• Магия вернувшегося должна быть особенной
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • [Проблема бродяг: прогресс 15%]

     

     

    Количество бродяг в Эвернеттен было запредельным. Преступления вроде кражи и убийства стали ежедневным событием. Жители боялись покидать свои дома, переживая из-за незваных гостей. Из-за растущей нестабильности ростовщики отказывались проезжать через Эвернеттен, подрывая экономику.

     

     

    Атмосфера на встрече была холодной. Вильгельм Эвернеттен и его «команда мозгового штурма», капитан рыцарей Аджест, рыцарь Эулан, и его советник Дезир Арман собрались, чтобы вновь обсудить проблему бродяг еще раз.

     

     

    Эулан, которая больше всех выступала за изгнание бродяг, заговорила первой:

     

     

    — Их слишком много, мой лорд. Более того, они воспринимают вашу щедрость и благородство как нечто само собой разумеющееся, — она практически выплюнула последние слова. Неудивительно, что Эулан была разозлена тем, что бродяги не проявляли должного уважения к Эвернеттен, считая их приход естественным. – Самая сложная проблема сейчас – запасы продовольствия. При таком раскладе, наших запасов не хватит на всю зиму. Нам нужно немедленно вышвырнуть их вон!

     

     

    — Я против! — вмешался Дезир. — Мой лорд, вы же помните, какова изначальная причина пустить всех бродяг в Эвернеттен? Вы верите в свое служение народу. Если вы прогоните бродяг, вы нарушите это убеждение.

     

     

    — Убеждение, о котором ты говоришь, — ответила Эулан, — относится не только к бродягам, но и к настоящим жителям Эвернеттен. Жителям, которые сейчас страдают от голода из-за бродяг. Пожертвовать многими ради нескольких? Идиотизм, — в ее словах слышалась уверенность и убежденность в правоте. — Подумай об этом. Эти бродяги – незнакомцы, лица, которых ты никогда не видел прежде, а они воспринимают доброе расположение как должное. Как можно относиться к ним благосклонно? Может подумаем о собственном народе?

     

     

    — Мы можем спасти обе стороны, — настаивал Дезир. — Просто оставить одну из групп – это не то, во что верит наш лорд.

     

     

    — О? Мы можем? Наши жители боятся покидать свои дома! У нас больше нет ресурсов, нет возможности принять еще больше. Раскройте вы уже глаза!

     

     

    — Ты просто придумываешь причины, чтобы их выгнать! Почему ты настаиваешь на том, что ссылка – это единственное решение? Почему ты не пытаешься найти другие пути?!

     

     

    — Другие пути? Тогда предложи хоть один! Можешь? Можешь найти решение, чтобы восстановить порядок среди этих бродяг, носящихся по округе как сумасшедшие, и остановить их от поедания наших запасов?

     

     

    — Довольно, — голос Вильгельма прервал спор. — Я верил, что мы сможем спасти их всех. Но это было давнее решение, глупое. Я ошибался, — его голос был тяжелым и безжизненным, слова выходили медленно. Он повернулся к Дезиру. — Я благодарю тебя за то, что напомнил мне о тех убеждениях, которых я когда-то придерживался. Но я не могу продолжать упрямо сопротивляться переменам. Наша территория просто не выдержит такого количества.

     

     

    Вильгельм вздохнул.

     

     

    — Идеалы и реальность. Кажется, настало время вернуться в реальность, — он прервался, холодная реальность проникала в его сознание как зимний ветер, давя на кости. Время для детских фантазий осталось в прошлом. — Невозможно спасти всех. Кроме того, у меня просто нет возможности заботиться обо всех. Я больше не могу это отрицать, — он медленно повернулся к Эулан. — Извинись перед бродягами за то, что мы не сможем больше их принимать.

     

     

    — Ясно! — у Эулан закружилась голова, когда она услышала слова Вильгельма, дающие добро на ссылку бродяг.

     

     

    Аджест молча смотрела на этот обмен мнениями, будучи не уверенной, как стоит поступить. Конечно, основным условием этого Теневого Мира было изменить решение Вильгельма на правильное, но пока она наблюдала за развитием беседы, она не могла придумать ни одного аргумента против решения Вильгельма. Она была уверена, что если бы она была на его месте, она бы приняла точно такое же решение, что означало, к сожалению, история должна была вновь повториться, приведя к провалу квеста.

     

     

    Пока Аджест продолжала молча рассуждать, Дезир вышел вперед и упал на колени. Все замерли, не будучи уверенными, как реагировать.

     

     

    — Всего два дня, — умолял Дезир. Он знал, что это выглядит жалко, но его это больше не волновало. Если ему придется пожертвовать гордостью ради бродяг, о которых больше некому позаботиться, он это сделает. — Дайте мне всего два дня. Я найду решение.

     

     

    Взгляд Аджест метался от Вильгельма к Дезиру. Все ждали, затаив дыхание.

     

     

    — Хорошо. Я даю тебе последние два дня.

     

     

     

     

     

    ***

     

     

     

     

     

    Самой важной и срочной проблемой Дезиру показалась проблема продовольствия. Пайки, которые выдавались гарнизону Вильгельма, уже были снижены, чтобы распределить все на количество людей. Естественно, солдаты жаловались, но лорд быстро успокоил их, обедая такими же порциями, как и солдаты, показывая на примере, что изменение не так уж страшны. Так еда на день растянулась в еду на неделю, но ситуация становилась все сложнее. У Дезира было всего два дня, чтобы найти решение, или всех бродяг вышлют, а квест провалится.

     

     

    К его чести, он усердно работал над поиском решения проблемы бродяг, но пока все его размышления вели к одному и тому же заключению: решения нет. Неважно, с какой стороны он подходил к проблеме, ничего из его идей не звучало лучше, чем просто выслать всех бродяг.

     

     

    Например, Дезир думал о том, чтобы «помочь бродягам стать самостоятельными» по сути дела, открыв обучение и дав другие возможности для способных, что позволит повысить возможности экспорта Эвернеттен, но, к сожалению, он быстро пришел к заключению, что такой план будет слишком долгим и нескоро принесет плоды. Обучение каждого талантливого человека до такого уровня, чтобы они начали приносить больше денег Эвернеттен, чем они требуют, затянется минимум на месяц, а у них не было столько времени.

     

     

    Дезир вздохнул.

     

     

    «Неудивительно, что награды за Теневой Мир четвертого уровня были такими хорошими».

     

     

    Наградой за этот Теневой Мир был артефакт «Тоарское снаряжение», который увеличивал запас маны хозяина. Из-за своего маленького запаса Дезир мог использовать только магию 1-го круга; без артефакта он не был уверен, получится ли достигнуть хотя бы 3-го круга. Если бы только квест не был таким сложным…

     

     

    Он покачал головой, отгоняя такие мысли.

     

     

    «Я не могу это провалить».

     

     

    Если он облажается, ему придется полностью перекроить свои планы. Он посмотрел на пустую улицу. Недостаток торговцев принес в Эвернеттен серьезную инфляцию, что означало закрытие многих магазинов из-за отсутствия покупателей. Усугубляя пустоту, всего пара жителей осторожно передвигалась, избегая кучек бродяг. Живая атмосфера, которая когда-то наполняла город-замок, исчезла. Дезир чувствовал приход морозных ветров.

     

     

    Пока он пробирался через густой снег, глубоко уйдя в мысли, он прошел мимо жилой территории по направлению к трущобам бродяг. Он вновь ощутил какую-то жизнь, но она была темной, слабой, далеко не наполненной радостью.

     

     

    — Не нарушать очередь!

     

     

    Голоса солдат, раздающих команды, звучащие с их поста, разрезали зимний воздух. Дезир увидел очередь бродяг, длиною в метры, безжизненно следующих приказам солдат.

     

     

    — Эй! Тебе не дадут еды, если ты нарушишь очередь! — солдаты, увидев Дезира, остановились.

     

     

    Дезир успокоил их:

     

     

    — Не обращайте на меня внимания, продолжайте работать.

     

     

    — Ясно.

     

     

    Солдат вернулся к раздаче еды. Дезир глядел на невероятно длинную очередь бродяг. Они прижимались друг к другу, чтобы согреться, потирали руки, чтобы разогреть замерзшие пальцы, пока ждали своей очереди. Каждый раз, когда Дезир приходил посмотреть, очередь становилась длиннее, а пайки меньше.

     

     

    — Мистер Дезир!

     

     

    Его кто-то окликнул сзади. Дезир повернулся и увидел Лилику, стоящую рядом с Аджест и энергично машущую рукой. Ее практически изгнали из замка, и теперь она находилась среди бродяг.

     

     

    У нее в руках был кусок ржаного хлеба размером с кулак: по всей видимости, ее порция. Дезир подошел к парочке.

     

     

    — Ты не устала ждать?

     

     

    — Нет, — ответила Лилика, сильно тряся головой. — Мисс Аджест стояла со мной, поэтому мне не было скучно!

     

     

    Аджест стояла рядом с ней в полном обмундировании. Формально, она была тут, чтобы следить за порядком в очереди, но на самом деле она присматривала за Лиликой.

     

     

    — Мне жаль, что все так вышло, Лилика, — тихо проговорил Дезир.

     

     

    — Нет, за что ты извиняешься? Ты ко мне очень хорошо относился. Думаю, я могу получать такую порцию благодаря тебе. Конечно, жаль, что мистер Прам не смог быть с тобой. Но было бы хорошо, если бы они объяснили, почему выгнали меня. Мистер Джефран просто молчал и ничего не сказал… Я что-то не так сделала? Они меня выгнали, потому что я ошиблась?

     

     

    Дезир покачал головой.

     

     

    — Я же говорил тебе, дело не в тебе.

     

     

    — А в чем тогда?

     

     

    Дезир умолк. Как ему объяснить ей правду? Будет слишком жестоко раскрыть ей всю правду.

     

     

    — Однажды, ты сможешь вернуться, — сказал он.

     

     

    — Тогда позаботься о Карлосе до того времени.

     

     

    — Карлос?

     

     

    — Это имя снеговика, которого я сделала.

     

     

    — Конечно. Положись на меня.

     

     

    Довольная, Лилика исчезла в толпе бродяг. 

  • Магия вернувшегося должна быть особенной
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии