• MorTeSal: Online
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отрадно было увидеть хоть одного адекватного на вид человека, которым
    оказалась немолодая дамочка из местного центра помощи бездомным. Наврав
    про то, что потерял удостоверение личности, я оказался здесь, после
    того, как «кентавр» меня подвез. Стараясь не думать о том, кто остался в
    прошлом, я только чаще возвращался к этим мыслям, но в итоге смог
    переключиться на одну цель, как это было раньше во время гонок. Есть
    только я и поставленная задача, все остальное сейчас будет помехой.

     

    — Ах,
    еще одна заблудшая душа! — сладким голосом почти что пропела дамочка,
    но взгляд ее говорил, скорее, «Чертов бомж, я уже спать собиралась».

     

    — Извиняюсь
    за столь поздний визит, — сказал я в качестве попытки задобрить местную
    консьержку или, скорее, вахтершу, но она лишь нахмурилась сильнее.

     

    — Мы можем
    выдать вам временный идентификатор, пока не восстановим ваш прежний.
    Только вы должны приносить пользу обществу! Имеется ли у вас работа?
    — спросила женщина, сразу же своим тоном показывая, что даже если
    я отвечу положительно, то не поверит.

     

    — Нет. Я хотел бы найти.

     

    — Прелестно!
    — наигранно рассмеявшись, консьержка стала водить пальцами в воздухе,
    как умалишенная, но я все-таки уловил еле заметное свечение
    голографического экрана. — Есть пожелания?

     

    — Эм... Ну там,
    грузчиком каким-нибудь? — сказал я полувопросительным тоном, не совсем
    зная, что вообще говорить. Логично, что гендиректором корпорации меня
    тут не поставят, а так, хотя бы на пропитание пока что заработать. С
    моей «смертью» все счета исчезли, а вся немногочисленная наличка... Ну,
    глупо из-за нее вообще голову забивать, пытаясь прорваться в другую
    страну.

     

    Похоже, мой вариант оказался верным, поскольку дамочка
    стала вновь шевелить пальцами в воздухе, отчего казалось, будто она
    пытается до меня добраться и защекотать.

     

    — Да, требуются операторы грузовых ботов, — довольным тоном произнесла консьержка.

     

    — А просто... Таскать?

     

    — Зачем?! — изумившись, дамочка прищурилась. — Ну да. Не похоже, чтобы вы заканчивали курсы.

     

    Оценив по недоброму взгляду, что вариант отпадает, я попробовал другое:

     

    — А фастфуд какой-нибудь готовить? Это же несложно. Да и доставку по...

     

    — Техник кулинарного бота? Оператор грузовых дронов? Ремонтная служба?

     

    — Есть
    вообще хоть что-то без чертовых роботов?! — не выдержал я, когда
    женщина стала сыпать классификацией всяких механиков, инженеров,
    проектировщиков и прочего...

     

    — Ну конечно... Творческие профессии.
    Можете написать симфонию? А нарисовать шедевр? — смотря на меня
    с усмешкой, дамочка барабанила ногтями по столу. — Может, напишете
    бестселлер? — ага, конечно, прямо в будущем все подряд писатели стали
    много получать...

     

    — А вы можете?

     

    — На мое место метите?!
    Нахал, — тихо сыпя ругательствами, консьержка подозвала очередного
    робота, который прошелся по мне яркими лучами, чуть не ослепив.

     

    «Криминальный элемент! Обнаружен чип!»

     

    Бот заверещал, когда лучи прошлись по моей руке, и глаза консьержки округлились.

     

    — Это
    ошибка! Проверьте давность, я уже давно отбыл свое! — торопливо
    сказал я, ругнувшись. Ну надо же. Я-то считал, что в мое время это
    только экспериментально было, а оно вон как: все-таки пометили.
    Преступник, как же...

     

    — Совершили преступление раз, совершите
    и снова. Я вам не помощница, идите просить милостыню. Или попадитесь
    полицейским ботам, они вас быстро упекут, — злорадно добавила дамочка,
    и мне пришлось уйти, пока не схлопотал удар разрядника от охранных
    железяк.

     

    Черт. Ставит бывших преступников в условия, в которых
    придется снова совершить преступление? Хотя больше похоже
    на перекладывание ответственности...

     

    Немного согревшись внутри
    здания, я снова начал замерзать; осторожно бегая по улицам, пытался
    найти хоть что-нибудь еще, пока под угрозой очередного нападения
    кентавров не разыскал в сети ближайшую ночлежку без всяких закидонов,
    от какой-то благотворительной организации. День-другой они позволяли
    пожить у себя без лишних вопросов, а потом все-таки начинали понемногу
    намекать, что пора бы и честь знать... Но этого пока что было
    достаточно. Перекусив какой-то безвкусной бурдой, я улёгся среди вони
    и тряпья, где благополучно и заснул.

     

    ***

     

    Как мне подсказал
    один из обитателей ночлежки, днем боты не так лютуют, так что рано утром
    я отправился на поиски и вновь завис в ближайшей кабинке, пытаясь
    нарыть хоть какую-нибудь возможность заработать. Правда, проспал
    я недолго, слишком много мыслей в голову шло... Начиная от вопросов,
    на которые не было ответов, особенно тайна железяки в голове,
    и заканчивая воспоминаниями. Но, если я сейчас просто лягу и помру, это
    будет даже своего рода предательство по отношению к моим близким.

     

    Боты
    и прочее — это, конечно, круто и все такое, но на курсы у меня нет
    денег, так что это порочный круг. Милостыню просить, каким бы
    унизительным это не казалось, было практически бесполезно, почти все
    время люди торчат в сети, особо не обращая внимания на окружение. Куда
    более забавным было другое — даже в ночлежке была внутренняя сеть,
    но не забесплатно: подключившиеся должны были подрабатывать в сети,
    выполняя всякую ерунду вроде переходов по рекламкам, накручивание
    просмотров и прочей ерунды, за которую давали гроши, но даже так это
    хотя бы не требовало ничего, кроме гаджета под рукой, который там был
    стационарным. Или нейросвязи.

     

    Пытаясь побольше узнать про
    последнюю, я наткнулся на информацию о заработке в Сети путем игры. Да,
    как ни странно, кто-то вливал в ту самую «Малку» или «Мортесалку», как
    ее называли, немалые деньги, а кто-то и зарабатывал. Явление было
    настолько массовым, что страны перестали шарахаться и, обложив небольшим
    налогом операции, позволяли процветать этому бизнесу из воздуха. Одна
    из игровых валют вносится в игру игроками путем траты на нее реальных
    денег, а другие пользователи, в свою очередь, могут продавать
    необходимое этим богатеям, выводя валюту в реал с некоторой комиссией.
    С виду все просто, только вот... Подписка в самой игре, да еще
    и нейросвязь, у которой были разные вариации.

     

    С учетом того, что
    много времени нахаляву я торчать не смогу в своем текущем убежище, нужно
    было бы разобраться хотя бы с ценой вопроса, чтобы понять, стоит ли оно
    того или нет. Хотя, конечно, выглядит все чертовски заманчиво: если
    даже школьники без образования могут зашибать копейку, то это должно
    быть поинтересней, чем курсы оператора, но, опять же, это требовало
    своих, особых талантов...

     

    Поиски навели меня на местный клуб,
    располагающийся сравнительно недалеко от моей ночлежки. Место, где
    игроки все вместе порой собираются, делятся советами и прочим...
    Не ожидал, что подобное будет кому-то нужно, когда все давно торчат
    в своих гаджетах, общаясь лайками и репостами, но отгадка нашлась
    быстро: этот клуб по совместительству еще торговал как сопутствующими
    товарами, относящимися к Малке, так и геймерской атрибутикой.

     

    Раздобытые
    в ночлежке лохмотья, переданные кем-то из жалости, были дырявыми
    в нескольких местах, причём настолько повреждёнными, будто кого-то в них
    расстреляли. Однако это все было лучше моей прежней одежды, которая,
    к счастью, не навела вчерашнюю дамочку на мысли о пришельце из прошлого.

     

    Клуб
    располагался на пятом этаже зданьица, выполненного в старой манере. Все
    эти гипсовые украшения, лепнина... Пыль и аллергия, одним словом,
    но достаточно свежо на фоне стекла и металла. На первом этаже проходила
    какая-то ярмарка, где «ликвидировали» склад с дубленками из полимеров,
    и разномастные старушки, громко шурша, копались в куче тряпья,
    не обращая внимания на неблаговидного парня вроде меня.

     

    Клуб меня
    поразил тем, что там было самое настоящее сонное царство: десятки ребят
    валялись на раскладушках, мирно посапывая. Я уж было подумал, что ошибся
    дверью, когда из подсобки появился тучный парень лет на десять младше
    меня. С сомнением расчесывая торчащую во все стороны жиденькую бородку,
    он осмотрел меня с головы до ног и усмехнулся.

     

    — Да тут заядлый геймер, я погляжу. Я бывало и хуже выглядел, не тушуйся.

     

    — Спасибо, —
    несколько удивившись, я вошел внутрь и принюхался к приятному аромату
    каких-то благовоний, слишком восхитительному после амбре немытых тел
    и старой ветоши. — Я, в общем-то, новичок... Хотел расценки узнать.

     

    Вновь пошкрябав бороду, парень вздохнул и, кряхтя, уселся на жалобно скрипнувший под ним стул.

     

    — Игре все социальные слои и возрасты покорны, — философски изрек он. — Но все же, что именно интересует?

     

    — Нейросвязь для Малки... Самая дешевая.

     

    — Хм.
    Ну, если будешь ставить у нас, то скидочку могу сделать, — бодро
    произнес малый. Из прочитанного я узнал, что это, в общем-то,
    не сложнее, чем мочку уха проколоть, но куда больше меня беспокоила
    железка в голове. Не помешает ли она в итоге?

     

    Обратившись с этим
    вопросом, я развернулся и убрал воротник, но ничего не услышал. Затем
    стул громко скрипнул, и я услышал частое дыхание паренька.

     

    — Хороши вы шутить, мистер. Зачем прицениваться, когда уже есть?

     

    — Эм...
    У меня голова недавно просто раскалывалась, так что есть подозрение,
    что с ней проблемки, не говоря уж о вещице внутри, — на ходу сочинил я,
    удивляясь тому, откуда у меня могла появиться подобная штукенция.

     

    — А.
    Как два байта переслать, один момент, — бородач отбежал к столу
    и вернулся с жутковатым на вид устройством, больше напоминающим орудие
    пыток. — Модель старая, одна из первых, можно сказать, раритет! Спасибо,
    что зашли! Я вживую ее никогда не видел!

     

    — Э-э, только не надо меня препарировать!

     

    — Готово!
    — чем-то щелкнув, сказал парень, и я с удивлением отметил, как перед
    глазами побежали разнообразные символы, ни о чем пока что не говорящие.

     

    — С-спасибо... На таком не поиграть, я полагаю?

     

    Бородач, смотря на меня с восхищением, даже не сразу понял вопрос, но довольно быстро спохватился.

     

    — А!
    Почему же? Малка обрабатывается на серваках, игрокам только картинка.
    Сны же мы видим без проблем, так и здесь. Ну а вообще, уважуха, такую
    здоровую хрень себе в голову запихать... У тебя, мужик, яйца из титана.

     

    Посчитав нужным промолчать, я присмотрелся к сложившимся символам: там сейчас мигало «Получение доступа к Сети».

     

    Оказавшись
    явным фанатом своего занятия, бородач заодно рассказал, что основным
    отличием старых моделей была излишняя функциональность, вроде
    встроенного хранилища данных, алгоритмов расчета и прочего, тогда как
    современные мини-варианты подключаются к различным сервисам, которые уже
    сами обрабатывают информацию. Итого нейросвязь выступает лишь в роли
    передатчика, что в условиях бесперебойного интернета — не так
    уж и проблемно.

     

    А вот для игры в любом случае нужно найти местечко
    поукромней, поскольку оказалось, что суть в том же механизме, что
    возникает у человека при сновидениях. Можно игру даже в какой-то мере
    отнести к принудительным осознанным сновидениям, где ты сам можешь
    творить свою судьбу, только по игровым правилам. «Сонный паралич»
    препятствует движениям, но резкие раздражители вызывают предупреждение
    или вообще отключают от игры, так что в этом плане все относительно
    безопасно, но, как я посмотрю, девушек либо играет мало, либо они все же
    не рискуют ложиться вместе с кучей неизвестных парней, что я всячески
    одобряю.

     

    — А я не староват? — со смешком уточнил я, смотря на то,
    что все окружающие были или школьного возраста, или в лучшем случае
    студентами. В свои тридцать или даже семьдесят, как сейчас можно
    считать, я выглядел все-таки взрослее.

     

    — Да ну, куча старпё...
    Разных возрастов играет, так что можно не париться, — отмахнувшись,
    сказал бородач. — Так это... На паки или подписку я тоже могу скидон
    подогнать.

     

    — Мне бы хотя бы попробовать... Там же вроде триал ввели в честь нового обновления?

     

    Вцепившись в бороду, парень засмеялся.

     

    — Да,
    только для новичка... Ну, тяжко будет, там скоростуха ого-го... Лучше
    уж прикупить самую дешевую вариацию, там пока первую сотню вивки
    наберешь, уже поймешь, что прикупить. Не просто ж так циклы в основной
    версии только по квесту с третьего левела.

     

    Удержавшись от того,
    чтобы непонимающе сморщиться, я вновь попытался улыбнуться. Пока буду
    гайды читать, меня уже турнут, а здесь этот фанатик не факт, что
    позволит остаться, чтобы полюбоваться непонятно откуда взявшимся у меня
    старьем.

     

    — Все-таки хочется попробовать.

     

    Видя, что меня
    не переубедить, парень выудил из стола бланк, на котором были красочно
    нарисованы разномастные циклы, название игры и само название «Набор
    начинающего». К глянцевой картонке прилагалась странная штукенция,
    напоминающая перышко от перьевой ручки, которое я осторожно и подцепил.

     

    — Просто
    коснись связи, а там потом разберешься, — потирая руки, сказал бородач,
    будто рассчитывая на шоу, с каким взрослый дядя будет плеваться
    от слишком шустрых детских забав. — Только... Прости, у нас я тебя
    не могу подключить.

     

    — Почему же?

     

    — Без идентификатора...
    И криминал, — извиняющимся тоном заявил парень, а я в задумчивости
    почесал щеку и глянул на сканеры, стоящие у двери. Ясно.

     

    — Все равно спасибо.

     

    Еще
    раз бросив на меня печальный взгляд, парень неуклюже помахал рукой,
    а я тем временем вернулся в ночлежку. Кто-то из тех, с кем я торчал
    вчера, уже нашел себе место — просто удивительно. Меня же проводили
    недовольным взглядом, но все же налили очередную порцию безвкусной
    кашицы, после которой, сделав вид, что мне нездоровится, я отправился
    на свое место.

     

    Осторожно улегшись, провел по странной железке и,
    увидев перед глазами окошко ввода пароля, ввел подсказанное мне
    бородачом — нужно было или тыкать пальцем в воздухе, или управлять
    глазами, но второе оказалось для меня куда сложнее, так что я
    ограничился странными пассами в воздухе. А затем — короткий провал,
    будто бы я начал засыпать...

  • MorTeSal: Online
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии