• Повелитель монстров
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Рабочий кабинет Сирран неожиданно оказался весьма просторным. Особенно, если его сравнивать с моей каморкой.И это несколько смутило меня. Ведь Сирран простой десятник.

    Впрочем, возможно, это помещение является «рабочим кабинетом» сразу для нескольких человек? Ведь не случайно, когда мы зашли в помещение, здесь уже во всю хозяйничала другая эльфийка.

    Коллегой Сирран (или её помощницей) оказаласьещё одна длинноухая блондинка, которая выглядела лет на двенадцать-тринадцать. То есть, я бы сказал, что на вид она младше Като. Кроме того, вместо полных латных доспехов, эта молодая эльфийка носила простую нагрудную пластину.

    - Знакомьтесь, это Кей, - представила нам Сирран, свою молодую коллегу. - Кей, это наши новобранцы. Така и Михо.

    - Очень приятно, - совсем детским голоском отозвалась Кей. - Присаживайтесь.

    ***

    И тут произошла первая заминка.

    Видите ли, перед единственным рабочим столом стоял один единственный стул. А у входной двери, скромненько притулилась «скамья запасных».

    Очевидно, что говорить будут с тем, кто усядется на стул. Тем самым, мне и Лили ненавязчиво предлагали определиться; кто из нас принимает решение, а кто сидит на «скамье запасных».

    Впрочем, вполне возможно, что такая расстановка мебели была случайной. Ведь не могли же эльфийки готовиться к нашему приходу заранее?

    В общем, мысленно махнув рукой на такую мелочь и не спрашивая разрешения у хозяек кабинета, я отодвинул в сторону стул и поставил на его место скамью. После чего, я и Лили, уселись рядышком.

    ***

    - Эм-м, - только через минуту подала голос Сирран.

    - Фокус не удался, - пробормотала Кей.

    - Вы сейчас что-то обсуждаете, или мне это кажется? - решил уточнить я.

    - Простите за такое недоразумение, - наконец-то опомнилась Сирран. - Постоянно выбиваю у коменданта мебель, но воз и ныне там.

    С этими словами она подвинула свободный стул к Кей и уселась рядом с ней.

    - В общем, давайте начнём наш разговор с того, что в обязанности нашего отряда не входит охрана этого форта, - начала инструктировать нас Сирран. -Мы охотимся на монстров и бандитов, разведуем окрестности «Проклятого леса», иногда выступаем в качестве подкрепления для тех фортов, которые подверглись нападению.

    ***

    Иными словами Сирран сейчас говорила о том, что её отряд - настоящий спецназ. И если честно, я пока не знаю, хорошо это или плохо. С одной стороны, я не буду сидеть под стенами крепости в ожидании незнамо чего. Но, с другой стороны,давайте не забывать о том, что государство эльфов обречено. И этого уже почти никто не скрывает. Сразу же, после победы над монстрами, королевство эльфов будет поглощено человеческой империей. Поэтому, вряд ли отряду Сирран доверят важные миссии. По сути, чтобы это понять, достаточно вспомнить презрение «графа Татсуи», которое он высказал к десятку Сирран.

    Кроме того, вполне возможно, что эльфов будут использовать в качестве пушечного мяса. Дабы монстры максимально «сократили» численность маленькой эльфийской армии. И, на мой взгляд, как-то глупо умирать, сражаясь за чуждый народ и не достигнув своей личной цели.

    ***

    В общем, пока я размышлял о выгодах от своего вступления в отряд Сирран, слово взяла Кей.

    - Колонизация «Проклятого леса» весьма важна для нашего государства, - сказала она слова, которые крайне заинтересовали меня.

    ***

    Ведь, эта фраза означает, что:

    1. Либо эльфыглупцы, и, ослеплённые жаждой наживы, они ускоряют свою собственную погибель.

    2. Либо, я чего-то не понимаю и в предстоящей войне с монстрами, эльфы преследуют какую-то иную цель, помимо обогащения.

    ***

    - Видите ли, - продолжила свои объяснения Кей. - По неясным нам причинам, «Проклятый лес» способен сводить людей с ума. Этот процесс очень медленный и, зачастую, даже незаметен для стороннего наблюдателя, но он необратим. Любой, кто достаточно долго находился в лесу, изменяется навсегда. И скажу откровенно, большинство ваших коллег по несчастью, которых нам удалось спасти, в той или иной мере безумны. Кто-то помешан на сексе, кто-то на жажде убийства, а поведение иных - вообще остаётся для нас полной загадкой. Даже «герой» ведёт себя странно.

    - А что насчёт меня? - под напором любопытства, поинтересовался я.

    - Вы приятное исключение, - поспешила успокоить меня Сирран.

    - Либо вы изначально были очень «странным», - начала более подробно отвечать Кей, - а потом… Ой!

    Кажется, что Сирран отдавила ногу Кей под столом. После чего, ушастая командирша перехватила инициативу в «переговорах», быстро замяв тему о «странностях»:

    - Так или иначе, война с монстрами продлится недолго, - сделала она прогноз. - Ведь затяжная война, может превратить большую часть армии Альянса в обезумевшую толпу. Однако, даже одержав быструю победу, люди не смогут жить в «Проклятом лесу». В отличие от нашего народа. Ведь наша светлая магия, надёжно защищает нас от безумия «Проклятого леса».

    ***

    Ну что ж, теперь понятно, почему эльфы выступают здесь в роли «спецназа».«Хозяйка леса» неспособна контролировать их разум.

    Однако давайте порассуждаем о том, почему эльфы поддерживают предстоящую войну с монстрами.

    А начнём мы эти рассуждения с того, что ушастые ничего не знают об источнике безумия. Ведь людей сводит с ума не сам «Проклятый лес», а монстр, который живёт под этим лесом.

    Но эльфы считают, что, одержав победу над монстрами, «проклятие леса» сохранится. И переселившись в «Проклятый лес», они окажутся под надёжной защитой этого «проклятия». Кроме того, именно они и «захапают» абсолютно все залежи бесценных кристаллов, которые являются вечным источником магии.

    Со стороны, если не знать всех деталей, план эльфов идеален. Ведь если армия людей задержится в лесу надолго, то её солдаты превратятся в безумцев. И война с эльфами превратится в настоящую бойню. Да и бесценные кристаллы никто не сможет добывать в этом лесу, кроме эльфов.

    Но мы-то уже знаем, что источником безумия является не лес, а «Хозяйка леса». Она же является и источником кристаллов. Так что,если «герой» её убьёт, а наверняка он найдёт способ как это сделать, то лес станет вполне обычным. Добыча кристаллов очень быстро сойдёт на «нет» и они станут очень ценным ресурсом.

    Вполне логично, что при таких обстоятельствах, люди не только не захотят делиться этим «ресурсом» с эльфами, но и захотят отнять их долю. И, разумеется, после смерти «Хозяйки леса», эльфам просто негде будет спрятаться.

    Эти глупцы разделят судьбу монстров.

    ***

    Кажется, я размышлял над всем этим слишком долго, и взгляд двух эльфиек стал слишком уж подозрительным.

    - Вам что-то известно о причинах безумия людей? Или вам что-то известно о «Проклятом лесе»? - в конце-концов, с явным подозрением в голосе, спросила Сирран.

    - Нет, - опомнился я. - О «Проклятом лесе» я знаю лишь то, что там водятся весьма опасные монстры. Я сейчас задумался о «светлой магии». Было бы неплохо ей овладеть. Это возможно?

    - К сожалению, для вас это не возможно, - огорчила меня Сирран. - Наша магия досталась нам по наследству от далёких предков, которые когда-то попали в этот мир так же, как вы сейчас. Правда,появились они в храме, а не в «Проклятом лесу». Но всё это было очень давно и теперь такие детали уже не важны.

    ***

    «Ох уж эта загадочная магия, - иронично улыбнулся я про себя. - В этом мире онаесть. Многие ею владеют. Но учебников по заклинаниям нет. Все колдуют интуитивно».

    Причём, мне даже не до конца ясно; чем магия отличается от сверхспособностей?

    Например, паутина Герберы, - это её сверхспособность, которой владеют все арахниды. А регенерация, - это магия, которой обладает только Гербера. Сверхспособность Розы, - создавать предметы из дерева. А магия, - придавать предметам свойства металла. (И опять же, сверхспособность Розы присуща всему её виду, а магия является индивидуальной). Сверхспособность Лили- принимать облик поглощённого существа. А её магия - это водные и целебные заклинания.

    Но что же тогда можно считать сверхспособностью у «героя и его помощников»? Мы ведь все одного вида, из одного мира, из одной школы. Так почему у нас разные сверхспособности? И почему они вообще у нас есть?

    ***

    - Вы говорили о храме, - как утопающий, ухватился я за соломинку. - Может быть, усвященников есть какие-то полезные книги о светлой магии?

    - Церковь не учит магии, - ответила Сирран. - Церковь её контролирует.

    - В смысле? - не понял я её слова. - Тут есть инквизиция?

    Кажется, что для Сирран это слово было незнакомо, а потому она несколько растерялась. А Кей, наоборот, уверенно кивнула головой.

    - Что-то в этом роде, - весьма расплывчато ответила она. - Правда, у нас нет тех ужасов, о которых рассказывал«граф Татсуя». Но у нас есть церковная служба, которая разыскивает и карает «отступников».

    Тут эльфийка выдвинула один из ящиков стола и достала из него голубой кристалл.

    - В этом кристалле запечатана магическая сила, - пояснила она. - Правда, в отличие от кристаллов «Проклятого леса», которые являются бездонным источником маны, в этом кристалле магической силы очень мало. Однако, для объяснения, подойдёт и он.

    ***

    Дальнейший рассказ Кей касался специфики местного производства.

    Люди, у которых есть запас маны, в течениенескольких месяцев или лет, сбрасывают эту ману в кристаллы. Затем эти кристаллы продают ремесленникам. Ремесленники высвобождают магическую силу из кристаллов и создают зачарованные вещи. Причём кристалл, - это всего лишь расходник, необходимый для создания вещи. А характеристики самой вещи, зависят от мастерства и способностей ремесленника.

    Есть и более простое применение кристаллов, - заклинатель, с их помощью, может восполнить запас своей собственнойманы.

    Суть же рассказа Кей заключалась в том, что кристаллы, это вторая валюта, которая имеет почти ту же ценность, что и золото. И если оборот золота контролирует государство, то оборот кристаллов контролирует церковь.

    ***

    - Разумеется, данные кристаллы встречаются и в природе, - закончила свой рассказ Кей. -Но, в большинстве случаев, они просто пустышки. Только кристаллы «Проклятого леса» имеют огромную ценность.

    - Ясно, - понимающе кивнул я. - Значит, ваша церковь никак не связана с религией. Она просто контролируют оборот кристаллов.

    - Не говорите так! - неожиданно воскликнула Сирран, в голосе которой послышалась искренняя обида. - Церковь помогает нам напрямую общаться с добрыми духами!

    - Эм-м, - лишь пробормотал я, приняв слова Сирран за религиозныйбред.

    - Вы мне не верите?!! - с фанатичной верой в глазах начала «наседать» на меня Сирран. - Тогда смотрите!

    ***

    С этими словами она протянула мне ладонь, в которой, буквально из ниоткуда, возник странный цветок.

    Цветок был «странен» тем, что его жёлтая сердцевина чем-то походила на голову некоего маленького монстра. И если к ней внимательнее приглядеться, то можно было различить даже маленькие клыки. А зелёные лепестки цветка, очень сильно походили на забавную детскую причёску этой жёлтой головёнки.

    ***

    «Что за мерзость!!! - вдруг прозвучал в моей голове голос «Хозяйки леса». - Немедленно уничтожь это!!!»

    «Но это ведь тоже монстр, - не понял я столь негативную реакцию «Хозяйки леса»на очередной цветок-паразит. - Почему ты так возненавидела его?»

    «Никакой он не монстр! - заистерила «Хозяйка леса» - Убей этого уродца!!! Убей! Убей!! Убей!!!...»

    ***

    «О боги!» - мысленно вздохнул я, не зная как заглушить выкрики этой «истерички» у себя в голове. Неудивительно, что после таких истерик, многие люди сходят с ума. Как же я завидую эльфам, в головы которых «Хозяйка леса» не может залезть.

    ***

    - Что с вами? - тем временем забеспокоилась Сирран, видя, как я схватился за голову.

    - Всё в порядке. Просто, я немного растерялся. Расскажите мне подробнее об этом существе. Это монстр?

    - Нет! - отрицательно помотала головой Сирран. - Это существо не имеет ничего общего с кровожадными монстрами. Это дух, который живёт в нематериальном мире. И его могут увидеть только те люди, у которых весьма большой потенциал к магии. А религия позволяет нам общаться с ними и заключать контакты.

    ***

    Вот тут-то я насторожился.

    Вообще-тос духами, которых многие люди не замечают, я уже однажды сталкивался. Помните тех «белых светлячков», которые постоянно меня окружают? Они ведь никуда не исчезли и всё также плотно покрывают моё тело. Но чтобы мне их увидеть, нужно очень внимательно приглядываться. А потому, я их почти и не замечаю.

    Так вот, с этими белыми светлячками я не заключал никаких «контрактов».И если вспомнить мифологию, то чаще всего, контракты со смертными заключают демоны.

    ***

    - Вообще, духи бывают разными, - тем временем, продолжила свои объяснения Сирран. - Духи огня, воды, воздуха, земли. Но мы, эльфы, предпочитаем заключать контракты с духами леса. И только наш народ может общаться с этой категорией духов.

    - А что вы им обещаете? - осторожно спросил я.

    - Мы отдаём им часть своей магии, - объяснила Сирран. - Взамен, они нам помогают. Например, именно этотдух почувствовал вас в лесу и помог мне поговорить с вами, несмотря на такое огромное расстояние.

    ***

    То есть, из рассказа Сирран, выходило, что этот цветок - добросовестный наёмный работник, которому зарплату платят магией по заранее оговорённому контракту. В принципе, я не вижу в этом ничего плохого. Тем более, что это дело добровольное. Но тогда почему «Хозяйка леса» отреагировала на него так эмоционально? Ведь в её лесу белых светлячков пруд пруди.

    ***

    «Ау-у, ты здесь?» - попытался я связаться с затихшей «истеричкой».

    «Я не хочу с тобой общаться! - ответила«Хозяйка леса» - Оставь меня в покое, предатель!!!»

    ***

    - Как странно, - тут же удивилась Сирран. - Дух говорит, что вы не предатель.

    - Ну, ему виднее, - не стал оспаривать я слова столь мудрого существа.

  • Повелитель монстров
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии