• - Даже обычные люди знают, что нельзя забиpать незаработанные деньги. Tак и тебе cтоит знать, что нельзя забирать ребенка, к рождению, которого ты не имеешь отношения! – топал седовласый старик. Равнодушный взгляд Ши Фэна только сильнее разозлил старца. Bозможно, он бы продолжил свою тираду, но почувствовал, как кто-то сxватился за кромку его мантии.

    - О, дитя, ты проснулся? Hе бойся, я заставлю этого мошенника отвести тебя обратно! – в подтверждении своих слов, старец ударил своим костлявым кулаком по впалой груди.

    - Вы новый управляющий?

    Cтарец не знал, что на это ответить. Остальные также не подобрали слов.

    Ши Фэн открыл глаза.

    - Я не управляющий, - мягко пояснил старик. – Я мастер Долины Черных Глубин у подножья Скалистого утеса. Ты понимаешь, что это значит, дитя? Долина пишется тем же иероглифом, что и зернохранилище.

    Поглаживая три пучка своей длинной бороды, мастер, распрямив спину, придал себе более значимый вид.

    - Управляющий амбаром? – моргнул Чэнь Хэ.

    Mногочисленные совершенствующиеся едва сдерживали смешки, а обескураженный мастер одаривал их хмурым взглядом. Что, собственно, вызвало волну развития нечаянной шутки.

    - Eсли это место зернохранилище, то мы китайское сорго.

    - Гречка! Она растет быстрее!

    Пригрозив им, старик усадил ребенка на принесенную Ши Фэном подушку и ткнул повисший на его ручке колокольчик.

    - Ты ведь из города Юньчжоу. Кто твой отец?

    - Мой отец… Он… Отец… - явно растерявшись, ребенок начал открывать и закрывать рот.

    - Чем занимается твоя семья?

    Не в силах ответить, маленький комочек опустил голову и принялся играть с краем собственного рукава.

    Озадаченный хозяин долины обвел взглядом совершенствующихся. Этому ребенку как минимум шесть лет. Конечно, он еще слишком молод, для того чтобы строить сложные предложения, но слишком стар для того, чтобы не знать ответы на столь простые вопросы.

    Так почему же он не мог ответить?

    Сведя кустистые брови, старейшина предположил, что Ши Фэн как-то запугал ребенка, поэтому одарил того суровым взглядом.

    После некоторых размышлений старик вынул из кармана сморщенный фрукт и передал его малышу.

    - Как ты оказался в горах? Почему не остался дома?

    - Я не ходил в горы… Я был дома. Во дворе. У пруда, - подняв глаза, ответил комочек.

    Лица совершенствующихся приобрели суровые выражения. С каких пор играющий в собственном дворе ребенок падает со скалы? Скорее всего, он потерял сознание после похищения, поэтому не знал, что головорезы сбросили его вниз.

    И все-таки кому должна была насолить семья Чэнь, чтобы их маленького господина так бездумно сбросили вниз?

    - Ши Фэн, ты что-нибудь об этом знаешь?

    Мужчина не ответил. Присев рядом с Чень Хэ, он стер с его лба несколько капель пота и забрал фрукт. Несчастный шарик откатился к ногам хозяина долины. Вынув из сумки заполненную мясными булочками корзину, Ши Фэн приковал к себе взгляд малыша.

    - Подожди! Откуда взялись булочки? У Скалистого пика их не продают веками! – ошеломленный мастер сделал шаг назад.

    Еда была не единственным приобретением молчаливого мастера. Купив стеганые одеяла, подушки, новые тухли и даже набрюшник, совершенствующийся хорошо подготовился к воспитанию ребенка. Не мог же он заставить его спать на камнях и питаться таблетками для подавления голода? Растущему организму требуется пища смертных.

    Более не обращая внимания на изучающие его взгляды, ребенок взял переданную Ши Фэном булочку и принялся ее жевать.

    - Кажется, он очень послушный, - пробормотал мастер долины.

    Взгляд Ши Фэна стал враждебнее. Aккуратно коснувшись затылка малыша, он проверил наличие сгустков крови. Ни один ребенок не родился послушным. Все дети шумные. Младенцы плачут из-за малейшего дискомфорта, маленькие, чтобы проверить взрослых и обратить на себя внимание. Если это не срабатывает, дети перестают плакать или смеяться. Становятся медлительными и уходят в себя.

    В такой ситуации они действительно будут казаться послушными.

    Проверив повреждение Чэнь Хэ, совершенствующийся медленно убрал руку. Травма слишком старая. Вынь сгустки сейчас и лишние движения могут повредить меридианы малыша. Лучше позволить мальчику начать совершенствование и постепенно решить эту проблему.

    Людям будет трудно поверить, что сидящий на подушке ребенок стал умственно отсталым. По крайней мере, тем, что сейчас пытаются поймать пытливый взгляд этого комочка.

    Еле заметно улыбаясь, Ши Фэн передал Чэнь Хэ еще одну булочку. Тот с нерешительностью вновь посмотрел на своего благодетеля. Распущенные волосы, узкие, богатые на эмоции глаза, тонкие черты лица и одеяния, которые малыш еще никогда не видел. Этого человека нет в его воспоминаниях.

    Слуги семьи Чэнь пахли потом или пудрой и румянами. От человека рядом исходил новый, освежающий, похожий на лотосную воду едва уловимый аромат. Такую обычно его матушка приносила в святилище предков в качестве жертвоприношения.

    Опустив голову, ребенок понял, что все здесь люди хорошо пахнут. А еще ему очень понравилась теплая, касающаяся его волос рука.

    Еще раз оглядев любопытных стариков, Чэнь Хэ поднялся с подушки и встал за Ши Фэном. Надкусив сочную булочку, ребенок успокаивал разыгравшийся голод.

    - Этот ребенок выглядит… - заметил один из даоских священников и, вытянув руку, погадал на пальцах. Его даже слишком длинные седые брови, начали двигаться, чем вызвали смех малыша.

    Нахмурившись, священник захотел коснуться уминающего булочку комочка, но был заблокирован Ши Фэном.

    - Ты… - даос отвел взгляд. – Уже понял, что он несет судьбу трех бедствий и девяти несчастий?

    Ничего не ответив, Ши Фэн больше беспокоился о насыщении воспитанника, так что передал ему еще одну булочку.

    - Да будет так! – взмахнув широкими рукавами, громогласно произнес хозяин долины. – Отныне он твоя забота. Мы не имеем к нему никакого отношения.

    Едва озвучив свой вердикт, старик удалился во тьму. Большинство зевак отправились вслед за ним.

    Совершенствующиеся все еще хотели обсудить случившееся, так что начали перешептываться.

    - Мастер долины, вы действительно уверены? Думаете, это хорошо?

    - Ничего плохого нет точно. Когда Ши Фэн пришел в долину, то напоминал потерявшего всякую надежду призрака. Казалось, он отправится на тот свет раньше нас. Теперь у него есть ребенок, который не позволит ему грустить. Или, по крайней мере, не позволит отправиться в подземный мир в столь раннем возрасте.

    - Но что будет с семьей ребенка? Они ведь наверняка за него переживают.

    - Предначертанная ему судьба очень тяжела, - медленно выдохнул мастер. – Не только Ши Фэну, мне тоже жаль малыша.

    ***

    Однако вскоре мастер долины начал сожалеть о своем благородном решении. Переполненные скукой дни под куполом тянулись медленно. Совершенствующиеся уже давно устали друг от друга. Но теперь, когда к ним подселили маленького ребенка все изменилось.

    - Мастер долины, этот ребенок такой милый. Не плачет и не суетится, когда ты с ним играешь.

    «Увы, не все дети такие».

    - Мастер долины, у этого ребенка такая бледная и нежная кожа. Он даже белее линчжи, которых я выращиваю у дома.

    «Если хочешь чего-нибудь белого, выращивай жэньшэнь! Он самый белый!»

    - Мастер долины, Ши Фэн достал скрижали Наньхунцзы! Он собирается учить малыша!

    - Не вижу в этом ничего удивительного, - поглаживая бороду, задумчиво произнес старик. – Все ученики Ши Фэна погибли. Смертные прорицатели не очень мудры и рассматривают судьбу трех бедствий и девяти несчастий, как самую тяжелую. И все же они неправы. Ши Фэн действительно обеспокоен будущим этого ребенка. Под эгидой Наньхунцзы он воспитает его как младшего брата и поможет избежать многих несчастий.

    - Это просто позиция. В любом случае, ученики редко видят своих мастеров и куда сильнее прислушиваются к старшим братьям, - с намеком на улыбку произнес один из стариков. – Со мной было так же.

    - Если завидуешь, иди наверх и возьми себе еще одного ребенка. Не нужно лезть в дела Ши Фэна, - нахмурился мастер долины.

    - Хах, хорошо.

    Сплетники разошлись по скрытым во тьме резиденциям. Не то чтобы у них не было учеников и младших братьев. Не то чтобы они не хотели брать новых. Но мало кто отважится брать ребенка под крыло в таком возрасте. Старики могли объяснить технику достижения бессмертия, но не умели заботиться о маленьких детях.

    Тем более что те еще не задумывались о путях мира. Если они достигнут Дао слишком рано и не будут знать о порядках царства смертных, это, несомненно, повлияет на их будущее.

    Обдумывая сию мысль, мастер долины вновь направился к пещере Ши Фэна, дабы убедить его на время передать ребенка какой-нибудь семье охотников. Пусть те живут на горе, ребенок будет под присмотром. А вот после совершеннолетия его можно забрать в Черную долину.

    Однако едва мастер успел протиснуться меж любящих околачиваться рядом зевак, как услышал.

    - С этим ребенком что-то не так…

    В пещере, на пьедестале, Ши Фэн сидел со скрещенными ногами и пытался медитировать. Укутанный в одеяло маленький ребенок спал рядом. Ворочаясь и перекатываясь, он, наконец-то, нашел удобное место на колене совершенствующегося. Тот не хотел тревожить важный для растущего организма сон, так что совсем перестал двигаться.

    - Когда Ши Фэн вытирал ему лицо, мы спросили, сколько мальчику лет… - прошептал кто-то из старцев. Произнесенное дальше шокировало мастера долины больше, нежели новости о том, что малыш уже сам взял себе ученика и завел четырех жен.

    - Он ответил три года.

    Ранее, произнося это мальчик начал в испуге оглядываться, но так и не нашел вечно ругающих и щиплющих его слуг. Не отыскав знакомых лиц, малыш решил еще немного вздремнуть.

    Прозрение было внезапным. Совершенствующиеся поняли, что с мальчиком что-то не так и уставились на молчаливого Ши Фэна. Тот ласково поглаживал малыша по плечу, ожидая пока тот погрузится в еще более глубокий сон, а после кивнул мастеру долины.

    Новость вызвала суматоху. Ребенок непросто потерялся. Он не в своем уме! Как такой способен постичь Дао? Как такой может совершенствоваться?

    Но Ши Фэн, кажется, не возражал. Он уже продумал путь.

    В мире было столько школ и техник. И пусть Ши Фэн не всесилен, он наслышан и разбирается практически в каждой из них.

    Барьер принял Чэнь Хэ. Значит, его тело реагирует на потоки Ци. Пусть не его мозг, зато его тело будет запоминать духовные техники. Для таких случаев хорошо подойдет методика Вливания Мудрости.

    Мастер долины давно научился понимать Ши Фэна без слов, поэтому быстро разгадал его замысел.

    - Ты действуешь опрометчиво, - тряхнул бородой старик. – У ребенка поврежден ум. И никто не знает в чем проблема. Выбранная тобой методика может плохо сказать на его развитии.

    Однако совершенствующийся проигнорировал его наставления.

    Не желая мириться со столь эгоистичным решением Ши Фэна, мастер долины аккуратно поднял ребенка на руки. Тот, само собой, проснулся.

    Опасаясь, что Чэнь Хэ заплачет, мастер ласково погладил его по голове.

    - Тебе нечего бояться.

    Однако малыш не проявил симптомов тревоги.

    - Вы новый управляющий? – моргнул Чэнь Хэ.

    - Я мастер долины! Погодите что?

    Совершенствующиеся уставились на малыша. Столь пристальное внимание, конечно же, напугало ребенка и он не осмеливался лишний раз вздохнуть.

    - Дитя, как тебя зовут?

    - Чэнь Хэ, - все еще чего-то опасаясь, нерешительно ответил комочек.

    Имя было вырезано на колокольчике, так что все собравшиеся его знали. Раз он помнит свое имя, все не так плохо. Однако все надежды были убиты следующей фразой.

    - Что это за место? – взгляд ребенка пробежал по лицам собравшихся и, не задержавшись даже на облике Ши Фэна, остался безучастным и немного настороженным.

    Припоминая ранний переполох, мастер начал догадываться о недуге малыша.

    - Дитя, сколько тебе лет?

    - Три года.

    Тот же самый ответ… Он не понимает, что стал старше?

    - Ты знаешь, почему ты здесь?

    - Не знаю. Я был дома и ловил цикад у пруда, - ребенок ненадолго задумался и очень мило склонил голову. – Потом я упал в воду. Господин управляющий, а где мы? Бабушка должно быть очень злится. Я больше не буду убегать, обещаю…

    - Ты меня не узнаешь? – пребывая в ужасе, аккуратно спросил мастер. Немного подумав, он отнес ребенка к Ши Фэну. – А его узнаешь?

    Ребенок покачал головой.

    Совершенствующиеся застыли. Так вот в чем дело. Мальчик не дурак! Просто у него в голове путаница!

    - Можешь использовать любые техники и методики, - сраженный ситуацией мастер вернул ребенка Ши Фэну. – Жаль, что он не запомнит твои утренние булочки.

  • Итак, что если они переродились?
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии