• Буря Вооружений
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Студeнты на бoрту Kовчега были будущим человечеcкой расы, поэтому Костер не собирался рисковать иx жизнями.

    И всё же враг явно недооценил боевую мощь Ковчега. Этот корабль – воплощение величайших технологий человечества, сочетающий в себе несокрушимую защиту и мощнейшую атаку. Этот корабль вполне можно назвать абсолютным гегемоном космоса.

    Собрать кучу разношёрстных кораблей и просто бросить их в бой? Что за наивность!

    ...

    B далёких глубинах космоса дрейфовал одинокий корабль, на борту которого было только два пассажира – человекоподобная тень, безмятежно наблюдающая за развернувшейся битвой и стоящий на коленях Кармен.

    – Mощь этого линкора действительно впечатляет.

    – Мой господин, этот корабль построен с помощью технологий, оставленных Воином Клинка. Hа данный момент это величайшая технология человечества. Если сила Воина Клинка имеет какой-то особый секрет, он наверняка будет там, – почтительно ответил Кармен.

    – Хм, думаю пора раскрыть нашу истинную силу. Я хочу, чтобы вы захватили этот корабль. Oтправляй наш флот.

    – Да, мой господин.

    – Кстати, хорошая работа с Патроклом. Наш хозяин очень доволен тобой.

    Сердце Кармена задрожало от радости:

    – Всё ради вас, мой лорд! Я не достоин ваших слов!

    Но в ответ Кармен услышал лишь гнетущую тишину, и его счастливая улыбка моментально испарилась.

    – Но ты позволили Ван Дуну сбежать прямо у тебя из-под носа! – холодно заявила тень.

    Кармен хотел оправдаться, но его слова быстро превратились в ужасающий вопль. Он почувствовал, как все его органы перекручиваются между собой. Он испытывал боль, которую нельзя выразить даже самым громким криком и не заглушить даже самой сильной волей. Его кровеносные сосуды полопались, а глаза практически выпали из орбит. Кармен беспомощно свалился на пол и начал извиваться, словно разрубленный червь.

    Через несколько секунд свет в глазах тени исчез и Кармен перестал корчиться, но остался валяться на полу, словно побитая собака.

    – За прошедшие годы ты многого достиг, поэтому я дам тебе шанс. Захвати Ноев Ковчег!

    – Да, мой господин!

    – Остановитесь! – внезапно раздался ещё один, совершенно нечеловеческий голос. Холодный и бесконечно гордый, он словно разил презрением ко всем живым существам.

    – Ван Дун и Ноев Ковчег – мои!

    ...

    Ван Дун слушал звуки орудийной стрельбы и всем телом ощущал вибрацию линкора, но сам он мог лишь сидеть в техническом отделе и ремонтировать повреждённые «Металлы».

    Случись это несколько дней назад, он бы спокойно выполнял свои обязанности, но сейчас каждый нерв его тела буквально ныл от жажды боя. Он хочет сражаться! Он хочет убивать врагов! Вашу мать, да он просто жаждет перебить всех ублюдков, которые кружат вокруг корабля!

    Но приказ есть приказ.

    Не стоит забывать и о том, что спасая Саманту, Ван Дун нарушил сразу несколько приказов, чем перекрыл все свои достижения. Его вполне могли упечь в изолятор, но из-за военного положения никто не стал тратить время на разбор этого дела.

    Не в силах выплеснуть свой гнев, Ван Дун небрежно прислонился к стене ангара, даже не скрывая подавленного настроения. Если бы он мог вызвать Господина Шутника, то уже бы давно надел супер-«Металл», чтобы вступить в бой под видом Шутника Эйнхерия, но после битвы с Ли Мошанем старый призрак перестал отвечать на его призывы, а без костюма Ван Дун был совершенно беспомощен.

    Захватить космический «Металл» и самовольно пойти в бой, открыто нарушив приказ капитана? Тогда он точно перестанет себя уважать.

    Но почему, почему Костер его не понимает! Почему запрещает сражаться?! Он ведь один из сильнейших бойцов Ковчега!

    – Ван Дун, выпей воды, – Тун Синь передала парню бутылку и тоже прислонилась к стене.

    – Не унывай и просто делай свою работу! Я ведь тоже боец и прекрасно понимаю твои чувства, но мы солдаты, и обязаны подчиняться даже самым идиотским приказам. Я думаю, ты тоже это понимаешь. Если каждый будет следовать за своими желаниями, то зачем вообще нужны командиры? И вообще, ты ведь не один такой. Ли Шиминь, Ле Кэнь и остальные бойцы тоже просились в бой, но капитан отклонил все запросы.

    Тун Синь даже не скрывала, что симпатизирует этому храброму парню, который буквально на руках вынес Саамнту из вражеского логова. Она заинтересовалась им ещё во время совместного ремонта «Металлов», когда с восхищением наблюдала за его удивительной работой.

    Он лишь недавно стал чемпионом большого турнира, но был скромен и трудолюбив, что наглядно подчёркивало его зрелость. С другой стороны, оказавшись в критической ситуации, он действовал смело и решительно, на деле доказав свою храбрость.

    Вот только жизнь не всегда идёт так, как нам хочется. У капитана Костера наверняка есть масштабный план, который учитывает интересы всего Ковчега, и Тун Синь уже начала догадываться о некоторых моментах этого плана.

    Исчезновение Патрокла здорово подкосило старого капитана, а жалобы остальных ребят только усилили это давление. Но Костер просто не мог рассматривать их как обычных солдат. Каждый из этих ребят был представителем знатной семьи или просто талантливым учеником, а ведь эти дети – будущее Конфедерации. Они прибыли на Ковчег чтобы просто набраться опыта, поэтому капитан не мог отправить их на поле боя.

    ...

    Битва продолжалась, но после нескольких взаимных обстрелов, Ноев Ковчег наконец-то показал, почему его называют абсолютным гегемоном космоса. Важнейшим элементом этого господства была совершенная энергетическая защита. Следует помнить, что в космическом бою именно защита имеет первоочередное значение. Какой смысл в мощных лазерах, если вы не сможете пережить даже один вражеский залп?

    А ведь именно в этом заключается причина, по которой человеческие фракции так отчаянно хотят получить технологию НЭВ-батареи: современные реакторы на основе антиматерии не идут ни в какое сравнение с её безумной выходной мощью. Добавьте к энергетическому щиту орудийные системы и огромный размер Ковчега, и ценность НЭВ станет просто эпохальной!

    Обладая устойчивой защитой, Ноев Ковчег может полностью сосредоточиться на атаке, а мощные лазеры быстро и постоянно снижают давление на защиту. Благодаря этому циклу, Ковчег может без труда вести бой сразу на трёх направлениях.

    Увидев, как большая часть их флота превращается в пыль, уцелевшие человеческие корабли быстро скрылись с поля боя, но Костер не собирался их преследовать, опасаясь более серьёзной засады. С другой стороны, обычные заги как всегда продолжали бой до полного истребления. Тем не менее, Костер и не думал расслабляться, поскольку понимал, что это всего лишь авангард вражеской орды.

    ...

    Ноев Ковчег полным ходом шёл к своей цели. Чтобы избежать ловушек и засад, Костер полностью изменил изначальный маршрут экспедиции, но как бы он ни старался избежать столкновений, за последующие пятнадцать дней Ковчег провёл больше 80 стычек и сражений, как с загами, так и с патрулями космических городов. Несколько раз эти сражения полностью выходили из-под контроля, и Костеру приходилось идти на крайние меры, уничтожив два космических города.

    В этих городах не осталось и следа человеческой расы – там полностью господствовали заги, а один город стал самым настоящим гнездом этих тварей. Глядя на эти города, люди испытывали отвращение и ненависть, поскольку здесь жуки не паразитировали на людях, а использовали их как пищу.

    ...

    Ещё через полмесяца картины в космических городах стали просто невыносимыми, а сражения – свирепыми и беспощадными.

    Ноев Ковчег испытывал множество различных проблем. Из-за постоянных сражений потребление энергии стало быстро расти, однако НЭВ-батарея, несмотря на всю свою мощь, не была всемогущей. Из-за этого Ковчегу приходилось регулярно совершать манёвры уклонения, чтобы найти безопасное место и хоть немного зарядить аккумуляторы.

    Но самой главной проблемой стало потребление невосполняемых ресурсов. Изначально Ковчег должен был получить припасы на Pоланде, но тогда они получили лишь жуков. На корабле была предусмотрена вторичная переработка и полноценное производство некоторых ресурсов, но богатые пассажиры Ковчега не забывали наслаждаться жизнью даже во время войны, а постоянная угроза смерти только распаляла их неуёмные аппетиты.

    Спустя несколько дней второй резервный склад линкора подвергался целенаправленной атаке. Большая часть ресурсов была уничтожена, а сложная ситуация моментально стала отчаянной.

    Понимая к чему всё идёт, Костер издал специальный приказ о “нормированном распределении органических ресурсов” и бросил все силы экипажа на ремонт повреждённых секций корабля.

    Но даже в такой тяжёлой ситуации Ковчег по-прежнему обладал значительным боевым превосходством. Не стоит забывать, что за время боёв они истребили просто безумное количество загов; с такими потерями даже жукам было непросто собирать всё новые и новые орды.

    Тем не менее, проблема по-прежнему сохранялась, и заключалась она не в слабости Ковчега, а в безумном упорстве врагов.

    Само собой, богатым пассажирам было плевать на такие мелочи. Узнав о системе распределения, они дружной толпой направились в каюту капитана, выкрикивая лозунги, вроде “остановим тирана” и “защитим права человека”.

    Костер быстро принял меры и раздавил протест железным кулаком. Два лидера протестующих угодили в тюрьму, а остальные разбежались по своим апартаментам. Однако возмущение в отношении Костера никуда не исчезло; просто теперь недовольные не кричали, а шептались между собой.

    С другой стороны, более адекватные люди начали понимать, что за экспедицией Ковчега стоит нечто большее, чем обычный поход против пиратов. Если их враги пираты, то почему они постоянно сражаются против космических городов, пиратских флотов и бесконечных орд загов?

    Следует помнить, что в последние годы заги действовали очень осторожно и помимо атаки на Нортон, старались избегать прямого столкновения с силами Конфедерации. Так почему же сейчас они словно сорвались с цепи и так отчаянно преследуют Ковчег?

    Но самым страшным в этой ситуации было то, что Ковчег до сих пор не получил помощи ни от Солнечной Системы, ни от миров Андромеды.

    По Ковчегу начали расползаться зловещие слухи, но штаб сделал всё, чтобы предотвратить возможную панику. К счастью, большинство пассажиров оказались адекватными людьми и продолжали спокойно терпеть. Они понимали, что восстав против капитана, они лишь приблизят свой конец.

    ...

    За прошедший месяц Костер заметно постарел. Прямо сейчас он расслаблено курил свою любимую сигару, наслаждаясь редкими минутами тишины и покоя. Принимая эту миссию, он смирился с возможной смертью.

    Костер был опытным ветераном и никогда не переоценивал свои возможности, но в этой экспедиции реальность нанесла ему очередной жестокий удар. Сперва непонятное исчезновение Патрокла, а затем чудовищная боевая мощь загов... Миссия катилась ко всем чертям.

    В прошлом заги тоже использовали уловки, и внезапная атака на Нортон была лучшим тому примером. Вот только там жуки руководствовались своими биологическими инстинктами, а все их хитрости ограничивались засадами, внезапными ударами и прочими мелкими пакостями.

    Именно поэтому за прошедший месяц у Костера появилось стойкое ощущение, что против них сражаются не прежние заги, а коварные манипуляторы, которые лишь прикрываются ордами неразумных жуков. Также у него сложилось впечатление, что эти тараканы пытаются захватить Ковчег, а не уничтожить его; в противном случае, несколько минувших сражений не закончились бы так легко.

    Тот факт, что жуки гоняются за Ковчегом, помог Костеру исполнить миссию капитана, но как офицер, он должен выяснить, что именно затевает враг. Конфедерация до сих пор не знала о происходящем, а у Костера не было возможности связаться с ними, из-за помех, исходящих от космических городов.

    Проникновение загов в сеть космических городов достигло абсолютного размаха, вот только Конфедерация вряд ли знает об этом. В конце концов, до столкновения с гибридами никто даже не представлял, что эти монстры могут выглядеть как самые обычные люди.

     

  • Буря Вооружений
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии