• Давайте станем Охотниками за Сокровищами.

    Я слышал истории о них, когда мне не было даже десяти лет.

    Нас было несколько человек, и мы всегда играли вместе. И вот один из друзей детства рассказал мне об этом.

    Он был безрассудным, сильным и очень храбрым мальчиком.

    Давайте же станем Охотниками за Сокровищами. Тогда все богатства мира будут нашими.

    Таким образом, у нас появилась конкретная цель – стать сильнейшими героями в мире. А что до нас… Нас было шестеро, и этого должно было хватить.

    Первый был очень быстрым и проворным парнем. Он согласился на это безумное предложение практически моментально.

    Второй друг любил читать книги. Сначала он начал жаловаться, но затем всё же вздохнул и одобрительно кивнул головой.

    Моя сестра, стоявшая позади меня, с интересом наблюдала за происходящим. Глядя на неё я не мог отказаться.

    Охотники за Сокровищами исследовали разнообразные руины, катакомбы и подземелья. Те, кому удавалось принести что-то действительно ценное, считались настоящими героями. Богатство, слава – это был самый быстрый путь получить всё это и стать по-настоящему великим.

    Конечно же, здесь были свои риски. Самым явным из них, пожалуй, была смерть.

    Несколько лет спустя, после усердной работы и поддержки друг друга, мы всё таки получили необходимые навыки, чтобы называться охотниками.

    Безрассудный и сильный мальчик стал несравненным мечником. Быстрый и ловкий стал вором, способным прокрасться мимо любой ловушки и безопасно провести через них всю группу. Стоит заметить, что его звали вором не из-за его криминального поведения, а только лишь из-за навыков.

    Хорошо это или плохо, но каждый член команды обладал своими уникальными талантами, что делало их незаменимыми людьми. Они начали развивать свои сильные стороны ещё до того, как мы стали охотниками.

    Проблема была в том, что у меня не было никаких талантов. Во всей группе я был единственным… Единственным, кто делал всё как обычные люди. Четыре друга, моя младшая сестра и я. Один из шести никак не мог помочь своей команде… И этим человеком был я.

    Из всей группы только я не знал, каким героем я хочу быть.

    --------------------------------------------------------------------

    С самого утра у меня было дурное предчувствие.

    Небо заполонили чёрные облака. Я закрыл глаза и прислушался к шуму дождя. Вода оглушительно стучала по земле. В воздухе чувствовался запах грязи. Дождь продолжался уже три дня, и поэтому все дороги размыло. На улице было очень темно, хотя и был день. Несмотря на непрекращающийся дождь, люди продолжали собираться у каменного здания.

    Они выглядели так, словно были мертвы внутри. Люди очень шумели, пытаясь перекричать друг друга. Однако среди них были не только обычные люди – некоторые из них обладали такими внушительными характеристиками, что их можно было считать за другую расу. Пожалуй, их общей характеристикой можно было назвать огромную силу каждого из них.

    Их броня была настолько грязной, что было сложно определить, из какой кожи она была сделана. Кто-то закрылся большим плащом, полностью закрывавшим их тело от непогоды. Другие же носили полноценные металлические доспехи. Все они держали в руках мечи или какое-нибудь другое тяжёлое оружие.

    Таким образом, среди безлюдных улиц города особенно выделялась лишь одна – несмотря ни на что на ней продолжала кипеть жизнь. Эти люди пришли сюда с надеждой. Надеждой попасть в группу к Охотникам за Сокровищами. Так они смогут прославиться и показать свою силу.

    Профессия Охотников за Сокровищами всегда сопровождалась такими яркими событиями.

    Как уже говорилось ранее – это была очень опасная работа, риски которой были намного выше, чем у других профессий. Однако это была самая выгодная работа в мире. Даже самые богатые торговцы и знатные семьи были не так известны, как великие герои.

    Охотники предпочитают работать в группах. Если кому-то удастся найти себе опытных союзников, это сильно снизить риски на начальном этапе.

    Самые активные Охотники всегда ищут себе самых искусных соратников. Именно поэтому сегодня здесь собралось так много людей.

    На улице был сильный дождь, и мне казалось, что это отпугнёт людей, однако я оказался неправ. Глубоко вздохнув, я вновь оглядел толпу и стал в очередь. Мы стояли прямо на улице, а потому сильно промокли. Я накинул на себя капюшон и сжался под плащом, после чего принялся ждать. Очень сложно держать себя в руках, когда ты так долго стоишь среди незнакомых тебе людей.

    «Ааааа! Какого чёрта здесь так много людей? Никто ещё даже не зашёл внутрь!» - послышался чей-то раздражённый крик. Я съёжился ещё сильнее.

    Ожидание и без того довольно утомительное занятие, а сегодня на нас лил ледяной дождь. Я понимал его недовольство, но ведь мы все тут были в одинаковом положении.

    Нетрудно догадаться, что Охотниками становятся только сильные люди. Кроме того, среди них было полно людей с взрывным характером. Никто не хотел, чтобы в очереди началась драка, ведь тогда втянуты будут все. Часть Охотников полагались на свою физическую силу, и поэтому они были гораздо сильнее меня. Если вдруг начнётся потасовка, я окажусь в крайне невыгодном положении. В конце концов, они были намного сильнее обычных людей, ведь они сражаются с монстрами. В тот момент я подумал, что возможно Охотники и есть самые опасные монстры, скрывающиеся под обличием людей.

    Всё что мне оставалось – стоять и надеяться, что всё закончится мирно. К моему удивлёнию, на этот раз мои надежды оправдались и на этом всё закончилось.

    Очередь начала постепенно продвигаться вперёд. Пока я пытался вжаться в одежду ещё сильнее, чтобы случайно не пересечься ни с кем взглядом, человек передо мной повернул голову и посмотрел прямо на меня.

    Прекрасные голубые глаза пристально наблюдали за мной.

    «Эй, могу я немного тебя побеспокоить? Ты ведь тоже пришёл сюда, чтобы найти себе группу?»

    «Ну… Да»

    Её голос был на удивление весёлым. Я понимал, что будет хуже, если я проигнорирую этот вопрос, а потому всё же решился ответить.

    Судя по голосу, этой девушке скоро будет лет двадцать, не больше. У неё были красивые каштановые волосы и яркие голубые глаза. Девушка носила длинный плащ и широкий пояс, на котором висел крупный мешочек. Она выглядела довольно привычно для охотника, однако её ухоженный вид и приветливое поведение сбивало с толку. Эти люди пришли сюда в поисках опасностей. Одежда этой девушки была новой и чистой.

    В наше время встретить женщину-охотницу было легко. Однако по моему опыту можно выделить два типа Охотников.

    Первые – весёлые и жизнерадостные. Они стали охотниками совсем недавно и ещё не познали всех опасностей этой жизни. Вторые – великие войны, пережившие сотни смертельно опасных приключений. Как я говорил ранее, те самые «монстры».

    Эта теория подтверждается в девяти из десяти случаев, однако никогда нельзя быть полностью уверенным. В мире Охотников есть несколько людей, намеренно скрывающих свои настоящие способности. И впрямь, моя подозрительность говорила мне, что это ненастоящая улыбка. И тем не менее, я всё равно собрался с духом и протянул ей руку. Эта девушка не была похожа на тех, кто способен избить тебя из-за какой-нибудь мелочи.

    Мой мозг неосознанно дал ей рейтинг опасности Е – его я присуждаю тем, кто выглядит довольно мирным на первый взгляд.

    «Меня зовут Руда Рунебек. Я охотница третьего уровня… Ну, я только недавно взяла третий уровень»

    Охотница третьего уровня… Другими словами – середняк. Кажется, она опытнее, чем кажется. Подумав об этом, я мысленно поднял её рейтинг опасности до уровня D – она уже не новичок среди охотников, как мне показалось вначале.

    Все Охотники за Сокровищами находятся под управлением некой ассоциации под названием «Исследователи». Эта система разделяет охотников на десять уровней, в зависимости от их способностей. Если эта девушка уже достигла третьего уровня, значит она точно не так проста, как кажется. По статистике, до третьего уровня доходят не больше 70% охотников. Другими словами, уровень Руды уже говорит о её потенциале.

    Мне нужно оставаться начеку.

    Я открыл свой рот, чтобы ответить, а затем понял, что ничего не пил с самого утра. Тем не менее, я всё равно продолжил: «… Меня зовут… Край Андорик… Приятно познакомиться, Руда» - мой голос был сухим и немного хрипящим. Я не стал пожимать ей руку.

    Пожалуй, самым лучшим навыком, который я приобрёл за пять лет жизни Охотника за Сокровищами, было чувство опасности. Если пожать руку незнакомому Охотнику, тот сможет с лёгкостью перебросить тебя через себя или вовсе раздавить на месте. Другими словами, рукопожатие может привести к смерти.

    Конечно же, если ты откажешься пожимать чью-то руку, это так же могут расценить как агрессию, после чего тебя будут считать врагом.

    Увидев это, Руда ненадолго нахмурилась, после чего весело сказала: «Так ты одиночка? Все здесь на грани… У меня плохое предчувствие»

    «…………..»

    «Обычно я работала одна, но недавно столкнулась с небольшими трудностями… Я слышала, что здесь проходит масштабная вербовка Охотников, и поэтому решила прийти» - с этими словами Руда положила руку на кинжал в ножнах.

    Помимо опасных противников, подземелья и руины содержал не менее опасные ловушки. Судя по тому, что Руда носила с собой кинжал, она была скорее из тех, кто находит и обезвреживает ловушки, нежели расправляется с монстрами в открытом бою.

    Нет, если она говорит, что была одиночкой, значит, она умеет драться. По этой причине Охотники и ходят группами – чтобы безопасно исследовать подземелье и найти сокровища нужно очень много разнообразных навыков, которые очень сложно освоить в одиночку.

    Не все охотники исследуют различные святыни и подземелья, но раз Руда сказала, что она Охотник третьего уровня, значит, она точно участвовала в подобных вылазках. Если бы я мог исследовать их в одиночку, то наверняка бы тоже получил третий уровень за такой короткий срок.

    Думаю, таких людей обычно называют гениями.

    Я не знал, что ответить на это, и поэтому лишь нехотя улыбнулся. За последние несколько лет пребывания среди Охотников за Сокровищами, у меня появилась ещё одна привычка. Если я сталкиваюсь с чем-то, что кажется мне невозможным, то я начинаю невольно смеяться.

    «В одиночку… Это ведь жутко неразумно, нет?»

    «Да! Так в итоге и получилось! Я отправилась в Логово Белых Волков, но так и не смогла справиться с ними одна…» - Руда рассказывала это с таким энтузиазмом, что я сразу понял, как сильно ей не хватало собеседника.

    «Именно поэтому я… И пришла сюда, чтобы найти себе группу. Если бы в тот момент со мной было ещё пять Охотников третьего уровня, мы бы с лёгкостью захватили Логово Белых Волков.

    «Ха-ха-х. Логово Белых Волков? Ты хоть понимаешь, куда пришла?»

    Выражение лица Руды моментально изменилось, как только она поняла, что кто-то смотрит на неё свысока.

    Мы повернулись в сторону голоса и увидели крупного мужчину, стоявшего перед нами. Он носил комбинированные доспехи из кожи и металла, поверх которых висел почерневший от крови плащ. По сравнению с этим ветераном, Руда выглядела новичком.

    Не то чтобы все Охотники были такими, но как уже говорилось ранее, среди них было очень много людей с горячей кровью. Более того, чем сильнее был Охотник, тем больше вероятность, что у него будет такой характер.

    Исследователи говорят, что такой характер – профессиональная особенность Охотников.

    Без малейших раздумий, Руда начала кричать в ответ на мужчину, выше неё на две головы.

    «Что такое? Ты только на словах такой смелый? Если тебе есть, что добавить – так говори смелее!»

    «Пфф, Охотница третьего уровня? Логово белых Волков? Это не место для объединения таких новичков как вы» - на лице мужчины появилась странная гримаса. Было трудно назвать её улыбкой. Все остальные люди в очереди сразу же повернулись на шум. Они выглядели очень раздражёнными, ведь кто-то потревожил их покой.

    Я осторожно шагнул назад, не желая участвовать во всём этом. Это была ещё одна истина, которую я узнал, будучи Охотником. Если ты будешь недостаточно осторожен, и тебя ранят – никто не придёт на помощь.

    «Сюда пришли те, кто уверен в своих способностях. В конце концов, эту вербовку затеяла группа «Следов», понятно? Их клан появился совсем недавно, однако они уже успели стать известными во всей империи. Именно поэтому такие желторотые новички как вы будете лишь обузой для всех остальных!»

    Как нетрудно догадаться, клан – ещё одна разновидность объединений Охотников.

    Люди объединяются по разным причинам. Например, они делятся информацией или предметами. Если группа потеряет кого-то из членов команды, клан всегда сможет найти замену. Кроме того, если святыня окажется слишком опасной, её будут исследовать несколько групп из одного клана.

    Построение подобных взаимосвязей крайне важно для безопасной охоты. Именно поэтому Исследователи активно рекомендуют Охотникам формировать кланы.

    Так получилось, что сегодняшняя вербовка как раз была организована одним из кланов.

    «Следы» сделали себе имя в имперской столице Зебрудии.

    Официально они называются «Первым шагом». Этот клан активно принимает к себе молодых Охотников. И хотя он существует совсем недавно, у этого клана уже есть своё влияние на имперскую столицу. Обычно вербовка проходит по мере необходимости, но «Следы» стабильно устраивают масштабную вербовку каждый год. Все мы как раз и пришли на эту вербовку.

    Все кандидаты проходят тест, независимо от их возраста, уровня и навыков. Если испытание будет пройдено, кандидат будет принят в клан. Конечно же, средний уровень членов клана довольно высок. Каждый год к ним попадает всего несколько человек. И тем не менее, это отличная возможность для Охотников, не имеющих какие-либо связи.

    Чаще всего Охотники уходят ни с чем. Каждый член «Следов» считается сливками общества всей Империи. Для того чтобы попасть к ним, нужно быть настоящим гением, какими были мои друзья. Большая часть Охотников после этого теста лишится уверенности в себе на длительное время.

    «А? Во-первых, у них нет требования по уровню, а во-вторых – я уже не новичок, я Охотник третьего уровня!»

    «Пффф! До третьего уровня доходит большая часть охотников! У Следов и без тебя уже слишком много новичков!» - злобно кричал высокий мужчина.

    На самом деле, в его словах была правда. Третий уровень действительно был довольно средним показателем. Для такого известного клана они ничего не стоят. Большая часть членов клана Следов были более высокого уровня.

    И тем не менее, Руда была Охотницей третьего уровня, но это не значило, что это был её предел. Охотник будет расти в уровне до тех пор, пока у него есть на это способность. Если же ей удалось достичь третьего уровня в одиночку, Руда обязательно сможет быстро поднять уровень, если попадёт в такой известный клан.

    Именно поэтому у Следов нет требования к уровню.

    Всё это было чисто моим мнением, а потому я не стал его озвучивать. Думаю, мне не стоит вмешиваться. Таким образом, я стоял в стороне и тихо наблюдал, пока эти двое становились всё агрессивнее и агрессивнее.

    После такого наглого ответа, высокий мужчина сразу же схватился за свой меч на поясе. Он был около метра длиной. В отличие от кинжала Руды, его меч был изначально создан для открытых сражений с монстрами. Другими словами, Руда была в невыгодном положении. Этот мужчина явно был Охотником не ниже третьего уровня.

    «Оу? Так ты ничего не сделаешь? Тогда сделаю я!» - казалось, что Руда совсем не понимала, в каком положении она оказалась. Девушка и не думала отступать. Её прекрасные губы скривились в дикую улыбку. Недолго думая, Руда вытащила свой кинжал вслед за мужчиной.

    Нетрудно догадаться, что к Охотникам относятся не как к обычным людям. Если охотник нападёт на обычного гражданина, то это будет считаться серьёзным преступлением. Если же стычка проходит между двумя Охотниками, вся ответственность падает на того, кто первым обнажит своё оружие.

    По этой причине мужчина не торопился доставать свой меч. Он специально вывел Руду из себя, чтобы она сделала это первой.

    Теперь даже если в битве будет ранена только она, все суды и общество всё равно будут на сторону крупного мужчины, даже если между ними будет несколько уровней разницы.

    Они оба монстры, зачем мне вмешиваться, если я просто хотел поучаствовать в вербовке?

    Через несколько секунд на улицу вышел мужчина в белой военной имперской форме. На его воротнике был небольшой серебряный значок, в виде следа – знак того, что он является членов Первого Следа.

    Его вид был не менее внушительным того мужчины, с которым ругалась Руда. Я увидел глубокий шрам у него на щеке. Он оценивающе посмотрел на Руду и крепкого мужчину, после чего выкрикнул спокойным, ровным голосом: «Эй! Хватит скулить! Найдите себе другое место для драки! Вы двое, я могу выкинуть вас отсюда безо всякого теста!»

    Крупный мужчина стиснул зубы и убрал свой меч, после чего вернулся на место. Руда сделала то же самое…

    Очередь медленно двинулась вперёд.

  • Отсутствуют комментарии