• — Ничего.

    Увидев, как он слегка покачал головой, я почувствовала одновременно и облегчение, и легкое сожаление. Потерять память — все равно, что потерять часть жизни.

    Воспоминания могли быть неприятными, трудными и болезненными, но среди них обязательно должны были остаться и хорошие.

    Даже в этот момент я была уверена, что его все еще ищут верные люди.

    — Было бы здорово, если бы к тебе вернулась память. Я имею в виду, ты ведь должен когда-нибудь вернуться.

    Услышав это, Нокс замер.

    — Вернуться назад?

    — Да. Туда, откуда ты пришел.

    — Откуда я был родом?

    — А? Конечно, в твое герцог… Я имею в виду, откуда я знаю?

    Я чуть не сказала «в твое герцогство».

    — Разве тебе некуда возвращаться? Ты же не с неба свалился…

    Его лицо окаменело. Глядя ему в глаза, я вспомнила день нашей первой встречи. Его фиолетовые глаза были холодны, словно лед.

    — Откуда такая уверенность? Почему ты так уверена, что мне есть куда вернуться?

    Глоть.

    Я пропустила вдох.

    Не успела я опомниться, как Нокс уже схватил меня за руку и смотрел сверху вниз. Я не могла вымолвить ни слова. Если бы я сказала что-то не так, он бы меня съел.

    — Нокс, дело в том, что… У тебя же, наверное, есть дом, да?

    — Наверное?

    — Да. Наверное. Если у тебя есть место, куда вернуться.

    — Понятно. А что если у меня нет места, куда бы я мог вернуться?

    С глухим звуком моя спина ударилась о мягкий матрас. Нокс, который навис надо мной, непрерывно смотрел на меня. Его губы медленно раскрылись перед моими глазами.

    — А если я захочу остаться здесь?

    Я тупо уставилась на него, не отвечая на вопрос. В его глазах отражался лунный свет. Думаю, что мой ответ не имел бы для него значения. Ему было все равно.

    — Это…

    Я стряхнула его руку и вскочила. В то же время из-за двери донесся громкий шум.

    Куанг!

    Мы с Ноксом повернулись друг к другу.

    — Он доносится от входной двери.

    — Надо проверить, что там.

    — П-пойдем вместе.

    Наш дом был невелик, так что мы довольно быстро добрались до входной двери.

    — Нокс, спрячься здесь ненадолго. Если у него будут плохие намерения, ты выйдешь и поможешь мне. Преступника можно будет застать врасплох, если он решит, что тут живет одинокая девушка.

    — …Ладно.

    На рассвете в доме появился незнакомец. За последние десять лет моей жизни здесь, со мной такого никогда не случалось.

    Обливаясь холодным потом, я открыла входную дверь.

    Скрип.

    Дверь открылась с леденящим душу звуком…

    Плюх.

    Кто-то рухнул прямо на пороге двери.

    — Диана?

    Глядя на упавшего человека, мои глаза расширились. Я приподняла свою тяжело дышащую сестру.

    — Что случилось?

    — Привет, Эми. Ничего страшного. Я просто бежала сюда со всех ног.

    Моя сестра тяжело дышала.

    — Бежала? Так рано утром?

    — Да. У меня нет времени объяснять. Послушай, Эми. Во-первых, возьми Нокса и спрячься в погребе. Ты ведь знаешь, как это делать, верно?

    — Д-Диана?

    — Я позабочусь кое о чем и оставлю вас одних на некоторое время.

    — Позаботишься? О чем?

    — Слишком долго объяснять, но в деревне была группа людей, с которыми я повздорила. Кажется, они следят за мной. Я беспокоилась о тебе, поэтому и побежала сюда…

    Моя сестра никогда раньше не возвращалась домой на рассвете. Осматривая ее тело, я заметила застывшую кровь на ее плечах

    — В лесу появились незваные гости, — сказала сестра, вынимая меч из ножен.

    Незваные гости? Первое, что пришло на ум, были имперские рыцари.

    Если точнее, то рыцари кронпринца, известные как рыцарство Красного дракона.

    В отличие от странного детского названия, они славились своей жестокостью и оставляли после себя только разрушения. Они были здесь?

    — Диана, кто здесь? Кто следил за тобой?

    Этого не может быть… Нокс должен был провести примерно год со своей спасительницей. В романе он описывал его как «год с самыми ностальгическими воспоминаниями» слово в слово. Хотя сейчас я проживала с ним этот «год», подобных чувств у меня не возникало.

    Но ведь не прошло и месяца с тех пор, как он оказался здесь?

    — Наемные солдаты.

    — Наемники?

    — Да. Гильдия наемников уже некоторое время обосновалась в этой деревне. Но я не знала, что они были наемниками, охотящимися на монстров… В любом случае, у меня нет времени объяснять. Бери Нокса и прячься.

    Моя сестра вскочила на ноги.

    — Диана, будь осторожна, — предупредила я, схватив ее за край одежды. Сестра посмотрела на меня и ухмыльнулась.

    — Ты что, не веришь в меня? Вспомни, кто тебя воспитывал последние десять лет. Эми? Люди не страшнее монстров.

    — …Ты имеешь в виду в этом лесу?

    — Да.

    Нежно погладив меня по голове, она развернулась. Миновав ограду, силуэт моей сестры постепенно исчез. Это был не первый и не второй раз, когда я видела, как она уходит, но я не могла не волноваться всякий раз, когда она это делает. Я закусила губу.

    — Нокс.

    Моя сестра была очень чувствительным человеком. Ее чувства обострились за последние десять лет, пока она жила в лесу и воспитывала меня. Но она торопилась.

    Она так торопилась, что не заметила прятавшегося Нокса, который не особо сильно и скрывался.

    А может, она увидела, но сделала вид, что не заметила. Но важнее всего было то, что она пошла разбираться с ними.

    — Моя сестра сказала «они. Значит, их там много.

    — Похоже на то.

    Нокс подошел и положил руки на мои плечи. В этот момент он смотрела вдаль, прищурившись, словно ястреб.

    — Похоже, они направляются сюда.

    — А? Ты видишь их? Нет, нет, я имела в виду, ты знаешь, сколько их?

    — …Не уверен. Но там по крайней мере три человека.

    Моя сестра, должно быть, пошла сражаться с незваными гостями. Мое лицо стало жестким и серьезным.

    Моей сестре, хорошо знавшей этот лес, не составит труда их победить.

    Но тот факт, что как минимум трое прошли мимо нее, означал, что злоумышленников было больше, чем ожидала моя сестра. Не раздумывая ни секунды, я схватила Нокса за руку.

    — Идем, Нокс. У нас нет времени сидеть здесь и болтать.

    — Идти? Куда?

    — Разве ты не слышал, что сказала моя сестра? Мы должны спрятаться.

    Я потянула Нокса за руку, но он не сдвинулся с места. Он посмотрел на меня с каким-то непонятным выражением лица.

    — Ты ведь не собираешься драться с ними, правда?

    — Разве я не могу этого сделать?

    — Нет! Нокс, ты хоть понимаешь, что собираешься сделать? Ты еще не отошел от яда тетеса!

    — Мне больше не больно.

    — Не недооценивай этот яд, — горечью произнесла я, сжимая его руку.

    — Может, сейчас ты и выглядишь прекрасно, но только потому, что не чувствуешь боли!

    Поскольку он не чувствовал боли, он не мог сказать, но я хорошо знала, насколько страшным может быть яд.

    Последствия от яда не так-то просто вылечить. Моя сестра болела целый месяц, а Нокс в течение дня все еще страдал от лихорадки из-за него.

    Даже если сейчас он выглядит нормально, ему может стать гораздо хуже. Так что ему не следует слишком много двигаться.

    — Но если ты будешь слишком много двигаться, то подхватишь лихорадку. Ты меня слушаешь, да?

    — Эми.

    — Если твоя рана снова откроется, ты станешь еще больше уязвим для яда, и еще больше отравишься. Это яд, который вызывает паралич только при распространении крови или слюны. В худшем случае ты можешь упасть в обморок и умереть. Понимаешь?

    — Эми!

    Он схватил меня за другую руку. Только тогда я поняла, что побледнела и нервно хватаюсь за волосы.

    — …Я понимаю, что это опасный яд. Но разве ты не беспокоишься о своей сестре? Она сражается со кучей людей в одиночку.

    — …Я беспокоюсь…

    Я резко прикусила губу. Как я могла не беспокоиться о ней? Но…

    — Но не очень, потому что знаю, что моя сестра сильная.

    Наблюдая за своей сестрой все эти годы, я знала, что она вернется целой и невредимой. Теперь проблема была в Ноксе, который еще не оправился.

    — Я верю, что моя сестра будет в безопасности. Проблема теперь в тебе и во мне. Как и сказала моя сестра, в доме есть место, где можно спрятаться. Давай пока пойдем туда.

    — Но твоя сестра имела в виду меня в дневной форме, не так ли? Достаточно ли там места для меня?

    — …

    Я наблюдала, как Нокс медленно тянется за мечом.

    — Как бы я не искал, в этом маленьком домике мне негде спрятаться.

    В этот момент я услышала громкий шум, доносящийся за забором. Он отпустил мою руку и потянулся за мечом.

    — Кроме того, я думаю, что уже слишком поздно.

    Треск.

    Я заметила, как незваные гости прорвались через забор, и нахмурилась, увидев суровых мужчин.

    Посмотрев на них, я ощутила прилив отчаяния.

    — Если бы мы могли уйти в лес, чтобы избежать встречи с ними…

    — Ты имеешь в виду лес, полный чудовищ?

    — Если они зашли так далеко, значит, они с ними уже разобрались.

    Но он упорно избегал моего взгляда. Потому что они знали, что мы здесь. Убежать от пятерых человек было невозможно.

    Я отвела взгляд. Было бы неплохо, если бы Нокс мог использовать хотя бы половину своих первоначальных навыков, но…

    — Эй, есть тут кто-нибудь?

    — Посмотри-ка, в этом доме живет маленькая девочка? Она ведь не та, за которой мы охотимся, верно?

    — Я думаю, это ее сестра. Они очень похожи. Но я думаю, что девушка, за которой мы охотимся, красивее.

    Неприятные улыбки заполнили сад. Их навыки, должно быть, были весьма неплохими, раз они сумели добраться досюда по темному лесу.

    — Что бы ты ни делала, тебе придется заплатить за унижение нашей гильдии наемников.

    Может, я и не знаю, зачем они пришли сюда, но я знаю, что они не в лучшем духе. Они смотрели на меня с насмешкой. Казалось, они были уверены в своих навыках и способностях.

    — Макартур, этот сукин сын был избит и доставил нам немало хлопот.

    — Разве только Макартур? Все парни, которые гнались за ней, были избиты. Наш босс не потерпит такого нахальства от обычной девушки.

    — А разве эта девушка-рыцарь не отшила тебя давным-давно? Как бы то ни было, все это очень беспокоит меня. Что ж, неплохо было бы немного поиграть с этой маленькой девочкой, — он хихикнул.

    — Ты говоришь как придурок.

    Продолжая насмехаться, они, казалось, полностью игнорировали Нокса.

    Молча осмотревшись, я заметила мешок на краю сада. Белый порошок, возможно, не был эффективен на монстрах, но он был очень эффективен на людях.

    — Нокс, ты не мог бы их немного отвлечь? Видишь вон тот порошок? Я планирую бросить его в них. Это парализует их на некоторое время, — прошептала я.

    — … Сколько тебе нужно времени?

    Я спокойно сказала ему, сколько мне нужно времени. Один из мужчин, который хихикал над нами, поднял один из своих пальцев.

    — Эй, как долго ты собираешься там оставаться, боишься что ли?

    Человек с диким взглядом на лице усмехнулся. Если бы мы были в моем прежнем мире, этот жест был бы расценен как оскорбительный.

    — Смотрите, сейчас я раздену эту сучку догола.

    Тук.

    Моя рука, державшая Нокса, была с силой отброшена.

    Все, что я могла видеть, это его широкую спину, но какое-то незнакомое чувство нахлынуло на меня.

    — Эми, ты говорила, что они будут парализованы этим порошком?

    — А? Что? Да, именно. Вот почему мне нужно всего пять минут. Всего пять минут…

    — Мне ведь не обязательно оставлять их в живых, верно?

    — А? П-подожди, Нокс! — кричала я ему, пока он уходил прочь с мечом. Я стояла там, не в силах оторвать взгляд от его спины, прежде чем подойти к мешку.

    В таком слабом состоянии он не сможет долго двигаться. Так что мне придется поторопиться и забрать порошок.

    «Порошок… Какой же из них…»

    Когда я нюхала порошки, чтобы выяснить, какой из них вызывает паралич, я услышала странный звук справа от себя.

    Шинг.

    Я никогда раньше не слышала, как режут ветер, но теперь услышала. Когда я отвернулась от мешка, у меня отвисла челюсть.

    — …

    Я молча смотрела на кровавую сцену.

    Нокс был великим герцогом. С юных лет он был назначен командиром и сражался на поле боя. Количество крови на его руках всегда было огромным.

    Пережив все эти времена, он стал силен. Да, главный герой в этом романе был сильнее, чем кто-либо.

    Я знала, что Нокс был силен, потому что это описывалось в романе.

    Однако его навыки не были совершенны из-за потери воспоминаний. Я подумала, не слишком ли это большая помеха, так как он не мог использовать даже половину своих первоначальных способностей?

    Если бежать было слишком трудно, я планировала парализовать их, чтобы облегчить задачу.…

    Но он смог с легкостью «позаботиться» об этих людях, даже с его амнезией и несовершенным телом.

    Похоже, я недооценила его.

    — Эми.

    Убив последнего, Нокс поднял голову. В лунном свете его глаза мерцали, как у зверя.

    — Я-я слышу…

    — Что нам теперь делать?

    — С-с мужчинами? Ах…

    Я потрясла головой, чтобы прийти в себя.

    — Будет лучше, если мы свяжем их или закопаем тела, пока не вернется моя сестра.

    Моя сестра посчитает это странным, но у нас не было другого выхода.

    Кап-кап.

    Я уставилась на кровь, капающую с кончика его меча. Мои губы начали подергиваться.

    — …Я и раньше занималась трупами монстров вместе с моей сестрой, вплоть до их меха. Есть место на заднем дворе, куда их можно отнести.

    Нетрудно было оттащить бессильные тела в заднюю часть участка.

    Я старалась не дрожать, пока Нокс молча перетаскивал мужчин.

    Как я объясню это своей сестре, когда она вернется? Нет, или мы могли бы спрятать их на некоторое время? Потому что вы можете забыть о некоторых вещах, когда есть дела поважнее.

    Но тут Нокс схватил меня за руку, и я застыла.

    — Ты вся дрожишь.

    — Что? Ха… Ах, да. Разве? Это странно. Почему… я… дрожу?

    Он был прав. Этот человек был главным героем этого романа, и он мог легко убить пятерых человек. Возможно, он и потерял память, но он все еще оставался герцогом.

    Я неловко рассмеялась. Но своим звериным чутьем он быстро догадался о моих мыслях.

    — Ты что, боишься меня?

    — …Что?

    — Я кое-что вспомнил сейчас. Когда я взял меч, там был кто-то, кто смотрел на меня так же, как и ты. Этот человек даже проклял меня.

    Я даже не заметила, что не отпустила его руку, которая так крепко сжимала мою. Должно быть, он заметил мою дрожь. Несмотря на дрожь, я еще крепче сжала его ладонь и подняла голову.

    — Я не из тех, кто боится человека, который меня защищал.

    — …

    Я знала, что Нокс — жестокий и бессердечный человек. И меня трясло от страха, что когда-нибудь я стану такой же, как эти люди.

    Я прикусила губу. Но люди, с которыми он расправился своим мечом, были его врагами, в отличие от меня.

    — В общем, я тебя не боюсь.

  • Моя сестра приютила главного героя
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии