• Призван в тело короля?
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Когда всё уже было практически готово к нашему «шоу» с воскрешением покойника, в деле образовался неожиданный фактор, мешающий сделать всё как надо.

    Фактор по имени Талина Гиньяр.

    Бывший Ночной Король неожиданно вступился за своих (и моих) подданных.

    - Простите, Ваше Величество, - она эмоционально покачала головой, - но на это я пойти не могу. Мои люди доверились вам, стали служить вам. Но не для того, чтобы вы обратили их в свой очередной эксперимент. Простите – но нет.

    Я поглядел на неё. То же лицо, которое я видел в первый раз – или другое? Королевская служба сильно изменила бывшую «атаманшу». Она стала тише, менее дерзкой, прониклась серьёзностью своих полномочий. Но сейчас она отстаивала права своих шпионов быть людьми с прежней яростью.

    - Я никого и ни к чему не принуждаю насильно, - заметил я, садясь на стул и откидываясь на спинку; Талина осталась стоять. – Заметьте, госпожа Гиньяр: речь идёт только о добровольце.

    - Доброволец не сможет сразу осознать, что это такое. Он согласится, потому что захочет сделать это во имя королевства, а потом всю жизнь будет жалеть!

    - Значит, подберём такого, который всё осознает, - я пожал плечами. – Да и потом: новая сущность никак не помешает ему жить обычной жизнью. Напротив, даже поможет!

    Так, в спорах, прошёл почти час. Все доводы были исчерпаны, все аргументы приведены. И вот мы оба молчали, устав от перепалки.

    - Я бы могла сказать ещё много чего, - наконец, сообщила Талина. – Но вижу, Ваше Величество, что вас не переубедить.

    - Верно, - согласился я. – Так, может, займёмся делом?

    Она снова замолчала.

    - Есть всего два человек... – медленно проговорила она. – Те, кому я бы могла это предложить – и про кого могла бы сказать, что они осознают последствия.

    - А в чём, собственно, последствия? – да, мы уже три раза обсудили это, но я всё ещёбыл на взводе. – Когда человека превращают в горгулью – да. Он не может вести обычную человеческую жизнь. А существо, способное менять облик по желанию?

    - Может, оно и сможет замаскироваться под человека, - сердито поглядела на меня Талина. – Но оно им не будет. Что могут испытывать такие существа? Они едят, пьют, спят?

    - Да, - подтвердил я. – Я уточнял у Колтри. Он говорит, что да.

    Это было ложью – я не знал, на самом деле, будет ли способен Мимик испытывать простые человеческие радости, или же нет.

    - Сейчас я позову одного из них, - после ещё одной паузы, вздохнула главная шпионка королевства.

    - Талина! – окликнул я её. – Зови того, кто согласится. У нас не должно быть промашек.

    Спустя пять минут она вошла в помещение вместе со своим кандидатом – молодым парнем, где-то моим ровесником. Тот робел при виде меня, но в целом держался молодцом.

    - Это Орли, - сообщила она. – Сын фермера. Хозяйство погибло после неурожая пять лет назад...

    - Простите, госпожа Гиньяр, - поправил он её, - шесть лет.

    - Шесть, - кивнула она. – Он приехал в столицу, но... вскоре вошёл в число моих подданных. Ну а после – как и все самые верные, перешёл к вам на службу.

    - Отлично, Орли, - я встал. – Полагаю, госпожа Гиньяр ещё не посвящала тебя в тонкости нашего дела?

    - Нет, - он помотал головой. – Я не знаю, чем заслужил такую честь... Ваше Величество.

    - Всё просто, - вздохнул я. Да, можно сколько угодно теоретизировать, но говорить людям в лицо такие вещи нелегко. – Ты же видел моих... особых воинов? Горгульи, элементали...

    - Да, Ваше Величество, - кивнул он.

    - А ты... служил с ними вместе? – осведомился я. Не знаю, зачем. Может, личное знакомство с монстрами могло показать ему, что они не такие уж и монстры? Раскрыть их внутреннюю суть?

    - Да, Ваше Величество, - снова подтвердил он. – Пару раз при задержании дезертиров вражеской армии я работал вместе со стражниками-горгульями.

    - Вот и отлично, - кивнул я. – Значит, ты не из тех, кто сочтёт их нечистыми существами или чудовищами.

    - Нет, Ваше Величество, - покачал он головой. – У многих из нас есть среди них друзья...

    - Вот как? – искренне удивился и обрадовался я. – Отлично. Ну, а теперь нам нужен новый... вид существ. Тот, кто станет мимиком – существом, способным менять облик. Идеальным шпионом.

    - Я... понял вас, Ваше Величество, - сглотнув, поглядел на меня Орли. – И вы хотите, чтобы им стал я? Но почему?.. Почему не один из...

    - Из рабов? – я уже думал над этим. Казалось бы, чего проще – взять случайного человека, изменить его, и вот он уже мимик. – Нет. Рабы – бывшие рабы, - выделил я, - ещё только новички в нашей армии. Они начинают со звания рядового, они выслуживаются, достигают большего.

    Я помолчал.

    - А мне нужен тот, кто уже опытный шпион. Кому я могу доверять. И кто-то, имеющий актёрские данные, кстати.

    Орли тоже молчал.

    - Я... – он снова сглотнул. – В таком виде я смогу вернуться в свой родной облик, Ваше Величество?

    - Разумеется, - пожал я плечами. – Примешь такой вид, какой пожелаешь. Твоя плоть станет податливой глиной, из которой ты сам будешь волен вылепить всё, что угодно.

    Снова пауза. Мне надоели паузы, признаться... но надо давать людям время на размышление.

    - Разумеется, - как бы невзначай прибавил я, - ты будешь повышен в звании. И в жаловании тоже. Твои родители – они...

    - Они ещё живы, Ваше Величество, - кивнул Орли. – Живут при монастыре, после разорения. Я отсылаю им часть денег...

    - Я возьму их на полное обеспечение, - мотнул я головой. – Хотя им лучше остаться в монастыре. Думаю, во время войны это будет самое безопасное место – фанатики не посмеют на него напасть.

    - Войны? – аж отшатнулся Орли.

    - Да, - кивнул я. – Разве тебе не давали заданий следить за санглатскими лазутчиками? Водить их за нос?

    - Давали, Ваше Величество, - согласился он. – Но я не думал...

    - Будет война, - кивнул я. – Собственно... для этого нам и понадобился мимик.

    - Я согласен, Ваше Величество, - выдохнул он.

    Что ж – верный ключик найден. Я чувствовал лёгкий укол совести, но в то же время понимал, что это лишь первая манипуляция патриотическими чувствами людей в череде подобных. Сначала один, чтобы стать мимиком. Потом сотня, чтобы быть принесённые в жертву Богине Смерти.

    А потом – тысячи, чтобы надеть доспехи и отправиться на верную смерть.

    http://tl.rulate.ru/book/16616/370343

    Переводчики: prourra

  • Призван в тело короля?
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии