекаясь по земле, образовывалась в рисунок, похожий на чьё-то уродливое лицо.

    Лицо, сначала похожее на человеческое, вскоре превратилось в кошачью морду.

    - Папа! - Глаза Бай Цюлин наполнились слезами. Она зажала рот рукой, пытаясь сдержать рвущийся из горла крик.

    Ли Шуньси, войдя внутрь, встал рядом с ней. Вздохнул. Бай Чжэньмин был мёртв. Со злого нефрита, наконец, снята печать и если они сейчас не уйдут, потом уже будет поздно.

    - Это работа Поместья Ашока, - прошептал он.

    В звенящей тишине его шёпот был подобен грому.

    - Поместье Ашока? Кто они? – Повернула к нему заплаканное лицо Бай Цюлин. – Откуда ты о них знаешь?

    Ли Шуньси вздохнул.

    - Просто…

    - Просто он слишком хорошо знаком с их методами. - Из глубины двора до них донесся чей-то низкий голос.

    Резко обернувшись, Бай Цюлин и Ли Шуньси увидели одетого в чёрные одежды старика.

    Чёрный халат высокого старика был длинным и широким. Его глаза сияли потусторонним зелёным светом.

    - Кровь Великого Духа и Нефритовая Тайна. Оба здесь. Какая удача...

    Лицо Ли Шуньси вытянулось. Схватив Бай Цюлин за руку, юноша отпрыгнул в сторону.

    Прядь чёрных волос вонзилось в землю в месте, где они только что стояли.

     

    ***

     

    Северный Двор.

    Лу Шэн вошёл во двор. Здесь собрались все воины секты «Багряных Китов», которых он взял с собой в эту поездку.

    - Мастер секты, все в сборе. Можно уходить в любой момент, - отчитался перед ним Сюй Чуй.

    Лу Шэн осмотрел присутствующих. Среди них не было слабаков. Некоторые были мастерами уровня Владения Целью, плюс несколько десятков Владеющих Силой экспертов, уже достигших вершины мастерства.

    Эти люди были элитой секты «Багряного Кита», особенно мастера с внутренней Ци атрибута Ян. Они могли уничтожить среднего по силе призрака.

    - Стройтесь. Мы уходим, - громко скомандовал юноша.

    Повинуясь своему лидеру, люди начали спешно забираться в конные экипажи и седлать лошадей.

    Вскоре всё было готово к отбытию. Гружённые поклажей экипажи выстроились в ряд перед воротами.

    Повинуясь команде Лу Шэна, отряд вскоре покинул Северный Двор, выехав на дорогу, ведущую к главным воротам.

    Снаружи было пустынно и холодно.

    В душах рядовых членов секты «Багряного Кита» начал расти страх. Сета «Белой Реки» была довольно большой организацией, включающей в себя несколько крупных гарнизонов. Если бы их атаковали, вокруг поднялся бы невероятный шум. Тем не менее, всего за одну ночь, их база без каких бы то ни было волнений, превратилась в кладбище. Это было очень пугающе.

    Лу Шэну происходящее тоже не нравилось, но он с невозмутимым лицом продолжал командовать людьми.

    Когда отряд приблизился к главным воротам, к ним устремилось несколько серых теней.

    Только когда они приблизились, Лу Шэн понял, что это гуманоидные существа с чернильно-чёрной кожей.

    - Это всего лишь трупы рабов, - благодаря полученной от Ли Шуньси и Брата-Наставника информации, Лу Шэн легко смог их идентифицировать.

    Трупы рабов были зомбиподобными существами, созданными под влиянием энергии смерти. Эти существа были похожи на зомби, однако в отличие от последних, ими управлял поводырь.

    Эти существа были сильно изуродованы. Находясь на разных стадиях распада, они не имели тени. Однако их лица остались почти такими же, как при жизни.

    Странность состояла в том, что выбирающихся из всех углов зомби совсем не интересовала группа Лу Шэна. По крайней мере, они не спешили атаковать отряд.

    У Лу Шэна были некоторые догадки по поводу случившегося. Скорее всего, во всём была повинна фракция «Красных Районов» и Поместье Ашока.

    Но сейчас он был не в настроении вмешиваться в их дела. Трагедии, подобные той, что произошла с сектой «Белой Реки», в этом мире были не редкостью.

    Смерть, странные события, зловещие духи, мрак и тьма... Куда не посмотри, всюду было одно и тоже. Он твёрдо решил - пока они его первыми не атакуют, он не будет вмешиваться.

    Некоторые из его людей были сильно напуганы внезапным появлением рабов-зомби. Это были не так давно присоединившиеся к секте ученики. В отличие от них, старожилов секты таким сложно было напугать.

    Опасаясь паники, Лу Шэн попытался их как-то успокоить.

    - Расслабьтесь. Они не причинят вам вреда. Нам просто нужно как можно быстрее покинуть это место и всё будет...

    - А-а-а-а!!! - Тираду Лу Шэна прервал наполненный ужасом крик.

    Вздрогнув, он посмотрел на своих соратников. Те, в свою очередь, посмотрели на него.

    В этот момент он заметил лежащее на земле в луже крови тело одного из учеников его секты.

    - КТО-ТО СЕГОДНЯ УМРЁТ!!! - Взревел Лу Шэн, бросаясь вперёд.

    *БУУМ!!!* - Не выдержав удара, главные ворота развалились в щепки. Всего в мановение ока уничтожив массивную преграду, Лу Шэн исчез в чёрном проёме.

    - Мастер секты!!! - Опомнился Сюй Чуй и остальные. Они бросились вслед за Лу Шэном к воротам, но того уже и след простыл.

     

    ========== Глава 149. Злой Нефрит. (Часть 1) ==========

    *Свист свист свист свист свист!!!* - Пряди белых волос пронзали воздух. Проникая сквозь стены, оставляли в них зияющие отверстия.

    Старик остановился. Белые волосы, развевающиеся за его спиной, продолжили преследовать Бай Цюлин и Ли Шуньси.

    - Это и вправду Нефритовая Тайна. Ты заранее знаешь, куда я собираюсь нанести удар, - зеленоватый блеск в глазах старика с каждым мгновением становился всё ярче.

    Уголки его губ исказились в дикой ухмылке. Тело начало расти вверх и вширь, покрываясь слоем чёрной кожи. Густые белые волосы водопадом стекали по спине.

    Чёрная кожа покрыла всё тело, включая лицо.

    - В своём истинном обличье я смогу обмануть Нефритовую Тайну. На самом деле, при желании, я могу полностью запечатать этот двор. Создать пространство, в котором стану непобедимым...

    Он вытянул вперёд руки. Волна белых волос, сторожевым псом сорвавшись с места, устремилась к Ли Шуньси и Бай Цюлин.

    Тело старика, меж тем, продолжило увеличиваться.

    - Видите? Это моя сила! О чем сейчас говорит вам Нефритовая Тайна? Кто в этом городе может вас спасти? Никто! Даже если вы попытаетесь сбежать, полностью активировав Нефритовую Тайну, даже...

    - КА-БУУМ!!! - Раздался оглушительный взрыв.

    Стена позади старика разлетелась в стороны мелким щебнем. Мускулистая трёхметровая фигура, яростно заревев, врезалась в спину оторопевшего демона.

    *ПУФ!* - Изо рта старика красным дождем брызнула кровь - тело согнулось под немыслимым углом. Внутри что-то затрещало, будто одновременно сломалось сразу несколько костей. Старик изломанной куклой рухнул на землю.

    - Бжжж...! - Глухое жужжание наполнило двор.

    Старик изо всех сил пытался встать, но трёхметровый гигант схватил его за волосы. Голову пронзило невыносимой болью.

    - Я ПРОСТО ХОТЕЛ УЙТИ! Разве я вмешивался в ваши дела? - Зарычал Лу Шэн, несколько раз ударив старика головой о землю.

    *БУМ! БУМ! БУМ! БУМ!!!* - Только после серии сильных ударов Лу Шэн смог немного усмирить свой гнев.

    Однако, несмотря на это, продолжил бить старика головой о землю. Остановился, когда белые волосы отделились от черепа.

    Связав волосы, повесил их на пояс, словно обычный трофей.

    - Хуу...! - Выдохнул с такой силой, что во дворе закружился ветер. Поднял голову.

    Старик был мёртв.

    Ли Шуньси и Бай Цюлин, открыв рты, смотрели на то, что осталось от этого невероятно сильного противника.

    - Эмм? Брат Ли, это ведь ты? Что ты здесь делаешь? - Лу Шэн, наконец, заметил своего товарища.

    - Разве не я должен задавать тебе этот вопрос? - Ли Шуньси был по-настоящему потрясён. Он широко раскрытыми глазами смотрел на разверзшуюся посреди двора яму, наполненную кусками мяса - всем, что осталось от старика.

    «Неужели этот невероятно сильный старик мог умереть так нелепо? Насколько же сильным за это время стал Лу Шэн?»

    Он не мог поверить своим глазам. Снова прокрутил в голове битву Лу Шэна с Эмиссаром Поместья Ашока.

    С трудом оторвав взгляд от ямы, посмотрел на друга - его приятель за прошедшее время почти не изменился.

    Одного Ли Шуньси понять не мог - в судьбе, предсказанной Нефритовой Тайной, Лу Шэна не было.

    Хотя Нефритовая Тайна показала ему турнир боевых искусств, проводимый в секте «Белой Реки», там не было и намека на секту «Багряного Кита». Более того, лидер противоборствующей группы был очень старым человеком.

    В его видении точно не было Лу Шэна. Если бы он знал, что друг здесь, сразу же отправился бы к нему. Возможно, тогда эту трагедию можно бы было предотвратить...

    - Вы... вы друг друга знаете?! - Бай Цюлин не узнала Лу Шэна в Экстремальном Режиме Ян. Испугавшись, она спряталась за Ли Шуньси. Всё, что она сейчас видела - это убийство монстра из Поместья Ашока ещё более страшным монстром. Если бы Ли Шуньси его не знал, она и вовсе бы убежала.

    - О, это же мисс Цюлин! Не бойтесь! Это я, дядя Лу, - тело Лу Шэна, быстро уменьшившись, вернулось к своим обычным размерам. Бай Цилин широко раскрытыми глазами наблюдала за трансформацией.

    - У нас проблемы! Бежим. Злой Нефрит скоро взорвётся!!! - Внезапно закричал Ли Шуньси.

    - Злой Нефрит? - Переспросил Лу Шэн. Судя по всему, это было нечто очень опасное. Больше не медля, он, схватив друга и девушку, молнией вылетел со двора. Двинулся в сторону, где оставил своих подчиненных.

    Что касаемо того старика, он был всего лишь мастером уровня Четвёртой Грани. Разрыв в их силе был слишком велик. У него не было шанса выжить.

    У Лу Шэна ещё оставались претензии к фракции «Красных Районов», но сейчас было не время их предъявлять.

    К тому времени, когда он нагнал воинов секты «Багряных Китов», те как раз достигли главных ворот Шуан Ина.

    Погружённый в темноту город был охвачен тёмно-зелёным туманом, превращающим здания в уродливых, чудовищных монстров.

    - Мастер секты!

    - Мастер секты вернулся!

    - Давайте выбираться отсюда! - Скомандовал юноша, взбираясь в свой экипаж.

    Повинуясь его приказу, караван сразу же двинулся в путь. Однако дорогу им преградила группа рабов-зомби.

    Все ученики секты «Багряных Китов» отлично владели саблей. Завязался ближний бой. Спустя несколько минут, большинство рабов-зомби пали под натиском последователей секты «Багряных Китов». Хотя эти сверхъестественные существа выглядели устрашающе, на самом деле, они были довольно слабы. Всё, на что они были способны - запугивание обычных смертных.

    Нескольким экспертам уровня Владения Целью, возглавляемых Лу Шэном, удалось довольно быстро уничтожить атаковавших их мертвецов. Несмотря на то, что их преследовала внушительная группа зомби, отряд секты «Багряных Китов» смог довольно быстро от них отбиться.

    После произошедшего, Лу Шэн решил ехать верхом. Оседлав лошадь, выделил скакунов и Ли Шуньси с Бай Цюлин. Велел им держаться рядом.

    Взмахом меча отбросил от себя нескольких близко подобравшихся рабов-зомби. Потом, повернув голову, посмотрел на Ли Шуньси:

    - Что это за злой нефрит, о котором ты говорил? Почему он привлёк так много призраков?

    Только сейчас осознав, что его жизни больше ничего не угрожает, Ли Шуньси облегчённо вздохнул. Однако, блуждающие неподалеку зомби-рабы всё же немного его напрягали.

    - Их привлек не злой нефрит. Это работа Поместья Ашока и фракции «Красных Районов», принесших в жертву целый город! Злой Нефрит - это обломок Дьявольского Клинка, называющегося «Десять Копий Злого Нефритового Кристалла». Этим оружием, считавшимся одним из самых сильных, можно нанести всего десять ударов. Когда лимит ударов заканчивается, оно взрывается, распадаясь на осколки. Под влиянием какой-то таинственной силы осколки бесследно исчезают. Чтобы это оружие можно было использовать вновь, нужно найти и объединить все осколки.

    - "Десять Копий Злого Нефритового Кристалла"? - Сердце Лу Шэна дрогнуло. - Давай сначала выберемся отсюда, потом поговорим!

    *БУМ!*

    Городские ворота от сильного удара распахнулись настежь. Лу Шэн шёл впереди, за ним мастера и ученики секты «Багряного Кита».

    Обернувшись, Лу Шэн увидел, что окружающая город стена стала полупрозрачной.

    Ли Шуньси выглядел встревоженным:

    - Злой Нефрит вот-вот взорвется.

    - Идёмте быстрее! - Громко закричал Лу Шэн, подгоняя членов секты. Больше не теряя времени, отряд устремился вниз по горной тропе. Всё произошло, когда они преодолели половину спуска...

    *Бжжжж!!!* - От возвышающегося над скалой города донесся низкий, дребезжащий звук.

    Лу Шэн и его спутники почти синхронно обернулись.

    Содрогающийся город становился всё прозрачней. Он был похож сейчас на отражение в воде.

    *БУМ!!!* - В следующее мгновенье город взорвался мириадами прозрачных осколков, вскоре бесследно исчезнувших в воздухе.

    - Вперёд! - Закричал Лу Шэн, приводя в чувства ошеломлённо замерших людей.

    Лошади и волы нехотя шли вперёд. Ноги животных дрожали от страха.

    Только добравшись до подножия горы, люди смогли облегчённо вздохнуть. Здесь толпились вернувшиеся из леса охотники и прибывшие из окрестных деревень на крестьяне. Судя по шокированным лицам, они тоже стали свидетелями исчезновения Шуан Ина. Некоторые люди стояли на коленях, безумным взглядом глядя на место, где раньше возвышался город. Некоторые, стеная и плача, катались по земле.

    Что-то внезапно почувствовав, Лу Шэн, обернувшись, посмотрел на вершину скалы.

    Его глаза широко раскрылись, когда он увидел поднимающийся в небо большой сияющий шар, в котором четко просматривался контур фиолетового копья.

    Спустя несколько мгновений на скале материализовался силуэт высокого человека, восседающего на большом жеребце.

    Поначалу медленно поднимающееся в небо копье, выстрелив, превратилось в луч ослепительно-белого света.

    В густых облаках появилось обрамлённое золотым контуром отверстие. Тёмная ночь мгновенно превратилась в рассвет. Чистый яркий свет, пролившись вниз, окрасил гору золотом.

    Порыв ветра, всколыхнув травы, пробежался по верхушкам деревьев.

    Лу Шэн закрыл рукой лицо, защищая глаза от ослепительного сияния.

    - Божество воплотилось!

    - Блаженный Небесный Дух! Спаси нас от страданий и бедствий!

    - Великий Будда явил нам свой дух!

    Окружающие его ученики пали на колени. Их лица побледнели.

    Вскоре золотой свет исчез. Обведя взглядом свой отряд, Лу Шэн с удивлением увидел, что половина членов секты, благоговейно стоя на коленях, усердно молится.

    - Негодяи! – Внезапно разозлился он. Вытащив меч, с силой рубанул им по скале.

    *БУМ!!!* - Огромное количество разного размера камней осыпались сверху, на головы продолжавших молиться людей. По лицам некоторых ручейками потекла кровь.

    - Кучка идиотов! Поднимайтесь немедленно! - Взревел Лу Шэн. С некоторых пор он не верил ни в Бога, ни в Будду.

    Ученики секты спешно поднялись на ноги, дрожа от страха.

     

    ========== Глава 150. Злой Нефрит. (Часть 2) ==========

     

    Сюй Чуй изо всех сил сопротивлялся желанию пасть перед ослепительным сиянием на колени.

    - Кому вы кланяетесь? Уже забыли о монстрах? Хотите умереть? - Несколько мастеров, достигших уровня Владения Целью, не поддавшись влиянию подавляющего волю сияния, помогли Лу Шэну отвести учеников секты подальше от Шуан Ина.

    Они неслись вперёд, мимо продолжавших стоять на коленях охотников и крестьян. Юноша не желал тратить на них время.

    Покинув ущелье, выехали на равнину. Здесь сияние начало понемногу угасать. По мере отдаления от злополучного города, оно становилось всё слабее.

    - Всё, можно не спешить. Здесь безопасно. - Выдохнул смертельно уставший Ли Шуньси.

    - Стой! - Лу Шэн резко поднял руку, останавливая караван.

    Обессиленные люди, спешившись, попадали на землю.

    К счастью, больше никто не порывался упасть на колени.

    Обернувшись, Лу Шэн всмотрелся в полыхающее над горами зарево. Ему вдруг вспомнился произошедший в Цзю-Лянь пожар.

    "Это сияние выглядит намного внушительней, чем вызванный Скорбью Красного Дракона огонь..."

    При взгляде на золотистое сияние, в его голове пролетало бесчисленное количество мыслей.

    Развернув лошадь, к нему подъехал Ли Шуньси - он тоже смотрел в сторону гор.

    - Это сила Дьвольского Клинка... - Вздохнул молодой мужчина.  - Оружие вскоре выберет себе хозяина...

    Как оказалось, всё это время Бай Чжэньмин владел злым нефритом, надеясь когда-нибудь стать его хозяином, но ему это не удалось. Кто-то активировал злой нефрит, перечеркнув годы его ожидания и в одночасье уничтожил Шуан Ин.

    - Хочешь сказать, даже получив Божественное Оружие или Дьявольский Клинок, нельзя быть уверенным, что станешь его хозяином? – Поинтересовался Лу Шэн.

    - Это секрет благородных семей, - тихо прошептал Ли Шуньси, опасаясь, что его услышит кто-то помимо Лу Шэна. От своего друга, который много раз ему помогал, он не собирался больше ничего скрывать. - Чтобы овладеть Божественным Клинком, нужно выполнить Ритуальное Подношение, остальное же зависит от самой реликвии. Тот, кого артефакт не признает, никогда не сможет получить его силу и стать Мастером Божественного Оружия.

    - А от чего зависит выбор? - Спросил Лу Шэн. Его лицо потемнело.

    - Тут всё просто. Большое значение имеет характер и индивидуальные особенности претендента. Нужно быть способным целиком посвятить себя Божественному Оружию или Дьявольскому Клинку, ставя их интересы выше своих, - ответил Ли Шуньси.

    Тишина.

    Лу Шэн, признаться, время от времени подумывал о захвате Божественного Оружия и использования его силы. Как теперь оказалось, это было невозможно.

    "Посвятить себя целиком? Да вы, должно быть, шутите!!!"

    - Откуда ты всё это знаешь? – С интересом посмотрел на Ли Шуньси Лу Шэн.

    - Откуда? - Ли Шуньси ткнул себя пальцем в грудь. - Пусть я не Мастер Божественного Оружия, но являюсь его носителем... - На его лице появился намёк на горькую усмешку.

    Не дожидаясь, когда Лу Шэн задаст следующий вопрос, юноша продолжил:

    - Нефритовая Тайна, скрывающаяся в моём теле - Божественное Оружие семьи Лю, унаследованное сёстрами Лю Цинь и Лю Цайюнь от родителей. Оно обладает силой предвидения, вот почему я так много знаю.

    Лу Шэн некоторое время молчал.

    - А ты не боишься, что я могу тебя ограбить? - Наконец, спросил он.

    Ли Шуньси покачал головой.

    - Во-первых, я доверяю брату Лу. Во-вторых... - Вздохнув, он сделал небольшую паузу. - Нефритовая тайна не имеет материальной формы. Поместье Ашока долгое время за ней охотилось. Кроме принуждения носителя передать его добровольно, нет другого способа получить артефакт. Да и цена, которую придётся заплатить за использования Нефритовой Тайны, слишком высока. Единственная причина, по которой они хотят захватить носителя Нефритовой тайны - с его помощью найти Кровь Великого Духа.

    - Кровь Великого Духа? - Заинтересовался незнакомым названием Лу Шэн.

    Если Ли Шуньси говорил правду, он никогда не сможет овладеть ни Божественным Оружием, ни Дьявольским Клинком. Кроме того, сложно было сказать, как отреагирует Божественное Оружие или Дьявольский Клинок на Модификатор.

    Это определённо ломало его надежды следовать к вершине культивации обычным путем.

    Путь Мастера Божественного Оружия был идеальным вариантом, но для Лу Шэна он был закрыт. Хотя он с самого начала был к этому готов, осознание реальности немного разочаровывало.

    Избежав с помощью Ли Шуньси многих опасностей, подстерегающих их на пути, отряд, состоящий из учеников и экспертов секты «Багряного Кита», вернулся в Северные Земли.

    На этот раз Лу Шэн едва не погиб по вине Поместья Ашока. Не покинь он Шуан Ин до момента взрыва, последствия были бы печальными.

    Лу Шэн был уверен - ему не хватит сил противостоять этой ужасающей мощи.

    Теперь он мог считать Поместье Ашока своим личным врагом.

    Вернувшись в Северные Земли, он первым делом отправил письмо Шанъян Цзюли, коротко рассказав о случившемся в поездке.

    Не упоминая Ли Шуньси и умолчав об убийстве Эмиссара, подробно описал взрыв злого нефрита и то, что за ним последовало. Это вызвало большое волнение в семье Шанъян. Чуть позже Цзюли получила подтверждение его словам по другим каналам, но он был первым, кто им об этом сообщил, что добавило ему несколько дополнительных очков.

    Как и ожидалось, ответ от Шанъян Цзюли пришёл очень быстро. Касательно Поместья Ашока - Лу Шэну была предоставлена полная свобода действий. Сама она собиралась уединиться для культивации и не хотела сейчас ни на что отвлекаться.

    По правде говоря, Лу Шэн ей завидовал.

    Врождённый талант Шанъян Цзюли и её культивационная база впечатляли. В столь юном возрасте она смогла пробудить свою кровь и достичь высшего предела области Уз - уровня Седьмой Грани. Судя по всему, сейчас она планировала преодолеть и этот предел.

    Если ей это удастся, больше не будет иметь значения - сама она разберётся с поместьем Ашока или нет. После прорыва, Цзюли получит новый статус, должность и ресурсы.

    Вернувшись на базу секты, Лу Шэн сразу же занялся поиском трав, в которых нуждалась Шанъян Цзюли. Травы обошлись довольно дорого - в миллион серебряных таэлей, но семья Шанъян не скупилась в отношении подобных вещей. Чтобы выполнить просьбу девушки, Лу Шэну пришлось исчерпать большую часть аптечных ресурсов секты. После этого он занялся благоустройством жилья для Ли Шуньси.

     

    ***

     

    = В тайной комнате базы секты «Багряного Кита». =

    Лу Шэн и Ли Шуньси сидели напротив друг друга. Рядом с ними примостилась хмурая Бай Цюлин.

    Больше здесь не было никого. В комнату недавно принесли стол, на котором стояли три чашки ароматного фруктового чая.

    Стены окутывало тёплое желтоватое сияние.

    - Брат Лу, если бы не ты, боюсь, мы с Цюлин не смогли бы спастись, - искренне улыбнулся Ли Шуньси, поднимая чашку. - Ты спасаешь меня снова и снова, а я ничем не могу тебе отплатить. Я заменю вино этой чашкой чая. До дна! - Одним глотком он осушил содержимое чашки.

    Лу Шэн в ответ поднял свою.

    - Не нужно, брат Ли. Ты помог мне в тот день, когда мы впервые встретились. В ту ночь, в поместье Сун, мы стали назваными братьями. Если ты попадёшь в неприятности, разве смогу я бросить тебя в беде? - Серьёзно сказал юноша. – Больше такого не говори. Лучше расскажи мне о Нефритовой Тайне и о Крови Великого Духа.

    Ли Шуньси кивнул. На мгновенье прикрыв глаза, сразу же их открыл.

    - Поскольку это место надежно, я ничего не буду скрывать, - начал он. - Нефритовая тайна - Божественное Оружие семьи Лю. Оно не может быть захвачено, так как не имеет материальной формы. Так что, все действия Поместья Ашока были бесполезными. Поэтому, у них не было выбора, кроме как обратить внимание на другой предмет - Кровь Великого Духа. Кровь Великого Духа, как следует из названия, позволяет духу шириться и расти. Поместье Ашока населено демонами, которые по природе своей являются духами. Кровь Великого Духа может значительно сократить количество неудач в культивировании их силы. Хотя она бесполезна для нас, обычных смертных, для существ, преодолевших верхнюю грань области Уз, этот артефакт является чем-то наподобие тоника.

    - Преодолевших верхнюю грань области Уз? - Воскликнул Лу Шэн. - А за областью Уз следует..?

    - Область Змеи, - ничего не утаивая, ответил Ли Шуньси. - Лорд Поместья Ашока уже давно достиг этой области, как и главы некоторых благородных семей, - увидев сосредоточенное выражения лица Лу Шэна, Ли Шуньси ненадолго замолчал, давая другу время осмыслить сказанное.

    - Эксперты, которые вошли в область Змеи, это, как я уже говорил, некоторые главы благородных семей, Госпожа Округа фракции «Красных Районов», лорд Поместья Ашока и другие. На Северных Землях число таких существ не превышает пяти. Даже в Центральных Равнинах, территория которых в десять раз больше, их количество всё ещё остается двухзначным.

    - Как я понимаю, достигнув этой области, благородный может стать властителем своей семьи? - Начал понимать Лу Шэн.

    - В принципе, да, - кивнул Ли Шуньси.

    Некоторое время в помещении царила ничем не нарушаемая тишина.

    - Каковы твои дальнейшие планы? - Посмотрел на Ли Шуньси Лу Шэн.

    - Продолжу поиск носителей Крови Великого Духа. Конец Поместья Ашока близок. Без помощи Крови Великого Духа Лорд Поместья Ашока не сможет добиться прорыва и вскоре умрёт. Именно поэтому они ищут людей, подобных Бай Цюлин.

    - Значит, ты хочешь найти всех носителей Крови Великого Духа раньше, чем до них доберётся Поместье Ашока? – Продолжил за него Лу Шэн.

    - Правильно. У меня есть способ их отследить. - Ответил Ли Шуньси, сверкнув глазами. - Вся моя семья погибла от рук Поместья Ашоки... и семья Цюлин. Моя ненависть к этим тварям достигла небес. Рано или поздно я полностью уничтожу эту кровавую фракцию!

    - «Красные Районы» - союзники Поместья Ашока. Будь осторожен с ними, - предостерёг его Лу Шэн.

    - Знаю. Не волнуйся, брат Лу, - Ли Шуньси, сняв с пояса сумку, передал её Лу Шэну. - Хотя я и не знаю, для чего тебе понадобилось такое количество руководств боевых искусств, в Военном Альянсе их полно. Теперь, после того, как Военный Альянс погряз во внутренних распрях, ты можешь взять себе некоторые из них, брат Лу. Надеюсь, никто не узнает, что это ты убил Эмиссара Поместья Ашока. Но если это вдруг произойдёт... - Ли Шуньси сделал небольшую паузу. - Брат Лу сможет отправиться в Центральные равнины и найти место, называющееся Свободная Зелёная Долина.

    Лу Шэн, кивнув, принял протянутый Ли Шуньси пергамент. Развернул. Как оказалось, это была карта.

    - Это карта, хранившаяся в библиотеке Военного Альянса. Следуя ей, брат Лу легко сможет найти эту долину, - прошептал Ли Шуньси.

     

    ========== Главы 151 - 160 ==========

    ========== Глава 151. Ашока. (Часть 1) ==========

    Отношение Лу Шэна к Ли Шуньси было неоднозначным. Поначалу он подружился с ним, намереваясь вести дела с его семьей. Потом их объединил общий враг - поместье Ашока.

    Этот раз и вовсе был случайностью. Если бы эмиссар поместья Ашока не убил одного из членов его секты, Лу Шэн не отправился бы на его поиски.

    Так, благодаря череде случайных событий, ему и удалось спасти Ли Шуньси.

    За то короткое время, что они не виделись, юноша успел стать носителем Нефритовой Тайны и приобрести дар предвидения. Это полностью изменило мнение о нём Лу Шэна.

    - Я собираюсь отправиться в Центральные Равнины. Там живёт ещё один носитель Крови Великого Духа, которого сейчас пытается найти поместье Ашока, - сказал Ли Шуньси.

    - Значит, брат Ли уходит? У тебя в Центральных Равнинах есть, к кому обратиться? - спросил Лу Шэн.

    - Нет... Сейчас меня ищут повсюду. Кто осмелиться мне помочь? - горько усмехнулся он.

    Лу Шэн ненадолго задумался.

    - В таком случае, можешь отправиться сначала сюда, - развернув карту, он пальцем обозначил точку. - Можешь оставаться там, как угодно долго.

    Это был филиал секты «Багряных Китов», созданный одним из «Парящих Орлов». Лу Шэн подробно объяснил, как туда добраться и как связаться с его агентом.

    Ли Шуньси был преисполнен благодарности. Последующие несколько дней они занимались подготовкой к путешествию. Лу Шэн, не поскупившись, подарил другу большой пакет золотых листьев.

    Банки Центральных Равнин с большой неохотой принимали серебряные таэли Северных Земель. Хотя все банки формально принадлежали одному человеку, реальная власть находилась в руках Благородных Семей этого региона. Здесь больше предпочитали чистое золото или серебро.

    = Несколько дней спустя. =

    Лодка, окрашенная в чёрный цвет, была пришвартована к небольшой пристани.

    Лу Шэн лично провожал Ли Шуньси и Бай Цюлин.

    - Брат Лу, не могу выразить словами свою благодарность. Я обязательно тебе отплачу! - Ли Шуньси крепко пожал Лу Шэну руку.

    - О чём ты говоришь, брат Ли! Мы же братья! - Возмутился Лу Шэн.

    Честно говоря, он не был до конца уверен, что стал бы спасать Ли Шуньси, зная, что злой нефрит вот-вот взорвется, но такие вещи лучше было оставлять недосказанными.

    - Дядя Лу... Цюлин никогда не забудет, что вы для неё сделали! - Девушка выглядела усталой и изможденной, но в её глазах пылала неукротимая жажда мести.

    - Цюлин, думаю, вам всё удастся, - кивнул Лу Шэн, похлопав её по плечу.

    - Брат Лу, всю вчерашнюю ночь я упорно трудился, - Ли Шуньси достал из-за пазухи кусок бледно-жёлтой ткани, свернутой в рулон. - Ты должен развернуть его только после того, как мы уйдем! – Предупредил он друга.

    Чтобы написать этот свиток, он потратил половину крови, оставшейся от принесшей себя в жертву Лю Цинь. Более того, он потратил и часть своей крови, нанеся вред своей жизненной силе и значительно сократив свою жизнь. Но зато, он смог отплатить Лу Шэну за всё, что тот для него сделал.

    Непонимающе глянув на Ли Шуньси, Лу Шэн, кивнув, спрятал подарок в карман.

    - Пока стоят горы и текут реки, мы непременно снова встретимся, брат Лу! - Прощаясь, Ли Шуньси приобнял Лу Шэна.

    - Не сомневайся, - похлопал друга по спине юноша.

    Спустившись в лодку, Ли Шуньси распустил парус. Поймав ветер, лодка медленно заскользила по гладкой поверхности озера.

    Стоя на пристани, Лу Шэн провожал взглядом удаляющуюся лодку, пока она не исчезла из виду.

    Рядом стоял Сюй Чуй с несколькими мастерами из отряда «Парящих Орлов».

    - Мастер секты, срочное донесение, - выступив вперед, Сюй Чуй протянул ему запечатанное сургучом письмо.

    Сломав печать, Лу Шэн развернул послание.

    - Дуэль?

    Содержание письма касалось семьи Шанъян. Младший брат Шанъян Цзюли - Цэ собирался устроить с кем-то в Северных Землях смертельный поединок.

    Теперь, когда Цзюли уединилась, улаживание этого вопроса ложилось на плечи Лу Шэна.

    «Но для посторонних, я всего лишь мастер секты уровня Третьей Грани. Пусть другие и дальше считают меня потомком пришедшей в упадок благородной семьи. Шанъян Цэ достиг уровня Четвертой Грани два года назад, сейчас, вероятней всего, находится на Пятом уровне. Я не могу открыто вмешиваться в такую дуэль - слишком велик риск раскрытия. Мне просто нужно сообщить об этом семье Шанъян», - принял решение он.

    - Передайте мой приказ. Как только в лесах близ Е Чэна начнется бой, нужно блокировать это место, перекрыв смертным проезд. Скорее всего, это произойдет после Фестиваля Двойного Огня, - скомандовал юноша.

    - Да, господин, - коротко поклонился Сюй Чуй.

    Подозвав Нин Саня, Лу Шэн приказал заложить карету, намереваясь наведаться в родовое поместье.

    Забравшись в экипаж, дождался, пока тот тронется с места. Вытащив из кармана подарок Ли Шуньси, разложил его на скамье.

    "Он был так серьёзен. Должно быть, это что-то очень ценное", - взявшись за край ткани, юноша медленно развернул свиток.

    Его глаза с каждым мгновеньем становились всё шире.

    - Это... это же… - Его взгляд пробежался по ровным рядам аккуратно выведенных иероглифов.

    «Восьмая Песнь Цветка Желаний. Потребление бутонов этого цветка питает пять внутренних органов и закаляет Ян. Значительно увеличивает плотность и толщину внутренней Ци».

    «Суп из тысячелетней клюволистной ункарии: увеличивает продолжительность жизни, питает кости и связки».

    «Королевский Женьшень «Белый Нефрит»: восполняет жизненную силу, увеличивает продолжительность жизни и очищает меридианы».

    Одна за другой, на тканевом свитке были перечислены все драгоценные травы. Кроме того, на нём была нарисована подробная карта Северных Земель, с отмеченными на ней местами произрастания этих трав и указано время, когда их следует собирать.

    Прикинув навскидку, Лу Шэн понял, что здесь отмечено около тринадцати мест.

    Он не мог поверить, что всё это правда!

    Поскольку секта «Багряных Китов» занималась медицинским бизнесом, и ему частенько приходилось посещать аптеку с амбулаторией, его знания о травах были довольно обширными.

    Торговля травами была невероятно прибыльным бизнесом. Он знал о существовании редких трав, которые нельзя было купить ни за какие деньги. Все они были невероятно полезными при культивировании внутренней Ци.

    Это был бесценный дар.

    Если он сможет добыть их все, это станет невероятным толчком для развития его внутренней силы!

    Он твердо решил - как только вернется на базу, сразу же пошлёт людей в обозначенные на карте места.

     

    ***

     

    = Поместье Вана Ашоки. Центральные Равнины. =

    Глубокой ночью из-за высоких красных стен Поместья Вана доносился беззаботный смех мужчин и женщин.

    Поместье было ярко освещено. В главном зале, на широком золотом троне, сидел невероятно красивый мужчина. Перед ним и его гостями извивались грациозные танцовщицы.

    Руки некоторых из гостей, продолжавших беседу, копошились под легкими платьями сидящих рядом с ними дам.

    Ван Ашока было уже далеко за семьдесят, хотя никто не давал ему и тридцати. Этот приём был устроен ради четко установленной цели - привлечения на свою сторону занимающих ключевые посты министров.

    Его имя - Ашока, дословно означало «беззаботный». Поэтому эта свободная от забот встреча была наполнена радостью и удовольствием.

    Кроме танцовщиц, в зале присутствовали и обычные женщины, похищенные им из разных стран. Среди них были как дочери известных семей и аристократки, так и простые деревенские девушки.

    Присутствовали на приеме и близкие родственники самих министров - их жены, дочери, племянницы. Многие министры пришли сюда для заключения взаимовыгодных союзов.

    Ван Ашока удовлетворённо наблюдал за происходящим, попивая из большой чаши вино.

    Его взгляд остановился на одном из министров, которому на вид было не больше пятидесяти лет.

    У этого человека был довольно необычный вкус. Он избегал незнакомых женщин, предпочитая дам из своей семьи. Даже родная сестра не стала для него исключением. Потом последовала собственная дочь, кузины... Он не обходил вниманием никого, даже внучек. Его жертвой могла стать любая привлекательная женщина дома.

    Но Ван Ашоке этот человек был пока нужен. Он даже передал ему некоторое количество редких трав, сделавших тело министра снова молодым и сильным.

    То, что Ван получил взамен, с лихой окупило его затраты. Один за другим многие его политические противники были нейтрализованы.

    В этот момент в зал вошла одетая в розовое платье девушка. Приблизившись к вану Ашоке, что-то прошептала ему на ухо.

    Улыбка Вана Ашоки на мгновенье померкла.

    - Господа, прошу прощения, но мне нужно ненадолго отлучиться. Чувствуйте себя, как дома. Всё здесь предназначено исключительно для вашего удовольствия, - поднявшись, сказал он

    - Ваше Высочество, не волнуйтесь. Занимайтесь своими делами.

    - Мы очень польщены вашим щедрым гостеприимством. Ваше Величество, не стоит из-за нас откладывать свои дела.

    - Просто пришлите нам побольше вина.

    Мягко улыбнувшись, Ван Ашока покинул главный зал.

    Коридор, ведущий вглубь дворца, был украшен множеством красных фонарей.

    Здесь его ждали двое - мужчина и женщина.

    Мужчина был одет в дорогой халат, украшенный золотом, серебром и драгоценными камнями. Его волосы были припорошены серебром.

    Женщина обладала пышной грудью, невероятно тонкой талией и довольно привлекательной внешностью. Её обтягивающее красное платье обнажало верхнюю часть груди и большой участок бедра.

    - Чжао Жун, Е Молин, говорите. Что случилось?! - Смерил грозным взглядом своих агентов Ван Ашока.

    Дама в красном шагнула вперёд:

    - Докладываю, Ваше Высочество. Бай Цзян, отправленный вами в Северные Земли, уже довольно давно со мной не связывался. Кроме того, возникла проблема со злым нефритом. Исчезли...

    - Что? Исчезли колокольчики душ двух моих жрецов? - Ледяным голосом спросил Ван Ашока.

    Чжао Жун в ответ молча кивнула.

    - Ваше Высочество, - выступил вперёд мужчина - Е Молин. - Прежде всего, нужно выяснить, кто осмелился бросить вызов Поместью Ашока. Двое жрецов пропали, возможно, даже, они убиты. Это очень ощутимая для нас потеря. За последнее десятилетия это первый подобный случай. Нам нужно набрать новых жрецов. Если Ритуальное Подношение будет задержано, это негативно скажется на нашей силе.

    - Правильно, - согласилась с ним Чжао Жун.

    ========== Глава 152. Ашока. (Часть 2) ==========

    - Только не говорите, что хотите предложить себя на роль Верховного Жреца? - Холодно спросил ван Ашока.

    - Северные Земли погрузились в хаос. Первоначальный план по захвату Десяти Копий Злого Нефритового Кристалла пошёл прахом. Нам нужно, не жалея ресурсов, поскорее со всем этим разобраться.

    - Хотите заняться этим лично? - Удивлённо спросил ван Ашока, поняв, наконец, к чему клонит его помощник.

    - Либо я, либо Чжао Жун. Один из нас, - ответил Е Молин.

    Никто не знал, что в поместье Ашока есть два мастера уровня области змеи - ван Ашока и он.

    Первоначально Е Молин был владыкой поместья Стремительной Смерти. После того, как его поместье было уничтожено, он присягнул на верность поместью Ашока. Вместе с Чжао Жун они были заместителями лорда поместья и его доверенными помощниками.

    Теперь, когда осталось в живых всего пять Верховных Жрецов, трое из которых сейчас занимались важными делами, у них не осталось другого выбора, кроме как действовать лично.

    Поместье Ашока не должно было пасть. Если это случиться, та женщина из императорской семьи, набросится на него, словно голодный призрак.

    Е Молин не был уверен, что сможет её остановить. Все, что ее сейчас сдерживало - статус вана Ашоки.

    Пристально посмотрев на Е Молина, Ван Ашока кивнул:

    - Хорошо. Со мной недавно связалась госпожа «Красных Районов». Она была тяжело ранена и в ближайшие дни планирует вернуться в Северные Земли. Вы можете отправиться туда и вместе с ней расследовать неудачу, приключившуюся с Ритуальным Подношением. А так как заместитель госпожи тоже будет там, сможете расспросить её о произошедшем в Шуан Ин несчастье.

    - Да! - Склонил голову Е Молин. - Слушаюсь!

    - Бай Цзян был близок к выходу за уровень Седьмой Грани. Он был величайшей надеждой поместья. Кто мог знать, что он пропадет в Северных Землях. Жив он или мёртв, мы должны выяснить, что произошло! - Ледяным голосом сказал ван Ашока.

    - А если это дело рук Шанъян Цзюли?

    Ван Ашока нахмурился:

    - Даже если это семья Шанъян, не сдерживайтесь. Нам нечего терять!

    Ледяной блеск вспыхнул в глазах Е Молина - настало время для мести.

    Ни один из них даже не вспомнил о Военном Альянсе. В их глазах имел какой-то вес только мастер Альянса - Цинь Умянь. Остальные были просто скотом, недостойным их внимания.

    Для них, обладающих разрушительной силой области Змеи, даже достигшие вершины области Уз мастера не были смертельной угрозой.

    Ключевой характеристикой, определяющей область Змеи, была Чёрная Мембрана, обтягивающая тело подобно змеиной коже. Она обладала неограниченными регенеративными способностями, за что её ещё называли - Нерушимой Чёрной Змеей.

    Благородные семьи владели различными Божественными Оружиями и Дьявольскими Клинками, дающими разнообразные способности. Но все эксперты, достигшие области Змеи, получали защиту Нерушимой Чёрной Змеи.

    Весь получаемый ими урон поглощался Нерушимой Чёрной Змеей. Пока она держалась, их тела оставались целыми.

    Как только мастер входил в область Змеи, у него больше не оставалось на теле слабых мест. Результат боя между мастерами области Змеи зависел от количества накопленной ими энергии и силы.

    Мастер области Уз, даже при всем желании, не мог сломать защиту Нерушимой Черной Змеи.

    Это было связано с разницей в силе между областью Уз и областью Змеи. Область Змеи была совершенно другим этапом развития силы. Вот почему Е Молин не боялся Шанъян Цзюли с ее Седьмой Гранью.

     

    ***

     

    = Северные Земли. База  «Красных Районов» . =

    Во двор вбежала взъерошенная девушка со сломанным красным зонтиком.

    Спустя несколько секунд после того, как взорвался злой нефрит, она, дождавшись ухода секты «Багряных Китов» , покинула Шуан Ин.

    К счастью, она выжила.

    Девушка с зонтиком вспомнила сцену, когда голова лорда-служителя несколько раз ударилась о землю. Как он, лишившись последних сил, перестал сопротивляться. По её спине пробежал холодок.

    Лу Шэн сильно изменился с тех пор, как они последний раз виделись. Он и тогда не был сильно похож на человека, а сейчас она окончательно поняла - перед ней стоит точно не человек. Когда он стал таким сильным? Видимо, достиг прорыва уже после их боя.

    Сейчас она не смогла бы выстоять против него и несколько секунд.

    То и дело спотыкаясь, она медленно проковыляла к старому колодцу. Взглянув на своё всклокоченное отражение, всхлипнула.

    Госпожа была в отъезде. Она ещё не знала, что в Шуан Ине погибли почти все её подчиненные. В их распоряжении остались одни лишь бродячие призраки, у которых не было и капли разума - один лишь голодный инстинкт.

    Горе поглотило девушку.

    Она вспомнила времена, когда госпожа была здесь и заплакала ещё сильнее.

    Спустя некоторое время, сумев взять себя в руки, девушка, наконец, успокоилась.

    - Потери в Шуан Ин... слишком велики. Поместье Ашока определённо... должно отправить кого-то... исследовать это место. Этот Лу Шэн..., сорвавший нам планы,... должен умереть!

    Девушка с зонтиком была озадачена. Она понимала - пока поместье Ашока не пришлёт в Северные Земли очень сильного мастера, фракции  «Красных Районов» нечем защититься от семьи Шанъян и этого урода из секты «Багряного Кита». Если она не будет вести себя тихо и незаметно, возможно, даже не дождётся прибытия эксперта поместья Ашока.

    - Этот урод... скрывает свою настоящую силу. Скорее всего... он преследует какую-то цель! - Девушка с зонтиком, наклонившись, заглянула в колодец.

    Всё, что она могла делать, это ждать прибытия эксперта из поместья Ашока.

     

    ***

     

    = Янь Шань. Поместье Лу. =

    Лу Шэн восседал рядом с креслом главы семьи. За ним расположились все остальные родственники.

    Этот приём был организован в честь переезда его старшего дяди Лу Аньпина в Янь Шань. Старший дядя сидел по вторую руку от Лу Фана, улыбаясь каждому новому тосту.

    Лу Шэн, Лу Фан и Лу Аньпин сидели за главным столом. Кресло Лу Шэна лишь немногим уступало креслам его отца и дяди.

    К настоящему времени многие из членов семьи уже узнали о его статусе. Хотя Лу Фан не пытался завязать контакты с высшим эшелоном власти секты «Багряных Китов», те всячески старались ему угодить.

    Благодаря этому он понял, что сын имеет в секте довольно высокий статус.

    Он определенно был большой шишкой в секте «Багряных Китов».

    Главный зал был ярко освещён. Туда-сюда сновали слуги, заменяя пустые блюда полными.

    За главным столом, кроме Лу Фана и Лу Аньпина, сидело несколько чиновников Янь Шаня, с которыми семья Лу хотела вести дела. Их специально пригласили на это мероприятие.

    Однако, эти чиновники, вместо того, чтобы расслабиться, всё время с беспокойством поглядывали в сторону Лу Шэна.

    Только частые тосты Лу Аньпина мешали атмосфере стать ещё напряженнее.

    Лу Шэн, держа в руках чашу, неспешно потягивал чай. Наверное, он был единственным, кто пил сейчас чай, а не вино.

    Хотя от его ран к этому времени не осталось и следа, он еще восстановился не полностью. Каждый день медитируя, он пытался привести в равновесие свои Инь и Ян.

    Немногим ранее, в Шуан Ине, ему пришлось взорвать одну каплю сжиженной Ци, что, конечно же, не прошло бесследно. Поэтому, он сейчас нуждался в отдыхе.

    Прибыв в поместье, он получил радостное известие о переезде в Янь Шань его старшего дяди.

    Он давно не видел Лу Аньпина и, конечно же, был рад встрече.

    - Кстати, а где Лу Инин? - Обведя взглядом зал, он вдруг заметил, что среди присутствующих нет его беременной сестры.

    При упоминании имени Лу Инин, лицо Лу Фана потемнело.

    Старший дядя, с сочувствием посмотрев на брата, пробормотал:

    - Она на заднем дворе.

    Возникла неловкая пауза. Поняв, что здесь что-то не так, Лу Шэн поднялся:

    - Пойду, посмотрю.

    В конце концов, Инин была беременной. Что бы она не сотворила, ребенок в её чреве был невинен.

    - Брат Шэн, с ней Ия, - шепнул ему сын старшего дяди - Лу Хунъин.

    - Что произошло? - Требовательно посмотрел на кузена Лу Шэн.

    - Тот молодой ученый... он женился... - прошептал юноша.

    Лу Шэн остолбенел - это значило, Лу Инин может стать только наложницей.

    Ему было не важно, что чувствует Лу Инин и согласна ли она на это.

    Разве может его сестра стать чьей-то наложницей? Если это станет известно, как отнесутся люди к семье Лу?! Сестра мастера секты «Багряных Китов» станет наложницей какого-то ничтожества?

    - НЕГОДЯЙ!!!

    *БУМ!!!* - Хлопнул он ладонью по столешнице. Эхо удара разнеслось по залу. На деревянной поверхности стола остался чёрный отпечаток его ладони.

    Шум в зале мгновенно стих.

    Никто не осмеливался смотреть на Лу Шэна - лысого мускулистого парня с острым, как кинжалы, взглядом.

    В гневе он был по-настоящему страшен. Несколько приглашённых на приём чиновников испуганно дрожали - их лица стали белыми, словно бумага.

    Всё молодое поколение семьи Лу не смело даже вздохнуть.

    Испугался даже Лу Фан, хотя и не подал вида. Один старший дядя вёл себя абсолютно спокойно. Встав, похлопал Лу Шэна по плечу:

    - Малыш Шэн. Мы с твоим отцом тоже пришли в ярость, когда узнали. Но, к сожалению, мы ничего не можем сделать. Этот парень происходит из довольно влиятельной семьи...

    - Оставьте это мне, - на лице Лу Шэна появилась ещё больше напугавшая родственников безумная усмешка. - Я лично займусь этим вопросом. Хочу посмотреть, какая семья осмелилась бросить мне вызов.

    - Малыш Шэн, это праздничный приём твоего старшего дяди... - упрекнула его сидящая за соседним столом вторая мать.

    Лу Шэн, склонив голову, покорно извинился перед старшим родственником. Действительно, слишком разозлившись, он едва не испортил приём.

    - Ничего. Всё хорошо. Мы все - одна семья, - махнув рукой, улыбнулся старший дядя. - Малыш Шэн, если ты не слишком занят, останься на время дома. Проведи время с молодежью. Братья и сестры по тебе скучают.

    - Сделаю, как вы просите, - улыбнулся в ответ Лу Шэн. - А сейчас, позвольте посмотреть, как там Инин и Ия.

    - Я тоже пойду, - поднялся вслед за ним Лу Тяньян. К удивлению Лу Шэна, за ним последовала Чжан Сюсю.

    Остальные братья и сестры, увидев это, тоже встали.

    После того, как Лу Шэн стал основой семьи Лу, многие стремились с ним сблизиться.

    ========== Глава 153. Прибытие. (Часть 1)  ==========

    = На заднем дворе. =

    Лу Ия, стоя на четвереньках, старательно изображала лающую собаку. Светло-голубая юбка в беспорядке разметалась по земле.

    Сидящая перед дровником Лу Инин одной рукой вытирала заплаканные глаза, второй оглаживая успевший к этому времени заметно округлиться животик. Хотя она только что горько плакала, при виде пытающейся её рассмешить Лу Ию не могла не улыбнуться.

    - С тех пор, как выяснилось, что этот паршивец из семьи Ян женился, Инин постоянно плачет, - вздохнула Ия, заметив вошедшего во двор Лу Шэна. - Боюсь, она сойдет с ума, если всё оставить, как есть. Она всегда была слишком наивной и незрелой. Встретив этого негодяя, думала, что проведёт с ним всю жизнь. Кто бы мог подумать... – Лу Ия всё это время училась в другом городе. Узнав о случившемся, сразу же вернулась домой.

    Лу Шэн посмотрел на сильно выпирающий живот Лу Инин.

    - Сколько уже?

    - Больше шести месяцев, - ответила девушка.

    - Не волнуйся, я постараюсь побыстрее разобраться с этим вопросом, - нахмурился юноша.

    - Что ты собираешься делать, брат Лу? С той семьей бесполезно разговаривать... – посмотрела на него Лу Ия.

    - Тебе не нужно об этом беспокоиться, - ответил Лу Шэн, после чего, развернувшись, ушёл.

    Его подчиненные быстро выяснили, что собой представляет семья Ян. В тот же день ему на стол лег подробный отчет.

    Как оказалось, семья Ян была семьей среднего достатка, насчитывающей три поколения имперских чиновников. Благодаря тому, что император освободил их от налогов и одарил большим участком земли, они смогли разбогатеть. С помощью богатства и связей добились довольно высокого положения в Янь Шане. Чиновники были единственной ценностью этой семьи.

    Поскольку эта семья не входила в верхние круги власти, она не владела скрытой от посторонних информацией. Иными словами, они были слишком обеспеченными для низшего сословия, но до высшего недотягивали.

    Добравшись до своей спальни, Лу Шэн написал записку Нефритовому Лотосу. Отправил её почтовым голубем.

    Благодаря высокому статусу, такие вопросы больше не требовали его личного вмешательства.

    Вечером, когда Лу Шэн был занят со своими младшими, из секты пришёл ответ.

    "Старый господин семьи Ян сказал, что предпочитает подчинению смерть. Он уверен, что закон Янь Шаня будет на его стороне и накажет осмелившихся ему угрожать бандитов".

    - Он предпочитает смерть подчинению? - Лу Шэн, усмехнувшись, пальцами скатал записку в шарик. - Три поколения имперских чиновников. Оказывается, у подобных людей тоже есть хребет.

    - Так как это семья будущего мужа молодой госпожи Инин, господин Нефритовый Лотос не осмелился что-то с ними делать, не посоветовавшись с мастером секты, - пояснил ученик секты, доставивший послание.

    - Какой совет ему нужен? Если они не хотят подчиняться, нужно бить. Бить, пока не сдадутся. Хватит вести с ними бессмысленные беседы! - холодно усмехнулся Лу Шэн. - Похоже, мои слова в Янь Шане в последнее время немного потеряли свой вес...

    - Мастер секты, а если он и дальше продолжит сопротивляться? - осторожно спросил ученик. - Ваш подчиненный слышал кое-что о семье Ян. Они славятся своим упрямством. Делают вид, что неподкупны, праведны и непогрешимы...

    - Думаешь, они осмелятся не подчиниться даже после нескольких смертей? - приподнял бровь Лу Шэн. - В таком случае, убьём их всех. В Янь Шане достаточно таких семей, так что неважно, существует семья Ян или нет.

     

    ***

     

    *БУМ!!!* - Ворота, ведущие к дому семьи Ян разлетелись в щепки. Бросившиеся навстречу злоумышленникам охранники дрогнули, увидев на одежде нападающих знакомые многим эмблемы.

    Группу воинов возглавлял высокий, мускулистый мужчина с обнаженным торсом, которого в секте все звали Шан Цинлун. На его поясе висели два тяжелых железных молота. Нефритовый Лотос специально выбрал его, как человека, лучше всего разбирающегося в решении подобных вопросов.

    - Ты! Ты! Ты! Ты! Ты!!! - Старому господину семьи Ян было восемьдесят два года.

    В эти времена дожить до такого возраста было очень непросто. При виде учеников секты «Багряного Кита» старик задрожал от гнева.

    - Что вы делаете? Это восстание?! - Из дома высыпала группа среднего возраста мужчин. Некоторые из них были одеты в халаты имперских учёных.

    - Передай мои слова Ян Юньду - тот, кто заварил всю эту кашу, непременно понесёт ответственность, - сказал Шан Цинлун, лениво ковыряясь в зубах зубочисткой.

    - Я буду жаловаться! Сообщу обо всем властям!!! Лейтенант Цин быстро разберётся с тем, кто ворвался средь бела дня в чужой дом!!! - Вышел вперед похожий на чиновника мужчина. Он смотрел исключительно на Шан Цинлуна, не обращая внимания на других.

    - Жаловаться? - Шан Цинлун усмехнулся. - Кто в этом городе осмелится вмешиваться в дела секты «Багряного Кита»? Почему бы вам не узнать, что случилось с теми, кто посмел бросить нам вызов? - Он нетерпеливо махнул рукой. - Поторопитесь и дайте нам ответ. Что вы собираетесь делать? Ян Юньду из семьи Ян опорочил молодую госпожу Лу. Как после этого он посмел жениться на другой?

    - Негодяй!!! - Руки старого господина Ян задрожали от ярости. - Если бы эта лисица не соблазнила нашего Юньду, разве бы такое произошло?! Эта женщина запятнала его имя! Как она смеет его обвинять?!!

    - Иными словами, вы не намерены подчиняться… - Лицо Шан Цинлуна потемнело.

    - Подчиняться? Что вы под этим подразумеваете? - Остановив готового взорваться старого господина Яна, вперёд вышел мужчина средних лет. Его лицо тоже было далеко не радостным.

    - Это значит, что Ян Юньду должен развестись с женой и официально жениться на молодой госпоже Лу. Затем семья Ян публично признает свою ошибку... - Шан Цинлун усмехнулся.

    - Невозможно!!! Вы слишком далеко заходите!!! - Взбесился мужчина.

    - Похоже, вы решили выбрать сложный путь. Мне это нравится! - Шан Цинлун потер руки:

    - Бейте их! Без жалости! Если кто-то умрёт, я возьму на себя ответственность!!!

    Простые выпускники Провинциального Имперского Экзамена посмели бросить вызов его боссу! Они действительно заслуживали смерти!

    Повинуясь его приказу, ученики секты «Багряного Кита» бросились в атаку. Возможно, они не могли справиться со Сверхъестественным, но их сил было вполне достаточно, чтобы противостоять обычным смертным. Никто из здесь присутствующих не мог устоять перед их силой.

    За невероятно короткое время все люди семьи Ян оказались лежащими на земле.

    Тела тех, кто пытался сопротивляться, были покрыты кровью. Некоторые, кто помудрее, не получил никаких ранений. Они сейчас стояли на коленях, заложив за спину руки.

    - Пфу! - Шан Цинлун, подойдя к старому господину Ян, плюнул на землю перед ним. - Почему бы вам не узнать, что собой представляет секта «Багряного Кита»? Как вы посмели навредить молодой госпоже Лу? Вы в самом деле думаете, что у вас в запасе девять жизней?

    - Ты! Ты! Ты! Ты! - старый господин Ян был уже довольно стар. Не выдержав волнения, он потерял сознание.

    - Отец!

    - Дедушка!!!

    Молодое поколение Ян, как оказалось, было довольно почтительным. Даже в таком отчаянном положении, они порывались броситься на помощь своему главе.

    Не обращая внимания на суетящихся вокруг старика людей, Шан Цинлун приказал привести прятавшегося в подвале Ян Юньду и его жену.

    При виде Ян Юньду, Шан Цинлун изогнул бровь.

    - Неудивительно, что вы смогли соблазнить молодую госпожу Инин. Ваше лицо на редкость привлекательно. Даже я очарован.

    Хотя лицом этот юноша был больше похож на женщину, он не поддался панике после того, как его схватили и вытащили из подвала.

    - Вы друзья Инин? Простите, я её подвёл, - сжав кулаки, юноша понуро опустил голову. - К сожалению, я не могу не подчиниться воле своего отца...

    Ученики секты, вытащившие юношу из подвала, не стали его связывать. В конце концов, он был всего лишь обычным человеком. Какое сопротивление он мог оказать?

    - Молодой господин Ян. Вы хотите развестись или нет? Ответьте нам, чтобы я мог отчитаться перед своим начальством, - Шан Цинлун старался быть вежливым. Что, если он согласится? Тогда он станет родственником мастера секты.

    Ян Юньду обвёл взглядом свою обездвиженную семью. Некоторых так сильно избили, что они находились на грани жизни и смерти. Небольшое промедление и они могли умереть.

    Глаза юноши наполнились слезами.

    - Не стоит ломать перед нами комедию, Ян Юньду. Мы знаем, что вы из себя представляете. В деле маскировки вам нет равных. Думали, сможете это от нас скрыть? - усмехнулся Шан Цинлун. - Если бы вы навредили кому-то другому, нам было бы всё равно. Но вы осмелились оскорбить нашу молодую госпожу. Хехех... вам лучше принять свою судьбу. Не вынуждайте нас применять силу.

    - О чём вы говорите? Я, правда, не понимаю... - глаза юноши полыхнули злобой.

    - Притворяться утончённым молодым господином, чтобы втереться в доверие к невинным девушкам. Хех... На каком уровне сейчас находится ваш «Кулак, Покоривший Девять Провинций»? - строго посмотрел на него Шан Цинлун.

    - Ты!!! - лицо Ян Юньду перекосило от страха. Это был его величайший секрет - как этот человек о нём узнал?

    Не обращая внимания на шок и недоверие, отразившееся на лицах его домочадцев, юноша смело шагнул вперед:

    - Как ты узнал?

    - Неважно. Раз вы попали в мои руки, я, Шан Цинлун, заставлю вас уважать поместье Лу!

    - Ты! - видя, что ситуация не сулит ему ничего хорошего, Ян Юньду, сорвавшись с места, бросился к выходу.

    - Удар! - засмеявшись, Шан Цинлун, подпрыгнув в воздух, ударил парня ладонью по спине.

    Одновременно с этим со стороны со стороны ворот к нему устремился приземистый старик с длинными седыми волосами и бородой. Преградил юноше путь.

    *БУМ!!!* - Ян Юньду вытянул руки - одну вперёд, другую назад, блокируя удары атаковавших его с двух сторон противников. Подпрыгнув в воздух, кувырком ушёл в сторону.

    - ПУУ!!! - несколько больших сетей, выстрелив в небо, опутали тело юноши. Арбалетчики секты, наложив на ложу болты, взяли его на прицел.

    Ян Юньду больше не пытался бежать.

    Он только достиг уровня Владения Целью и не хотел, чтобы плоды его многолетних тренировок были уничтожены всего за один день.

    - К счастью, я ожидал такого развития событий! - Шан Цинлун опустился на землю. - Надо же, этот мальчишка едва от меня не сбежал!

    Ян Юньду старался лишний раз не шевелиться, боясь запутаться в сетях ещё больше.

    Подойдя к юноше, Шан Цинлун отвесил ему оплеуху.

    - Эта сеть сплетена из промасленной веревки, сотканной из тысячи нитей. Даже акула не сможет её разорвать. Так что можете забыть о побеге! Уведите его!

    Группа воинов, связав Ян Юньду, запихнула его в экипаж. Свистнул хлыст и карета, медленно набирая ход, покатила в направлении поместья Лу.

    Мужчины семьи Ян беспомощно смотрели ей вслед, не зная, что предпринять.

    ========== Глава 154. Прибытие. (Часть 2) ==========

    = Поместье Лу. =

    Лу Шэн, медленно попивая чай, любовался картиной, на которой был изображен густой сосновый лес. Аромат чая, наполненный покоем и безмятежностью, разносился по гостевому залу.

    - На колени! - Шан Цинлун ударил Ян Юньду по ногам.

    Юноша промолчал. Скрипнув зубами, попытался встать, но снова оказался на коленях. Только после третьей попытки он перестал сопротивляться.

    Лу Шэн презрительно посмотрел на этого, похожего на женщину парня.

    - Ты хорошо подумал?

    Ян Юньду горько рассмеялся:

    - Кто бы мог подумать, что спустя столько лет меня раскроют, - подняв голову, он посмотрел на Лу Шэна. - Что вы сделаете, если я откажусь?

    Лу Шэн усмехнулся.

    - Разведись с женой и обручись с Лу Инин, иначе вся твоя семья умрёт. Что скажешь?

    Ян Юньду задумался. Он почему-то был уверен, что Лу Шэн не шутит.

    Когда он был молод, неизвестный мастер подарил ему руководство боевых искусств. Он упорно трудился, культивируя эту технику. С каждым днём он становился всё сильнее.

    - А вы не боитесь, что я в будущем сбегу? - Спросил юноша.

    - Тогда я уничтожу твою семью, - пожал плечами Лу Шэн.

    - Но я не люблю Лу Инин. Что, если я буду её обижать?

    - Если ты будешь плохо с ней обращаться... думаю, ты знаешь ответ, - Лу Шэн снова усмехнулся.

    - ... - Ян Юньду не знал, как общаться с этим человеком. Неужели он, эксперт уровня Владения Целью, будет вынужден провести остаток жизни с Лу Инин?

    Он этого не хотел.

    - Есть ещё вопросы? - Посмотрел на него Лу Шэн.

    - Вы... действительно верите, что я проведу с Лу Инин остаток своей жизни? - Посмотрел на собеседника Ян Юньду.

    - Нет, не верю, - честно ответил Лу Шэн, - я никому не верю, кроме себя и своего меча.

    На лице Ян Юньду появилось выражение беспомощности.

    Судя по всему, сидящему перед ним человеку было глубоко плевать, каким он был в прошлом. Его вид говорил: независимо от того, был ли он хорошим или плохим, приставленный к горлу нож решит все проблемы и недопонимания.

    Несомненно, этот жестокий метод был эффективным.

    Ян Юньду вынужден был сдаться. Его силы вряд ли бы хватило, чтоб сдвинуть с места, даже один из пальцев Лу Шэна.

    Даже если бы он мог сбежать, куда ему было податься в полностью подконтрольных секте «Багряного Кита» Северных Землях?

    Закончив с Ян Юньду, Лу Шэн, дав Нефритовому Лотосу несколько срочных поручений, вернулся к молодому поколению поместья Лу.

     

    ***

     

    = Несколько дней спустя в малом саду поместья Лу. =

    Лу Шэн разговаривал с Лу Тяньяном и Ией о произошедших за последние дни событиях, о студенческой жизни Ии, и о многом другом.

    Вокруг него собралась вся молодежь поместья Лу.

    Присутствовал даже сын его старшего дяди - Лу Хунъин. Этот юноша несколько лет изучал боевые искусства в Цзю-Ляне, но после того, как его отец решил переехать в Янь Шань, последовал за ним.

    Лу Хунъин был довольно привлекательным молодым человеком - высоким и мускулистым.

    Лу Тяньян, с тех пор, как семья перебралась в Янь Шань, совсем не изменился. Он по-прежнему ночи напролет проводил в компании женщин, о чём наглядно свидетельствовали появившиеся у него под глазами тёмные круги.

    А вот Лу Ия заметно повзрослела. Раньше она была просто беззаботной дочерью богатого человека, сейчас же стала независимой и решительной дамой. Её заметно округлившаяся фигура начала привлекать взгляды мужчин, что ей совсем не нравилось.

    Ещё здесь присутствовала Чжан Сюсю. Она преднамеренно уселась рядом с Лу Шэном, ища возможности продемонстрировать ему своё внушительное декольте. Время от времени девушка, словно невзначай, грудью касалась плеча Лу Шэна.

    Она принадлежала роду матери Лу Шэна и была дальним родственником, имеющим слишком низкий статус в семье Лу. Её желание подняться по иерархической лестнице было без слов понятно.

    Последней была девушка, которую Лу Шэн видел очень редко.

    Сунь Жоцин.

    Она была двоюродной сестрой Лу Шэна, дочерью родного брата его матери. Лицом девушка была очень похожа на Лу Ию.

    Что касаемо Лу Ии - она была рождена сестрой его матери - Сунь Цзынин, после того, как та вышла замуж за Лу Дяня - дальнего родственника Лу Шэна.

    Иными словами, Лу Ия была дочерью младшей тетей Лу Шэна.

    В поместье проживало ещё около дюжины молодых людей разной степени родства. Все они, так или иначе, пытались сблизиться с Лу Шэном.

    Молодежь заливисто смеялась, весело щебеча в тени уютного павильона. Сегодня здесь царила легкая и непринужденная атмосфера.

    В разгар веселья, к Лу Шэну подошёл высокий черноволосый мужчина. Что-то шепнул ему на ухо.

    На лице Лу Шэна промелькнула мимолетная тень удивления.

    - Мне нужно заняться делами, продолжайте веселиться.

    - Старший брат, не смеем тебя задерживать, - улыбнувшись, ответил Лу Хунъин.

    - Если возникнут проблемы, отправьте гонца в «Оранжерею Золотого Нефрита», - кивнул Лу Шэн, после чего быстрым шагом покинул внутренний сад.

    Снаружи его уже ждал запряжённый парой гнедых экипаж. Забравшись внутрь, он увидел раскинувшегося на подушках Нефритового Лотоса.

    - Мастер секты, - приподнявшись, почтительно поклонился мужчина.

    - Говоришь, найдена одна из точек? Проверили? - Тихо спросил Лу Шэн. Он не ожидал, что его люди так быстро найдут отмеченное на карте место.

    - Всё подтверждено. Можете быть уверены - это именно то место. Но там очень опасно, - всё так же шёпотом ответил Нефритовый Лотос. - Они нашли Средоточие Души, правда, всего два стебля. Охотники говорят, собиратель трав заметил их издалека. Но из-за опустившегося на землю тумана они не смогли их сорвать. Кроме того, парни утверждают, растение охраняется какими-то свирепыми зверьми.

    Лу Шэн кивнул.

    - Главное, мы убедились, что это правда, - теперь, когда подлинность карты была подтверждена, он был почти уверен, что и другие травы найдутся в обозначенных местах.

    Эти драгоценные травы были для него чрезвычайно важны. С их помощью можно было значительно сократить потребление Инь Ци.

    - Когда вернёмся, я на время уединюсь в убежище, - сказал Лу Шэн. - Через пять дней соберёшь группу арбалетчиков.

    - Понял!

    - Ещё найди какое-нибудь занятие для моих младших - Лу Хунъина и Лу Ии. Что-нибудь не слишком сложное - главное, чтобы они были чем-то заняты и могли сами себя обеспечивать.

    - Слушаюсь, господин.

    Дав указания Нефритовому Лотосу, Лу Шэн нанёс визит своей невесте - Чэнь Юньси, после чего отправился на базу секты «Багряных Китов».

    Огромная секта, в основном, управлялась высшим эшелоном власти - лишь в некоторых делах требовалось его личное вмешательство.

    Благодаря этому, он мог свободно заниматься собой, без ущерба для секты.

     

    ***

     

    = В убежище. =

    Лу Шэн сидел, скрестив ноги. Рядом стояли банки с Золотой Ароматной Мазью и два больших кувшина с лекарственным настоем.

    - Deep Blue, - выдохнул он, призывая модификатор, которым уже довольно давно не пользовался.

    Его взгляд, миновав все остальные навыки, остановился на «Основной Багряной Технике Девяти Яростей».

    "Я не до конца израсходовал Инь Ци, полученное в Чайной Секте. Возможно, в этот раз я смогу достичь Экстремального Режима Инь".

    Экстремальный Режим Ян юноша получил, доведя до вершины мастерства свои техники укрепления тела. Лу Шэн инстинктивно чувствовал, что сможет активировать Экстремальный Режим Инь с помощью техники «Нефритового Журавля Инь-Ян и Ци Водолея».

    "Всю мою культивацию до настоящего времени, можно было разделить на два направления: развитие тела и внутренней Ци", - подумал Лу Шэн. - "После того, как тело стало достаточно крепким, я смог сжижить свою внутреннюю Ци. Чем сильнее я смогу сжижить Ци, тем больший урон буду наносить сверхъестественным существам".

    Он внимательно изучил длинный список изученных им навыков укрепления тела.

    "Я культивировал слишком много навыков укрепления тела. К счастью, они друг с другом не конфликтуют. Если бы получилось объединить все эти навыки в один, могло бы получиться одно невероятно грозное боевое искусство".

    Не успела эта мысль сформироваться в его сознании, как экран модификатора, вспыхнув, размылся. Затем, ряд за рядом, строки начали исчезать, объединяясь в одну.

    Лу Шэна от удивления широко распахнул глаза.

    «Неизвестное Боевое Искусство: Экстремальный Режим Ян. Специальные Эффекты: увеличение силы - шестой уровень, Силовой Толчок - третий уровень, Пробивная сила - третий уровень, Усиленная Защита - третий уровень...»

    У нового боевого искусства был длинный список спецэффектов, тянущийся далеко вниз.

    "Ого! Значит, такое тоже возможно?" - Лу Шэн был поражён.

    Количество строк в Модификаторе заметно сократилось. Он был обеспокоен, что в будущем не сможет культивировать новые боевые искусства из-за того, что на них не хватит места. Мог ли он предположить, что можно объединить воедино такое количество техник?

    Поскольку объединение многих навыков укрепления тела тоже активировало Экстремальный Режим Ян, это боевое искусство можно было считать самым мощным навыком укрепления тела.

    «Назовем его Дао Экстремальной Ян», - подумал Лу Шэн.

    Сразу же слова «неизвестное боевое искусство» изменилось в модификаторе на «Дао Экстремальной Ян».

    После произошедшего, модификатор начал выглядеть намного упорядоченней и опрятней.

    Лу Шэн снова посмотрел на «Основную Багряную Технику Девяти Яростей» и технику «Нефритового Журавля Инь-Ян и Ци Водолея».

    "Сначала я улучшу Дао Экстремальной Ян, чтобы укрепить своё тело", – решил он.

    Лу Шэн не знал, сколько Инь Ци осталось у него после последнего обновления. Не имея точных данных, он мог только примерно оценить количество затрат.

    Он посмотрел на светящуюся рядом с техникой «Дао Экстремальной Ян» кнопку. Видимо, оставшегося Инь Ци было достаточно для экстраполяции боевого искусства.

    "Поднять «Дао Экстремальной Ян» на один уровень", - мысленно скомандовал Лу Шэн.

    - Бжжж!!! - Зажужжав, Модификатор размылся.

    Эта экстраполяция значительно отличалась от всех предыдущих.

    Поскольку Экстремальный Режим Ян был боевым искусством, основанным на объединении многих умений укрепления тела, поднятие его на один уровень было сродни модификации каждого навыка по отдельности!

    Лу Шэн сразу же пожалел о своём поспешном решении.

    Весь остаток Инь Ци в считанные мгновенья был поглощен новой техникой. Вся его кожа вмиг покраснела - он стал похож на недавно сваренного в кипятке краба. Тело начали оплетать бесчисленные пряди волос.

    Это была не внутренняя Ци, а что-то материальной природы - тонкие нити, толщиной с волос, быстро опутывали его тело.

    Эти нити стремительно изменяли тело Лу Шэна, улучшая и укрепляя его структуру.

    Обычный мастер боевых искусств, чтобы добиться такого, должен был сначала культивировать все боевые искусства, которые были у Лу Шэна, до вершины мастерства, после чего добиться в каждом из них прорыва. Затем, объединив их воедино, поднять на один уровень.

    Без модификатора, у Лу Шэна на это ушла бы прорва времени. Скорее всего, ему бы не хватило жизни.

    ========== Глава 155. Экстремальный Инь. (Часть 1) ==========

    = В комнате для медитаций. =

    Потратив несколько десятков единиц Инь Ци, Лу Шэн сэкономил невообразимую прорву времени.

    Неукротимая дрожь, сотрясавшая тело, мешала осознанно мыслить, поэтому всё, что он мог делать - терпеть бесконечно накатывающие волны боли.

    Благодаря этой боли и сопровождавшим её мощным толчкам, его тело уплотнялось и твердело.

    Вместо того, чтоб перейти в Экстремальный Режим Ян, он оставался в своей обычной форме, превозмогая невыносимую боль.

    Боль длилась более часа, после чего постепенно стихла.

    - Фуф... - Лу Шэн облегчённо вздохнул.

    Вокруг него на земле блестели лужи смешанного с кровью пота и хлопья омертвевшей кожи. За короткий промежуток времени, он, как ящерица, сбросил старую кожу и обзавёлся новой.

    - Надеюсь, это всё? - Устало посмотрел на Модификатор.

    В строке «Дао Экстремальной Ян» произошёл ряд изменений:

    «Экстремальный Режим Ян: полное овладение Дао Экстремальной Ян первого уровня. Специальные Эффекты: увеличение силы - восьмой уровень, защита от силового толчка - пятый уровень, усиленная защита - седьмой уровень, ожог - первый уровень... »

    "Полное овладение Дао Экстремальной Ян первого уровня? Значит ли это, что в будущем, я смогу обновить эту технику?" - Глаза Лу Шэна загорелись предвкушением.

    Это означало, что модификатор, опираясь на существующую основу боевых искусств, может создать следующий уровень культивации.

    В таком случае, ему не нужно пока задумываться, что делать дальше.

    Когда Лу Шэн встал, его тело затрещало, словно набухающий в микроволновке попкорн.

    Он сжал кулак. Небывалая сила наполнила значительно увеличившуюся ладонь.

    "Хотя я не знаю, насколько увеличилась моя сила, уверен, Инь Ци не пропала впустую. По крайней мере, теперь я могу ещё сильнее сжижить свою внутреннюю Ци".

    После того, как его тело немного привыкло к произошедшим в нём изменениям, он достал из тайника несколько видов таблеток. Поглотив лекарства, погрузился в наполненную лекарственным настоем ванну.

    Лечебная ванна предназначалась для исцеления внутренних травм, полученных организмом во время модификации. Она значительно сокращала интервал между текущей и следующей модификацией.

    В противном случае, Лу Шэн не смог бы так часто модифицировать свои техники. Нанесённый его телу ущерб был бы слишком велик.

    - Пшшш... - в тот момент, когда его тело коснулось воды, над бадьей поднялись густые клубы белого пара. Плотный лекарственный запах наполнил помещение.

    Модернизация и реконструкция потребляли так много энергии, что выделяемое телом Лу Шэна тепло, не переставая, испарялось в лечебной ванне.

    Некоторое время полежав в ванной, Лу Шэн поднялся. Достал из тайника шкатулку, в которой хранилась большая белая таблетка.

    Это было чрезвычайно эффективное лекарство, составленное мастерами секты.

    - Ка-ча, - он осторожно открыл ящик. В нос ему пахнуло освежающим цветочным ароматом.

    По сравнению с Золотой Ароматной Мазью, это лекарство действовало намного эффективней. Его освежающая прохлада всего за несколько вздохов достигла легких и сердца.

    Осторожно подхватив таблетку кончиками пальцев, Лу Шэн вытащил ее из коробки.

    "Всего на одну таблетку затрачено восемь процентов ценнейших трав из запасов секты. Такие травы не найти ни на одном рынке... Из более чем десятилетнего запаса трав, вышла всего одна таблетка..."

    С точки зрения ценности, эта таблетка была сравнима с редким драгоценным камнем. На её изобретение, у мастеров-травников ушло много лет. Было израсходовано множество разных ингредиентов - древний женьшень, кордицепс, оленьи рога...

    Методом проб и ошибок, им удалось создать одну таблетку.

    Лу Шэн вздохнул. Положив таблетку в рот, медленно разжевал.

    Таблетка по вкусу была похожа на мятную конфету, знакомую ему по прошлой жизни. Сладкой, с лёгким привкусом разных трав.

    Растворившись в слюне, таблетка густым травяным сиропом скользнула в горло.

    По телу начало разливаться тепло, то быстрее, то медленнее. Не дожидаясь, пока таблетка полностью усвоится, Лу Шэн достал из тайника большую чёрную коробку.

    Лу Шэн поднял крышку. В нём лежал клубок грязных седых волос. На некоторых прядях остались клочки плоти, источающие едкое зловоние.

    Затаив дыхание, Лу Шэн, прокусив палец, приложил его к клубку волос.

    Это были волосы убитого им Верховного Жреца. Одного взгляда на этого демона Лу Шэну хватило, чтобы понять, в чём заключена его сила. Почувствовав заключенную в волосах толстую нить Инь Ци, юноша забрал их с собой.

    - Пшш... - дыма не было, только звук.

    Лу Шэн почувствовал мощный поток Инь Ци, хлынувший в его тело.

    Ощущение длилось на протяжении примерно десяти вздохов, после чего прекратилось. Вскоре Инь Ци в клубке волос полностью истощилось.

    Лу Шэн отдёрнул руку.

    "Эта вещь не похожа на ту, предыдущую. Однако Инь Ци в ней содержится примерно такое же количество".

    Он подозревал, что тот кусок металла был осколком Божественного Оружия. Однако, до конца не мог быть в этом уверен, а спросить, не выдав себя, было не у кого.

    "Ранее добытое Инь Ци было потрачено без остатка. Даже если что-то и осталось, то жалкие крохи. Теперь запас пополнился примерно на двадцать единиц. Неплохо".

    Чувствуя, как Инь Ци циркулирует по его телу, Лу Шэн вытер пальцы о носовой платок. Снова посмотрел на экран модификатора.

    Помимо воли, взгляд остановился на «Основной Багряной Технике Девяти Яростей».

    "Теперь, когда моя сила заметно возросла, пришло время обновить технику атрибута Ян. В Шуан Ине я наткнулся на агента поместья Ашока, но не видел никого из фракции «Красных Районов», хотя знаю, что они там были. Если они знают, что это я виновен в смерти того старика, у меня в скором времени возникнут большие проблемы", - на протяжении нескольких последних дней Лу Шэн не мог избавиться от терзающего душу беспокойства.

    "Шанъян Цзюли, возможно, не боится поместья Ашока, но и провоцировать с ними вражду без достаточной мотивации тоже не будет. Два Верховного Жреца и несколько простых эмиссаров. Наверное, это можно считать глубокой враждой. Нужно подготовиться, стать ещё сильнее. Лучше пусть поместье Ашока меня недооценивает, чем наоборот. Тогда, в случае, если меня разоблачат, я легко с ними справлюсь".

    На самом деле, он хотел модернизировать технику «Нефритового Журавля Инь-Ян и Ци Водолея», но в сложившейся ситуации, лучше было модернизировать боевые навыки.

    "Хорошо, что я уравновесил Инь и Ян. Обновлю технику «Нефритового Журавля Инь-Ян и Ци Водолея» в следующий раз". - Улыбнувшись, он снова перевёл взгляд на «Основную Багряную Технику Девяти Яростей».

    В его теле медленно вращались три капли сжиженной Ци, выпуская и поглощая огромное количество внутренней энергии.

    "Три капли сжиженной внутренней Ци... Если я увеличу их количество, то смогу дольше продержаться в экстремальном режиме Ян," - подумал Лу Шэн.

    Взорвав одну каплю сжиженной Ци, он мог пребывать в Экстремальном Режиме Ян в течение горения одной палочки джосс. Одна капля сжиженной Ци могла повысить его силу на один-два уровня. Взорвав две капли сжиженной Ци, он становился равен по силе мастеру Шестой-Седьмой Грани.

    Только благодаря этому он смог победить первого Верховного Жреца. Но последствия взрыва двух капель были для его тела слишком критичными - его меридианы были сильно повреждены.

    Сейчас Лу Шэн был уверен - взрыв двух капель сжиженной Ци больше не сможет навредить его телу.

    "Одним словом, пока достаточно трёх капель сжиженной Ци... моё тело всё ещё является ограничивающим фактором... оно ещё не способно в полной мере принимать интенсивно сжиженную Ци", - Лу Шэн заколебался. Он боялся, что если продолжит совершенствовать свои навыки внутренней силы атрибута Ян, его тело не выдержит и просто взорвётся.

    Какой-то необъяснимый инстинкт подсказывал Лу Шэну, что в первую очередь ему нужно обновить Основную «Багряную Технику Девяти Яростей».

    "Инь и Ян должны оставаться в равновесии. Двадцать единиц Инь Ци позволят поднять технику на один уровень. Но посредством этих же двадцати единиц, технику «Нефритового Журавля Инь-Ян» можно поднять на два уровня. Возможно, я даже получу Экстремальный Режим Инь..."

    Ещё немного подумав, он всё же выбрал технику «Небесного Журавля Инь-Ян и Ци Водолея», хотя инстинкты кричали ему о другом.

    «Техника "Нефритового Журавля Инь-Ян и Ци Водолея»: уровень семь. Специальные Эффекты: ускоренное восполнение Ци, повышенное сопротивление ядам, высокоскоростная регенерация, подавление Инь-Ян, передача Ци, ассимиляция».

    Он мысленно нажал кнопку «изменить».

    Модификатор размылся. От его сердца по всему телу расползлись ледяные щупальцеподобные нити.

    К этому времени полностью активировались эффекты только что поглощённой им таблетки. Два потока ледяной прохлады охватили тело Лу Шэна.

    - Пшш... - Его кожа начала быстро нагреваться - «Основная Багряная Техника Девяти Яростей» рефлекторно начала противостоять этому холоду.

    Однако, техника «Нефритового Журавля Инь-Ян и Ци Водолея», игнорируя «Основную Багряную Мантру Девяти Яростей», расширяла свои щупальца на каждый дюйм его тела и кожи.

    Осенняя прохлада и изнуряющая жара столкнулись друг с другом. Постепенно они пришли к равновесию.

    Закрыв глаза, Лу Шэн погрузился в глубокий медитативный транс. Почему-то ему казалось, что этот прорыв очень важен для техники «Нефритового Журавля Инь-Ян». Возможно, это была радикальная трансформация.

    Несмотря на медитацию, он не терял бдительности, наблюдая за происходящими в его теле изменениями.

    Вскоре он почувствовал - с его телом что-то не так.

    Щупальца техники «Нефритового Журавля Инь-Ян» неожиданно затвердели!

    В его теле из ничего начала строиться сеть внутренних проходов Ци.

    "Это... это похоже на... новую сеть меридианов!" - Лу Шэн был потрясён.

    Техника «Нефритового Журавля Инь-Ян и Ци водолея» была экстраполированным боевым искусством, полученным путем соединения навыка жизненной силы с навыком внутренней силы атрибута Инь. Его эффекты в основном касались исцеления и выздоровления. Но что больше всего удивило Лу Шэна - во время последней модификации у техники появились новые эффекты.

    Два новых спецэффекта - ассимиляция внутренней Ци и передача Ци сильно его озадачили. Тот факт, что его внутренняя Ци, начала создавать в его теле похожую на меридианы сеть, сильно его насторожил.

    Когда сеть окончательно сформировалась и затвердела, Лу Шэн убедился, что это и в самом деле новые меридианы. Эта сеть меридианов была настолько совместима с его телом, словно находилась в нём изначально.

    Огромные объёмы прохладной внутренней Ци техники «Небесного Журавля и Ци Водолея» хлынули в новые меридианы.

    Лу Шэн встревожено посмотрел на экран Модификатора.

    «Техника "Нефритового Журавля Инь-Ян и Ци Водолея». Специальные Эффекты: сеть журавля Инь, Экстремальный Режим Инь».

    Все предыдущие эффекты исчезли, замещённые этими двумя.

    Ускоренное восполнение Ци, Усиленное Сопротивление Ядам, Высокоскоростное Исцеление, Подавление Инь-Ян..., всё исчезло.

    Лу Шэн быстро понял, что представляет собой сеть журавля Инь. Это был новый уровень, экстраполированный из уже известных ему эффектов.

    Это была сеть меридианов, образованная внутренней Ци атрибута Инь. Все предыдущие эффекты... были объединены.

    Чтобы избежать «переполненности дороги», модификатор построил в его теле «дополнительный мост».

    Лицо Лу Шэна изумлённо вытянулось, когда он понял предназначение новой сети меридианов.

    ========== Глава 156. Экстремальный Инь. (Часть 2) ==========

    "Раньше мои меридианы пропускали большое количество конфликтующей между собой внутренней Ци. К счастью, техника «Нефритового Журавля Инь-Ян и Ци Водолея» сформировала себе новый путь".

    Прислушавшись, он почувствовал циркулирующую во внутренней сети Инь внутреннюю Ци. Она двигалась чрезвычайно плавно, без каких-либо препятствий.

    "У новой сети меридианов нет никаких телесных блокировок... это довольно эффективно".

    Постепенно Лу Шэн всё больше отстранялся от своей прошлой жизни на Земле. Кто знал, что модификатор выудит концепцию постройки моста из его памяти и творчески применит её в культивировании боевых искусств.

    "И ещё... я смог успешно достичь Экстремального Режима Инь..." - Лу Шэн вздохнул, сгорая от желания немедленно его опробовать.

    Ему давно хотелось узнать, чем будет отличаться Экстремальный Режим Ян от Режима Инь. Экстремальный Режим Ян значительно усиливал тело, делая его неудержимым в ближнем бою.

    "Экстремальный Режим Ян делает моё тело невероятно сильным. А что насчет Экстремального Режима Инь?"

    Лу Шэн всё ещё продолжал медитировать. Его глаза внезапно засияли, словно в них поместили два фонаря. Температура тела резко упала.

    Начал стремительно изменятся кожный покров.

    Раньше, из-за культивации «Основной Багряной Техники Девяти Яростей» и навыков укрепления тела, его кожа была шершавой и грубой. Сейчас же, в результате какой-то таинственной трансформации, кожа Лу Шэн начала возвращаться к своему первоначальному состоянию, словно он был молодым господином, никогда не практикующим боевых искусств.

    Он снова стал изящным и стройным.

    Потом пришла очередь суставов. Раньше они были значительно увеличены навыками укрепления тела, сильно выступая над кожей. Сейчас же они стали такими же, как у обычного, среднестатистического человека.

    Его мышцы, кости и кожа наполнились небывалой жизненной силой.

    Лу Шэн коснулся макушки своей головы. На ней вырос ёжик толстых, коротких волос. От тех, что были раньше, они отличались прочной, эластичной структурой.

    - Значит, это и есть экстремальный режим Инь? - Поднявшись, Лу Шэн накинул халат. Открыв тяжёлые двери, вышел из святилища.

    Снаружи стояло двое охранников. Увидев своего босса, воины спешно поклонились.

    - Приветствуем мастера секты!

    Он не заметил в их взглядах никакого удивления, значит, его внешность изменилась не слишком кардинально.

    - Принесите мне зеркало.

    Быстро убежавший охранник вернулся спустя двадцать вздохов с медным зеркалом в руках.

    Лу Шэн посмотрел в зеркало.

    Он выглядел сейчас так же, как в те времена, когда ещё не начал заниматься боевыми искусствами.

    "Возможно, это легендарное состояние возвращения к прежней форме?" - Сердце Лу Шэна пропустило удар. Юноша посмотрел на свою голову - её покрывал короткий ёжик смолянисто-чёрных волос. Похоже, они, наконец-то, начали расти.

    Внезапно он понял, что после получения этого режима, ощущение жжения, не покидавшее его тело с момента изучения «Основной Багряной Техники Девяти Яростей», полностью исчезло.

    Массивные объемы внутренней Ци расходовались с ужасающей скоростью в Экстремальном Режиме Инь. В этом режиме все его пять чувств заметно обострились.

    Однако скорость восполнения внутренней Ци ничуть не уступала её расходу! Она восполнялась в несколько раз быстрее, чем, когда он находился в Экстремальном Режиме Ян!

    «Технику "Нефритового Журавля Инь-Ян и Ци Водолея» можно использовать для исцеления. Значит, в Экстремальном Режиме Инь мои травмы будут исцеляться в два раза быстрее!"

    Лу Шэн пытался понять, насколько Экстремальный Режим Инь увеличил его силу.

    Пополнение Ци и исцеление значительно ускорились. Почти все побочные эффекты «Основной Багряной Техники Девяти Яростей» исчезли. Эффекты подавления Инь и Ян были показаны в полной мере.

    "И ещё кое-что... похоже, экстремальный режим Инь обладает способностью скрывать мою ауру". - Вытянув руку, Лу Шэн посмотрел на свою изящную ладонь, которая, несомненно, принадлежала молодому господину. В настоящее время обнаружить в нём внутреннюю Ци «Основной Багряной Техники Девяти Яростей» было очень сложно.

    Его аура была ничем неотличима от обычной.

    "У меня ещё осталась немного Инь Ци. Недостаточно, чтобы обновить «Основную Багряную Технику», но на технику «Нефритового Журавля Инь-Ян и Ци Водолея» вполне хватит..."

    Лу Шэн колебался. Он чувствовал, что «Основная Багряная Техника Девяти Яростей» циркулирует в нём с всё более возрастающей скоростью. После активации Экстремального Режима Инь его тело стало эффективней справляться с побочными эффектами Экстремального Режима Ян.

    Исходя из этого, он решил, что обновление Экстремального Режима Инь может косвенно усилить Экстремальный Режим Ян.

    "Думаю, стоит обновить её на ещё один уровень. Возможно, я смогу сжижить и внутреннюю Ци атрибута Инь... Когда придёт время, можно будет объединить воедино Инь и Ян! "

    Ещё немного подумав, Лу Шэн решился.

    Некоторое время отдохнув, он вернулся в убежище. Усевшись в центре комнаты, погрузился в медитацию.

    "Deep Blue". - Призвав Модификатор, Лу Шэн сразу же сосредоточил своё внимание на технике «Нефритового Журавля Инь-Ян и Ци Водолея».

    "Экстраполировать технику «Нефритового Журавля Инь-Ян и Ци Водолея» до девятого уровня", - мысленно скомандовал он, глядя на кнопку «изменить».

    И снова огромное количество ледяных щупалец, вырвавшись из его сердца, впились в тело. Бурным потоком понеслись по недавно созданным меридианам.

    На этот раз не произошло каких-либо сложных изменений или преобразований, кроме того, что огромное количество Ци хлынуло в Сеть Журавля Инь. Увеличилось, как количество внутренней Ци, так и её плотность.

    Лу Шэну показалось, что его распирает изнутри - подобного он не чувствовал уже довольно давно. Понимая, что это путь, который ведет к сжижению внутренней Ци, он не паниковал. Успокоив свой разум, он продолжил наблюдать за широким потоком внутренней Ци атрибута Инь.

    Время шло, отмеривая минуту за минутой. Ци Водолея расширилась настолько, что Сеть Журавля Инь даже немного распухла. К счастью, принятые им лекарства выполняли положенную им функцию, исправно питая Сеть Журавля Инь. Помимо боли, от которой нельзя было избавиться, он чувствовал себя довольно сносно.

    В момент создания, Сеть Журавля Инь тесно переплелась с его нервной системой. Подвергаясь высокому давлению Инь Ци, она всё больше раздувалась, выглядя так, словно вот-вот взорвётся.

    Лу Шэн сидел, скрестив ноги. Сейчас он был более опытным в сжижении внутренней Ци, поэтому не боялся. Он наблюдал, как внутренняя Ци, под действием Модификатора, продолжает сжиматься где-то в районе его сердца. Постепенно образовалась капля молочно-белой жидкости.

    За первой каплей последовала вторая, следом за ней третья.

    Как и в случае с «Основной Багряной Техникой Девяти Яростей», к концу процесса Лу Шэн получил три капли сжиженной Ци. Причём ему казалось, что его внутренняя Ци природы Инь как-то взаимодействует с Ци природы Ян".

    Теперь у него было три капли сжиженной Инь и три капли сжиженной Ян

    К тому времени, как Лу Шэн открыл глаза, масло в настенной лампе почти полностью выгорело. Прошло довольно много времени.

    "Это сработало..."

    Медленно поднявшись, Лу Шэн осмотрел своё тело. Он стал вполовину стройнее - выпирающие на теле мышцы исчезли.

    Это его, признаться, шокировало. Он долго изучал своё отражение в медном зеркале.

    Его кожа стала намного светлее, черты лица смягчившись, приобрели несвойственную им раньше привлекательность.

    Самым удивительным было то, что его чёрные, блестящие волосы теперь достигали плеч.

    Если раньше он был похож на мускулистого мастера, то теперь превратился в слабого и изнеженного молодого господина. Теперь никто по внешнему виду не сможет сказать, что он занимается боевыми искусствами.

    Даже сам Лу Шэн не мог обнаружить на своём теле никаких этому доказательств.

    Но изменение его облика никоим образом не повлияло на его настоящую силу. Напротив, Лу Шэн чувствовал, что благодаря поддержке Экстремально Режима Инь, Экстремальный Режим Ян стал намного сильнее. Как с яйцом в инкубаторе, с его телом происходили постепенные удивительные изменения.

    Такое преобразование не могло завершиться в краткосрочной перспективе. Это была длительная, постепенная реконструкция.

     

    ***

     

    Лунный свет освещал ночь.

    Чёрная полоса леса была покрыта сияющим снежным покрывалом. Холодный ветер вторил вою свирепых волков.

    Между деревьями то появлялся, то исчезал плотный серый силуэт.

    Человек был одет в длинный серый халат и скрывающую лицо широкую шляпу. Всё, что можно было рассмотреть - это его высокий рост.

    Сделав несколько шагов, силуэт исчез, спустя мгновенье материализовавшись через десять метров.

    - Тебе тоже не удалось? - Разорвал тишину леса зловещий голос.

    Звук был чем-то средним между шипением питона и царапанья по дереву. По нему сложно было понять, к какому полу относиться его владелец.

    Серый силуэт сразу же остановился.

    - Скорбь Алого Дракона пропала. Семья Чжень разделилась. Разве это не ваших рук дело? - Холодно ответил низким женским голосом серый силуэт.

    - Ты ближе всех была к Скорби Алого Дракона. Кто знает, не ты ли украла осколок Божественного Оружия и теперь сбегаешь? - Засмеялся в ответ голос.

    Серый силуэт ничего не ответил. Сняв шляпу, показал своё уродливое, совсем не похожее на женское лицо.

    Длинный шрам, начинаясь от уголка левого глаза, полз к правому уголку губ.

    Порыв ветра распахнул длинную мантию, под которой обнаружилось сильное, мускулистое тело.

    Если бы не два бугорка на месте груди, сложно было бы понять, что это женщина. Одни лишь мышцы на её руке, толщиной с бедро среднего мужчины, могли повергнуть обычного человека в панику.

    Самое странное - её кожа была такого цвета, будто она долгое время провела под водой.

    - Иными словами, вы хотите со мной сразиться? - Нахмурившись, вгляделась в темноту женщина. Её белые короткие волосы затрепетали под порывом ветра.

    - Госпожа «Красных Районов», а ты сама как думаешь?

    Рядом с женщиной материализовался тёмный силуэт с огромной дубиной в руках.

    ========== Глава 157. Волнорез. (Часть 1) ==========

    За одну ночь снег засыпал половину Северных Земель.

    Вышедшего из медитационной комнаты Лу Шэна встретили падающие с неба ледяные хлопья.

    Он выдохнул тёплый воздух. Откуда-то издалека донесся плач ребенка, за ним лай собак и крик петуха.

    У двери, как обычно, стояло несколько охранников. Тонкий слой снега покрывал их головы и плечи, но они совсем не обращали на это внимания.

    - Вы, наверное, устали, ребята? - Посочувствовал им Лу Шэн.

    - Совсем нет, мастер секты! - Хором ответили воины.

    По фанатичной преданности, горящей в их глазах, можно было понять, какое место занимал Лу Шэн в их сердцах и умах.

    Не был исключением и его брат-наставник. Отстранившись от дел секты, старик всё свободное время теперь проводил в аптеке, вместе со своим другом занимаясь исследованиями.

    Получивший серьёзные травмы заместитель мастера секты всё ещё восстанавливался.

    Верхний эшелон власти секты недавно пополнился новыми эмиссарами.

    "Похоже, я могу рассчитывать на этих людей..." - Теперь, когда его Экстремальный Ян и Инь были уравновешены, Лу Шэн чувствовал себя намного спокойнее.

    К счастью, Экстремальный Режим Инь не утратил способности передачи Ци. Он не знал, какие именно последствия несёт за собой эта странная способность, но опробовав её на Сун Чжэньго, готов был создать в секте специальный отряд и развивать его подобным образом.

    - Где сейчас Нефритовый Лотос и Шан Цинлун? - Спросил Лу Шэн у охранников. - Найди их, они мне срочно нужны.

    - Ваш подчиненный немедленно отправляется на их поиски, - поклонившись, один из охранников бросился выполнять приказ.

    Покинув внутренний двор, Лу Шэн направился в небольшой сад, расположенный на верхней палубе.

    К тому времени, как он добрался до входа, Нефритовый Лотос был уже там. Увидев Лу Шэна, он удивлённо замер.

    Другие, возможно, не заметили произошедших в облике Лу Шэна изменений, но не он. Как человек, являющийся правой рукой Лу Шэна, он определённо не мог забыть, как выглядел мастер секты. К тому же, у него была очень хорошая зрительная память.

    Поэтому, увидев Лу Шэна, он даже запнулся.

    - Мастер секты... вы...?

    Лу Шэн улыбнулся.

    - Я немного продвинулся в изучении боевых искусств. Незачем так волноваться. И да, это не парик, - дёрнув себя за волосы, юноша засмеялся.

    Нефритовый Лотос неловко кивнул, глядя на длинные волосы Лу Шэна. Раз мастер секты настаивает, что они настоящие, он не собирался с ним спорить.

    - Могу я узнать, для чего мастер секты вызвал своего подчиненного?

    - Две причины. Я поручал вам проверить местоположение трав - хочу увидеть карту с подтверждением, - Лу Шэн загнул один палец.

    - С этим никаких проблем, - кивнул Нефритовый Лотос.

    - Второй вопрос. Помнится, я поручал вам собрать группу сирот. Скольких вы уже нашли? - Посмотрел на молодого мужчину Лу Шэн.

    - Эмм... их уже больше сотни. В этом суровом мире много сирот. Пока вы их кормите, они будут вам подчиняться. Мы выбрали эту сотню после тщательной проверки. В конце концов, нам самим не хватает еды, чтоб кормить ещё и лишние рты, - ответил Нефритовый Лотос.

    - Хочешь сказать, уже начался голод? - Сердце Лу Шэна замерло.

    - Янь Шань не сильно пострадал, но некоторые ближние города страдают от гиперинфляции. Поскольку люди в этом году не осмелились засеять поля, многие из них теперь вынуждены продавать своих дочерей и сыновей... - Пожал плечами Нефритовый Лотос. - Боюсь, если мастер секты на самом деле хочет создать элитный отряд, вам придётся прямо сейчас пересмотреть ситуацию в секте. Создание такого отряда требует слишком много ресурсов.

    - Я понимаю... - Лу Шэн вздохнул. Он был мастером секты, следовательно, голод был проблемой, с которой ему вскоре придётся столкнуться. В секте «Багряных Китов» было слишком много ртов, которые нужно было кормить.

    - Что насчет рыбного промысла? - Озвучил Лу Шэн пришедшую в голову мысль.

    - Ситуация с рыбной ловлей тоже не слишком хорошая. Из-за погоды многие суда не могут выйти на промысел, - ответил Нефритовый Лотос. - Но не это главное. В последнее время количество рыбы в озере катастрофически сократилось.

    Ненадолго задумавшись, Лу Шэн спросил:

    - Нужно найти лекарственное растение с коротким циклом роста. Что-нибудь типа ямса, чем можно в случае надобности накормить людей.

    - Мастер секты, вы не знаете. Подобные растения уже давно съедены голодными беженцами. Единственное, что осталось - это грязь и камни.

    - Ладно, забудь об этом. Принеси мне то, что я просил. И сделай для меня ещё кое-что. Я собираюсь отправиться в путешествие.

     

    ***

     

    = Центральные Равнины. Жун Синь. =

    Единственным путём, через который можно было попасть из Северных Земель в Центральные Равнины, была застава Жун Синь, где было расквартировано не меньше десяти тысяч военнослужащих.

    Застава была перекрыта сетью сторожевых вышек, не пропуская никого, кто бы тайно хотел проникнуть в Северные Земли.

    Е Молин ехал в карете, подобно обычному путешественнику. Выглянув в окно, мужчина посмотрел на высокие, зеленовато-серые стены.

    - Господин, чтобы попасть на Северный Рыбный Путь, нам нужно миновать эту заставу, - шепнул сидящий рядом с ним старик, имеющий большой опыт путешествий по Северным Землям.

    - Сколько нам ещё ехать? - Тихо спросил Е Молин.

    Пока они стояли в очереди, чтобы попасть в пограничный город, он с интересом изучал окрестности.

    - Мы достигнем Янь Шаня примерно через пять дней. Это самый крупный город из расположенных вблизи Центральных Равнин. Но, как я слышал, там сейчас голод. Боюсь, проверка на таможне в таких условиях будет намного строже, чем раньше. - Старик не был уверен в статусе человека, нанявшего его проводником, из-за чего сильно нервничал.

    - Всё в порядке. У меня есть официальное разрешение от властей. Таможня не станет для нас проблемой, - глядя на город, Е Молин вдруг вспомнил, с каким трудом в прошлом смог бежать из Северных Земель.

    Он, Лорд Смертоносного поместья, вынужден был наблюдать, как один за другим гибнут в бою его подчиненные.

    При мысли об этом унижении в его душе вспыхнула злость.

    - Ещё пять дней... Интересно, как он выглядит сейчас...?

    Старик, улыбнувшись, ответил:

    - Господин непременно преуспеет. Пусть те собаки, что раньше вас презирали, увидят, каким сильным вы стали. Разве это не одна из лучших в мире вещей? - Проводник оказался довольно проницательным человеком.

    Глаза Е Молина сузились:

    - Вы правы. Пусть те, кто ранее наступал мне на ноги, теперь остерегаются - я, Е Молин, возвращаюсь.

    - Господин, у вас есть враги в Северных Землях? - Осторожно спросил проводник.

    - Нет, конечно нет... только несколько друзей из прошлого, - засмеявшись, ответил Е Молин. Его смех был похож на смех Сяо Хунъе - мягкий, со спрятанным за спиной кинжалом.

    - Это хорошо... - Старик чувствовал, что с этим человеком что-то не так, но не мог понять, что именно.

    Здравый смысл подсказывал - тот, кто вернулся домой со славой, чувствует себя энергичным и гордым.

    Но почему тогда выражение лица этого человека было таким странным?

    Естественно, Е Молин не собирался долго общаться со смертным. Он снова уединился в своей карете, решив немного отдохнуть.

    Помимо него, в карете ехал рыжеволосый мускулистый мужчина, с волосами, заплетёнными во множество мелких косичек. Черты его лица были грубыми, а поведение вызывающим. В настоящее время он с аппетитом вгрызался в огромный свиной окорок.

    - Старший брат, как всё прошло? Зачем этот старый хряк послал нас сюда? - Спросил он, оторвавшись от поедания мяса.

    Под «старым хряком» он подразумевал никого иного, как Вана Ашоку. Когда Смертоносное поместье было разрушено, только эти двое смогли уцелеть. В тот же день они бежали в Центральные Равнины.

    Вскоре их приняли на службу в поместье Ашока. Вот только отношение к ним там было совсем не таким, какого они ожидали. Даже внеся значительный вклад в дела поместья Ашока, они считались, хоть и высокопоставленными, но слугами.

    Этот мускулистый мужчина был правой рукой Е Молина. Одни называли его Рыжеволосым Призраком, другие Чжоу Хэ. С базой культивирования на уровне Седьмой Грани, он раньше был заместителем Лорда Смертоносного поместья. Кроме того, он был единственным из поместья, кто до сих пор следовал за Е Молином.

    - Никаких коварных планов. Поместье Ашока превратилось сейчас в рассадник беспорядков. Эмиссары суетятся, как муравьи на плите. Ван Ашока с каждым годом становится всё подозрительней. Его больше не волнует, искренни ли мы в своей верности, - ответил Е Молин.

    - Насколько я понял, мы прибыли сюда для того, чтоб расследовать исчезновение Верховного Вождя, - сказал Рыжеволосый Призрак. - Старший брат, ты из той же лиги, что и Ван Ашока. Что дает ему право тобой командовать? Неужели он на самом деле думает, что ты его подчинённый и готов работать на него без какого-либо стимула?

    - Будь сдержанней в словах, - глаза Е Молина предостерегающе сузились. - Ван Ашока точно не одной со мной лиги.

    - Только не говори, что он прорвался за грань и достиг новой области силы? - Воскликнул Рыжеволосый Призрак.

    - Тебе не нужно этого знать, - оборвал его Е Молин. - Впредь не говори лишнего. У Ван Ашоки везде есть уши.

    Рыжеволосый пренебрежительно хмыкнул:

    - Подожди, пока я достигну области чёрной змеи. Когда придёт время, мы с братьями объединимся и устроим для него хорошее представление!

    Е Молин рассмеялся:

    - Давайте на время отложим этот вопрос. По прибытии в Северные Земли нам первым делом нужно наладить контакт с фракцией «Красных Районов». После решим, каким будет наш следующий шаг.  Ещё хотелось бы выяснить судьбу, постигшую Скорбь Алого Дракона. Кроме того, если ситуация позволит, можно собрать наших бывших подчинённых. Благородные семьи теперь дважды подумают, прежде чем что-то против нас предпринимать.  Ещё, помимо выяснения причин исчезновения Верховного, нужно заняться добычей ресурсов. Я даже рад, что обстоятельства сложились именно так. У нас будет время перегруппироваться и восстановить силы.

    - Наладить контакт с «Красными Районами»? Понял, брат! - Рыжеволосый Призрак оторвал от куска мяса внушительный шмат.

    - Семья Шанъян, семья Чжэнь... Насколько я знаю, Шанъян Цзюли сейчас находится в Янь Шане. Честно говоря, я очень хочу её съесть и посмотреть, как на это отреагирует семья Шанъян, - усмехнулся Е Молин.

    Теперь, когда Благородные Семьи, по большей части, оставили Северные Земли, он не мог не наложить на них руку.

    Разве это не отличный шанс восстановить Смертоносное поместье? Если он красиво обставит это дело, Ван Ашока не станет предъявлять ему претензий и не откажет в просьбе стать куратором Северных Земель. Тогда получение ресурсов будет всего лишь вопросом времени.

    ========== Глава 158. Волнорез. (Часть 2) ==========

    = Красные Районы. =

    В центральном дворе поместья, в тени сухих деревьев, сидела девушка. Она смотрела вглубь заполненного водой колодца, рассматривая в нём своё отражение. Это продолжалось уже довольно давно.

    Все это время она терпеливо ждала возвращения своей хозяйки - госпожи фракции «Красных Районов». Хотя она и не знала, когда именно это произойдет, верила, что очень скоро.

    - Вуу... Вуу... - в окружающих двор домах снова завыли блуждающие повсюду призраки. В поместье горело всего лишь десять красных фонарей - все остальные давно погасли.

    Несколько фонарей сияли особо ярко, что означало - их владельцы в ближайшее время должны вернуться домой.

    Девушка с зонтиком была единственным оставшимся в поместье существом, с остальными связь была давно потеряна.

    - Вуу Вуу... Вуу Вуу... - Беспрестанно кричали призраки.

    Вскоре, посреди плача, послышались легкие шаги.

    - Топ... топ... топ...

    В поле зрения появилась пара кожаных ботинок, ступающих по твердой земле.

    Девушка с зонтиком задрожала.

    - Малышка Бин? - Тихо позвала она.

    - Скрип... - Ворота поместья медленно распахнулись.

    Во двор зашел высокий человек, закутанный в длинный чёрный плащ.

    - Значит, это и есть база фракции «Красных Районов»? Должен сказать, ваше поместье было довольно сложно найти. - Раздался глубокий голос, низкий и мощный.

    - Живой человек? Да как ты посмел сюда явиться?! - Взъярилась девушка с зонтиком. - Малышка Бин!! - Позвала она аномалию, ответственную за охрану поместья. Хотя она не блистала большим интеллектом, была довольно мощной.

    - Малышка Бин? Это случаем не она? - Мужчина в чёрном бросил в центр двора длинную белую ногу.

    - Ты!! - Девушка с зонтиком, инстинктивно отступив назад, застыла, гневно сверкая глазами. Она хорошо знала силу малышки Бин, которая была ненамного слабее нее. Кроме того, как Аномалия поместья, она не могла погибнуть, не издав ни звука.

    Но реальность говорила сама за себя.

    - Я давно хотел посетить ваше поместье, но всё как-то не доставало времени, - усмехнувшись, сказал мужчина. - И вот, этот день наконец-то настал.

    - ПРИШЛО ТВОЁ ВРЕМЯ УМЕРЕТЬ! - Не сдержавшись, завопила девушка с зонтиком.

    - Бжжж... - её крик рябью пронёсся по всему поместью.

    - Буум... буум... буум... буум…!

    Одна за другой распахнулись двери. Изнутри выплыло множество белых, полупрозрачных фигур. Как стая пираний, они набросились на человека в чёрном.

    Все призрачные фигуры имели женские лица, искаженные горечью, болью и жестокостью. Эти неприкаянные души стекались к поместью «Красных Районов» на протяжении многих лет.

    Из красных фонарей, подвешенных под крышами, потянулись красные полосы. На конце каждой светящейся полосы появилось женское лицо.

    - АХХХХХХХ!!! - Двор наполнился какофонией криков и звуков. Все накопленные фракцией «Красных Районов» силы сейчас были сосредоточены в одном ударе.

    Белые призрачные тени окружили человека плотным кольцом, заполнив собой землю и небо.

    Красные полосы света, влетев в промежутки между призраками, закрыли все отверстия. Спустя секунду все пути отступления были перекрыты.

    Девушка с зонтиком всё это время держалась в стороне. Зонтик в её руках на высокой скорости вращался по часовой стрелке.

    - Не важно... кто ты... ты должен умереть...!!!

    Даже она не смогла бы справиться с таким количеством призраков. Стоит отдать приказ, и их уже невозможно будет остановить. Они не успокоятся до тех пор, пока этот человек не умрёт. Этот мужчина первым напал на поместье «Красных Районов», убив малышку Бин. Это было абсолютно непростительно.

    Повинуясь её приказу, призрачные тени в исступлении набросились на мужчину. Одновременно с ними, его атаковали и красные полосы.

    Всё поместье наполнилось криками и диким воем.

    Как это ни странно, но человек в чёрных одеждах продолжал стоять неподвижно, даже не пытаясь сдвинуться с места. Словно он и вовсе не был атакован роем привидений.

    Внезапно окруживший его тело слой Ци опалил призрачные тени, заставив их с криками метнуться в стороны.

    - Вот, значит, каков нынешний уровень силы «Красных Районов», - голос человека легко преодолел стену призраков. - Это разочаровывает...

    - Ты...!!! - Её голос был наполнен гневом и яростью. Красный зонт девушки завертелся ещё сильнее. В следующее мгновение её засосало в зонтик, словно она была не призрачным существом, а жидкостью.

    *Свист!!!* - Красный зонтик, вращаясь, копьём выстрелил в мужчину.

    Зонтик быстро долетел до человека. Его острый конец, затрясшись, исторгнул из себя три полосы света, нацеленные в голову, грудь и живот человека.

    На этот раз мужчина не стал игнорировать атаку. Одновременное нападение призраков и девушки с зонтиком даже для него было слишком.

    Вытянув вперёд руку, он легко заблокировал атаку копья-зонтика.

    *Дзинь дзинь дзинь дзинь дзинь!!!*

    Наконечник красного зонтика серией металлических лязгов несколько раз ударился о его ладонь. Удивительно, но его ладонь совсем не была похожа на плоть, представляя собой твердую, как металл, поверхность.

    Он отбил атаку девушки с зонтиком всего лишь одной рукой. Эти двое интенсивно обменивались ударами, не обращая внимания на призраков.

    - ТУМАН! - Внезапно распахнувшись, зонтик выпустил из себя облако розового тумана, который окутал фигуру человека в чёрном.

    Материализовавшаяся в тумане девушка длинными острыми когтями вцепилась в лицо мужчины.

    В тумане её движения стали в два раза быстрее.

    - Буум! - Лицо застигнутого врасплох человека оказалось зажатым в её ладонях, словно в тисках.

    Однако его это не испугало - он с силой хлопнул ладонью по поверхности зонта.

    - БУУМ!!!

    Девушка с зонтиком отлетела на несколько шагов назад, сжимая в руках чёрную ткань.

    Из правой ладони мужчины повалили клочья белого дыма. На зонтике остался чёткий оттиск его пятерни.

    - Твою ж... - Мужчина внезапно понял, что маска, закрывавшая его лицо, осталась в руках у женщины с зонтиком.

    Подняв голову, он уставился на свою противницу.

    - Интересненько... - Широко распахнул рот, обнажив ряд белоснежных зубов.

    Девушка посмотрела сначала на его лицо, потом на маску в своих руках - зонтик в её руках затрясся.

    - Ты... это вы...?!!!

    - Да... я, - усмехнулся Лу Шэн. - Я не добрался до тебя раньше - к сожалению, мне помешали, поэтому решил навестить сегодня.

    *Свист!* - Внезапно распахнув зонтик, девушка на предельно возможной скорости бросилась прочь.

    *Бум.* - Однако, не успела она сделать и нескольких шагов, как серовато-зелёная рука тисками сжала её ногу.

    - Эй, не убегай. У меня ушло довольно много времени на поиски этого места.

    Тело девушки с зонтиком внезапно покраснело, потом почернело и так несколько раз. Она выла и кричала, но вырваться из железной хватки так и не смогла. Обернувшись, увидела, как изначально стройный юноша начал стремительно увеличиваться в размерах. В доли секунд его конечности стали попросту огромными - даже самый отвратительный монстр казался ей не таким страшным, как он.

    - А-а-а-а-а! - Снова завыла девушка.

    В ответ на её крики на Лу Шэна набросились многочисленные призрачные тени.

    К этому времени Лу Шэн превратился в отвратительного пятиметрового монстра. Его голову венчали бычьи рога, торс покрывал корсет, состоящий из могучих мышц. В таком виде он совсем не был похож на человека.

    - БУУМ!!! - Волна призраков врезалась в выросший перед ними барьер, состоящий из внутренней Ци «Основной Багряной Техники Девяти Яростей».

    Некоторые, более слабые, тут же сгорели. Те, что посильнее, снова попытались его атаковать. Удар его ладони отправил в небытие сразу дюжину призраков.

    На фоне его громадной фигуры эти призраки выглядели ничтожными блохами.

    - Слабая! Слишком слабая! - Усмехнулся он, подняв девушку с зонтиком за ногу. - Расскажи-ка мне, что произошло в недавно исчезнувшем с лица земли городе?

    Безумно сопротивляясь, девушка с зонтиком предпринимала тщетные попытки освободиться. Она до сих пор не могла поверить, что кто-то осмелиться вторгнуться на базу фракции «Красных Районов». Самоуверенность сыграла с ней злую шутку.

    Теперь побег был практически невозможен.

    - Отпусти... Инин! - Она бешено сопротивлялась. К сожалению, ей нечего было противопоставить Лу Шэну. Острые края красного зонтика, касаясь его кожи, не наносили мужчине никакого урона, если не считать за таковой летящие во все стороны искры.

    - Значит, тебя зовут Инин? Красивое имя. - Лу Шэн потряс девушку в воздухе. - Где твои двойники? Почему я не видел их сегодня? - Он огляделся, ещё раз убеждаясь, что их на самом деле нет.

    Рой призраков, словно обезумев, непрестанно продолжал его атаковать. Как мотыльки, попавшие в пламя, они сгорали, коснувшись внутренней Ци «Основной Багряной Техники Девяти Яростей».

    Время от времени выстреливающие в него красные полосы блокировались кровавой сетью его излюбленной техники

    - Я прошу тебя... дай... Инин... уйти... - Прошептала девушка с зонтиком, перестав сопротивляться.

    - Твоё имя подобно плачу, - Лу Шэн поднял её на уровень своих глаз, словно его что-то в ней заинтересовало.

    Потом слегка встряхнул. Плач девушки на время прекратился - видимо, в её пропащей душе затеплилась надежда. Тем временем, Лу Шэн снова её потряс, словно найдя в этом что-то забавное. Девушка с зонтиком снова начала плакать.

    Лу Шэн двинулся в обход поместья, по-прежнему держа девушку с зонтиком в руке. Время от времени, когда её вой становился невыносимым, он её слегка встряхивал.

    Каждый шаг его пятиметрового тела заставлял поместье содрогаться.

    Некогда сильный противник сейчас стал всего лишь колокольчиком в его руке, не имеющим сил сопротивляться.

    - Здесь есть какие-то сокровища, которые будут мне полезны? - Лу Шэн направился в самую большую комнату поместья - центральную спальню. Потянувшись, легко сорвал дверь, словно она была всего лишь незначительной преградой.

    Подвешенная за ногу девушка, платье которой задралось чуть ли не на голову, прикрыла нижнюю часть тела зонтиком. Несмотря на страх, она не спешила отвечать на этот вопрос.

    В этот момент Лу Шэн впервые увидел её лицо, раньше всё время прикрытое тенью зонтика.

    Оно было довольно красивым. Ей было не больше двадцати лет. Аккуратные пухлые губы и большие миндалевидные глаза. Глаза были влажными, словно в любой момент могли разразиться слезами.

    - Не ешь... Ин-ин... - Заикаясь, испуганно прошептала девушка.

    - Зачем мне тебя есть? - Озадаченно спросил Лу Шэн.

    - Госпожа... Госпожа... - Продолжила причитать девушка.

    Крики прекратились только после того, как Лу Шэн снова её потряс.

    - Изначально я не планировал посещать базу «Красных Районов» и только из-за одного события мои планы изменились.

    Лу Шэн оставил девушку с зонтиком в живых только ради получения некоторых сведений. Кроме того, он хотел проверить одну теорию, к которой пришёл, находясь в уединении. Он не сомневался, что страшная сила «Основной Багряной Техники Девяти Яростей» атрибута Ян уничтожит её в считанные минуты. С тех пор, как он достиг равновесия Инь и Ян, его скорость резко возросла. Он уже не был таким неуклюжим, как раньше и не боялся, что она вырвется из его когтей.

    ========== Глава 159. Эксперимент. (Часть 1) ==========

    *БУМ!* - От мощного удара Лу Шэна вылетела не только дверь, но и развалилась стена, засыпав кирпичами всю спальню.

    Спальня ничем не отличалась от обычной, за исключением возвышающегося посредине фиолетового каменного столба. На прикрепленной к столбу подставке лежала открыта книга, страницы которой переворачивались сами по себе.

    - Что это? - При виде книги глаза Лу Шэна загорелись, а руки сами собой потянулись к сокровищу.

    - Инин... - Продолжила плакать девушка-призрак.

    Игнорируя её плач, Лу Шэн попытался схватить книгу.

    - Бзззз!!! - Внезапно вокруг книги закружились белые ленты.

    Ленты, образованные словами, закружились вокруг книги, останавливая его руку.

    - Как интересно, - воскликнул Лу Шэн. Чем сложнее было получить сокровище, тем ценнее оно было.

    Он отдёрнул руку. Затем ударил по защите ладонью.

    Мощная сила разметала по комнате камни и пыль. Его зеленовато-серая ладонь врезалась в белый барьер.

    *БУУМ!* - Поместье фракции «Красных Районов» содрогнулось. Лу Шэну показалось, что его рука опустилась на гранитный холм.

    - Кажется, эта книга связана с самой сутью фракции «Красных Районов». Неужели это вид формации, о котором говориться в легендах? - Задумчиво пробормотал юноша.

    У него было такое чувство, словно его рука коснулась поверхности огромного скользкого яйца. Он отдёрнул ладонь.

    Во второй удар ладонью он вложил все свои силы.

    *БУУМ!!!*

    Как и ожидалось, поместье снова содрогнулось. Скорее всего, на него была завязана защита книги.

    "Я не смогу сквозь это прорваться", - Лу Шэн разочарованно вздохнул. У него не было выбора, кроме как заняться поиском других предметов.

    На то, чтобы полностью обыскать дом, у Лу Шэна ушло совсем немного времени. В некоторых комнатах он выбивал двери, в других сносил стены.

    Оставшиеся в помещениях призраки разбегались от него в разные стороны.

    У Лу Шэна не было желания возиться с этими безмозглыми созданиями. Обойдя поместье в поисках ценных вещей, юноша вернулся назад.

    Центральный двор был покрыт белым пеплом - останками сгоревших призраков. Присев на корточки, Лу Шэн зачерпнул ладонью горсть пепла.

    - Пшшшш... - Из белого пепла в его тело хлынул поток холодной Инь Ци. Инь Ци в пепле была слишком слабой, поэтому он мог поглощать её, не используя при этом кровь.

    Девушка с зонтиком с недоумением наблюдала за тем, как он роется в белом пепле. Единственное, что она могла предположить - он искал там какой-то предмет. Девушка боялась что-то говорить, поэтому наблюдала за ним молча.

    Все это время она не переставая плакала. Она уже не сопротивлялась, позволяя Лу Шэну делать с ней всё, что он хочет.

    После поглощения всего Инь Ци, Лу Шэн сделал ещё один рейд вокруг поместья, чтобы удостовериться, что не осталось ничего ценного. Только после этого он успокоился.

    Прежде, чем покинуть это место, он решил его сжечь. Все поместье в основном состояло из деревянных строений, следовательно, даже небольшая огненная искра вскоре должна была превратиться в большой пожар.

    Густой дым поднялся в воздух, когда жадные языки пламени накинулись на дом. Жёлтые и красные огоньки заскользили по стволам близстоящих деревьев.

    Клуб густого тёмного дыма, поднявшись в воздух, окрасил облака чёрным.

    Ночь тянулась невыносимо долго. Но даже после того, как расцвело, над поместьем продолжали нависать свинцово-серые тучи, наполненные вспышками молний и раскатами грома.

    В течение короткого промежутка времени поместье превратилось в пепел. Повсюду зияли обугленные останки зданий вперемешку с камнем.

    С неба начали капать крупные капли дождя. С каждым мгновением капли становились всё гуще.

    - КА-ЧА! - Вспышки молний зигзагами разносились по небу.

     

    ***

     

    *Бац.* - Длинный чёрный туфель, вышитый цветочными мотивами, ступил в руины поместья фракции «Красных Районов».

    Тело госпожи фракции с ног до головы было перепачкано кровью. В уцелевшей руке она несла свою оторванную руку. Половина лица отсутствовала - на его месте осталось лишь окровавленное месиво.

    При виде разрушенного поместья, в её душе начал закипать гнев.

    Она медленно шла по поместью. Отовсюду вверх взметались клубы дыма. Всё, что смог сделать дождь - немного убавить интенсивность огня. Пылающие угли всё ещё тлели под обгоревшими руинами.

    *БУМ!* - Со злости она ударила ногой в остаток стены одного из зданий, заставив её взорваться.

    - Меня не волнует, кто ты! Ты уничтожил мой дом, а значит, умрёшь!

    - Похоже, я выбрал неподходящее время для визита, - средних лет мужчина, одетый в богатую одежду, вышел из граничащего с поместьем леса.

    - Е Молин? - Хозяйка поместья «Красных Районов» резко обернулась. - Ты знаешь, кто это сделал?

    Е Молин бросился сюда, издали увидев вздымающиеся к небу клубы дыма. Он не ожидал увидеть такое зрелище.

    - Я только приехал, - покачал головой он. Он знал госпожу «Красных Районов» ещё с тех пор, как был лордом Смертоносного поместья. Они не были друзьями, но и врагами тоже не были.

    Все давно забыли изначальное имя госпожи. Некоторые называли её Красным Дьяволом, некоторые Кровавым Демоном.

    Фракция «Красных Районов» была создана ею практически в одиночку.

    Организация была полностью от неё зависима. У неё было несколько помощников - девушка с зонтиком и так называемые призрачные генералы. К сожалению, все призрачные генералы либо погибли, либо бежали во время войны с семьей Чжэнь, после которой осталось два командира без армии - девушка с зонтиком и она сама.

    - Что ты здесь делаешь? Хочешь забрать осколок Скорби Красного Дракона? - Холодно спросила госпожа.

    - Скорбь Красного Дракона разрушена? - Искренне удивился Е Молин. - Не поймите меня неправильно, я вам не враг. Я пришёл сюда, чтобы расследовать исчезновение Верховного Жреца поместья Ашока. Ума не приложу, куда он делся. Возможно, в этом повинна та же сила, что уничтожила ваше поместье. Так что, скорее всего у нас общий враг.

    - Я рада, что это не ты, - хозяйка поместья быстрым шагом направилась к чудом уцелевшей в центре пепелища кровати.

    Увидев фиолетовый столб и книгу на нём, облегчённо вздохнула.

    Е Молина же книга поставила в полный тупик.

    - Разве это не...? - Судя по выражению его лица, мужчина был немало потрясён. Отступив на несколько шагов назад, он, раскрыв рот, уставился на книгу.

    Почему тогда была уничтожена «Смертоносная Усадьба»? Разве не потому, что он пытался взять под свой контроль мощного призрака, которого внезапно обнаружил? Призрака, которому тогда принадлежала эта книга.

    Эта бесценная книга содержала методы культивирования силы призраков. Техника культивирования, в ней описанная, намного превосходила ту, что обычно использовали. Только из-за неё он поставил тогда всё на кон, и в результате, потерял всю свою власть вместе со «Смертоносным Поместьем».

    - Ты прав. Это именно та книга - «Девять Дворцов Божественного Хаоса», - госпожа «Красных Районов», протянув руку к книге, перевернула несколько страниц. Слова были написаны на языке, не похожем ни на один из ныне существующих.

    - Это... книга той женщины-призрака? - Напрягся Е Молин.

    - Как вы думаете, почему эта вещь оказалась в моих руках? - Усмехнулась госпожа фракции «Красных Районов». - Говори, зачем пришёл? У меня нет времени на пустые разговоры.

    Сердце Е Молина неистово забилось. Хотя он и раньше не считал госпожу «Красных Районов» слабачкой, теперь перед ним всё предстало совсем в ином свете.

    Тогда, пытаясь справиться с женщиной-призраком, он исчерпал практически все свои силы. В конце концов, она ворвалась в его поместье и убила практически всех, кто там был.

    Сейчас, при виде этой книги, он всё больше начинал опасаться госпожу «Красных Районов». К счастью, они не были врагами.

    - Я на самом деле пришёл, как представитель поместья Ашока, чтоб заключить с тобой союз. У нас есть разведывательная сеть во всех городах, с помощью которой мы непременно найдём виновных.

    - Надеюсь, ты не врешь, - госпожа «Красных Районов» нежно погладила книгу, которая в ответ превратилась во множество фиолетовых огоньков, вскоре бесследно исчезнувших.

    - В Северных Землях немногие обладают силой, способной уничтожить поместье «Красных Районов». Мы можем проверить их всех по одному. - Предложил Е Молин. Зная, насколько опасной была женщина-призрак, уничтожившая «Смертоносное Поместье», он ещё больше начал бояться госпожу «Красных Районов», убившую эту женщину.

    - Вы имеете ввиду... Шанъян Цзюли и Лидера Военного Альянса?

    - Да, - кивнул Е Молин. – Верховный Жрец поместья Ашока после встречи с Военным Альянсом внезапно исчез. Мне кажется, они к этому напрямую причастны.

    - Я чувствую, что Инин ещё жива. Её поиск может привести нас к виновнику, - ледяным тоном произнесла госпожа «Красных Районов».

    - Значит, у нас есть зацепка... Что ж, отлично. - Лицо Е Молина просветлело. Изначально он думал, что расследование этого дела будет простой задачей. Но теперь его мнение изменилось. Ситуация с каждой минутой всё больше его настораживала.

     

    ***

     

    = В пещере, на восточной горе, в нескольких десятках ли от Янь Шаня. =

    Снежинки падали непрестанно, скапливаясь снаружи и закрывая вход.

    "Внутренняя Ци сети журавля Инь имеет атрибут Инь. Несмотря на то, что есть руководства для культивирования внутренней Ци атрибута Инь, мало кто хочет этим заниматься", - подумал Лу Шэн. - "Из-за призраков и демонов, почти все эксперты боевых искусств культивируют техники атрибута Ян, с помощью которых, при должном развитии, можно убить призрака. А что тогда насчет внутренней Ци атрибута Инь? Какой эффект на призраков оказывает она?"

    Он посмотрел на сидящую у стены девушку, в страхе прижимающую к себе зонтик. Она мелко дрожала, боясь сдвинуться с места даже на дюйм.

    Внутренняя Ци Лу Шэна сформировала вокруг неё кровавую паутину. Малейшее движение и от неё остался бы один лишь пепел.

    Лу Шэн, сидя в нескольких метрах от неё, напряженно думал, подводя итоги этой поездки.

    Маленький колокольчик, чёрная деревянная коробка прямоугольной формы, и древний свиток, похожий на карту сокровищ.

    Все три предмета были наполнены Инь Ци. Это были критерии Лу Шэна для мародерства. Только эти три предмета содержали Инь Ци. Он внимательно осмотрел другие предметы, подобранные в спешке. Возможно, некоторые из них тоже содержали Инь Ци, но они не были столь заметны, как эти три.

    Лу Шэн взял в руки колокольчик.

    - Расскажи мне, что это? - Посмотрел он на девушку с зонтиком.

    ========== Глава 160. Эксперимент. (Часть 2) ==========

    - Золото... золото... колокольчик золотого феникса... – Запинаясь, ответила девушка с зонтиком, не смея поднять на Лу Шэна глаз.

    - Что он собой представляет?

    - Для вызова... вызова призрачных подчинённых...

    - Хорошо. А что насчет этого? - Лу Шэн взял в руки второй предмет - прямоугольную деревянную коробку.

    - Древняя... Призрачная Трава...

    - Для чего она?

    - Для формации... ядра...

    Ещё один предмет, который он не мог использовать. Лу Шэн, нахмурившись, поднял третий предмет.

    На этот раз девушка ответила, даже не дождавшись вопроса:

    - Это... карта сокровищ... оставленная Безголовым Королём-Призраком.

    - Безголовым Королём-Призраком? - Лу Шэн не слышал раньше этого имени.

    Продолжив расспросы, он, в конце концов, смог выяснить, кем был этот Безголовый Король.

    Согласно легендам, Северные Земли когда-то были местом малообитаемым. Здесь в основном селились только охотники да рыбаки.

    Кроме них, у моря обитало хоть и примитивное, но довольно таинственное племя, промышлявшее рыбной ловлей и охотой.

    Это племя поклонялось странной безголовой статуе, которую называли Дун Лянем.

    Со временем присоединившиеся к племени переселенцы тоже начинали верить в Бога Дун Ляня.

    Когда в Северные Земли пришёл первый Благородный, он обнаружил, что все аборигены поклоняются странному богу Дун Ляню. Ради любопытства, Благородный занялся исследованиями. Именно в тот момент и разразилась катастрофа.

    Все поклонники безголового Бога были убиты, а на месте поселения была найдена карта сокровищ.

    Что именно тогда произошло, осталось тайной.

    - Для меня он ассоциируется со злым богом, - Лу Шэн отложил карту сокровищ в сторону. Он не нуждался в подобных ценностях, но решил оставить карту в надежде обменять её на что-то более нужное у того, кого она заинтересует.

    Хотя ни один предмет не был для него полезен, он не переживал по этому поводу. Инь Ци, поглощенное им в этот раз, с лихвой покрывала все потери.

    В поместье «Красных Районов» он уничтожил больше сотни призраков. Количество Инь Ци, им поглощенное, было эквивалентно полученному из металлического обломка. Оно насчитывало не меньше пятидесяти единиц. Это было его самой большой выгодой.

    Кроме того, он пленил девушку с зонтиком, которая должна была стать его подопытной крысой. В последнее время он всё больше интересовался природой призраков. Однако до сих пор ему не попадались те, кто мог ответить на его вопросы.

    Под угрозами, девушка с зонтиком выполняла все его требования.

    Спустя четыре часа расспросов Лу Шэн, наконец, узнал, откуда появились призраки.

    Горечь.

    Горечь мира была семенем, из которого образовались призраки.

    Если кто-то умирал с глубокой горечью, высока была вероятность, что он после смерти станет душой Инь. Душа Инь росла, питаясь людским страхом. Чем больше страха, тем сильней она становилась. После того, как душа достигала определённой стадии, она становилась призраком.

    Став призраком, она получала материальное тело и возможность прикасаться к предметам. Она могла поглощать себе подобных и пить суть крови смертных. И продолжать поглощать страх. Постепенно призрак становился сильнее, со временем превращаясь в Аномалию.

    Но это был всего лишь путь эволюции, пройденный девушкой с зонтиком. Существовало множество вещей, которые могли вызвать изменения в душах и призраках.

    Девушка с зонтиком не знала, каковы конкретные причины этих изменений. Инин была Аномалией, но объяснить, как она ею стала, она не могла.

    Когда Лу Шэн начал спрашивать её о сестре - госпоже «Красных Районов», девушка решительно закрыла рот, отказываясь говорить.

    Лу Шэн не хотел пока на неё давить. Выяснив, что хотел, он, протянув руку, дотронулся ладонью до лба девушки с зонтиком.

    - Что бы ты не чувствовала, говори правду, - сказал он. Затем направил тонкую нить Ци Водолея в лоб девушки.

    Девушка с зонтиком, казалось, ничего не чувствовала. Она продолжала смотреть на него широко раскрытыми глазами, ничего не понимая.

    По мере того, как Ци Водолея входила в тело девушки, в её груди образовывалось небольшое ядро.

    - Я... чувствую себя очень комфортно... - Пробормотала девушка с зонтиком.

    - Комфортно? - Лу Шэн чувствовал, как внутренняя Ци, быстро распространяясь по её телу, постепенно усиливает в нём элементы Инь.

    Как семя, посаженное в землю, начавшее укреплять свои корни.

    - Буум!!! - Внезапно ядро взорвалась, и Ци Водолея вырвалось из центра груди девушки с зонтиком.

    Девушка с зонтиком ошарашено смотрела на зиявшее в её груди отверстие размером с кулак.

    - А-а-а-а-а!!! - Вскочив, она устремилась к выходу из пещеры.

    Лу Шэн не успел её вовремя остановить. Когда он её всё же схватил, его «Основная Багряная Техника Девяти Яростей» инстинктивно активировалась.

    Когда гигантская рука Лу Шэна схватила девушку с зонтиком, её тело начало искажаться.

    Судя по всему, ей было мучительно больно. Её тело и душа были сильно повреждены. Извиваясь, она бешено сопротивлялась, чтобы вырваться из железной хватки Лу Шэна.

    "Разве внутренняя Ци атрибута Инь не должна была укрепить её душу?" - Лу Шэн был сбит с толку, не понимая, что пошло не так.

    Поначалу всё шло хорошо, когда он только ввёл Ци Водолея в тело девушки. В отличие от внутренней Ци атрибута Ян, внутренняя Ци атрибута Инь должна была быть совместима с душой Инь.

    Всё изменилось в тот момент, когда она начала пускать внутри неё корни.

    Лу Шэн, деактивировав технику, энергично встряхнул девушку с зонтиком.

    Она едва дышала, тело стало полупрозрачным. Казалось, она вот-вот исчезнет.

    "Может быть, всё дело в реакции её тела? Как эффект отторжения при трансплантации органов. Если душа Инь была образована чистой горечью и страхом, моя внутренняя Ци сформирована путем медитации и питания. В ней запечатлена моя личная воля. Видимо, две воли просто схлестнулись друг с другом..."

    Придя к таким выводам, он похлопал девушку с зонтиком по щеке.

    *Шлеп, шлеп.*

    - Ты там жива?

    Голова девушки с зонтиком от пощечины Лу Шэна перекатилась слева направо. Очнувшись, она истошно закричала, едва увидев своего мучителя. Потом забилась в дальний конец пещеры.

    Схватив девушку, Лу Шэн вытащил её обратно в центр пещеры.

    - Стой спокойно. Попробуем ещё раз.

    - НЕТ!... Я не хочу!!!

    - Не двигайся!!

    - Не приближайтесь!!!

    - БУМ! - Лу Шэн ударил девушку по голове, в глубине души сомневаясь, что это поможет. Однако, вопреки всему, она лишилась сознания.

    - Что? Оказывается, Аномалии тоже могут падать в обморок?

    Удивлённо посмотрев на неё, он отбросил в сторону всяческие сомнения. В любом случае, Аномалию так легко не убить. Ему нужно было провести больше экспериментов, чтобы прийти к каким-то определённым выводам.

    Вторая нить Ци Водолея, выскользнув из его ладони, вошла в тело девушки с зонтиком. На этот раз объём Ци был в два раза большим, чем раньше.

    Лу Шэн отчётливо ощутил, как повышенный объём Ци Водолея начал быстро поглощать и ассимилировать холодную Инь, циркулирующую в теле девушки.

    На этот раз в её теле сформировался твердый сферический шар.

    Шар выпустил большое количество щупалец, направив их во все концы тела призрачной девушки. Холодная Инь усиленно сопротивлялась, с каждым мгновением становясь всё слабее. Наконец, она рассеялась полностью.

    - Это чувство... оно похоже... Сеть Журавля Инь?! - Мозаика в голове Лу Шэна, наконец, сложилась.

    Он быстро сравнил Сеть Журавля Инь в теле девушки со своей.

    Как и ожидалось, они были идентичными.

    Более того...

    Он мысленно потянулся к Сети Журавля Инь, сосредоточенной в её руке.

    Рука девушки дёрнулась в ответ на его действия, несмотря на то, что она была без сознания.

    "Вот, значит, в чём заключается настоящая функция Сети Журавля Инь. Она делает из призраков послушных марионеток!"

    Лу Шэн засиял от радости.

    Предыдущий взрыв, должно быть, был спровоцирован рефлекторным отторжением и сопротивлением внутренней Ци. Поскольку её тело и душа были сильно повреждены, на этот раз она не могла должным образом сопротивляться, её тело было вынуждено принять его внутреннюю Ци.

    Лу Шэн, наконец, выпустил девушку с зонтиком из рук. Даже находясь от неё на расстоянии в несколько метров, он всё ещё мог чувствовать свою Сеть Журавля Инь в её теле.

    Пришедшая вскоре в себя девушка смотрела на него глазами, полными ужаса.

    - Подойди, - приказал Лу Шэн.

    Девушка с зонтиком покачала головой, глядя на него полными слез глазами.

    Напротив, она начала отступать. Но прежде, чем она успела отдалиться от него на значительное расстояние, её тело пронзила невыносимая боль. Она с ужасом осознала, что утратила контроль над своим телом, которое, поднявшись на ноги, покорно двинулась в направлении Лу Шэна.

    - Хорошая девочка, - Лу Шэн похлопал её по голове.

    Девушка с зонтиком не могла не заплакать.

    - Давай протестируем эту способность на других призраках.

    Схватив девушку рукой, Лу Шэн двинулся к выходу из пещеры.

    Используя девушку с зонтиком в качестве детектора, он вскоре сумел обнаружить прячущегося в ледяной воде озера призрака.

    Выползший на берег водный призрак был больше похож на покрытый водорослями шар.

    Как и в случае с девушкой, он, протянув руку к водному призраку, влил в него Ци Водолея.

    Глубоко в теле призрака быстро сформировалась уменьшенная копия Сети Журавля Инь.

    - Иди. Беги, если хочешь, - Лу Шэн, широко улыбаясь, смотрел на водного призрака.

    Зеленоватый призрак, извиваясь, бросился к прочь, однако прежде, чем он успел убежать слишком далеко, Лу Шэн остановил его мысленным приказом.

    "Буум!!" - В следующее мгновение водный призрак взорвался, превратившись в большое темно-зелёное облако, которое вскоре испарилось на солнце.

    Он был окончательно и бесповоротно мёртв.

    Девушка с зонтиком смотрела на всё это с животным ужасом в глазах. Она смотрела на Лу Шэна, как на Великого Короля Демонов, принесшего на землю апокалипсис.

    "Значит, Сеть Журавля Инь может контролировать жизнь и смерть призраков одной лишь силой мысли. Интересно, распространяется ли этот эффект на Аномалию. Ведь Аномалии не могут быть убиты с помощью обычных методов". - Взгляд Лу Шэна упал на девушку с зонтиком. - "Забудем пока об этом, она мне ещё нужна. Если она умрёт, я потеряю такой прекрасный подопытный образец. Найти послушную Аномалию будет непросто".

    Он решил на время прекратить эксперименты с Сетью Журавля Инь. Поскольку он мог контролировать тело девушки с зонтиком, то не боялся, что она сбежит.

    Снова вырубив призрака, он решил, что пора возвращаться в секту. В этот раз он собрал большой урожай - пришло время обновить свои силы.

    На своём нынешнем уровне он мог отчетливо чувствовать, что Инь и Ян его внутренней Ци начинают сливаться. Его тело находилось в состоянии трансформации. Как только процесс будет завершён, его сила выйдет на новый уровень.

    Однако, процесс трансформации шёл слишком медленно. До того, как он завершится, ему не увидеть больших изменений в своей силе. Единственное, что изменилось - его тело стало выносливее и могло дольше пребывать в Экстремальном Режиме Ян.

    Он понятия не имел, сколько времени займет процесс трансформации. Главное, у него было достаточно Инь Ци, чтоб попытаться ускорить преобразование.

  • Путь Небесного Дьявола
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии