• Легенды Врат Огров
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Трудно найти человека более непохожего на Сунъаня, чем Бао. Сунъань родился и вырос в глухой деревне Северо-востока. Бао же выросла в огромном городе Юй Чжин у подножья гор Банъянь. Сунъань в юности лишь слышал о Демоне-Императоре, как о далёком-далёком чудовище. Бао, если можно так сказать, выросла под его тенью.

    К слову, она видела его несколько раз. Он уродлив. Очень уродлив.

    Бао родилась через много лет после того, как Демон-Император установил полный контроль над большей частью Ци Сень. Юй Чжин был одним из павших во время первого наступления городов, а городские кланы сдались почти в полном составе. Девушка родилась именно в таком клане.

    Естественно, ненависть к завоевателю кипела и бурлила, даже среди кажущихся покорными аристократов Юй Чжин. После десятилетий тайной подготовки полномасштабное восстание вот-вот должно было начаться, когда, внезапно, как по колдовству, заговор раскрыли, а Демон-Император отправил Костяного Генерала подавлять бунтовщиков.

    В Юй Чжин, а в особенности среди аристократии, прошли тотальные чистки. Многих выдающиеся представителей кланов назвали предателями, затем их пытали и публично казнили. Некоторых сожгли, а с некоторых сняли кожу живьём. Судьба других была значительно хуже.

    Не имело значение, были на самом деле жертвы виновны или нет. Сердце восстания уничтожено, запах горелой плоти преследовал выживших многие годы.

    После произошедшего, Бао, иногда, снились кошмары. Её мать была одной из обвиняемых, впоследствии Бао так и не узнала, была ли она одной из восставших или нет, но это было не важно. Её пытали и сожгли живьём на одной из площадей города. Из родственников достали кости и превратили в инструменты палача, которыми затем убивали или пытали. Отец Бао совершил самоубийство сразу после этих событий.

    С тех пор Бао находилась под опекой клана, о ней заботились, но по большей части не обращали внимания.

    Бао всегда была красива, а когда достигла подросткового возраста - начала расцветать. Но в аристократических кланах Юй Чжин много прелестниц, да даже в её собственном. Роза, растущая на грядке с капустой привлекает внимание, а одна, из себе подобных в цветнике, редко. Бао относилась ко второму варианту.

    Может благодаря пережитым ужасам, а может - подавляющей природе жизни под пятой завоевателя, Бао полюбила чтение. Она читала всё, до чего могла дотянуться, ей особенно нравились легенды и мифы, подчас не одобряемые большинством аристократов. Девушка не обращала внимания на то, как остальные глядят на такие истории, по правде говоря, немногие обращали внимание на увлечение Бао, собственно и немногие замечали его. В то время, такое занятие было очень непростым делом, книги делались в основном, как бамбуковые или деревянные свитки. Большинство историй рассказывали сказители на улицах, но ей не разрешали бродить, где вздумается, поэтому у Бао не было иного выбора кроме чтения.

    Она читала при любой возможности, а чтение заставляло воображение Бао бурлить мыслями о приключениях и побеге. Обо всём, что было прямой противоположностью её тусклой жизни.

    В конце концов, она захотела чего-то большего и осознала, что её преимуществом будет то, что она ненавидела больше всего: её незаметность. Немногие в клане замечали и заботились о Бао, она начала использовать такое положение вещей и забиралась в такие места, куда благородной девушке ходить не следует, или делала вещи, которые делать запрещено.

    Всё началось, когда она раздобыла одежду служанки. В один особенно скучный вечер, она нашла тихое место, переоделась, измазала грязью лицо и выскользнула на кухню. Казалось, сердце вырвется из груди, но на удивление, никто на неё не глядел. Она взяла немного сухофруктов и небольшой кувшин вина, которыми затем насладилась в тишине своей комнаты.

    После истории с одеждой служанок, она пошла дальше. Бао использовала эту самую одежду, чтобы пройти в прачечную и взять форму слуги-мужчины. Девушка прятала свои волосы под шляпой и перевязывала грудь, тогда никто не замечал, что она не похожа на обычного слугу.

    Внезапно жизнь стала интересной. И в это же время она встретила Гэн Луна.

    Во время третьей вылазки за пределы поместья, одетая, как бродяга, девушка ходила по улицам. Хотя беспризорники и попрошайки были вне закона, в некоторых трущобах они ещё процветали. Такие места манили Бао.

    Она шла по аллее, как внезапно заметила бамбуковый свиток, лежащий в куче мусора. Бао быстро оказалась около кучи и осторожно вытащила свиток. Он был настолько стар и потрёпан, что многие иероглифы были неразличимы. Заголовок гласил “Любовь рыцарей Хэнь-Ши”. Глаза Бао мгновенно загорелись. Вытерев пыль рукавом, она собралась заткнуть свиток за пояс и идти в поместье, как вдруг, позади, зазвучал голос:

    “Эй, сестрёнка. Ты так хочешь читать, что копаешься в мусоре?”

    Она обернулась и наткнулась взглядом на долговязого парня, стоящего у стены напротив. Бао встала и пожала плечами: “Просто не видела такой истории”.

    Парень рассмеялся: “Как скажешь. Я раньше не видел тебя здесь. Как тебя зовут?”

    “Я, ээ, Бао”. - Ответила она.

    “Бао? Это фамилия или имя”.

    “Просто называй меня Бао”. -Сказала девушка. В реальности, Бао - это имя. Она не осмелилась назвать свою фамилию - это сразу покажет, что она из клана.

    “Ладно, Бао, так Бао”. - Сказал парень. - “Я - Гэн. Гэн Лун – Длинный, как дракон, знаешь такое?”

    Баон кивнула.

    “Смотри”. -Сказал Гэн Лун, - “Я тоже люблю книги. И знаю одно место, где ты можешь взять, столько сколько захочешь”.

    Это решило всё. После пары слов, Гэн Лун закоулками куда-то повёл Бао, пока они не оказались на ещё одной неосвещённой аллее прямо перед магазином. Магазин был закрыт, а на двери висел засов. Над дверью табличка - “Книги”.

    “Книжный магазин?”. - Спросила Бао. - “Но он закрыт...”

    “Именно”. - Улыбаясь, ответил Гэн Лун. Затем он взломал замок, так, чтобы нельзя было сказать, что кто-то входил.

    После проникновения в темноту магазина, Гэн Лун сказал: “Хорошо, оглядись и выбери одну или две. Старик Го почти ослеп. Если принесём книги через пару дней, он ничего не заметит. Торопись, а я посторожу”.

    Так у Бао появился друг.

    Все последующие недели и месяцы она проводила, читая в саду поместья днём, и бродя вместе с Гэн Луном ночью. Это была будоражащая жизнь, хотя и слегка опасная.

    Однажды, она появилась на обычном месте встречи с небольшим свёртком на плече.

    “Что здесь?” - спросил он.

    Бао улыбнулась: “Я нашла немного отличной еды и вина”. Бао привыкла к деликатесам, подаваемых в поместье, а Гэн Лун нет. Когда девушка развернула свёрток, глаза парня заблестели в предвкушении.

    “Я знаю отличное место”. - Сказал он. - “Пойдём”.

    Он повёл Бао в городские доки, где они уселись прямо под складским карнизом и начали поздний пикник.

    Они успели немного поговорить и поесть, когда тень внезапно упала на ноги Бао. Она подняла взгляд и увидела смуглого парня с двумя подручными.

    “Посмотрите, кто у нас здесь”. - Сказал парень, зловеще улыбаясь. -“Гэн Лун и его любовница”. Затем хрустнул пальцами.

    Гэн Лун и Бао вскочили на ноги.

    “Отвали Пэн Линь”. -Ответил Гэн Лун.

    Пэн Линь на это лишь фыркнул: “Это наша земля. Если хочешь свидание с этой шлюхой, делай это где-нибудь в ином месте”.

    Гэн Лун сжал кулаки и шагнул вперёд: “Ну-ка, посмей повторить!”

    Гэн Лун был на голову выше соперника, но Пэн Линь шире в плечах и руки у него мощнее; если Гэн Лун походил на беговую лошадь, то соперник на вола.

    Пэн Линь сплюнул на землю около Гэн Луна: “Я сказал если ты хочешь свидание с этой шлюхой -”.

    Гэн Лун заревел и прыгнул вперёд, нанося размашистый удар. Удар лишь зацепил соперника, заставив отступить на пару шагов. Пэн Линь сплюнул кровь, начисто вытер рот и прорычал: “Ты ТРУП, Гэн Лун. Парни, схватите шлюху и придержите, а я займусь ей потом!”

    Когда Гэн Лун и Пэн Линь начали обмениваться ударами, подручные Пэн Линя направились к Бао.

    Её сердце отчаянно билось, отступая, она упёрлась в стену склада. Подручные засмеялись, всё ближе подступая к девушке.

    Бао была слишком молода и никогда за всю свою жизнь не дралась. Тем не менее, она видела много боёв солдат их клана, и от скуки даже наблюдала, как они тренируются. Хотя у нее не было никакого опыта, но Бао знала, как сражаться, по крайней мере, в теории.

    Когда парни вытянули руки, пытаясь схватить девушку, произошло нечто странное. Её быстро-быстро бьющееся сердце совершенно успокоилось. Всё вокруг, как будто замедлилось. Её глаза на мгновение метнулись к земле, подтвердив, что около ноги лежит нож, которым они резали солёное мясо осла.

    Девушка подняла взгляд и внезапно взорвалась движением. Перед тем, как соперники поняли, что происходит, Бао схватила одного из них за предплечье, а затем со всей своей силы пнула между ног. Парень издал придушенный стон, затем упал на землю, подтянул колени к груди и застыл.

    Другой был так поражён увиденным, что застыл на месте.

    Бао развернулась на месте, наклонилась поднять нож, и прыгнула ко второму. К этому времени парень преодолел удивление и смог уклониться, избежав широкого замаха.

    Затем он взмахнул кулаком, попав по правой щеке Бао. Боль пронзила голову, а перед глазами заплясали разноцветные огни, её ноги подкосились, и она рухнула на землю. Нож покатился из рук.

    Затем противник пнул её в живот или если точнее попытался пнуть. Удар пришёлся на бедренную кость, нанеся урон ноге парня, нежели самой Бао. Не обращая внимания на боль, она пыталась подняться, но голова ещё кружилась.

    “Я убью тебя, сука!” - зарычал парень, поднимая ногу для пинка. Бао смогла прийти в себя, затем оттолкнулась, почти сделав сальто, приземлилась около стоящей на земле ноги соперника, в то время, как он замахивался второй ногой.

    Снова застигнутый врасплох, соперник упал на землю, Бао ухватилась за его рубашку, подтягиваясь к голове.

    “Я покажу, кто здесь сучка!” - прошептала девушка. Схватив парня левой рукой за волосы, она вонзила ногти пальцев правой руки прямо в его глаз.

    Парень закричал, когда кровь брызнула из глазницы. Затем, попытался скинуть Бао с себя. В ответ, она обхватила его талию ногами, прямо как солдаты клана во время борьбы, затем ударила ногтями по лицу.

    Внезапно кто-то взял её за руку. Это был Гэн Лун.

    “Бао, пойдём, надо убраться до появления городской стражи!” - он стащил её с соперника, парень мгновенно отполз подальше, стоная и прижимая руку к глазнице.

    Гэн Лун взял девушку за руку и, шатаясь, они побежали в ближайшую подворотню.

    Они неслись сквозь город так быстро, как только могли и, в конце концов, оказались на крыше здания над рекой. Переводя дыхание, Гэн Лун спросил: “Ты в порядке?”

    Она кивнула. Где-то посредине фразы сердце Бао забилось сильнее.

    “У тебя идёт кровь”. - Произнёс Гэн Лун. Он прикоснулся к её подбородку, наклоняя голову так, чтобы лучше видеть часть лица, куда её ударили, слегка разорвав кожу около уха.

    “Это пустяк”. - Сказала она, подняв руку смахивая кровь. - “Я в порядке”.

    Бао внезапно поняла - лицо Гэн Луня всего в нескольких сантиметрах, и он глядит ей прямо в глаза.

    Внезапно, Бао склонилась вперёд, и ощутила взрыв тепла на губах, когда парень поцеловал её.

  • Легенды Врат Огров
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии