• Изнанка: 17 дней до перерождения
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Похороны Олега Драгунова прошли тяжело. Людей на церемонию явилось немного – всего пара десятков – зато каждый из явившихся был весьма влиятелен и известен. Некоторые в широких кругах, некоторые в узких, но оттого только более могущественных.

    Почти половина прилетела из-за границы; остальные были местные. Всё происходило на древнем кургане, среди многотонных мегалитических камней. По периметру территории была выставлена охрана, предоставленная одним из тех, кто пришёл проводить охотника на нечисть в последний путь.

    Разумеется, не было священника – абсолютно все собравшиеся тут знали слишком много об истинном мироустройстве, чтобы доверять какой бы ни было из массовых религий. Всё проходило по обряду одного из древних скифских племён и должно было закончиться сожжением тела и развеиванием пепла.

    В этот обряд тоже верили не все, но такова была воля самого покойника – и собравшиеся уважали его выбор.

    Наконец, пахнущий странными благовониями (не перекрывающими, впрочем, запах горелого мяса) дым ушёл в небо, пепел был развеян, и атмосфера тяжёлого молчания пропала. Люди стали разбиваться на группки, о чём-то негромко заговаривать, вспоминать какие-то вещи, связанные с покойником...

    - Миша, Володя, - к братьям Драгуновым бодрым шагом подошёл седой, как лунь, но совершенно не старый человек – на вид, ровесник покойного. Пальцы на одной его руке не гнулись, а на лице красовался большой и некрасивый шрам, но в остальном человек излучал собранность и энергичность.

    - Ярослав Тимурович, - поздоровался с подошедшим Михаил. Владимир лишь молча кивнул из-за его спины.

    - Я к вам с вопросом, - Ярослав Тимурович остановился и принялся яростно разминать больную руку здоровой. – Вы знаете, мы с вашим отцом друзья с ранней юности и свой путь начинали тоже вместе.

    Братья кивнули.

    - Я вот что подумал, - заключил их собеседник. – Вам сейчас будет тяжело снова что-то делать без него, встать на ноги. Не хотите перейти под моё командование? Пока, на время, пока не дорастёте до самостоятельности...

    - Увы, но нет, - решительно покачал головой Михаил. – Может, вы думаете иначе – и отец думал иначе – но до самостоятельности я дорос уже лет пять назад. Всё, чего мне не хватало – это полной свободы действий.

    - Уверен? – усмехнулся мужчина. – У тебя амбиции, молодая кровь кипит, понимаю. Но у тебя нет никакого опыта в том, чтобы руководить операциями.

    - Если я буду постоянно следовать за кем-то – у меня его и не появится, - довольно резко ответил Михаил. – Так что это не обсуждается. Каждый остаётся на своём месте, на своей территории. Единственное отличие – теперь вместо отца за главного буду я.

    - Ну, что ж... – в глазах Ярослава Тимуровича мелькнуло что-то вроде лёгкого раздражения; кажется, он был не из тех, кто привык принимать отказы. – Надеюсь, ты не подведёшь нас всех и не опозоришь память своего отца.

    - Это вряд ли, - уверенно заявил Михаил.

    Спустя недолгое время собравшиеся разъехались и разлетелись. Устраивать всяческие большие и шумные поминки было не в традициях большинства из них; кроме того, у многих тупо не было лишнего времени. Проводив последнего, Драгуновы тоже тронулись в путь.

    Путь от кургана обратно к лесному особняку был неблизкий, и за рулём пока сидел Михаил. Ближе к вечеру, часа через четыре, его должен был сменить Иван, который обычно и вёл транспорт.

    Поначалу все трое – два брата и дворецкий – ехали в молчании; затем Михаил, не отрывая взгляда от дороги, заговорил:

    - Тварь ушла.

    - Куда? – не понял Владимир. – Ты о какой твари сейчас говоришь?

    - О той, которая ранила отца, разумеется, - пожал плечами старший Драгунов. – Мы не можем допустить, чтобы она осталась безнаказанной. Это уже не просто семейное дело, истребление нечисти и всё такое – это наш престиж.

    - Господин Михаил, - заговорил Иван. – Найти именно того самого демона будет нелегко. Кто знает, в каком измерении он сейчас...

    - Ерунда, - отрезал Михаил. – Мы заговорили его прахом из гробницы, теперь он не сможет вернуться в своё измерение! А два месяца ещё не истекло. Вот наше время, чтобы найти его.

    - Но даже на Земле достаточно демонов, чтобы наш поиск растянулся...

    - А я, в свою очередь, - повелительно повысил голос Михаил, - Не слабо так его подстрелил. Его раны – его отличительная черта, и они же не дадут ему уйти слишком далеко.

    - Хорошо, - покорно согласился Иван. – Моё дело предупредить, но если вы сочтёте необходимым заняться этим делом – я, разумеется, приложу все усилия, чтобы операция увенчалась успехом.

    - Именно, - уже тише, но всё ещё твёрдо сказал Михаил. – Пусть каждый занимается своим делом. А принятия решений оставьте мне.

    Владимир и Иван за его спиной переглянулись; заметив этот жест в зеркале водителя, Михаил только скривился.

    Домой они прибыли поздно ночью, вымотанные долгой поездкой. По мнению Владимира, любые схватки с демонами из других измерений так не утомляли, как многочасовое сидение в машине.

    - Я – спать, - сообщил он Михаилу. – Завтра хочу всё же покопаться в лаборатории, насчёт той смеси, что ты тогда говорил.

    - Ага, иди, - кивнул ему старший брат. – Ты мне сейчас не нужен.

    - Ты собираешься работать? – удивился Владимир.

    - Я же сказал, - снова нахмурился Михаил. – Эта тварь должна быть найдена.

    - Посреди ночи?!

    - У нас не так много времени, чтобы его тратить.

    - До такой степени, что это даже не может подождать до утра?! – Владимир искренне поразился такому энтузиазму брата. – Тебе стоит отдохнуть. Я серьёзно, лучше выйдет...

    - Я вполне отдохнул в машине, - по мешкам под глазами Михаила едва ли можно было поверить в то, что это правда, но Владимир решил больше не спорить.

    - Ну... ладно, - кивнул он. – Как знаешь. А я всё-таки посплю.

    Оставшись один, Михаил быстро переоделся в домашнее и спустился в подвал, туда, где располагалась компьютерная база. Именно он был инициатором появления всей этой техники в доме – отец, хоть и был достаточно современным человеком, всё же больше опирался на средства своей молодости, на ритуалы и обряды...

    - Поглядим, - Михаил пробежался пальцами по клавиатуре. – Хорошо бы, если бы он обнаружился где-то поблизости, а то придётся писать Айзеку или Игорю, а это не лучший вариант...

    Настроенная им лично три года назад программа мониторила все новостные сайты и телеканалы и отбирала там всё, что могло бы – в теории – оказаться проявлением паранормальной активности. Конечно, не всё в итоге оказывалось ей, но лучше перебдеть.

    Перед Михаилом, один за других выскакивали строки – заголовок, ключевые слова, место происшествия, дата, время...

    - Многовато, - поморщился Драгунов. – Вся эта неделя с раненным отцом, с похоронами... Мы упустили много времени.

    Он потёр виски и углубился в чтение. Предстояла бессонная ночь.

  • Изнанка: 17 дней до перерождения
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии