• Lord of Mysteries - Повелитель тайн
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  •  

    Округ Императрицы, роскошная вилла графа Холла.

    Дух лучшего кофе Мон Сен Дерси мешался с великолепным ароматом чёрного чая от Королевы в пьянящую благоуханную симфонию, и она витала вокруг трёхъярусной подставки, на которой подавались вкуснейшие, изысканнейшие десерты.

    Чаепитие устроила Одри.

    Она пригласила своих друзей из благородных семейств – всех, кто интересуется мистицизмом. Они сидели вокруг хозяйки, беседовали, смеялись.

    У Джей, Мюррей и других, с ненавязчивой подачи Одри, вызвал огромный интерес Тёмный Император – Героический Разбойник, выступивший накануне вечером. Все устремили взоры на Канса Лирсена, который стал членом МИ9.

    – Какие же силы Потусторонних у этого Тёмного Императора? – полюбопытствовала миловидная Кристина.

    Их отцы были облечены благородными званиями – от виконта и выше. Потому эта молодёжь обладала достаточно высоким положением и связями, чтобы в своём милом любопытстве к мистическим делам разобраться насчёт существования сил Потусторонних и их зелий. Как и Одри когда-то, никто из её друзей не хотел вступать ни в Ночные Ястребы, ни в Уполномоченные Каратели, ни в Механизм Коллективного Разума, ни в МИ9.

    В остальном семьи этих молодых людей не могли похвастаться историей, насчитывающей тысячи лет, и даже старинная аристократия, образовавшаяся уже в Четвёртую эпоху Королевства Лоэн, не была всецело верноподданной королевской семье и высшим эшелонам военной власти. Этим аристократам не передавали никаких формул, и даже будь у их отпрысков составляющие Потусторонних, те вряд ли распознали бы их. А если и распознали, то не смогли бы использовать.

    Оттого возможности стать Потусторонними у Мюррей, Кристины и остальных были ограничены. Они могли лишь мечтать, а важный шаг в Потусторонние им сделать было трудно.

    А занимались ли старшие поколения сбором формул зелий и воспитанием Потусторонних в своих семьях – это не входило в кругозор младших. Ведь такие занятия были противозаконны, и узнай о подобном Король, он под этим предлогом лишил бы их благородных титулов.

    Конечно, были и изменники, уже двое, и они присутствовали сейчас здесь, в этой комнате: Одри, продвинувшаяся до Телепата Последовательности 8, и виконт Глэйни, собравший одну часть составляющих Потусторонних и готовый уже вскоре стать Аптекарем.

    Высокий худощавый молодой джентльмен Канс отпил кофе и сказал:

    – Не дам вам прямого ответа. Просто сообщу некоторые факты.

    Помимо следов взрыва газа в столовой, где происходил бой, были разными способами отслежены яд, замещающие фигуры, Визг Привидения, пули-сгустки священных сил, и прочее. Кстати, этот Тёмный Император, а точнее, Героический Разбойник находился в состоянии привидения.

    Непохоже ни на того, кто убил вице-адмирала Цилана, ни на расправившегося с Ланевусом в канализации... Причастный к делу Капима человек – не третий ли последователь мистера Шута, укравший карту Тёмного Императора? В одном только Бэклэнде, по меньшей мере, их трое... Сколько же всего последователей у "Него"? – сердце у Одри ёкнуло, и она нарочно спросила:

    – Там была ожесточённая битва Потусторонних?

    Мюррей, по её наводке, задал вопрос, логически следующий дальше:

    – Много ли их было там, у Капима дома? Ведь больше одного?

    – Да он всего лишь работорговец... – Невольно высказал свои сомнения виконт Глэйни.

    Одри изображала свою едва заметную улыбку и любознательный взгляд, терпеливо ожидая ответа Канса.

    Канс рассмеялся и отвечал:

    – Догадка Мюррея верна. Только это и могу сказать. Хотите, чтобы меня Капитан посадил под замок?

    У Капима дома был не один Потусторонний, и все довольно могущественные...

    Он определённо не какой-то простой торговец людьми. Он мог участвовать в разных делах, связанных с мистицизмом...

    Торговец людьми... А мог ли он быть причастен к ритуалам жертвоприношения какого-нибудь культа? Не поэтому ли на него напал последователь мистера Шута?

    С Ланевусом всё было приблизительно так же. Там фигурировал и культ, и жертвоприношения, а ещё схождение Истинного Творца... Любопытно, какой же культ и злой бог стоят за Капимом...

    Кажется, целью мистера Шута всегда были эти злые боги... Что, это действительно противостояние между богами? И кто знает, сколько грандиозных заговоров тех богов разоблачил и сорвал "Он"... – Одри прослеживала множество связей, а сердце её переполняли чувства.

    Враги нашего клуба Таро – злые боги! Все остальные попросту не смогли бы тягаться!

    Мистер Шут хочет заработать звание "Немезиды Злых Богов"? – усмехались про себя по-доброму Одри, поджав губы.

    А потом подавила свои чувства и призналась самой себе.

    Одри, как ты можешь?.. Как ты смеешь делать из Шута посмешище...

    В полдень, вернувшись на улицу Минска, Клейн обнаружил, как и ожидал, письмо от Старины Колера – тот заплатил водителю кареты, чтобы доставил послание Клейну в почтовый ящик.

    То был условленный способ связи между Колером и Клейном на всякий срочный случай.

    Клейн, конечно, предвидел, что Старина Колер, словарный запас которого был весьма небогат, лишь простыми знаками изобразит, где и когда должна состояться встреча. Но к своему удивлению, развернув письмо, увидел, что оно написано аккуратным почерком.

    С первого беглого взгляда Клейн понял – почерк тот же, что в тетради-словаре Дейзи.

    Похоже, девчонка Старине Колеру помогла написать это письмо... А на бумаге следов влажности нет. Наверное, он купил на случай, если срочно понадобится со мной связаться... – И Клейн, открывая дверь в гостиную, начал читать письмо.

    Снял только шляпу и поставил у стены трость. Пальто не снимал, ещё не зажжён был камин, и холод начала ноября потихоньку пробирал Клейна до костей.

    Письмо было довольно простое, всё же и язык Дейзи был немногим богаче.

    От себя она благодарила детектива за доброту и намерение помочь, а затем сообщала, что благополучно вернулась домой, и, наконец, тактично выражала надежду, что детектив вернёт ей тетрадь-словарь, когда в следующий раз будет в Восточном округе.

    Какая вежливая девочка... – Усмехнулся про себя Клейн, щёлкнул пальцами и сжёг письмо, чтобы не оставлять никаких улик.

    Решил снова наведаться в Восточный округ на следующий день и вернуть Дейзи её словарь, а заодно возместить Колеру расходы на отправление письма, бумагу и ручки.

    Думая об этом, он только вздыхал и прыскал от смеха.

    Капитан, теперь моя очередь одобрять требования о возмещении расходов...

    Не тратя времени, Клейн снова вышел и отправился прямиком в клуб Келааг, где чаще пятничными вечерами стал бывать доктор Аарон. Клейн хотел спросить о Уилле Осептине, мальчике, что играл в карты Таро.

    Войдя в клуб Келааг округа Хиллстон, обратился к работнику в красном жилете:

    – Чашку чёрного чая Маркиз и один десерт, пожалуйста. Доставьте на место в углу главного зала. Там уже сидят доктор Аарон, репортёр Майк и остальные.

    Клейн уже заметил знаменитого хирурга Аарона Сереса, в очках с золотой оправой, державшегося, как всегда, довольно равнодушно, и голубоглазого красавчика репортёра Майка Джозефа, с которым дважды сотрудничал. Увидел и аристократа-учителя верховой езды Талима Дюмона, который был на втором месте после него, Клейна, по частоте посещения клуба.

    – О, вот и наш великий детектив, а мы как раз о вас и говорили, – Талим с улыбкой поднялся.

    – Распространяете дурные сплетни за моей спиной? – пошутил Клейн.

    Майк встал и пожал ему руку.

    – Нет, я хотел бы вас снова нанять.

    – Что же случилось на этот раз? – Клейн поклонился доктору Аарону и сел за их общий столик.

    Майк усмехнулся и проговорил:

    – Ну, газеты-то вы наверняка читали? Капима прикончил Героический Разбойник Тёмный Император, и преступления этого воротилы стали достоянием общественности. Какое радостное событие!

    Ну а я, как репортёр, должен освещать злободневность. Собираюсь взять в отделении полиции Восточного округа список девочек, которых вчера спасли, и интервьюировать их. И затем живописать всю эту мерзейшую, злейшую, не достойную ни капельки прощения сторону Капима читателям нашей газеты. Разумеется, нужно сохранить анонимность жертв.

    На миг он прервался и продолжал приглушённым голосом:

    – У меня есть и одна тайная цель, или, можно сказать, желание: расспросить тех девочек, нет ли у них или у кого-то из их семей каких-нибудь более или менее необычных друзей. А вдруг среди таких и окажется Героический Разбойник Тёмный Император!

    Вы нашли нужного человека... – У Клейна дёрнулись уголки губ.

    Он улыбнулся Майку и отвечал:

    – Мы уже сотрудничали по делам Восточного округа. Достаточно знакомы и доверяем друг другу, так что никакой причины отказывать у меня нет.

    – Надеюсь на приятное сотрудничество, – Майк протянул руку. – Начнём завтра или послезавтра, а оплата будет такая же, как в прошлый раз – за всё десять фунтов.

    И тут доктор Аарон, что сидел и слушал в сторонке, сказал:

    – Шерлок, я хотел тоже нанять тебя. Сегодня вечером или после обеда.

    Кажется, рабочие дела мои идут в последнее время на лад... – Подумал Клейн и поинтересовался, развеселившись:

    – А не войдёт ли это в противоречие с просьбой Майка?

    – Нет, – покачал головой Аарон. – В последнее время у меня всё довольно неплохо. Потому я подозреваю, что полоса невезения связана была с тем мальчишкой, его словами и его перевёрнутой картой Колесо Фортуны. Этим я очень обеспокоен и озадачен. Богом клянусь, я с ним обходился очень хорошо и с самыми искренними добрыми намерениями лечил его. Почему же он так поступил со мной? Хочу навестить его и убедиться, что сделал он это ненамеренно. Однако всё же боюсь, что подобное случится снова или произойдёт какое-то несчастье. И поэтому хотел бы нанять тебя на защиту себе. С просьбой Майка это не вразрез. Что ты насчёт этого думаешь?

    Да это же как раз то, что я хочу! После вызовов невозможному и добрых дел, мой нравственный облик значительно улучшается... Становлюсь ли я и вправду Королём Жёлтого и Чёрного, приносящим удачу? – был приятно удивлён Клейн и сказал со сдержанной улыбкой:

    – Это не затруднит, а денежное вознаграждение можем обсудить.

    Серебряный Град.

    Деррик Берг в очередной раз осмотрел двенадцатикольчатого прозрачного червя – останки аватары Амона.

    Поначалу хотел спросить мистера Шута, что же это на самом деле такое, но подумал, что однажды уже эту богоподобную личность побеспокоил, и не мог себя заставить ещё расспросить, отказался от той затеи. Теперь собирался показать находку на следующем собрании клуба Таро и спросить у мистера Висельника, мисс Справедливость и прочих.

    Спрятав червя, Деррик вдруг кое-что вспомнил: уже наступала пора возвращаться команде, которая с Пастырем-Старейшиной Ловиа отправилась исследовать полуразрушенный храм Падшего Творца – он находился недалеко от Серебряного Града, но прежде в этом направлении команда не ходила.

    Деррик решил разузнать. В исследовательской команде было немало знакомых ему людей.

  • Lord of Mysteries - Повелитель тайн
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии