• Драконий Камень
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Лорд Джон Аррен

     

    "Ваша Светлость", - приветствовал его лорд Джон Аррен, входя в личный кабинет короля. Он намеренно не смотрел на шлюху, сидящую на коленях у Роберта, и даже больше не испытывал разочарования. "Нам не хватало вас сегодня на заседании Малого Совета".

    "Хех", - сказал Роберт. "Сдается мне, что без меня вы гораздо больше сделаете. Я ведь упустил что-то важное, не так ли?"

    "Пришло письмо от Бенджена Старка, от имени лорда Драконьего Камня", - сказал Джон.

    Глаза Роберта, казалось, действительно загорелись при этих словах. "Ну и что?" Сказал он. "Как поживает сын Неда?"

    "Очень хорошо, если верить его дяде", - сказал Джон. "Однако Лорд Бенджен поднял вопрос о Королевском Флоте, что было сделано весьма благоразумно. Драконий Камень исторически был первой и лучшей линией обороны для Королевской Гавани, и с Таргариенами, делающими Бог знает что за Узким Морем..."

    "А как же флот?" Спросил Роберт. Теперь он оттолкнул шлюху, а это означало, что он воспринимает этот разговор, по крайней мере, немного серьезно. Джон хотел бы, чтобы он делал это почаще. Хотя, конечно, это было связано со Старками, и Роберт все еще питал неуместную веру в то, что, если бы он мог заставить хотя бы одного из них смотреть на него доброжелательно, это могло бы исцелить боль в сердце, оставленную смертью Лианны и неодобрением Неда.

    "Флот так и не был полностью построен по стандартам династии Таргариенов после того, как мы выиграли войну. То, что у нас было, принадлежит знаменосцам или было почти уничтожено, когда мы сражались с Железнорожденными. Джон вздохнул и сел напротив Роберта. "К тому же, похоже, ваш брат оставил достаточно места для интерпретации, когда вел переговоры со своими знаменосцами, что они решили обмануть Драконий Камень заплатить за большее количество кораблей для своих личных флотов, проблема, похоже, унаследованная Джоном Старком. Боги знают как, но Старки сумели заставить знаменосцев отказаться от кораблей. Однако есть еще непогашенный платеж, с которым нужно бороться. Лорд Бенджен говорит, что в случае необходимости они сами заплатят за корабли. Он упоминает, что брал ссуду у Мандерли. Однако он добавляет, что в этом случае корабли будут принадлежать Драконьему Камню, а не Королевскому Флоту, и в основном будут использоваться как торговые суда, чтобы они могли окупить затраты. Он также добавляет, что они не возражают против того, чтобы корабли стали частью нового Королевского Флота, но в этом случае нам потребуется провести дальнейшие финансовые обсуждения".

    Роберт нахмурился. "Любой корабль из Драконьего Камня..."

    "Был частью Королевского Флота, да", - согласился Джон. "Еще тогда, когда Драконий Камень был резиденцией коронованного принца. Однако корабли, экипажи и ремонтные работы финансировались непосредственно короной. Драконий Камень финансировал казармы, которые они по большому счету окупались за счет денег, потраченных моряками на острове во время отпуска. Вы должны помнить, что Драконий Камень никогда не должен был действовать независимо. У него, конечно же, нет налоговых доходов, чтобы содержать Королевский Флот".

    Роберт быстро кивнул. Потом поморщился. "Брал ссуды у знаменосцев Неда. Ба. Ну что ж, тогда дайте им деньги, которые им понадобятся, чтобы заплатить за корабли. И начинай готовиться к перестройке остального флота Драконьего Камня, иначе мы будем сидеть сложа руки, если старый Бейлон снова попытается что-то предпринять. Может быть, этот парень когда-нибудь станет моим Мастером над Кораблями. Даже лучше, чем тот Ланнистер, который сейчас сидит у нас. Как же его зовут?"

    Несмотря на постоянное напряжение, от которого у него снова и снова болела голова, Джон едва не рассмеялся при мысли о Старке из Винтерфелла, служащем Мастером над Кораблями. С другой стороны, Джон Старк больше не был Старком из Винтерфелла; он был Старком из Драконьего Камня, и это внезапно делало соглашение очень подходящим. Нед никогда не покинет Север, чтобы присоединиться к малому совету, но его второй сын был теперь, с географической точки зрения, одним из их ближайших надежных союзников. Он отогнал от себя эти мысли, вздохнул, протянул руку и откинул волосы с лица. В последнее время это движение было скорее привычкой, чем необходимостью; у него почти не осталось волос. "У нас нет этих денег", - сказал он. "Восстание Грейджоев было долгим и затратным, и мы не можем позволить себе взять еще один кредит, пока не выплатим какой-нибудь, иначе мы не сможем даже выплатить проценты. Нам нужно придумать какое-то другое решение".

    "Мне казалось, ты говорил, что нам нужен флот", - сказал Роберт.

    Джон крепко зажмурился на долгое мгновение, прежде чем снова открыл глаза. "Попросите Лорда Бенджена увеличить число кораблей. Если это возможно, то в ближайшие пять лет их будет около сотни. Корона будет выплачивать сорок процентов стоимости, включая заработную плату. Драконий Камень платит за ремонт, и половина кораблей должна быть немедленно доступна короне в любое время, а остальные всегда готовы прийти по зову. Однако в мирное время эти суда, не находящиеся на дежурстве, могут использоваться в качестве торговых судов. Все, что Джон Старк заработает на этих предприятиях, конечно, будет облагаться налогом, но они должны быть в состоянии видеть и наше положение".

    Роберт на мгновение замолчал, что было для него нехарактерно, и неожиданно проницательно посмотрел на Джона пронзительным взглядом голубых глаз. "И сколько времени потребуется парню, чтобы выплатить долг, который мы просим его взять на себя во имя короны?"

    Джон поморщился. "С удачей, миром и добрым кредитором... Может быть, два десятилетия. Меньше, если принять во внимание ожидаемое приданое Тиреллов".

    Роберт решительно покачал головой. "Нет", - сказал он. "Я не сделаю этого с сыном Неда". И клянусь богами, если бы только Роберт мог найти в себе силы хотя бы вполовину так же заботиться о своих собственных сыновьях, как он заботился об этом мальчике Неда ... ради всего святого, Роберт даже не видел этого мальчика с тех пор, как тот был младенцем на его руках, хотя даже тогда он был довольно увлечен им, требуя обнять его и утверждая, что у него взгляд Лианны, а Нед все это время наблюдал за ним с пылающим лицом. Эртур Дейн выглядел так, словно готов был убить кого угодно. Роберт протянул руку, налил себе вина и сделал большой глоток. "Дай ему Расколотую Клешню", - сказал он тогда.

    Джон выпрямился в кресле. "Ваша Светлость! Он получит под свой контроль почти четверть Королевских Земель. Не говоря уже о всей Глотке".

    "После войны я позаботился о том, чтобы мои союзники были хорошо вознаграждены", - сказал Роберт, и Джон изо всех сил старался не вспоминать, как это отразилось на их сундуках. "Мне нечего было дать Неду, хотя он потерял больше всех". Его глаза снова засияли прежним пылом, как будто он искренне верил, что за Недом должны были ухаживать с экстравагантными подарками, как за какой-нибудь оскорбленной Леди. "В конце концов, Долина и Речные Земли тоже были на нашей стороне, а Неду не нужна была территория в Дорне или в Просторе. Я могу передать это ему сейчас, через его сына. А кто лучше удержит Глотку, чем Старк? Леди-тетя, дядя и Лорд-дедушка Лорда Джона были убиты Таргариенами. Он никогда их не пропустит. Кроме того, никто из сборщиков налогов Бейлиша нормально не работает с Расколотой Клешней. Ублюдки могут быть любителями драконов, но они также кровь Первых Людей. Суровая справедливость может быть именно тем, что им нужно".

    Джон глубоко вздохнул и еще раз приготовился к тому, что еще одна идиотская идея, от которой Роберта не отговоришь, имеет некоторый смысл. Лорд, желающий вершить свое собственное правосудие, может быть действительно чем-то таким, что заставит упрямцев проявить некоторое уважение, даже если это, вероятно, будет Бенджен Старк, выполняющий фактические приговоры, пока Джон Старк не станет достаточно взрослым, чтобы размахивать мечом. И если окажется, что ничего нельзя сделать с Расколотой Клешней, всегда есть возможность выкорчевать нынешние дома и поставить на их место более лояльные, что Джон обдумывал в течение многих лет, но так и не удосужился сделать. "Тогда очень хорошо", - сказал он. "Они также просят разрешения расширить свой гарнизон. И с этим вашим новым указом, я не сомневаюсь, они запросят разрешения на обучение еще большего количества вооруженных людей и сборщиков налогов".

    Роберт снова без всякого интереса махнул рукой. "Любой Старк в моем королевстве может иметь столько кровавых воинов, сколько пожелает", - сказал он. "Пошли им эти бумаги, ладно?"

  • Драконий Камень
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии