• Он осторожно спрятал свою тусклую кожаную сумку в расщелину камня. Солнце было еще низко в утреннем небе, его оранжевое сияние едва видно над горами. Он думал о предстоящем путешествии и вернется ли он до наступления темноты. Он покачал головой, осознав, что все еще обеспокоен тем, что у него будет достаточно времени, чтобы вернуться. Он не вернется.

     

    Он встал, двигаясь в доспехах, металлические пластины отполировали до блеска. Плечи были отделаны золотом, а золотой лучик с двумя белыми бриллиантами украшал правую часть доспехов, символ его звания и бремени. Красная звезда Астикара была украшена слева от его нагрудника. Это был символ его бога, его ордена и его позора.

     

    Он был солдатом и командиром. Он был здесь, чтобы сделать невозможное. Задача еще более усложнилась из-за того, что он теперь один. Более месяца назад он вместе с тридцатью мужчинами отправился на поиски, которые изменили бы судьбу войны и отчаяние народа.

     

    Все это время он путешествовал на восток. Проходя как можно больше земли каждый день, толкая людей и лошадей до предела. Ко второй неделе они пересекли общие земли и вошли в восточные провинции. Это была свободная земля мелких королевств и территорий со слабыми королями и правителями. Он продвигался по этим землям, двигаясь дальше по густым лесам, которые лежали за ними.

     

    Когда они достигли огромного леса, известного местным жителям как Зеленая стена, его людям пришлось замедлиться. Эти земли были малонаселенными, и лес стал густым и холмистым.

     

    Единственные люди, которые путешествовали в эти земли, были дровосеками. Несколько редких сортов деревьев росли в этом лесу. Некоторые из них высоко ценились на землях дальше на западе. Дубы с белыми сучками и невероятно красивый черный клен оникс были найдены спрятанными в густом лесу. Все дороги, по которым они должны были идти, это всего лишь лесные тропы, которые были всего лишь заросшими грязными тропами.

     

    Если бы он был дальше на севере, он мог бы пройти по дорогам фермы и избегать густого леса еще пять дней. Однако он шел с запада, и самый прямой путь проходил через лес. Не было времени кружить на север.

     

    Через неделю в лесу он и его люди разбили лагерь на холме в центре луга. Как всегда, он разместил охрану, так как в лесу жили дикие животные и монстры. Он не ожидал никаких реальных проблем, не так далеко от кровавых полей сражений.

     

    Их путешествии длилось уже месяц. Враг понятия не имел, что их нет на линии фронта. К тому времени, как они узнали, было бы слишком поздно.

     

    Поздно ночью он лежал и не мог заснуть в своей палатке, когда первые звуки раскололи воздух. Его чувство неверия соответствовало только чувству страха и паники, которые охватили его, когда он поднялся на ноги.

     

    Они заполонили его лагерь волной смерти. Его люди не ожидали битвы. Броня и оружие были аккуратно сложены вне палаток. Люди изо всех сил пытались схватить меч и щит и встали босыми ногами против набегающего потока. Они были разбиты и потеряли строй. Он отреагировал так, как только мог вытащить меч, и бросился в бой в одних штанах.

     

    Несмотря на то, что его застали врасплох, ему удалось собрать дюжину своих людей в узкий круг, создав периметр в центре лагеря. Вокруг него он слышал, как люди кричали в темноте, когда их разрывали на части. Он слышал, как они зовут его по имени, умоляя его спасти их. Он был их командиром, и все эти люди вызвались сопровождать его. Все воспользовались шансом последовать за героем войны в дерзкой миссии. Их головы наполнились мечтами о славе и богатстве, которые неизбежно у них будут если миссию будет выполнена. Теперь они кричали как испуганные дети, когда их убивали.

     

    Битва продолжалась еще четыре часа. Кольцо людей становилось все меньше и меньше, когда они падали. Они отступили через умирающие тела своих братьев, чтобы закрыть бреши в построении. Если бы они могли найти момент, чтобы отбить тех кто не был рядом, они могли бы спасти некоторых из этих людей. Они могли бы исцелить их и поддержать их, но если они нарушат построение их ждет неминуемая смерть.

     

    Один за другим они падали, но когда они падали, враг тоже падал. Они понесли ужасные потери, но забирали с собой гораздо больше врагов. За каждого упавшего пятерым и более монстрам приходилось идти вместе с ними. Когда солнечные лучи пронеслись над горизонтом рассвета, двое мужчин все еще стояли. Пять темных фигур окружили их. Измученные и доведенные до безумия яростью, с которой они сражались до тех пор, пока по милости и благодати они не остановились, когда все вокруг них было убито.

     

    Миссия была провалена. Все, на что он надеялся, потерпело неудачу, и с этим последовал позор поражения. Он не мог понять, как это случилось. Это были его люди! Они верили в него, они доверяли ему, и теперь их холодные трупы окружают его.

     

    Он должен был сообщить, что случилось. Его братьям нужно было знать об этой катастрофе, поэтому он написал письмо и передал его единственному выжившему солдату. Нечестивые звери зарезали лошадей ночью, поэтому человек с дрожащим приветствием взял письма и пешком пошел в лес, обещая поспешить обратно в Калатен.

     

    Калатен казался другим миром. Самый большой город в когда-то империи. Его массивные каменные стены окружали небольшую естественную гору, которая стояла посреди холмистых равнин. Сам город был построен вокруг горы со старыми зданиями, которые когда-то составляли дворец Императора наверху. Империя просуществовала всего десять лет и рухнула, когда земли, составлявшие империю, потерпели поражение. Она рухнула, когда человек, объединивший земли, был убит.

     

    Именно для этого города и окружавших его королевств он прошел весь этот путь. Это были старые земли, которые составляли некогда великую империю. Это были люди, которые когда-то принадлежали ему. Всех этих людей он считал своим народом. Всем им угрожала война, которая началась без пощады и предупреждения.

     

    Именно для этих людей он старался,но потерпел неудачу.

  • Отсутствуют комментарии