• Идиотский Шутер
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Итак, когда настал день эскорта каравана, который отправляла Фирма Мариды, я принял меры чтобы никто не узнал во мне "Картографа Блэка": вместо привычной куртки на мне теперь было одето черное пальто, которое носили офицеры немецкой армии Второй Мировой, лицо скрывал той же расцветки кевларовый защитный шлем, а завершающим штрихом стало изменение голоса. После этого я встретился с Мальтой как авантюрист "Вал", где и убедился в эффективности своих мер.

    Во время краткого общения с ним я узнал кое-что еще: кроме меня в эскорте будут участвовать еще трое авантюристов, принявших запрос через Гильдию. И их группа как раз только что прибыла.

    - Я Максимилиан, авантюрист C-ранга, а также мастер клана "Патриния"! 

    - Авантюрист C-ранга, член клана "Патриния", Валкайзер!

    - Авантюрист C-ранга, член клана "Патриния", Готтхарт!

    Трое вошедших оказались моими давними знакомыми - те самые авантюристы, с которыми я столкнулся в лавке магических инструментов, когда только-только прибыл в Варгу. Видимо, они являются слаженным отрядом своего клана, вот только из-за услышанного названия клана создавалось впечатление, что те занимались выращиванием сорняков.

    По факту, Патриния - это довольно крепкое растение, способное вымахать до 60 см, а то и до метра в высоту, распускаясь пучком маленьких белых цветков. Однако есть еще один вид патринии, известный тем, что испускает запах гнили.

    Назвавшийся Максимилианом был высокий мужик крупного телосложения, носивший кожаную броню и обладающий парой кошачьих ушей. Валкайзер носил плащ с капюшоном, сделанным наподобие мышиной головы, наверное он маг? Готтхарт обладал енотовидным лицом и был одет в легкую экипировку, что заставляло думать о нем как о бойце скоростного типа. Но это впечатление в какой-то мере гасло, когда на глаза попадался его выпуклый живот.

    - Меня зовут Мальта, я управляющий Фирмой Мариды. Благодарю вас за то, что взялись за этот запрос. Это наемник, Вал, я также попросил его о сопровождении каравана.

    - Вал.

    Троицу "патринийцев", похоже, что интересовало мое обличье. Максимилиан, назвавшийся мастером клана, сделал шаг вперед и принялся осматривать меня.

    - Вы тоже авантюрист? И если да, какой у вас ранг?

    - Нет, я не регистрировался как авантюрист. Я буду сопровождать вас, как товарищ Мальты.

    - Раз вы не авантюрист, сможете ли выполнить запрос по эскорту?

    - Не беспокойся, мешаться не буду.

    - Ну что ж! Раз у Босса претензий нет, то все в порядке!

    - Дурень! Сколько раз тебе нужно повторять, называй меня "Мастер", никаких "Боссов"!

    - Успокойтесь, я уже осведомлен о способностях данного наемника. Он будет находиться в одной телеге со мной. По плану ваша группа будет контролировать тыл и фронт нашей колонны. У вас есть лошади?

    Перед самым приходом членов Патринии мы с Мальтой успели договориться об стиле общения между нами, как "работодателем" и "наемником", а не "спасенным" и его "благодетелем". История его спасения уже известна узкому кругу лиц, так что надо соблюдать подобную конспирацию для сокрытия моей настоящей личности. В эскорте участвует именно "Вал", а никак не "Блэк".

    Также изменение голоса должно сделать мне должное прикрытие, ибо сейчас голос "Вала" по сравнению с голосом "Блэка" слишком низкий и грубый. Любой уловит подобную разницу.

    - Разумеется, мы привели их с собой.

    После мы провели краткое совещание, обсудив путь эскорта, роли во время защиты и определение лидера отряда эскорта.

    Я вот думал, все ли будет в порядке при работе с этими авантюристами, учитывая их поведение, что я наблюдал в лавке с магическими инструментами? Несмотря на то, что, по их словам, они уже несколько раз успешно выполнили подобные миссии эскорта по маршруту "Варга-Столица королевства", с уверенностью заявляя "Можете положиться на нас", у меня оставалось определенное беспокойство.

    - Итак, раз мы закончили, можем выдвигаться!

    К этому моменту все погрузочные работы были завершены, и мы направились на выезд из Варги. Первыми через ворота проедет троица из "Патринии" на лошадях, после чего за ними последует караван.

    Разумеется, при выезде проводилась проверка удостоверения личности, так что перед самой проверкой я вернул облик "Блэка" (Телеги, на которых мы ехали, были крытыми, так что смена внешности прошла незаметно), после чего предоставил охраннику свою гильд-карту. После успешной проверки я вернулся внутрь телеги и снова стал "Валом".

    Весь путь в столицу мы будем двигаться в таком порядке: колонну возглавлял Максимилиан и Валкайзер, затем за ними следовал сам караван из трех телег, а тыл прикрывал Готтхард. Телеги вели работники Фирмы Марида, а мы с Мальтой сидели в головной телеге.

    На маршруте между Варгой и столицей располагались две остановки для отдыха, где имелась возможность укрыться от дождя, а также приготовить себе пищу. На сегодняшний день нашей целью было достигнуть первой зоны отдыха.

    На первый день после того, как я покинул Варгу, мне совершенно нечего было делать, так что в основном я вел беседы с Мальтой. Разумеется, я не забывал, что сейчас я - эскорт этого каравана, и следил за окружающей обстановкой. Во время разговора я обнаружил две вещи, на которые стоило обратить внимание.

    Периодически монстры выбираются из лесов, чтобы найти себе пропитание. То же самое случилось, когда я спас Мальту от напавшего на него "Кошмарного волка". Однако есть и другое бедствие на дорогах - грабители.

    В таких случаях, как Фестиваль Урожая, связанного с зачисткой Лабиринта Зеленого Людоеда, интенсивность транспортного движения между Варгой и столицей увеличивается, также вырастают и объемы транспортируемого провианта и магических кристаллов. Караван, который мы сейчас сопровождаем, как раз нагружен этими магическими камнями.

    Учитывая то, что вероятность выпадения магических камней не так высока, в одиночку их много не насобираешь, но когда этим занимается множество людей, то это уже другой разговор. К этому времени многие отряды авантюристов, участвовавшие в Фестивале Урожая, вернулись в Варгу и продали добытые ими камни, после чего отправились обратно для продолжения дела.

    После скупки эти камни отправляются в столицу на перепродажу караванами. И эти караваны как раз становятся целью всякого сброда, решившего на них нажиться. Разумеется, стража Варги и Столицы ежедневно патрулируют дороги, но обычно достаточный уровень безопасности наступает к середине и концу Фестиваля. Сейчас же было только его начало, так что и патрули были в данный момент не слишком эффективными.

    В основном бандиты нападают по ночам на те самые зоны отдыха, расположенные на дорогах между столицей и Варгой, это уже стало их основной схемой.

    В конце концов, данными зонами пользовались большинство путешественников и торговцев, поэтому для бандитов удобней всего совершать набеги именно там.

    Я был настороже, учитывая возможность от двух видов подобных угроз, и пока разговаривал с Мальтой, продолжал улавливать окружающие звуки.

    За первый день пути так ничего и не произошло, вскоре стемнело. Я и группа "патринийцев" вели дозор за окружением, не снижая бдительности.

    На время эскорта Фирма Мариды взяла на себя обязанность обеспечения нас провиантом. Хотя авантюристы и имели свои запасы, так как их профессия обязывала иметь все необходимое для выживания, никто не отказался от подобного обеспечения, так как их уровень подготовки был на порядок выше.

    Фирма Мариды довольно расщедрилась, приготовив для каждого те самые предоставленные мною экспериментальные бенто.

    Приготовленное Фирмой Мариды бенто состояло из бамбуковой корзинки, которую мы с Мальтой выбрали в качестве контейнера для еды. Его содержимое - белый хлеб, мясо и овощи - были разделены между собой бумагой.

    Бумага, выступавшая как перегородка между ингредиентами обеда, была пропитана воском, дабы их соки не пропитали бумагу и не впитались в другие продукты. Учитывая, что я уже давно не пробовал бенто (а точнее с далеких школьных времен), предложенный вариант на ближайшее время оказался удовлетворительным.

    Это путешествие также должно было стать испытанием для бенто с вощеной бумагой.

    Что касается меня, то я только приветствовал подобное обеспечение до тех пор, пока это не было сушеным мясом и хлебом.

    Даже "патринийцы" удивились тому, что для них приготовили подобные порции, благодаря чему им не пришлось есть свою жесткую еду. Меня по-прежнему беспокоили их навыки сопровождения, но учитывая то, как они контролировали все повороты и осматривали Зону Отдыха, тем самым до сих пор обойдясь без проблем, похоже, они действительно имели опыт в подобных сопровождениях.

    Однако это спокойствие закончилось на следующий день.

    На утро второго дня мы покинули Варгскую Зону Отдыха и держали путь уже к Зоне Отдыха столицы. Половина пути уже была преодолена, и в течение нескольких часов мы должны были добраться до нашего сегодняшнего места назначения, но в этот момент наушники уловили приближающийся шум.

    Это был звук лошадиных копыт, предположительно пары. И доносился он из глубины леса в стороне от дороги, а не спереди или сзади. Расстояние не позволяло определить точное положение источника звука, но это не мешало мне понять, что они двигались параллельно нашему движению.

    - Мальта, похоже, что к нам кто-то приближается.

    - Бл-кхм, Вал, ты уверен?

    - Пара лошадей, передвигаются по лесу. Уже некоторое время они следуют по пути, параллельно нашему.

    - Я ничего не вижу, но, возможно, это разведчики бандитов.

    - Разведка бандитов?! Да такие типы никогда бы вообще до такого не додумаются.

    - Верно, да и Босс тогда бы их заметил.

    - Наверняка это дикие лошади.

    "Патринийцы" с сомнением отнеслись к моему известию, если вообще не поверили... По словам Мальты, мы должны были достичь столичной Зоны Отдыха к вечеру, что заставило меня насторожиться и попросить его предупредить людей каравана быть наготове в случае чего.

    Если это действительно была разведка бандитов, то вероятно они атакуют нас именно после наступления вечера. Мне неизвестна их тактика атаки, так что и меры противодействия пока что не могу придумать.

    Однако, я оказался единственным из эскорта, кто готовился к защите.

    Патринийцы совершенно не готовились к нападению бандитов, посчитав мое предупреждение неопытностью новичка, лишь сделав плановый обход территории перед отдыхом.

    Мальта и трое извозчиков из Фирмы Марида отдыхали в одной телеге. Следуя моему совету, они были готовы к атаке, и если дело станет совсем худо, они начнут прорываться к столице.

    Я активировал TSS и стал заготавливать множество снаряженных обойм к AS_VAL и "флэшек".

    Поскольку число противников было неизвестно, лучше приготовить побольше обойм. Я вообще подумывал использовать тяжелое оружие, но в таком случае снизится подвижность силового костюма - таково ограничение VMB. А в условиях, когда тебе неизвестно ни число нападающих, ни с какой стороны те собираются атаковать, это может стать фатальным. Впрочем, мощь и бесшумность AS_VAL должны были напугать и запутать противника.

    Время близилось к полуночи, когда я покинул укрытие Зоны Отдыха и встал на стреме, осматривая окружающую территорию в режиме НВ и вслушиваясь в царившую ночную тишину.

    Как я и думал... вскоре наушники уловили приближающийся шум перестука копыт. Множества копыт.

    - Они здесь!

    Даже если "патринийцы" и сомневались в моих словах о разведке, они должны были предпринять хоть какие-то меры, если атака действительно случится. Думая об этом, я подал сигнал каравану окриком о нападении врага. Но реакция "патринийцев" на приближающуюся группу врагов... Она превзошла все мои ожидания.

    - Вашу мать! Да мы не переживем атаку подобным числом!

    - Их там не меньше 40 голов!

    - Надо валить как можно быстрее!

    - Какого!?

    Они, черт подери, эскорт, но в итоге седлав, своих лошадей, "патринийцы" дали деру! Нет, действительно, из лесу неслось около сорока лошадей, но я разглядел еще группу бандитов, следовавших за ними в тылу. Таким образом, их общее число около 60, и те, что были впереди, уже обнажили свои мечи, издавая вопли и тем самым знаменуя начало атаки.

    Плохо дело, при такой численности им не составит труда окружить караван.

    - Мальта! Гони в столицу, сейчас же!

    Тот уже высунулся полусонным из телеги и уставился на меня, когда я прокричал ему предупреждение.

    - Меньше думайте! Гоните, а я прикрою!

    Не знаю, понял ли он мои слова или нет, но Мальта вернулся внутрь телеги, и вскоре та начала движение.

    Все самые дорогие магические камни были сложены именно в его телеге. В двух других был различный товар, который тоже предполагалось продать. Даже если случится самое худшее, нанесенный урон окажется не критичным, а пока моей задачей будет притормозить этих бандитов, в идеале вообще не дать им преследовать караван, после чего отправиться вслед за ними.

  • Идиотский Шутер
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии