• Летящие чайки никогда не приземляются
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Что такое свобода?

     

    До шестнадцати лет свобода для меня была подобна парящей в небе птице, рыбе, плавающей в море. Достаточно драгоценно, за что Шандор Петёфи сказал, что готов отказаться от своей жизни и любви. Абстрактное, но единообразное существование.

     

    Когда мне исполнилось шестнадцать, свобода приобрела более реальное определение. Она стала для меня недоступной, это был мир за высокими стенами, как богиня, которая заставила душу короля Чу Сян обвиться вокруг своего мизинца.

     

    Я ждал целых десять лет, чтобы снова получить её.

     

    В день выхода из тюрьмы я взял с собой только простой багаж и остановился перед медленно открывающимися металлическими воротами. Меня разделяла только одна стена, но небо казалось более синим, а воздух чуть более сладким.

     

    Я с жадностью втянул воздух, готовый встретить новую жизнь, которую так долго ждал.

     

    – Лу Фэн… – крикнул мне вслед тюремный охранник Лао Хуан. Это была не холодная строка цифр, а мое имя.

     

    Я попал в тюрьму в возрасте шестнадцати лет за умышленное убийство на целых десять лет, не считая первых двух лет в центре содержания под стражей для несовершеннолетних. Последние восемь лет я оставался в первой тюрьме города Цинван, чтобы отбыть наказание. Лао Хуану в то время было уже пятьдесят с небольшим, так что если всё сложить, то после отправки меня он должен уже быть в возрасте, чтобы уйти на пенсию.

     

    – Не оглядывайся, – сразу сказал он, видя, что я начал поворачиваться. – Продолжай идти вперёд и больше никогда не возвращайся.

     

    Как ни странно, осознание того, что я снова свободен, не вызывало у меня слёз, но это простое предложение Лао Хуана заставило мой нос защипать и вызвать чувство меланхолии.

     

    Я сморгнул влажный жар, окружающий мои глаза, и махнул ему рукой, повернувшись к нему спиной, прежде чем двинуться через металлические двери большими шагами.

     

    – Давай оставим всё здесь и больше никогда не увидимся, Лао Хуан.

     

    Не знаю, какое выражение лица у Лао Хуана было за моей спиной, но я довольно счастливо улыбался. Во мне бурлило волнение, которого я не испытывал уже десять лет, и каждый шаг, который я делал, давал ему толчок.

     

    «Ди-ди-ди… ди-ди-ди…»

     

    Непрерывное пищание разбудило меня ото сна. Когда я открыл глаза, то увидел потускневший и потрескавшийся потолок, залитый тусклым светом. Мне потребовалось некоторое время, чтобы полностью прийти в себя, так как я с опозданием понял, что больше не нахожусь в первой тюрьме.

     

    Из комнаты, в которой жил №67, больше не доносилось ни храпа, ни зловония от потных ног. Не было необходимости вставать рано утром для выполнения задач физического труда, или необходимости проживать каждый день как бесконечный цикл смен.

     

    Даже если я вышел из тюрьмы уже как три месяца, иногда, когда я спал глубоким сном, мне всё равно казалось, что я заперт внутри этого здания, похожего на металлическую клетку. Куда не могли проникнуть даже солнечные лучи, где таилось отчаяние, тяжёлое и удушающее.

     

    Я хлопнул по будильнику, чтобы выключить его, и потёр переносицу. Я украл ещё несколько минут отдыха на своей кровати, прежде чем сесть и стряхнуть одеяло, чтобы встать с постели.

     

    Спустя полмесяца непрерывной мороси сегодня небеса наконец решили поддержать нас и создать пушистые белые облака, распространившиеся на ложе из сияющего голубого неба. Солнце было таким ярким, что трудно открыть глаза. В общем, это редкий день с отличной погодой.

     

    Я быстро почистил зубы и умылся, прежде чем надеть кожаную куртку и выйти из дома. Я купил два тяньцзиньских блинчика, одну чашку соевого молока и пошёл к автобусной остановке в ста метрах от дома. Я подождал минут пять, прежде чем сесть в автобус.

     

    В субботу утром в автобусе не так много людей, поэтому через час, когда это была третья последняя остановка, в автобусе остался только я.

     

    Водитель спросил, выхожу ли я на последней остановке, как будто если на следующей остановке никого не будет, он просто продолжит ехать.

     

    – Да, я выхожу у дома престарелых Хорошие люди.

     

    Водитель посмотрел на меня через зеркало заднего вида:

    – Приезжаете к пациенту?

     

    Я продолжал пить соевое молоко, хотя чашка была почти пустой. Я небрежно кивнул в ответ:

    – Моя мама.

     

    Водитель выдал выражение сочувствия и сожаления в течение минуты, прежде чем испустить долгий вздох.

     

    – Как жаль.

     

    Я посмотрел вниз, кусая соломинку во рту, медленно сжимая пластиковую чашку, пока она не была раздавлена, не давая ответа.

     

    Не знаю, как долго водитель продолжал ехать по дороге, но было очевидно, что он знал, что такое «дом престарелых Хорошие люди. Мягко говоря, это одно из ведущих мест оказания паллиативной помощи пациентам. Грубо говоря, это просто место, где принимали пациентов с диагнозом «смертельная болезнь» и нуждались в доме престарелых, где они могли бы ждать смерти.

     

    У моей мамы рак лимфомы, диагноз поставили год назад. Когда это выяснилось, она уже находилась на поздних стадиях.

     

    Тогда у меня оставался ещё год до того, как я отбыл срок. Раньше она всегда стремилась навещать меня и всегда рассказывала о чудесной жизни, которая ожидала меня после того, как я выйду из тюрьмы. Она даже могла вообразить мою семейную жизнь, когда я был далёк от неё, где каждый «нечётный» день она говорила, что будет заботиться о детях, и каждый «чётный» день будет дежурить свекровь. Когда она внезапно перестала приходить, я понял, что что-то не так.

     

    Потом пришла подруга моей матери, и сначала она всё ещё пыталась это скрыть, говоря, что у моей матери аппендицит и она находится в больнице, поэтому она не сможет навестить какое-то время.

     

    Пробыв в тюрьме так долго, я не уловил много вещей, но единственное, в чем я преуспел, – это изучать выражения лиц других людей. Когда я увидел, как она разговаривает, я понял, что всё об аппендиците – ложь. Как я и ожидал, с большей настойчивостью с моей стороны она сказала правду.

     

    Столкнувшись с иностранным названием рака, которое я никогда раньше не слышал, я долгое время был поражён до такой степени, что даже не знал, когда подруга моей матери ушла.

     

    Тем вечером я использовал свободное время, чтобы пойти в библиотеку и взять две книги по медицине. Я потратил целую неделю на поиски описания, прежде чем понял, что моя мать смертельно больна, и, если только Господь не спустится на эту землю, чтобы помочь моей матери избавиться от её судьбы, не было никакого способа помочь ей поправиться.

     

    Разобравшись в ситуации, я не особо опечалился. Я просто оцепенел. Воспоминания о каждом прошедшем дне становились похожими на туман, неотличимыми от другого, как будто каждое мгновение было сном.

     

    Через несколько дней после этого звонок по номеру, по которому я не мог дозвониться, наконец-то был осуществлён, и первое, что сказала моя мама, было, что с ней все в порядке, и она сказала мне, чтобы я не беспокоился о ней.

     

    – У тебя рак, как ты думаешь, всё будет в порядке, если ты скажешь, что это так? – тот факт, что мой ближайший родственник был болен, но я даже не мог оставаться рядом, сильно расстроил меня.

     

    Моя мать какое-то время молчала, а когда она снова заговорила, её тон полностью изменился, больше не был откровенно беззаботным.

     

    – У меня есть несколько кредитных карт, и я поменяла все пароли на твой день рождения. Если со мной что-то случится, не забудь снять наличные. У этой болезни почти нет шансов на излечение, поэтому, хотя я приняла предложение врача о лечении, я знаю, что это просто способ продлить мою оставшуюся жизнь.

     

    Некоторое время назад она всё ещё с таким энтузиазмом говорила о будущем, а теперь выражала свою волю. Она ворчливо рассказывала о многих вещах, о том, где были размещены сберегательные книжки, где сертификаты на землю, и даже об основных шагах, которые она хотела бы организовать для похорон, когда они произойдут.

     

    Наконец она сказала:

    – Сынок, я изо всех сил постараюсь продержаться, пока ты не выйдешь из тюрьмы, тогда пойдём домой вместе.

     

    Тогда я забыл большинство своих чувств, и я не хочу вспоминать об этом. Я только помню, что после онемения… была ужасно мучительная боль.

     

    Моя мать в конечном итоге выполнила своё обещание и благодаря чистой силе воли увидела, как я покинул тюрьму. Даже врачи, которые предсказывали, что ей осталось всего полгода, были поражены. Однако она так и не смогла поехать со мной домой, так как состояние её тела всё ещё было слишком слабым, и поэтому вскоре после того, как я вышел из тюрьмы, её отправили в дом престарелых Добрые люди.

     

    По словам врачей, в этом месте хорошие условия и пациенты могли покинуть этот мир с большим достоинством и комфортом.

     

    Окрестности дома престарелых были действительно прекрасными, и в сочетании с тем фактом, что сегодня хорошая погода, все окна в зданиях, казалось, сияли, а помещения излучали чистоту. Светлые мраморные полы отражали силуэты людей наверху и были настолько чистыми, что можно кататься по полу.

     

    С тяньцзиньскими блинчиками, которые я принёс для матери, я вошёл в палату и обнаружил, что внутри никого нет. Одеяла были аккуратно сложены, как будто там никто никогда не лежал. Я вопросительно посмотрел на имя на кровати больного, Линь Сянпин, так что нет сомнений, что это палата моей матери.

     

    В моём сердце возникло чувство клаустрофобии, поскольку я боялся, что с ней что-то случилось. Когда я направился на поиски персонала, который помог бы мне выяснить ситуацию, из-за двери палаты раздался голос.

     

    – А’Фэн, ты пришёл…

     

    Я обернулся и увидел, что моя мама в порядке и её сопровождает медсестра, которая вела её внутрь. Увидев это, я смог подавить панику, охватившую меня ранее.

     

    – Куда ты пошла так рано утром? – спросила я, поспешно подойдя к маме, чтобы помочь ей лечь на кровать.

     

    – Погода была хорошая, поэтому я пошла гулять.

     

    Очевидно, она была измучена болезнью, потому что её кожа стала менее здоровой и со всем тем весом, который она потеряла. Любой, кто видел её, не подумал бы, что она привлекательна, но сопровождающая её медсестра всегда говорила мне, что Линь Лаоши [1] обладает уникальной харизмой, самой захватывающей из всех неизлечимых пациентов, с которыми она сталкивалась.

     

    Моя мать была сильной всю свою жизнь, и она всегда больше всего боялась людей, увидевших её в падшем, пристыженном состоянии. Даже будучи её собственным сыном, мне не так много раз приходилось быть свидетелем, когда она действительно теряла самообладание.

     

    Единственный раз я стал свидетелем этого, когда оглашали решение по моему делу. Когда срок «десять лет» сошёл с губ судьи, она резко поднялась с неровным дыханием и ужасающе мрачным выражением лица.

     

    Я думал, что она будет яростно ругать меня за то, что я позорю семью, или могла безжалостно нацелить ботинок прямо мне в голову.

     

    Но она ничего не сказала, её рот был плотно сжат, и она просто дала Шэн Миноу громкую, звонкую пощёчину.

     

    Этот звук пощечины был настолько оглушительным, что даже судья неудержимо затрясся в ответ. На красивом лице Шэн Миноу остался отпечаток в форме ладони, похожий на красиво изготовленную фарфоровую вазу, теперь испорченную уродливым красным пятном, резким и вопиющим на вид.

     

    Судебные чиновники сопровождали меня, когда я выходил из зала суда, и всё это время я смотрел на свою мать, но в конце концов я украдкой взглянул на Шэн Миноу.

     

    Его глаза были опущены вниз, и он вообще ничего не сказал. Казалось, его не тронула пощечина, которую дала ему мать, и он не ответил на мой взгляд.

     

    Толпа начала подниматься и в полном порядке вышла из зала суда. Глаза моей матери были красными, когда она оттолкнулась от волны людей, которые подошли ко мне, не обращая внимания на судебных чиновников, которые преграждали ей путь, когда она пыталась увидеть меня ещё раз.

     

    Шэн Миноу по-прежнему сидел неподвижно. В то время я подумал, это потому, что он боялся встретиться со мной лицом к лицу и винил себя в своей халатности в этом случае. Позже я понял, что действительно слишком наивен.

     

    Он смог убрать две фигуры, которые его раздражали. Он, должно быть, был вне себя от радости, сидя на этой скамейке. Так какое ему дело до той пощечины, которую дала моя мама, когда боль исчезнет в следующие несколько минут?

     

    Он не смотрел на меня, не потому, что моя мать так сильно его ударила, что его душа покинула тело, а потому, что он боялся, что, встретившись со мной взглядом, он не сможет сдержать выражение ликование, которое таится в нём.

     

    – В прошлый раз ты не хотела есть тяньцзиньских блинчиков? Я купил их для тебя сегодня, но, чтобы добраться сюда, потребовалось время, так что они уже могут быть холодными, я схожу нагреть их тебе.

     

    Я позволил медсестре сопровождать мою мать, а затем направился в чайную комнату, чтобы разогреть тяньцзиньские блинчики.

     

    Ещё рано, поэтому, кроме кашляющих в каждой палате и тихих разговоров, не было никаких других звуков. В чайной комнате никого не было.

     

    Я разогревал тяньцзиньские блинчики в микроволновой печи полминуты, а затем достал их, когда они стали чуть теплее.

     

    Несмотря на то, что она специально упомянула, что хочет съесть это, с нынешним состоянием тела моей матери ей трудно вызвать аппетит, чтобы съесть пищу. Максимум, что она могла сделать, это просто попробовать еду на вкус и съесть несколько кусочков, прежде чем положить её.

     

    Я отнёс сумки и забрал их с собой, и когда я приближался к палате матери, раздался звук «Дин», когда лифт прибыл на этот этаж.

     

    Я не остановился, продолжая идти вперёд, пока из лифта не вышла высокая фигура в костюме и не преградила мне путь.

     

    Несмотря на то, что я не видел его десять лет, я сразу узнал Шэн Миноу.

     

    В левой руке он держал большую корзину с фруктами, а в правой телефон, с кем-то разговаривая.

     

    – Я не забыл о сегодняшнем свидании и буду там вовремя.

     

    Когда он говорил, его тон звучал сдержано и спокойно, несмотря на то, что его брови нахмурились, что было явным признаком его нетерпения.

     

    Когда я появился перед ним, будучи уже взрослым, он не мог пропустить моё присутствие.

     

    Он скользнул по мне краем глаза и, похоже, сначала не придал этому большого значения, но, обменявшись несколькими короткими словами с человеком на другой стороне линии, он внезапно и медленно, как будто он увидел призрак днём, повернулся ко мне.

     

    Он наконец узнал меня.

     

    – У меня дела. Я перезвоню тебе позже, – он повесил трубку, засунул руку в карман и посмотрел мне прямо в глаза.

     

    Он осматривал меня, по-видимому, оценивая, организовал ли я побег из тюрьмы, и должна ли эта рука, которую он засунул в карман, в этот момент вызвать полицию.

     

    – Когда ты вышел?

     

    Пока он оценивал меня, я также оценивал его.

     

    Прошло десять лет, я стал выше, он – нет, но я всё равно был чертовски ниже его, почти на полголовы.

     

    – Прошло около трёх месяцев, – ответил я. Хотя я не умел курить, мне очень хотелось достать сигарету, зажечь её и прижать к его лицу. Интересно, как он до сих пор выдерживал такое высокомерное, снисходительное выражение лица в такой ситуации.

     

    Он издал, казалось бы, бескорыстное «о», прежде чем передать мне корзину с фруктами.

    – Тогда ты можешь доставить это. Боюсь, если госпожа Линь увидит меня, она снова закричит. Слишком возбуждённое состояние вредно для ее здоровья.

     

    Я взглянул на роскошную и почти изысканную корзину с фруктами, которую он принёс, прежде чем принять её и поблагодарить.

     

    – Если в будущем возникнут какие-либо трудности, просто позвони мне. Медсестра должна сообщить мои контактные данные.

     

    Его телефон находился в правом кармане, и я не был похож на примитивного пещерного человека, у которого нет собственного телефона. Сама мысль об обмене нашими контактными данными была утомительной для него, до такой степени, что он сказал мне обратиться к медсестре, чтобы получить его номер телефона, если в будущем возникнут какие-либо проблемы.

     

    На поверхности он усовершенствовал свои вежливые манеры и обходительность. Единственное, что разделяло его истинное желание, чтобы я никогда больше не общался с ним, пока не умру, – это всего лишь лист неискренности, фальшивый, насколько это возможно. Если бы я использовал один палец, одно предложение, я мог бы проткнуть этот лист и раскрыть то, что лежит под ним, но в конце концов я ничего не сказал.

     

    Я улыбнулся и согласился:

    – Хорошо.

     

    Десять лет назад я бы без колебаний разоблачил его, но теперь я вырос. Мир взрослых был таким, где даже если есть полупрозрачный лист бумаги, едва прикрывающий то, что находится под ним, это все равно лучше, чем видеть уродливую правду в том виде, в каком она находилась в её голом виде.

     

    Он повернулся и нажал кнопку лифта, и вяло попрощался со мной:

    – У меня ещё есть дела, поэтому я пойду первым.

     

    Во время этого движения поднялся слабый поток воздуха, и по моему лицу разлился запах холода. Это кожа в сочетании с сандалом, и в этот момент доминирующий аромат заполнил всю мою носовую полость.

     

    – Тебе нечего мне сказать?

     

    Он наклонил голову, его взгляд медленно опустился на моё лицо, затем снова медленно отстранился, остановившись всего на две секунды. Лифт прибыл, и он вошёл внутрь, не сказав ни слова, как будто он тогда автоматически отфильтровал мой вопрос.

     

    Сбитый с толку, я понял, что это, вероятно, означало с его стороны «нет».

     

    Я смотрел, как он вошёл в лифт, и в этом пространстве, где никого больше не было, ему, казалось, больше не нужно поддерживать фасад, и он раскрыл некоторые из своих истинных цветов.

     

    Плотно сведённые брови начали расслабляться, а его полуприкрытые глаза источали чувство непревзойдённого высокомерия. Любой в его глазах был бы просто говорящей свиньей, и даже случайное замечание или разговор с ним были бы величайшим подарком, который они получили.

     

    Бог знает, как он подавил желание вырвать во время разговора со мной в этот момент. Должно быть, ему было трудно.

     

    С тяньцзиньскими блинчиками в одной руке и корзиной с фруктами в другой я вернулся в палату.

     

    – Ты только пошёл подогреть завтрак, почему ты вернулся с корзиной фруктов? – моя мать прекратила разговор с медсестрой и спросила меня. Вопросительный взгляд был очевиден в её глазах.

     

    Я поставил корзину с фруктами на прикроватный столик и выбрал восхитительную грушу, так как планировал сначала вымыть её, а затем попробовать.

     

    – Шэн Миноу только что заходил…

     

    Я даже не успел закончить говорить, как все фрукты в корзине, кроме груши, которую я держал, полетели на пол. Действие было совершено так быстро, что его можно точно описать как стремительное и жестокое по своей природе.

     

    Она тяжело дышала, волосы на висках были растрепаны.

    – Скажи ему, чтобы он убирался!

     

    Моя мама редко теряет самообладание, но теперь она безразлично закатила истерику, жестоко обращаясь к своему ранее приёмному сыну, чтобы тот «убирался».

     

    ___________________

     

    [1] Лаоши = Учитель, это вежливый способ обратиться к учителю, добавив его фамилию + титул.

  • Летящие чайки никогда не приземляются
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии