• Теперь он стоял один, наблюдая за результатом своих решений. Никогда в жизни он не чувствовал такой боли и суматохи. Никогда он не страдал от такой нерешительности. Путь для него теперь шел только в двух направлениях. Вернуться с позором и принять суд за его неудачу, или идти в перед и встретить свою судьбу. Умереть героем в одном последнем сражении с противником, которого он не мог надеяться победить. Он сделал свой выбор и поднял свое снаряжение, направляясь вглубь леса.

     

    Три дня он бродил по лесу один. Он нашел фермерскую дорогу, которая шла с севера, утром четвертого дня и следовал по ней на юг все глубже в лес. Дорога быстро исчезла и стала еще одним лесозаготовительным маршрутом.

     

    Еще через два дня он обнаружил, что папоротник покрыт лес и ручьи. Большой камень наклонился над небольшим участком гравия и камней. Именно в тени этой скалы он сделал свой лагерь. Теперь он был достаточно близко к горам, чтобы их тень укрывала его утром. Он провел еще четыре дня, ища у подножия гор проход. Когда он нашел пещеру, он знал, что это его путь внутрь. Одна последняя ночь отдыха, и он отправится утром. Он предстанет перед судьбой как мужчина. Он произнесет последний крик битвы и славы и умрет, пытаясь завершить свою миссию.

     

    Утро наступило, и он все еще готовился к пути, как будто надеясь на возвращение. Но он не вернется.

     

    Он взял свой меч. Это был типичный меч его ордена. Прямой клинок почти такой же длины, как его ноги. Перекрестный меч был украшен красной звездой с лучистыми точками. На боку был золотой камень, символизирующий солнечные лучи, рассвет милости и благодати человеку через его Бога.

     

    Над спиной он накинул плащ и поправил его на шее. Он поднял шлем и перевернул его в руках. Это был простой металлический конус, закругленный сверху и украшенный красной звездой его бога. Он полностью закрыл его лицо, за исключением щели для глаз. Его края были украшены золотыми витками, чтобы символизировать его звание и выделять его среди людей. Он осторожно поднял его над головой и соскользнул вниз. Открыв глаза, он увидел мир через знакомое окно своей брони. Чувство защиты окутало его. С решимостью он продвинулся вперед, начав последние шаги своей жизни.

     

    Поднявшись по разбитым склонам холмов у подножия горы, он побрел в перед. Земля здесь была неровная и коварная, но пещера наверху была единственным способом, чтобы попытаться пройти через горы. Где-то глубоко внутри этих гор была долина, и в этой долине была его последняя битва. Его последний шанс умереть героем и избежать позора, который ждал его дома.

     

    Он стоял снаружи пещеры, задыхаясь под тяжестью своих доспехов. Он взял с собой два факела, и он снова засмеялся над бессмысленностью этого. Один факел должен был привести его в долину. Другой был когда он вернется. Он не вернется.

     

    Он зажег факел и пробрался внутрь. Он чувствовал себя человеком, потерянным во время шторма. Он мог видеть только дюжину футов в лучшем случае в свете, который показывал мало деталей. За этим была кромешная тьма, которая угрожала поглотить его. С решимостью он продолжил. Теперь в его жизни была только одна цель, и эта цель была где-то впереди.

     

    Медленно он спустился во тьму, свет его факела его единственный спутник. Он отражался от его доспехов из полированных металлических пластин, которые действовали как зеркала для танцующего пламени. Металл его сапог звенел на неровном каменном полу с каждым шагом. Он чувствовал себя ограниченным в своих доспехах. Он хотел снять свой шлем, хотел освободиться от его ограничительных объятий. Он не смел, когда смерть могла быть на каждом шагу. Он пытался успокоить свое дыхание, борясь с побуждением бежать. Где-то за этими туннелями была его добыча.

     

    Каждая долгая минута медленного прогресса ощущалась как целая жизнь. Он был один; его люди были мертвы, его поиски почти провалились. Он был последним, единственным, кто остался противостоять врагу, врагу, который разорвал бы его в клочья без особо труда.

     

    Тем не менее, он продолжил, подталкивая себя против всей логики. В течение часа он шел своим курсом, пробираясь через пустые туннели пиков Ледяного клыка. Время от времени факел мерцал, как на ветру, и его простой коричневый плащ качался. Он чувствовал холодное дыхание на своей коже вокруг глаз, и их прикосновение было долгожданным облегчением.

     

    Как далеко тянулись эти туннели? Когда они приведут его в долину? Был только один единственный ответ и это неизвестность. Другие приходили, чтобы проверить это в прошлом, но никто так и не вернулся.

     

    Он знал, что не был первым, кто совершил это путешествие, и он, вероятно, не будет последним. Он содрогнулся от мысли, что его смерть ждет его впереди. Боязнь этого свалилась на его ноги и почти заморозила его сердце. В эти короткие моменты он думал, что никогда не увидит покоя на своей земле. Никогда не увидит возражение империи. Никогда не будет иметь жену или семью.

     

    Семья, это было все, что действительно имело значение для него. В течение многих лет он думал о том, чтобы сложить меч и свое положение в вере. Он жаждал дома и теплой пары рук, что держались бы за него. Он мечтал воспитать ребенка или двух, чтобы поделиться своими знаниями и опытом.

     

    Снова и снова он откладывал эти мечты в сторону. Его вера призвала его к долгу и служению. Он всегда отвечал на этот зов. Он всегда откладывал свое собственное сердце, чтобы служить Богу, которого любил. Теперь его служение закончится, и это будет по желанию его сердца.

     

    Его глаза уловили блеск света. Туннели пещеры были ярче впереди. Мягкий, холодный свет заполнил область вокруг следующего поворота. Его доспехи были горячими и неудобными, поэтому, когда он почувствовал прохладный поцелуй легкого дуновения сквозь узкую щель на шлеме, он приветствовал прикосновение. Сколько долгих часов он терпел под этим деспотичным весом доспехов? Сколько раз он хотел избавиться от них, возможно, смерть, которая его ожидала, не была гибелью, может быть, это было благословением. Ветер усиливался, когда он приближался к свету.

     

    Это оно, подумал он, направляясь к свету.

  • Отсутствуют комментарии