• Lord of Mysteries - Повелитель тайн
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  •  

    Ветвистая молния с треском и серебристо-белёсой вспышкой осветила ночь ранней зимы.

    Она не ударила в землю, только прорвала воздух, и в том месте, где стоял Клейн, стало светло как днём, а он чётко вырисовывался на фоне этого света.

    Чаропевец Бога Туз Змей отвёл взгляд и прошептал с мрачнеющим лицом:

    – Школа Мышления Роз? Это не призрак умершего, но и не бессмертное существо...

    Средних лет мужчина с золотистыми глазами повернулся, посмотрел на труп Капима и сказал:

    – Осыпали труп главного противника картами Таро... Второй раз за два месяца происходит такое.

    – Когда же был первый случай? – проникновенно спросил Кардинал Змей.

    Человек средних лет, одетый в выглаженный официальный костюм, слегка кашлянул и сказал:

    – Тот случай, когда Истинный Творец пытался спуститься в мир через одного мошенника.

    – Тогда это не Школа Роз, – с уверенностью заявил Кардинал Змей.

    Хоть организации, поклоняющиеся злым богам, особой любви ни к кому не питали, но всё же они не стали бы намеренно срывать планы себе подобных, более того, те желали увидеть их успехи, лишь за тем, чтобы внести в дело раздор.

    – Я тоже так думаю. Возможно, это появилась новая тайная организация. Отличительная её черта – рассыпание карт Таро по телу жертвы, – улыбался золотоглазый человек средних лет.

    – Разные карты несут разный смысл... У этого трупа на лице было две. Одна – "Суд", другая "Император". "Суд" – то, что побудило, и цель, ну, а "Император", быть может, кодовое название организации? Разумеется, это может быть и неким ритуалом.

    Кардинал Змей не отвечал – обследовал территорию.

    – Посмотрим, что же тут в точности произошло.

    И лишь в эти мгновения первая группа Уполномоченных Карателей прибыла на виллу Капима.

    Над серым туманом, лишь трижды применив Замещающие Бумажные Фигурки и ещё, не будучи на пределе возможностей, Клейн уже собирался гадать о том, в безопасности ли Дейзи после побега.

    "Дейзи благополучно вернётся домой", - держа маятник духа в левой руке и закрыв глаза, Клейн про себя молитвенно пропевал это предложение.

    Повторив это семь раз, открыл глаза и увидел, что подвеска с топазом крутится против часовой стрелки, но с медленной частотой и ничтожной амплитудой.

    Это значит, путь Дейзи домой будет не очень гладок, но трудности его почти несущественны... – Истолковав откровение, Клейн развеял последние тревоги в связи с этим делом.

    Затем посмотрел на лежащие перед ним два предмета, оба источали сильное духовное свечение.

    Один представлял собой прозрачно-голубую шестигранную колонну. По ней вспышками проходили световые следы, словно молнии из глубин подсознания. То был признак Потусторонних, оставленный мадам Кэти.

    Другой признак принадлежал Паркеру, не сыгравшему роли в бою. Этот признак сгустился в шарик величиной с детский кулак.

    Этот "кулак" был трёх цветов – чёрное железо и оттенки бордового переплетались с широкой серебряной полосой.

    Клейн, не мешкая, наколдовал ручку и бумагу. Готов был применять эти два признака Потусторонних для гадания на соответствующие формулы зелий.

    Пока Клейн не продвинулся на Последовательность 7, для него почти невозможно было с помощью гадания определить формулы, из-за следов побочных влияний на признаках Потусторонних, что у него имелись.

    А потому в то время он мог прибегать лишь к медиумизму.

    Став Иллюзионистом, он получил возможность предварительно определять формулы, применяя в гадании над серым туманом признаки Потусторонних, но была велика вероятность неудачи.

    Неудачу потерпел Клейн и в этот раз.

    Однако и некоторую выгоду он получил, а именно – возможность узнать имена Последовательностей, соответствующих двум признакам Потусторонних.

    Паркер – Шериф Последовательности 8, а Кэти – Дознаватель Последовательности 7... Не со стези Арбитра ли они? Этой стезёй заправляет королевское семейство, военные и кучка старинных аристократических династий Лоэна. С виновниками любых утечек формул и признаков Потусторонних там сурово расправляются... Могли ли некоторых похищенных Капимом девочек отправлять в поместье какого-нибудь аристократа?

    Но не было бы нужды этим аристократам посылать четверых Потусторонних на подмогу Капиму всего лишь во время развлечений. Ясно, что смысла в этом нет... Харрас намного сильнее Кэти, потому он, наверное, Последовательность 6 этой стези. Надев ту свою перчатку, он, возможно, становился равным по силе Последовательности 5... Может ли быть, что они замешаны в каких-нибудь еретических кровавых жертвоприношениях, а цель их поиска раскрыть нельзя?

    Помимо тех, живущих в Королевстве, фейнапоттерское семейство Кастийя тоже владеет этой стезёй Потусторонних, и представители затем переходят в армию и разведку Фейнапоттера... Может ли это быть ещё одним случаем шпионажа, непонятно на кого?

    Клейн попытался погадать насчёт нескольких своих предположений, но снова потерпел неудачу.

    Он на время мысленно отложил эти гадания и легонько постучал по краю длинного бронзового стола, бормоча про себя:

    – Раз у меня есть формула, то при соответствующих вспомогательных составляющих эти два признака Потусторонних смогут превратить человека в Шерифа Последовательности 8 и Дознавателя Последовательности 7... А подруге мисс Маг, по имени Сио, кажется, как раз не хватает составляющих Потусторонних для Шерифа...

    Могу продать признак Потустороннего от Паркера мисс Маг через Мира, и так смогу быстрее набрать денег на составляющие зелья Последовательности Безликого... Но вот только всё время торговать через Мира, кажется, не совсем правильно. Я нарочно в этот раз оставил карты Таро. Если услышит об этом мисс Справедливость, то она определённо сочтёт, что это сделал мой последователь... Позволю мистеру Шуту самому за себя заняться продажей...

    Клейн быстро составил план до конца и запустил признаки Потусторонних Шерифа и Дознавателя в угол, спрятал в куче мусора.

    Интересно, как называются Последовательности 6 и 5 стези Арбитра... Наверное, что-то про закон и порядок... Судья? – И Клейн оставил эти вопросы, прикрыл глаза, стал наблюдать внимательно за своим состоянием.

    Снова почувствовал, как оживляется его дух, когда в нём волнуется зелье. Ощутил, что усвоение зелья ускорилось.

    На этот раз чутьё ему подсказывало, что можно быть уверенным: бо́льшую часть "правил Иллюзиониста" он сформулировал. Оставшиеся незначительные мелочи не мешали, но и их отсутствие было бы не страшно, они не оказывали значительного влияния на усвоение зелья.

    Наколдовав ручку и пергамент, Клейн написал, закрепил в памяти:

    "Правила Иллюзиониста":

    1. Никогда не действовать без подготовки.

    2. Бросать вызов невозможному, даже если конечный исход – лишь иллюзия".

    Клейн уверился, что это два ключевых положения "Правил Иллюзиониста", постижение их станет ключом, а остальное будет лишь поддержкой в совершенствовании.

    3. Проявлять инициативу в выступлении.

    4. Пытаться вызвать восторженные рукоплескания аудитории.

    5. Завладеть вниманием цели.

    Отложив бордовую ручку, Клейн пробежал глазами написанное и составил своё суждение о правилах.

    Ежедневного "действия" вкупе с тремя или четырьмя случаями, где "действие" нужно затевать самому, мне будет достаточно для того, чтобы усвоить зелье Иллюзиониста до Нового года. А если в это время посягну на невозможное, то мой рост пойдёт ещё быстрее... То есть примерно в том темпе, какого я хотел достичь.

    Оставалось ещё около двух месяцев до первого января тысяча триста пятидесятого года.

    Проделав всё это, Клейн тёр виски, готовился вернуться в реальный мир.

    Отложил карту Тёмного Императора, Пузырёк Биологического Яда и прочие предметы, и вдруг рассмеялся сам над собой, сказав:

    – Бросать вызов невозможному... Это ли не то же самое, что заигрывать со смертью?

    Пока голос его раздавался эхом, он уже исчез из пространства над серым туманом.

    В дешёвой гостинице в районе Бэклэндского Моста он вдруг открыл глаза и увидел перед собой огни свечей, зажжённых для ритуала призывания.

    Быстро всё прибрав, надел толстую рабочую куртку, купленную им за четыре сула, и подошёл к окну.

    Взял в руки стакан сладкого чая со льдом, купленного чуть раньше, посмотрел на размытую фигуру, отражённую в окне. И с сердечной, искренней улыбкой прошептал:

    – Твоё здоровье.

    Проговорив это, коснулся оконного стекла краем чашки, затем поднял подбородок и залпом выпил чай.

    После чего неторопливым шагом, словно прогуливаясь, вышел из гостиницы. Газовые фонари вокруг неё уже горели в полную силу, сновали туда-сюда прохожие и кареты, и никто уж не помнил о взрыве на границе между округом Шервуд и Западным.

    Клейн прогулялся туда-сюда по Бару Храбрых Сердец, и в семь пятьдесят восемь постучал в дверь, за которой созывалось собрание Потусторонних, проводимое Око Мудрости.

    На нём была железная маска и мантия с капюшоном, а вёл себя руководитель совершенно обычно.

    Тем временем Сио, что по вечерам навещала там и сям разных знакомых, увидела знак, никогда прежде не появлявшийся.

    Он принадлежал тому человеку в золотой маске, что продал ей формулу Шерифа на собрании, проводимом мистером А.

    И это был знак о срочной встрече!

    Не приходил ни разу за всё это время, не искал меня, и я прикидывалась, будто ничего и не было. Почему это он вдруг... – Задумалась Сио, затем решила взглянуть.

    Тот человек в золотой маске обещал ей дать кое-какие задания, чтобы она накопила денег и купила нужные составляющие Потусторонних.

    А потому сейчас Сио свернула и пошла в другом направлении, отметив время и место встречи.

    Спустя полчаса, тайком разглядев дальнюю аллею, из которой открывался вид во все стороны, Сио вышла из своего укрытия навстречу тому человеку.

    Человек был в своём неизменном фраке. Взгляд его светло-карих глаз устремился куда-то поверх головы Сио.

    – Есть задание для вас.

    – Сложность и оплата? – машинально, как часы, отозвалась вопросом Сио.

    Человек поправил свою выкованную из золота маску.

    – Вообще оно не опасно, но может встретиться и большая опасность. Всё зависит от того, что будете делать. Первоначальная выплата – тридцать фунтов. Если достанете полезные сведения, я могу даже выдать вам составляющую Потусторонних, относящуюся к Шерифу.

    – Каково же задание? – спросила Сио, хмурясь.

    Взгляд под золотой маской отяжелел, и человек сказал:

    – Выясните через доступные вам каналы, кто в последнее время следил за Капимом.

    – За Капимом? Этим торговцем людьми? – отвечала вопросом Сио.

    Человек кивнул.

    – Да.

    – Я это задание решительно отвергаю. Ненавижу этого мерзавца! – немедленно отказалась Сио.

    Собеседник усмехнулся.

    – Вы на Капима не будете работать. Потому что он мёртв.

    – Мёртв? – тотчас переспросила ошарашенная Сио.

    – Погиб дома, и его тело было осыпано картами Таро. Две карты лежали на лице – "Суд" и "Император". Кстати, обратите ещё внимание на происшествия последних лет, в которых фигурировали карты Таро, но о которых не сообщали полиции.

     

  • Lord of Mysteries - Повелитель тайн
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии