• Библиотека небесного пути
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  •  

    – Резервуар Нетленной Лавы был тогда открыт для всех Девяти Небес. Ежегодно каждому из Девяти Небес давалось по несколько вакантных мест, и Небеса могли отправлять своих одарённых представителей, чтобы те совершенствовались. В те времена считалось, что тренироваться там – великая честь. Однако, когда угасла лава, всё со скрипом остановилось и заглохло. И после этого каждое из Девяти Небес создало свои особые места, где мастера могли бы закаливать свои физические тела. В нашей казарме тоже было такое, но оно предназначалось в основном для Богов. Наилучшее место для совершенствования тел Небесных Богов в Королевском Городе Дрейфующих Призраков – это определённо Ясное Лунное Озеро клана Ци. Да вот только клан строго ограничивает доступ, и даже старым подчинённым, вроде нас, не позволено туда ходить, – с печальной улыбкой поведал Чжо Фэн.

    – Старым подчинённым? Вы подчинены клану Ци? – спросил Чжан Сюань.

    – Ну да, можно сказать, что я был раньше подчинённым.

    Вероятно, из-за того, что разговор коснулся военных тайн, ответ Чжо Фэна был весьма расплывчатым.

    Поняв его уклончивость, Чжан Сюань поменял тему разговора, сказав:

    – Ничего не поделаешь, если клан Ци не пускает чужаков к своим владениям. А вы не знаете ещё каких-нибудь способов совершенствования физического тела?

    Ведь не мог Чжан Сюань пробраться во владения клана Ци и воспользоваться его добром, верно?

    Чжан Сюань был законопослушным гражданином и никогда бы не допустил таких мошеннических поступков!

    Если он когда-то прежде делал нечто подобное, то это были ошибки его бурной молодости. Только так и никак иначе.

    – Ничего больше и не придумаю, – покачал головой Чжо Фэн. – С такими стойкими телами, как у Небесных Богов, обычные методы совсем не работают. А большинство тех ресурсов, которые действенны для Небесных Богов, либо слишком редки, либо захвачены верхушками крупных кланов. И в основном мастерам остаётся использовать лишь свою небесную энергию, чтобы постепенно закалять тело...

    Чжан Сюань молчал.

    Чжо Фэн был прав.

    Только тогда, когда сам стал Небесным Богом, Чжан Сюань понял, как те ужасающе мощны. Лишь предметы, достигшие определённого силового уровня, были действенны для него, и те предметы были чертовски дороги. Ни за что обычным мастерам не достать на них средств!

    Потому закалять физические тела им приходилось постепенно, со временем.

    – Если... господину Чжану действительно необходимо воспользоваться Ясным Лунным Озером, я могу забыть о своём самолюбии и попросить за вас. Тем не менее, хочу предупредить: шансы, что оно подействует, крайне малы... – Добавил Чжо Фэн.

    – Я понимаю. Был бы весьма признателен, – отвечал Чжан Сюань.

    Ему нужно было быстро повысить уровень развития, и потому такая возможность, как на том озере, была для него по-настоящему важна.

    – Тогда я попробую, – сказал Чжо Фэн, кивнув, и вышел из резиденции Чжан Сюаня.

    Вскоре после того, как Чжо Фэн ушёл, Чжан Сюань прошёл во внутренний двор и увидел Ци Лин-эр, сидящую на одном из табуретов. Казалось, день для неё выдался долгий и трудный, на её прекрасном лице читалось изнурение, она то и дело беспомощно вздыхала.

    – Молодой Господин Чжан...

    – Как проходит твой сбор сведений? – спросил Чжан Сюань.

    – Я была на чёрном рынке Королевского Города и нашла нескольких бывших близких друзей, надеялась у них узнать какие-нибудь новости. Но Ци Сюнь-эр выведала, что я вернулась, и нарочито объявила о моём возвращении клану Ци... Я только что получила запрос о возвращении от клана, и выбора у меня нет, придётся туда отправляться... – Ци Лин-эр качала головой.

    – И как только я вернусь в клан Ци, вполне вероятно, там мои передвижения строго ограничат. Потому я прибыла сюда, чтобы заранее предупредить тебя.

    Чжан Сюаня повергло в смятение то, что он от неё услышал.

    Почему бы клану Ци нужно было ограничивать её передвижения, когда она вернётся? Ведь она, вроде бы, не преступница.

    Чжан Сюань понимал, что крупные кланы обычно устанавливают строгие правила, но вот это ему показалось уже чересчур.

    – Чёрные рынки технически являются противозаконными. Почти все в верхних эшелонах знают об их существовании, но понимают, что трудно было бы без этих рынков поддерживать мирное состояние в городах. Потому предпочли смотреть сквозь пальцы... – Начала объяснять Ци Лин-эр.

    Отток духовной энергии из Небосвода стал катастрофическим ударом для всех мастеров. Он препятствовал приобретению ресурсов, необходимых им для развития и выживания.

    Большинство ресурсов находилось в это время в пределах городов и контролировалось властями. Это означало, что обычным мастерам сложно было получить к ним доступ, и в итоге могли разразиться масштабные беспорядки.

    Если обычные мастера дойдут до безвыходного положения и не смогут больше продвигаться в развитии, весьма вероятно, что они объединятся и предпримут некие попытки...

    Конечно, маловероятен был бунт при абсолютной власти Монархов-Богов, Одаренных Королевских Богов и просто Королевских Богов, но у обычных мастеров нашлось бы много других способов посеять хаос в городах. Наглядный пример тому – разбой.

    И поэтому существовавшее чёрного рынка относилось к явлениям первостепенной важности.

    Мастера знали, что в этом месте они могут приобрести то, что им нужно, пусть даже цена временами бывала несколько завышенной. Это отвлекало внимание от недовольства правительством и давало городам стабильность.

    В каком-то смысле это было сродни тому, как прежний мир, где жил Чжан Сюань, считал некоторые виды деятельности незаконными, но власти всё равно предпочитали закрывать глаза на их существование, поскольку оно миру нужно.

    Не то что бы они не желали вмешиваться, но если бы туда влезли, то последовал бы нешуточный ответный удар.

    – Пожалуй, всё чёрные рынки Неба Дрейфующих Призраков находятся под контролем клана Ци. На первый взгляд впечатляет, но в высших эшелонах торговля на чёрных рынках считается тёмным делом и бесчестием. Потому управляют этими рынками в основном отверженные и притесняемые члены клана, – говорила Ци Лин-эр с горестной улыбкой.

    Высшие эшелоны пусть и нехотя, но признавали существование чёрных рынков, но те всё же оставались вне закона.

    Если Ци Лин-эр даже и демонстрировала блестящие результаты, работая начальницей чёрного рынка, она никак не могла щегольнуть ими в высших эшелонах!

    Это было подобно тому, как не признают официально заслуги шпионов, пусть даже те делают больший вклад, чем генералы.

    – Откровенно говоря, родословную, к которой я принадлежу, можно считать совсем близкой к основной. Однако из-за конфликтов старшего поколения представителей моей родословной всё это время притесняли потомки Ци Сюнь-эр. Она знает, что её брат прикроет её, и мы ей ничего не сделаем, и этим пользуется...

    – Её брат?

    – Он на данный момент самый талантливый отпрыск клана Ци. Ему сейчас под сорок, а его уровень развития уже достиг Небесного Бога высшего ранга. Кроме того, он смог продержаться в Ясном Лунном Озере более четырёх часов.

    – Согласно мнению старейшин нашего клана, у него есть шанс достичь Королевского Бога! Он всегда получал лучшие ресурсы для развития, какие имелись в нашем клане, и, разумеется, положение его родословной от его достижений тоже становится выше, – объясняла Ци Лин-эр.

    – Ясное Лунное Озеро? – с любопытством переспросил Чжан Сюань.

    – Это место, где члены клана Ци очищают свою родословную и закаляют свои физические тела. Чем чище твоя родословная, тем дольше ты сможешь продержаться в Озере. Даже главнейшие ученики, которые могут продержаться час, уже считаются гениями. За всю историю клана Ци только пять человек, включая брата Ци Сюнь-эр, смогли там пробыть так долго, и те четверо впоследствии стали Королевскими Богами! – кивнув, рассказала Ци Лин-эр.

    После таких прецедентов клан Ци видел в брате Ци Сюнь-эр будущего Королевского Бога.

    В главенствующих кланах, что боролись за власть в Королевском Городе Дрейфующих Призраков, были Одаренные Королевские Боги, и сам старый родоначальник клана Ци, Ци Мэн, был Одаренным Королевским Богом.

    Выделяло эти кланы их количество рядах. Следовательно, если ещё один Королевский Бог появится в клане Ци, он даст тому преимущество над остальными.

    Человек, которого считали потенциальным Королевским Богом, разумеется, возвышался над другими, словно на пьедестале. И естественным образом клан занимал сторону этого человека в конфликте с кем-либо.

    Это объясняло, почему Ци Лин-эр в итоге послали в далёкий Сумеречный Город, невзирая на то, что она член клана Ци. Политика в клане, похоже, была очень сложной.

    – А ты бывала в Ясном Лунном Озере? – спросил Чжан Сюань.

    – Я однажды туда вошла, но не смогла пробыть и пятнадцати минут, – покачала головой Ци Лин-эр.

    Если бы она выдержала четыре часа, то весь клан Ци, конечно, стал бы отчаянно лебезить перед ней. И даже эта стерва Ци Сюнь-эр не смогла бы больше перейти ей дорогу!

    А слабые были обречены на притеснение, это было непреложно.

    – Ты не смогла пятнадцати минут продержаться? Там настолько неуютно, в этом Ясном Лунном Озере?

    – Энергия в Озере очень буйная, она подавляет небесную энергию и душу того, кто туда входит. Следовательно, небесной энергией там защититься нельзя. И сложно там выстоять долго на одной выносливости физического тела. Те, кто так умеет – обычно носители великих талантов, и родословная их чище, – объясняла Ци Лин-эр.

    Нельзя сказать, что она не готова была терпеть боль, но тогда действительно достигла пределов своей выносливости.

    Едва войдя в Ясное Лунное Озеро, она почувствовала, как каждую клетку её тела словно разрезают надвое. Если бы девушка заставила себя держаться там дольше, то либо умерла, либо лишились рассудка.

    – Обычно раньше я избегала Королевского Города любыми путями из-за положения дел в клане Ци. Но после того, как приняла твою Пилюлю Красоты, я стала наблюдать, как исчезали следы моих прежних ранений, значительно возросла моя способность к восстановлению. Чувствую, что теперь, в моём нынешнем состоянии, возможно, я дольше продержусь в Ясном Лунном Озере... Потому я надеюсь вернуться в свой клан и снова попробовать! – смущённо проговорила Ци Лин-эр.

    – Так ты хочешь, чтобы я приготовил для тебя Пилюль Красоты, которые увеличат твои шансы в Ясном Лунном Озере? – угадал Чжан Сюань мысли Ци Лин-эр.

    Когда он впервые попросил пойти с ним в Королевский Город и предложил вознаграждение за услугу, Ци Лин-эр замялась на мгновение и впоследствии решила отказаться от своей просьбы. Как сейчас виделось, та наверняка была связана с Ясным Лунным Озером.

    Ясное Лунное Озеро отражало для клана Ци дарования человека, и те, кто смог продержаться в Озере дольше, были более почитаемы в клане.

    Скорее всего, Ци Лин-эр думала, что добыв достаточно Пилюль Красоты, она сможет лучше переносить бурную энергию в Ясном Лунном Озере и пробыть там столько, сколько нужно будет для укрепления её положения в клане.

    – Это верно... – Откровенно отвечала Ци Лин-эр.

    – Отлично, я тебе в этом могу помочь! – сказал Чжан Сюань. – Но тебе нужно будет взять меня с собой на Ясное Лунное Озеро.

    Просто случилось так, что ему стало любопытно увидеть это прославленное место для закалки физических тел Неба Дрейфующих Призраков, когда Ци Лин-эр о нём заговорила. Если Чжан Сюаню доведётся даже просто взглянуть на это место, он, вероятно, всё же сможет придумать способ накопить воздействие Озера для закалки своего тела.

    – Благодарю, Молодой Господин Чжан! – глаза Ци Лин-эр засветились счастьем.

    По правде говоря, её целью была не Пилюля Красоты, а сам Чжан Сюань.

    Она не отрицала, что Пилюля Красоты обладает невиданным действием, но при всём этом Ци Лин-эр после пилюли могла продержаться в Ясном Лунном Озере лишь примерно на десять минут дольше.

    Чем она больше дорожила теперь, так это своими отношениями с Чжан Сюанем. В своём путешествии с ним она наблюдала, как тот творил чудеса одно за другим.

    Если бы она могла просто убедить его помочь ей в этом деле, вероятно, удалось бы проделать то, чего никто не ожидал.

    – Я могу отвести тебя на Ясное Лунное Озеро, но не принадлежа к родословной Ци, ты не сможешь войти на его территорию. Если войдёшь – буйствующая энергия тебя разорвёт на куски, – отвечала Ци Лин-эр.

    Она тоже не тревожилась, предлагая Чжан Сюаню поход к озеру, поскольку природа этого озера была особая – все, кто не из клана Ци, не могли даже приблизиться к нему, не причинив себе серьёзного вреда.

    Потому клан Ци и не устанавливал строгих ограничений для чужаков, чтобы те не подходили ближе, чем нужно, – такие ограничения были бы попросту излишни.

    – Не волнуйся, мне просто любопытно взглянуть, каково оно, – сказал Чжан Сюань, улыбаясь.

    Он не собирался входить в озеро, по крайней мере, пока.

    И при этом, если бы ему представился шанс закалить физическое тело, он не отказался бы и войти. Если только для него это прошло бы легко, и парень не возмутил бы собой воды Ясного Лунного Озера...

    – Это отрадно... – Заметила Ци Лин-эр.

     

  • Библиотека небесного пути
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии