• Изнанка: 17 дней до перерождения
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • В особняке Драгуновых в этот вечер было непривычно тихо.

    Трёхэтажный; новый, но из-за стиля кладки и резьбы на деревянных наличниках казавшийся построенным в позапрошлом веке; особняк стоял на пригородном участке, окружённом исключительно хвойными деревьями. Ни тебе шумных соседей, ни трамваев, машин, болельщиков, орущих под окнами и других напастей городской жизни... Иными словами, снаружи особняк всегда был погружён в природную первозданную тишину.

    Внутри... когда как. Но всё-таки внутри жили люди, а людям не свойственно всё время ходить на цыпочках и общаться жестами, как происходило в этот вечер.

    Со стороны могло показаться, что особняк великоват для его обитателей – старшего, Олега Драгунова, его двух сыновей, Михаила и Владимира, и относительно небольшого штата доверенных слуг. Но это только со стороны.

    Несколько научных лабораторий, совершенно не сочетающиеся с ними три мистических алтаря, привезённые из трёх разных точек мира – Сибири, Мексики и Индии – а также нескончаемые полки с вооружением и обширная библиотека – всё это занимало место.

    - Знаешь, - Михаил обращался к своему брату негромко, стараясь, чтобы уже за метр от них двоих голос не был слышен; ненужная предосторожность – комната отца находилась на другом конце этажа – но на всякий случай... – Думаю, лаборатории опустеют надолго.

    - Ты так считаешь? – пробормотал Владимир. Он был младше Михаила на три года и, хотя они оба уже были не в том возрасте, когда такая разница что-нибудь значит, привык спорить с братом поменьше, а соглашаться – побольше.

    - Посуди сам, - Михаил пожал плечами. – Я остаюсь здесь, но мне лаборатория не нужна. Ты разбираешься во всей этой химии лучше меня, но ты будешь бывать здесь лишь заездами.

    - А Иван?

    - Думаешь, он может что-то сам? – усмехнулся Михаил. – Он ассистировал отцу. Не более.

    Они прошли по галерее, свернули за угол и оказались у дверей библиотеки. Михаил распахнул дверь – точнее, слегка приоткрыл, стараясь, чтобы это действие не вызвало шума. К счастью для него, все петли в доме хорошо смазывались, и дверь открылась так тихо, как только могла.

    - Это было где-то здесь, - оказавшись внутри, Михаил начал говорить чуть громче, но всё равно не в полный голос. – Сейчас...

    Он зажёг свет и принялся шарить по полке с пометкой «Оружие».

    - Там удивительно простой рецепт, - сообщил он брату. – Даже мне с моей непереносимостью химии очевидный. Всего три компонента, но, если верить источникам, очень убойная.

    - Нужно тестить, - Владимир опёрся о стену. – Наверное, на этой неделе не получится – сам понимаешь...

    Он неожиданно покачал головой.

    - Я вообще не очень соображаю, как мы дальше будем работать. На отце было столько... координация, тренировка, да и в бою старик оставался хорош до последнего.

    - А он и не старик, - Михаил продолжал зарываться в книги. – Сорок девять – какой это возраст?

    - Да, но погляди на среднего мужичка его лет, - Владимир невесело усмехнулся. – Пузико от пива, изжога и боль в суставах – полный набор из рекламы.

    - Конечно, - согласился Михаил. – Потому что у средних людей в этом возрасте нет постоянной боевой практики.

    Он наконец-то обнаружил искомую книгу и, продемонстрировав её брату, сел за стол и начал её листать.

    - Думаю, всё будет нормально, - походя сообщил он. – Отец действительно отменный координатор, от Бога. Он всё так поставил, что даже ещё через тридцать лет после него работать будет.

    Владимир помотал головой.

    - Это непривычно, - заметил он. – Говорить о нём так, как будто он уже... того...

    - Уже умер? – Михаил поднял глаза от книги и внимательно поглядел на него. – Привычно или непривычно, это так. Ты сам всё видел. Раны ядовиты, и противоядие не успеет прибыть. Думаю, всё закончится завтра.

    - Ты так спокойно об этом говоришь! – не выдержал Владимир.

    - Верно, - подтвердил Михаил, вновь возвращаясь к книге. – Не пойми меня неправильно. Я искренне уважаю отца. Это самый умный, талантливый человек, которого я знаю. Да попросту самый крутой боец! Без него не было бы ни меня, ни тебя – я имею в виду, не только биологически, но и как личностей. Но...

    Он перевернул страницу.

    - Он тормозит меня. Не сознательно, просто сейчас это мой балласт. Я достиг своего потолка. Стал его правой рукой, знаю и умею всё, что я могу знать и уметь, пока он жив.

    - Только не говори мне, что желаешь ему смерти! – запротестовал Владимир.

    - Желаю? Нет, - помотал головой Михаил. – Это было бы слишком цинично. Но я желаю свободы. Я никогда сам не посмел бы причинить вред отцу, и, поверь мне, я тоже не рад тому, что он уходит. Но то, что я получу после его смерти – это не менее важно для меня.

    В этот момент дверь библиотеки распахнулась, и на пороге показался лысый тип лет сорока, буквально втиснутый в хороший костюм итальянского покроя.

    - Господин Михаил, господин Владимир, - обратился он к молодым парням таким же тихим голосом. – В особняке зафиксирована потусторонняя активность. В... комнате господина Олега.

    Михаил вскочил, захлопнув книгу; Владимир тоже оторвался от стены.

    - Думаешь, это... она? – поглядел Владимир на брата.

    - Не городи ерунды, - отмахнулся тот, быстро выходя из библиотеки (первым, как и всегда). – Смерти как личности не существует.

    - Ну... я бы не был уверен до конца... – заметил Владимир. – Есть много всего такого, и если мы её не видели...

    - Потом, - оборвал того Михаил. – Пошли быстрее.

    В покои умирающего отца братья вошли меньше, чем через минуту, почти одновременно, но Михаил всё-таки чуть раньше. Иван, дворецкий и неизменный помощник Олега Драгунова, служивший ему уже четверть века, остался стоять у дверей в ожидании приказов.

    В покоях были двое. Отец и... Он.

    - Да, - быстро выдохнул Владимир. – Ну, что скажешь? Он выглядит точно так же, как отец и рассказывал. Может, и Смерть всё таки существует?

    - Значит, это и есть твои сыновья, Олег? – стоящий, а точнее – парящий возле постели отца повернулся к ним. – В них есть потенциал.

    - Я... – Олег Драгунов приподнялся на подушках. Сила утекала из него буквально по часам, но он старательно делал вид, что всё в порядке. – Сам их воспитал и натренировал. Они лучшие из лучших.

    - Что ж, - кивнул пришедший. – Который из них?

    - Который из них – что? – насторожился Олег. Сыновья умирающего тоже притихли, не понимая, что происходит и почему речь идёт о них.

    - Который из них унаследует ту силу, что мы даровали тебе?

    - Нет!! – хором выдохнули оба сына знаменитого охотника на нечисть. Они моментально поняли, о чём идёт речь – отец рассказывал им об этом.

    - Кто-то должен её унаследовать, - пришедший сурово поглядел на них.

    - Парни правы, - криво усмехнулся Олег. – Им это ни к чему. Ты знаешь, я сам не пользовался силой уже семнадцать лет... Кха. Просто нет смысла, когда есть столько других средств, чтобы убивать демонов...

    - Это нелепо! – возмутился Михаил. – Совершенно непрактично, и нет никакой необходимости...

    - Миша, помолчи, - оборвал его отец. – И не груби нашему гостю. Я сам со всем разберусь.

    Михаил с досадой замолчал. «Это ненадолго», - напомнил он себе. –«Возможно, даже в последний раз». После этой мысли на душе стало немного легче.

    - Я повторяю, - мягко заметил гость. – Кто-то должен унаследовать дар. И этот кто-то должен быть от твоей крови.

    - Господи, - вновь закашлялся Олег. – И всего-то? Тоже мне, проблему нашёл... ты помнишь, сколько внебрачных сыновей и дочерей у меня осталось?

    - Дочери отметаются.

    - Да пожалуйста... – охотник сплюнул кровь в платок и продолжил. – Один даже живёт неподалёку. Тут есть один городок, всего-то пара часов езды. Мы с его матерью не общались с той самой ночи, как я его зачал – хе! – но как-то попалась статья в газете. Он то ли олимпиаду выиграл, то ли что... Вылитый я в его годы. Не ошибёшься.

    - Имя?

    - Чёрт, из головы вылетело... Сейчас, - Олег потёр виски. – Как же... Макс. Макс Елагин. Вот, а живёт в Котельске – там же, где и его мать...

    - Макс Елагин, - кивнул гость, парящий в метре над полом. – Я запомню, Олег. Что ж – мы ждём тебя на Той Стороне.

    - Рано хороните... – захрипел мужчина. – Может, ещё и выкарабкаюсь, да что такого – всего-то когти демона...

    Но и он, и все остальные в комнате знали: Олег Драгунов не выкарабкается. Не в этот раз.

  • Изнанка: 17 дней до перерождения
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии