• Хвала Орку
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Над деревней вдалеке виднелся дым.

    Слабую дымку пока что заметили только Крокта и Джереми, в то время как Блэкмор и другие игроки всё ещё предавались наслаждению музыкой.

    С самого начала они знали, что впереди их ждут проблемы. Джереми поглаживал рукоятку своего меча, не подавая никаких признаков беспокойства. Что бы ни произошло, всё будет оставаться под его контролем, пока с ним его верный клинок. Он был мастером меча, прирожденным убийцей, которого признал даже Дерек.

    А ещё Джереми знал, что орк тоже достаточно могущественный воин.

    – Господин менестрель, там какой-то дым, – внезапно сказала женщина.

    Блэкмор перестал играть на своем музыкальном инструменте.

    – Что происходит?

    Дым постепенно становился всё сильнее и сильнее, медленно застилая собою небо над деревней. Лицо Блэкмора застыло.

    – Это… Похоже на огонь. Я должен спешить.

    Блэкмор закинул свой музыкальный инструмент за спину и приготовился бежать в сторону деревушки. Когда Блэкмор уже готов был двинуться вперед, к нему быстро подскочил один из игроков и сбил его с ног.

    Блэкмор упал на землю, а гриф его инструмента треснул. Менестрель лежал на земле и стонал.

    – Ч-что… У-о-о-ох…

    Игроки усмехнулись.

    – Уже всё началось.

    – Эй, подожди меня.

    – Чего подожди-то? Тут и делить то нечего.

    Крокта наблюдал за тем, как разговаривают игроки. Джереми же просто пожал плечами и вытащил меч.

    – Брат, разве я тебе не говорил?

    – …

    – Вот почему я ненавижу проклятых звездами. Это отбросы, которые нападают на людей сзади, – посмотрел на орка Джереми, после чего добавил, – Конечно, о тебе я иного мнения.

    Игроки развернулись к ним. В отличие от Блэкмора, у этой парочки было оружие, а один из них был орком, так что игроки были настороже.

    – С тобой все будет в порядке?

    – Верь в меня.

    Игроки достали своё оружие. Маг отступил назад, приготовившись поддерживать их сзади.

    – Надеюсь, ребята нас дождутся, – ухмыльнулась игрок-женщина, – Так, или иначе, наши младшие уже контролируют области с A1 по C4.

    Джереми начал посвистывать. Его длинный меч поблёскивал под лучами солнца. По сравнению с мечом Крокты он казался крошечным, но количества человеческой крови, которую он пролил, было достаточно, чтобы создать небольшой ручей.

    – Ребята, разве вы не видите, что братишка орк сердится? Зачем вы его провоцируете? Вы хотите истекать кровью? – шутил Джереми, сокращая расстояние. Его движения были легкими и плавными.

    Крокта тоже вытащил свой двуручный меч и слегка пригнулся, собрав достаточно импульса, чтобы сразу же ринуться в атаку. Крокта осмотрелся по сторонам. Очевидно, с противниками впереди можно будет разобраться достаточно быстро, но проблема была в маге. Он уже что-то бормотал, явно подготавливая заклинание.

    Маги всегда были назойливыми противниками. Крокта тщательно высматривал брешь в обороне врагов.

    В этот момент… Глаза Крокты полезли на лоб. Неожиданно для всех маг без единого звука рухнул на землю. За ним стоял Блэкмор.

    Менестрель встретился глазами со взглядом Крокты и подмигнул ему. Толпа впереди еще не знала, что случилось с магом. Крокта кивнул в ответ и ринулся вперёд.

    – Буль-та-р-р-р-р!

    Выкрикивать боевой клич орков-воинов перед битвой уже вошло у него в привычку. Следом за Кроктой побежал и Джереми.

    Крокта мгновенно сократил расстояние до игроков, взмахнув своим двуручным мечом, что заставило их в спешке отступить. Затем из-за спины Крокты выпрыгнул Джереми и нанес молниеносный удар по руке одного из игроков. Он был похож на ветер.

    Пораженные столь внезапной атакой игроки закричали:

    – Магия! Где магия? Ты что, уснул?!

    – В чем дело?

    Но когда они обернулись к своему товарищу, то моментально побледнели. На них с безразличным видом смотрел Блэкмор, поставив ногу на грудь мага.

    В этот момент игроки поняли, что смерть неизбежна.

    Казалось, они уже чувствовали клинки Крокты и Джереми на своей коже.

    И вот, вскоре их головы действительно расстались с телами.

    Крокта и Джереми были слишком сильны для них. Они были не просто обычными жителями или какими-то бродячими музыкантами. Это был настоящий орк-воин и пресловутый мечник с окраин города беглецов, Анаила.

    Вскоре пал последний игрок и их тела рассыпались на белые частицы. На землю выпала экипировка. Ничего достойного внимания среди обмундирования не оказалось. Кроме того, им нужно было спешить в деревню.

    Блэкмор немедленно побежал в сторону дыма. Джереми и Крокта посмотрели друг на друга и кинулись следом.

    В деревне был сущий хаос. Горело несколько домов и, то тут, то там кипели схватки между НПС и игроками.

    Блэкмор огляделся и нашел кусок какого-то сельскохозяйственного инструмента. Он отломал его край, получив нечто наподобие дубинки.

    Увидев действия менестреля, Джереми и Крокта обменялись взглядами. Блэкмор вёл себя достаточно квалифицировано: держа свою дубинку, он примеривался к её весу и словно пытался восстановить свои старые ощущение. Он явно готовился к бою.

    Вскоре завязалась новая битва, в которой приняли участие и Крокта с Джереми. Жители деревни были фермерами, но у них были сельскохозяйственные инструменты, с помощью которых им удавалось хоть как-то отбиваться. Их сосредоточенные атаки даже смогли отправить на тот свет одного-двух игроков.

    Двуручный меч Крокты обезглавил замешкавшегося игрока.

    Проклятые звездами были слишком слабы. Некоторые обладали весьма приличным уровнем, но большинство из них выглядело новичками, которые только начали играть в Старейшину. Много кто и вовсе, завидев устрашающую внешность Крокты, бросался в бегство.

    – Орк!

    – Бежим! Тут орк!

    – Бежим! Скорее!

    – Мне страшно!

    – Монстр!

    Игроки поспешно убежали.

    – …

    Крокта даже не получил возможности нормально повоевать.

    Джереми хихикнул и стукнул Крокту в плечо.

    – Эй, брат. Что ж, твоё лицо стало пугать меня немного меньше. Только не принимай это близко к сердцу.

    – Надоел, – ответил Крокта, а затем развернулся и добавил кое-что еще, – Вообще-то, я красивый орк.

    И это было правдой. Крокта был красивым орком. Женщины-НПС в Оркроксе частенько заглядывались на него. При настройке персонажа он сделал своё лицо настолько ужасным, насколько это вообще было возможно, надеясь подшутить над своей сестрой, но, как оказалось, у орков подобные характеристики считались высокими стандартами красоты.

    Джереми рассмеялся.

    – Кстати, а что вообще здесь происходит? Проклятые люди собираются и нападают на жителей. Кроме того, какие-то они слишком слабенькие.

    Крокта осмотрел экипировку игроков, выпавшую на землю. Все предметы были самого первого, «обычного» уровня.

    – У меня есть одно предположение.

    Игроки, убитые на подходе к деревне, сказали, что они уже заняли области с A1 до C4, а сами они идут на помощь к игрокам, которые сражались здесь. Характерной особенностью Шахматного Леса было то, что деревни располагались в шахматном порядке.

    Постоянные злодеяния, которые люди совершали в онлайн-играх, не миновали собой и Старейшину.

    – Блэкмор! Ты вернулся!

    – Блэкмор?

    Поднялся шум. Закончив сражаться, деревенские жители обнаружили, что Блэкмор вернулся. Однако их реакция была не такой, как ожидал Крокта. Скорее, всё было наоборот.

    – Зачем он сюда припёрся…

    – Я думал, ты ушел.

    Они не хотели разговаривать с Блэкмором. Некоторые даже плюнули на землю, словно были совершенно не рады его приходу.

    Блэкмор же просто опустил взгляд, покачивая своей самодельной дубинкой.

    ***

    – Ха-ха-ха, Блэкмор – менестрель! Вот уж действительно никогда бы не подумал!

    Крокта и Джереми остановились в доме дяди Блэкмора, Инграма. Он был высоким и крепким мужчиной, который выглядел весьма сильным для своего возраста.

    – То-есть изначально он уходил из дома вовсе не для того, чтобы стать менестрелем? – поинтересовались они.

    – Блэкмор? Этот шалопай был самым настоящим… – Инграм улыбнулся, посмотрев на Блэкмора, – Бандитом.

    – О-хо-хо.

    – Не таким уж был я и плохим, – завозражал Блэкмор.

    – А что, разве это я стал гангстером у местного ростовщика?

    – Ну, это… – опустил голову Блэкмор.

    Джереми лишь покачал головой, а Крокта хмыкнул, после чего прошептал своему компаньону:

    – Убийца, гангстер. Ничего не напоминает?

    – Эй! – стукнул его в ответ Джереми.

    – Всё, что он знал, – это лишь то, как драться и размахивать копьём. Это единственное, что он делал в Шахматном Лесу.

    – Я не делал ничего особо плохого.

    – Блэкмор стал известен в нашей провинции. Его называли бессердечным мерзавцем, напрочь лишенным чувств.

    Угощая домашним пивом своих гостей: двух людей и орка, Инграм рассказывал им истории из прошлого. Вкус пива был весьма неплох. Крокта подумал, что оно похоже на то пиво, которое он пил в Оркроксе.

    – Я сожалею об этом, – сказал Блэкмор.

    – Да, ты ведь ещё не рассказал нам историю о том, как покинул Шахматный Лес. Как же тебя угораздило стать менестрелем?

    Объяснение Блэкмора было недолгим.

    Покинув Шахматный Лес, он скитался с места на место. Благодаря своим навыкам, он находил работу везде, куда приходил. Он работал наемником, солдатом, охранником в эскорте и много кем ещё. Однако его сердцу всегда было не по себе. Он зарабатывал деньги на страданиях людей.

    Затем, совершенно случайно, он увидел, как в таверне играет менестрель. Навыки менестреля были не такими уж и первоклассными, но он видел, как люди смеются и веселятся. Блэкмор ел дорогую еду в зале, который был намного престижнее, чем у них, но при этом казался куда более несчастным.

    Таким образом, он всё бросил и стал менестрелем. Это было 10 лет назад.

    – Самый бесчувственный человек делает самую сентиментальную работу в мире.

    – Разве это не из-за той девочки?

    – … Как она? – отхлебнув пива, спросил Блэкмор.

    – Замужем.

    – За кем?

    – За порядочным человеком.

    – Тогда всё в порядке… Больше ни слова…

    У Блэкмора тоже была своя печальная история. Его настроение стало настолько плохим, что Инграм, Крокта и Джереми решили больше не развивать эту тему.

    – Люди, проклятые звездами… Они продолжают приходить? – немного помолчав, спросил Блэкмор.

    – Да, и угроза от них весьма серьезная. Я пытался обратиться за помощью, но…

    Деревни объединились, чтобы блокировать атаки тех, кого прокляли звезды, но с каждым разом становилось всё труднее.

    Крокта покачал головой. Должно быть, эту область воспринимали как охотничье угодье для повышения уровней, а деревни были распределены между кланами, словно подземелья с монстрами.

    В таких деревнях редко когда встречаются НПС с высоким уровнем. Не было здесь и профессиональных охранников.

    Прекрасное охотничье угодье. Должно быть, у кланов было настоящее противостояние за право монополизировать весь Шахматный Лес.

    – Чтобы обсудить эту проблему, завтра встретятся старейшины окрестных деревень, – сказал Инграм.

    Блэкмор осушил свой бокал, после чего поднялся со своего места.

    – Дядя, я стал менестрелем, поэтому спою тебе песню. Правда, мой инструмент сломан.

    – Хо-хо, ты сочинил песню?

    – Да. Я скучал по Шахматному Лесу и написал песню, посвященную этому месту.

    – Если она будет ужасной, я сразу же перестану слушать.

    – Конечно.

    Затем Блэкмор начал петь.

    Инграм зря беспокоился. Мелодия была прекрасной. Вводная часть была необычайно грустной, но с каждым куплетом песня становилась всё более радостной и захватывающей.

    Слушатели то и дело хлопали в ладоши. Слушая лирику, они сами ощущали себя на месте исполнителя, радуясь, что скоро вновь вернутся в родные края.

    – Я путешествовал по бескрайним морям,

    Бродил по лугам и полям.

    Но понял недавно я главную вещь.

    То, что ищу я, – давно уже есть.

    С рожденья у каждого есть…

    – …

    – Танцы под лунным светом, пение под дождем.

    Хо-хой! Я счастлив вернуться домой!

    Смех и слёзы под солнцем, да пляски гурьбой.

    Хо-хой! Я счастлив вернуться домой!

  • Хвала Орку
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии