• Финалом злодейки может быть только смерть
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • - Л-леди!

    К тому времени как я добралась до особняка Эккарт вместе с Эклипсом, уже настало утро.

    Едва завидев меня, ко мне прискакали дворецкий и Эмили.

    - Леди Пенелопа. Где только...

    - Куда вы ушли посреди ночи!

    Вопросила Эмили, повысив голос, когда дворецкий замялся.

    По их реакции я поняла, что миссия "незаметно провести Эклипса" - невыполнима.

    - .....Отец тоже знает?

    - Конечно! Поднялся такой шум! Оба молодых господина вместе с рыцарями выдвинулись на ваши поиски, а еще, ночью приходил работорговец!

    Послушав Эмили, я хлопнула себя по лбу.

    Этот ублюдок работорговец сомневался в моей личности и отправился за платой с первыми лучами утреннего солнца. Еще до того, как пришла я.

    И если Дерик и Рейнольд проделали такое...

    'Черт....... Я не должна была брать этих двоих с собой.'

    Не теряя времени даром, Эмили уже проталкивала меня через ворота.

    - Скорее входите, леди. Поспешите!

    - Леди. Кто это?

    Дворецкий преградил путь Эклипсу, что шел за мной в особняк.

    - С этого момента он - мой личный телохранитель. Приготовьте для него комнату и отведите в неё, чтобы он смог отдохнуть.

    - Л-леди! Это....!

    Оглядев Эклипса с ног до головы, дворецкий пришел в негодование.

    - Вы не можете этого сделать, леди! Нельзя допустить, чтобы неизвестный нам мужчина стал....!

    - Дворецкий. С того события прошло всего несколько дней, но ты, похоже, уже перестал воспринимать меня всерьез.

    Я зверски устала и потому была крайне чувствительна к раздражителям.

    Прямо сейчас я мечтала упасть в постельку, но сначала нужно было переделать гору работы. У меня нет времени препираться со слугами.

    - Попрошу тебя выполнить все в лучшем виде, чтобы Эклипсу было удобно.

    - ......Понял, леди.

    Дворецкий поклонился, не имея другого выбора.

    После "попрошу тебя" - могла быть угроза. Но, к моей великой радости, все закончилось до того, как мне пришлось угрожать ему.

    В тот момент, когда я переступила порог.

    - Эй! Ты......!

    Рейнольд, что ходил по комнате кругами, заметил меня первым.

    Герцог, что сидел в своем кресле, после возгласа Рейнольда неожиданно встал.

    - Пенелопа!

    - ......Отец.

    Под его острым взглядом я была вынуждена отступить на пару шагов.

    Герцог, кажется, хотел крикнуть на меня, как Рейнольд, но сдержался. Вместо этого:

    - В мой кабинет, сейчас же.

    Тяжелый вздох сорвался с моих губ, пока я наблюдала, как герцог уходит.

    'Хах-х. Как мне просить прощения на этот раз?'

    Все это было просто чтобы я смогла получить Эклипса.

    Я обиженно обернулась к Эклипсу, но недовольство растаяло без следа, стоило мне прочитать письмена над его головой.

     

    [Интерес 18%]

     

    Я должна держать себя в руках. Он единственная надежда, что у меня есть.

    Тем временем, Эклипс был обнаружен Рейнольдом, и последний в отвращении пробурчал:

    - Что этот нищеброд здесь делает?

    - Эклипс, следуй за дворецким.

    Поторопилась и скомандовала я, боясь, что это может превратиться в скандал.

    - "Следуй за дворецким", что за бред! Это особняк Эккарт!

    У Рейнольда было такое лицо, словно он много чего хотел сказать мне сейчас.

    Но он не стал продолжать, поскольку, возможно, понимал, что мне нужно немедленно пройти в кабинет герцога

    Тоже самое относилось и к Эклипсу. Он открыл рот, будто желая что-то вымолвить, но ничего не произнес.

    - Поторопись. Будь хорошим мальчиком.

    Я проигнорировала то, что он хотел что-то сказать. Сейчас у меня нет на это времени.

    Передав маску, которую держала в руках, Эмили, я поплелась за герцогом, что недавно ушел.

    Клац-. Как только вошла в кабинет, я услышала сухой и резкий голос.

    - Пенелопа Эккарт.

    - Да, отец.

    Я благовоспитанно стояла напротив него.

    - Начинай объяснять все от начала и до конца.

    Тон герцога был тяжел и холоден как лед.

    Отсюда мне не было видно его лицо, потому я немного растеряла уверенность в том, что выйду сухой из воды.

    Мне будет плевать, если моя репутация упадет, но только если это не затронет интересы двух братьев.

    Немного поразмыслив, я решила попробовать метод, что использовала до сих пор.

    - .....Я приношу свои извинения за то, что вышла на улицу, даже не сообщив об этом вам, отец.

    - В последние дни я постоянно слышу от тебя эти слова.

    Это сработало в первый и во второй раз, но на третьем что-то пошло не так.

    Я лишилась слов.

    - Ты так душевно извинялась, но, похоже, ничего из этого на самом деле не осознала. О чем ты только думаешь.

    - Это......

    Я прикусила нижнюю губу и произнесла то, что герцог всегда хотел услышать от Пенелопы

    - Клянусь, я не сделала ничего такого, что могло бы опозорить эту семью, отец.

    - Я не спал всю ночь, дожидаясь тебя, чтобы послушать эти слова!

    Бах-! Герцог ударил кулаком по столу, сразу после того, как я договорила.

    - Ик....

    Я подавилась воздухом от удивления.

    Он всегда оставался в неведении, касательно Пенелопы, так что это первый раз, когда герцог так разозлился. Столь неожиданная реакция меня испугала.

    'Что мне делать!'

    Мой разум опустел.

    Я уже и надеялась, что простое извинение теперь прокатит.

    - Перейдем сразу к делу, Пенелопа Эккарт. Почему ты вышла на улицу без единого телохранителя, в темное время суток?

    Герцог глубоко вздохнул, когда я не дала ответа, в страхе застыв как истукан. Затем он задал этот же вопрос, но более мягким тоном.

    - Что с тем работорговцем, который пришел сегодня утром? Что успело произойти за одну ночь?

    Я незаметно выдохнула.

    Больше не было смысла извиняться.

    - ......Я хотела посмотреть на фестиваль.

    - Почему ты тайком пробралась ночью? Если ты хотела выйти, могла бы просто попросить у меня разрешение!

    - Я не думала, что вы его дадите.

    - ......Что?

    - Вы никогда не позволяли мне выходить во внешний мир, если это не было каким-то официальным мероприятием.

    Это было правдой. И это была еще одна причина, по которой я ходила искать тайный проход в прошлые дни.

    В игре Пенелопа всегда была либо на территории особняка, либо на вечере.

    Я не знала никаких подробностей, но это заметила сразу же, как только вернулась сегодня в особняк.

    Пенелопа находилась в нем все время.

    Её круглосуточно держали в особняке и никогда не выпускали, только если для неё не пришло особое приглашение.

    Вот почему у Пенелопы не было личного телохранителя, в то время как все остальные благородные леди их имели.

    Он просто был не нужен, ведь она все время находилась в особняке.

    - .......

    Некоторое время герцог молчал.

    Лишь через пару секунд, он тихим голосом попросил меня продолжить.

    - ......Дальше.

    - Затем я случайно столкнулась со своими братьями. Они остановили меня, но я умоляла их дать мне погулять, и они решили пойти со мной. Еще потому, что я не хотела беспокоить спящих рыцарей только из-за того, что мне нужен телохранитель.

    - .......

    - Мы вместе ходили по фестивалю, но потом толпа людей, проходящих за парадом, разлучила нас. Я очутилась в зловещем переулке и чуть не попала в неприятности, наткнувшись на одного нехорошего дворянина.

    - .....Ч-что!

    Герцог внезапно вскочил со стула.

    - Кто это был! Кто посмел......!

    - Я была слишком напугана, чтобы рассмотреть, кем был тот человек.

    Его реакция удивила меня вновь. Мне почему-то показалось, что случится нечто неприятное, если я не скажу ему, кто это был.

    - Я слышала лишь, что он сказал Клэри.....

    - Клэри. Клэри, говоришь.

    Я думала, что на всю жизнь запомню его как "свина", но герцог решил по-другому, снова и снова повторяя это имя, словно вырезая его в своей памяти.

    Боясь того, что он может сделать потом, я быстро добавила:

    - А после мне помог Эклипс, по счастливой случайности проходивший мимо.

    - .....Эклипс? Это тот, которого ты привела сегодня?

    - Да. Эклипс тогда сбегал с невольничьего рынка.

    Услышав слово "невольничий", герцог нахмурился. Я моментально продолжила:

    - Мне сказали, он дворянин из павшей страны.

    Его лицо сразу же разгладилось. От такого изменения выражения я почувствовала печаль.

    - Эклипса поймали, пока он выручал меня. Но мне повезло иметь с собой чек, что ты дал мне и пуговицу брата Дерика, поэтому я выкупила его у работорговца.

    - За 100 миллионов золотых?

    - Я не могла бросить в беде того, кто спас мне жизнь.

    То, что я ему сказала, отличалось от того, что произошло в действительности, но то, что Эклипс спас мою жизнь было правдой.

    Точнее, он спасет мою жизнь, в будущем.

    - Я дал тебе чек не для того, чтобы ты купила раба.

    Сказал герцог, не скрывая ярости в голосе.

    - Дитя мое, сколько платьев ты планируешь купить, раз даже просишь чек?

    Его смех, когда он отдавал мне квитанцию, еще был свеж в моих воспоминаниях.

    - Но его поймали и забрали на рабский рынок из-за меня.

    - ......

    - Как я могла не вернуть спасителю своей жизни, находящемуся в тяжелой ситуации, долг, особенно когда моя фамилия - Эккарт? Даже зверь знает, что....

    Прямо тогда.

    Хлоп-!. Дверь кабинета распахнулась.

    А за ней стоял не кто иной как....

    - Ты, просто......!

    ....Дерик. Он выглядел бледным и вспотевшим.

    - Где ты только была.

    Он вошел широкими шагами, со страшным лицом глядя на меня.

    - Б-брат.

    Паникуя в душе, я скосила глаза на герцога, посмотреть на его отношение к происходящему.

    Но герцог никак не отреагировал на это, сделав вид, что ничего не случилось.

    - В столице нет мест, которых я бы не объехал. Мы искали тебя везде, даже обошли квартал красных фонарей! Думали, что тебя могли похитить какие-нибудь работорговцы!

    - .......

    - Думали, что тебя.......!

    Кричал Дерик, схватив меня за плечи.

    Я никогда не видела, чтобы у него было такое выражение лица.

    Уже это сбило меня с толку, но когда я подняла глаза на полоску над его головой, озадачилась еще сильней.

     

    [Интерес 13%]

     

    'Что происходит.'

    Мне вспомнилось то лицо Дерика, какое у него было, когда нас полностью разделила толпа.

    - Пенелопа!

    Эта отчаянная гримаса, когда он пытался снова поймать мою руку.

    Дерик ненавидел Пенелопу, настолько, что слова "ненависть" было недостаточно, чтобы выразить его всю неприязнь. Я могу судить об этом по тому, как падал его интерес в игре, когда Пенелопа называла его "братом".

    Вот почему я никогда даже не думала проходить рут Дерика.

    Я буду благодарна, уже если его интерес не достигнет отрицательных значений.

    Потому мне не нужно было думать, из-за чего он сам на себя не был похож, когда я видела его последний раз на фестивале.

    '......Но почему?'

    Я прожгла взглядом Дерика, потом шкалу интереса, потом снова Дерика и даже забыла про герцога.

    Но почему у тебя такое отчаянное лицо?

  • Финалом злодейки может быть только смерть
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии