• Библиотека небесного пути
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  •  

    – Конечно! – кивнул Чжан Сюань, садясь. Он взял левой рукой фигуру и показал старику на доску правой:

    – Пожалуйста!

    Ни произнеся ни слова, Мастер с Тремя Бородами тоже взял фигуру и поставил её на доску.

    С едва заметной улыбкой на губах Чжан Сюань погружал сознание в Библиотеку Небесного Пути, где только что материализовалась книга.

    В этой книге было описание шахматной доски и слабые места всех позиций до единой.

    Таковые были у каждой позиции, и некоторые позиции были слабее, чем другие. Одна только оказалась исключительной, без изъянов.

    – Действительно работает, – радовался Чжан Сюань

    Освоив правила, он объединил свои знания с картиной шахматной доски и благодаря этому, смог разоблачить изъяны абсолютно каждого хода в игре. Если он будет следовать непогрешимым расчётам Библиотеки Небесного Пути, то наверняка достигнет неплохого результата.

    – Вот этот ход... кажется, весьма надёжен.

    Чжан Цзя и Ци Лин-эр с тревогой смотрели, какой ход сделает Чжан Сюань, и затем оба облегчённо вздохнули.

    Говоря откровенно, они уже отбросили всякую надежду на победу Чжан Сюаня после того, как он миг назад спросил их о правилах. И надеялись лишь на то, что тот не слишком их опозорит.

    Каждый игрок сделал ещё пока по одному ходу, и это были совсем обычные ходы, привычные для начальных формаций игры. Ни намёка на то, что один из игроков на самом деле был новичком, не ощущалось.

    Ух-ух-ух!

    Первые несколько ходов состояли в основном в установке формаций каждого игрока на доске, и глубоко вдумываться ещё было не нужно. Опыта было достаточно для того, чтобы определить, куда делать ход.

    Мастер с Тремя Бородами ловким движением поставил одну за другой фигуры на доску, и Чжан Сюань последовал его примеру. Они играли словно бы по наитию, и им почти не нужно было времени на размышления.

    За пять минут каждый сделал уже по тридцать ходов.

    – Да что это!..

    Приглядевшись к расположению фигур на доске, Чжан Цзя и Ци Лин-эр были слегка поражены.

    Ходы Чжан Сюаня до сего момента были просты и привычны, как у игроков-любителей. В них не было особо сложных хитрых приёмов и ловушек для того, чтобы заманить и захватить врасплох противника. Однако этот незамысловатый способ игры оказался весьма болезненным для противника.

    В каждом ходе, что делал Чжан Сюань, казалось, безупречно высчитано, как добиться наибольшего выигрыша и свести к минимуму потери, а потому фигуры противника оказались в итоге плотно окружены фигурами Чжана Сюаня, и освободить их противник никак не мог.

    Сойдясь с Чжан Сюанем в шахматной борьбе, Мастер с Тремя Бородами онемел.

    Как это так не осталось никаких путей к отступлению?

    Пусть прошло с начала игры не так много времени, он уже был уверен, что это одна из самых изнурительных партий в его жизни.

    Не было никаких коварных планов, невероятных стратегий в этой игре. Всё, что в ней происходило, это точнейшие расчёты происходящего молодым игроком и пресечение каждого хода старика.

    Если сравнить доску с полем боя, где они были полководцами, отправляющими свои войска в бой, то это выглядело бы так, словно его задумки и стратегии совершенно прозрачны для противника. Что бы старик ни пытался предпринять, его заранее блокировали. И таким образом его войска были просто постепенно задушены...

    А худшим в этом было то, что старик всё видел и понимал сам, но был совсем беспомощен, ничего не мог сделать!

    Холодный пот потёк у него по спине.

    Он ловко жонглировал мастерскими стилями игры, пытаясь применять разнообразные изощрённые ходы, выученные за столько лет. В поединке против любого другого противника резкая смена манеры игры, просто-напросто выбила бы почву у того из под ног и затуманила голову.

    А этот молодой человек только продолжал, есть его фигуры, одну за другой, не задумываясь.

    Словно бы играл не с живым противником, а с марионеткой!

    Часто старик замечал, насколько плохо выверенными и непоследовательными были ходы молодого человека. Но через три хода старика осеняло: как же изобретательно молодой человек расставил фигуры, чтобы загнать его в угол!

    Он чувствовал себя так, словно в горле у него застряла рыбья кость, которую не мог ни проглотить, ни выплюнуть, и она его душила.

    – Это невозможно...

    Старик стал в нетерпении постукивать пальцами о каменный стол.

    В своём шахматном искусстве Мастер с Тремя Бородами был совершенно уверен. Ему не было равных в Городе Сумеречного Света и даже в Королевском Городе, и было всего не более горстки людей, которые могли полноправно вызвать его на шахматный бой!

    Если те знаменитые гроссмейстеры и могли его победить, то это требовало от них, по меньшей мере, ста ходов. А тут старик сделал всего сорок ходов против молодого человека, и уже безнадёжно загнан в угол.

    Мастер с Тремя Бородами не мог себе представить, что придёт день, когда он окажется таким беспомощным на шахматной доске.

    Но в ещё большее отчаяние его повергало то, что он даже не мог себе вообразить способа, выиграть этот турнир.

    Противник, с которым он сейчас бился, не давал ему продыха. Каждый ход, что делал молодой человек, лишь подталкивал старика ближе к краю пропасти и оставлял ему всё меньше и меньше шансов.

    Вытирая пот со лба, старик продолжал игру, сделал ещё несколько ходов.

    И точно так же Чжан Сюань ел его фигуры, не задумываясь.

    Скоро ходы старейшины стали медленнее. Он дольше и дольше раздумывал над ними.

    – Это не сработает... И так не пойдёт тоже...

    Держа в руке фигуру, он начинал колебаться. И больше не мог представить, куда ей ходить.

    – Каковы шахматные умения Молодого Господина!...

    Пусть Чжан Цзя и не был искусен в шахматах, но и он угадывал, что происходит что-то не то. И бросив взгляд на Ци Лин-эр, увидел, что она таращит глаза от удивления.

    Чжан Цзя думал, что Молодой Господин выступит скверно, поскольку лишь миг назад выучил правила. Но кажется, зверь способности своего господина недооценивал.

    Каждый его ход, как будто был заранее проверен бесконечное множество раз, с тем, чтобы убедиться, что не осталось ни единого изъяна, которым противник мог бы воспользоваться. И несмотря на мастерские навыки Мастера с Тремя Бородами в игре, противник того всё равно поставил в уязвимое положение.

     Он вправду только что обучился игре? – ресницы Ци Лин-эр порхали вверх-вниз, она уставилась на это шахматное зрелище, не веря своим глазам.

    Чжан Цзя, как божественному зверю, не хватало смекалки для шахмат. Ци Лин-эр же, как отпрыск именитого клана, пусть и не особенно интересовалась шахматами, но была с ними довольно хорошо знакома.

    Мастер с Тремя Бородами был достаточно искусен, чтобы противостоять даже шахматным мастерам клана Ци, но вот, оказывалось, не мог ничего сделать против этого молодого человека...

    Грубо говоря, старейшина был раздавлен. Было очевидно, что он неровня противнику.

    Но... Разве Чжан Сюань не только что выучил правила?

    Возможно ли, что кто-то столь сильный на самом деле играет в эту игру впервые?

    Фигура, что была в руке у Мастера с Тремя Бородами, так и не коснулась доски, он бросил её в сторону небрежным движением, и горестно качал головой.

    – Я проиграл...

    Выбора у него не было, кроме как признать поражение. Всё его пути были отрезаны, молодой человек не оставил ему ни малейшей лазейки. Для него стало бы лишь ещё большим унижением, если бы он продолжал играть.

    – Спасибо, что легко со мной обошлись. Вообще-то я только что обучился игре, потому не до конца понял большинство правил, – отвечал Чжан Сюань, хлопнув ладонью по кулаку.

    Говоря откровенно, он не имел понятия о том, что делает. Парень просто повторял наиболее совершенные ходы по Библиотеке Небесного Пути и переставлял фигуры по её указаниям.

    И не успел оглянуться... а противник уже признаёт поражение!

    Победив так непринуждённо, Чжан Сюань не мог отделаться от мысли, что противник просто жалел его, легко с ним обошёлся.

    – Легко с тобой обошёлся? – старейшина подумал, что Чжан Сюань говорит эти слова лишь из скромности. Он раскраснелся и сказал:

    – Друг мой, ты меня здорово смущаешь, говоря так. По правде, я уже знал, что проиграл партию, к десятому ходу. То, что происходило после – это моя отчаянная борьба на выживание. Учитывая то, как трагично моё поражение, ты пощадил бы меня, не говорил таких слов. Если такая величина, как ты, ещё не понимает полностью правил, то что же я тогда?..

    Если бы старик проиграл с разницей лишь в какие-нибудь один-два хода, то было бы понятно, почему Чжан Сюань говорит, что старик легко с ним обошёлся. Однако же было ясно, что они находятся на совершенно разных уровнях. Как если бы Бог низшего ранга столкнулся с Одаренным Королевским Богом!

    Даже слова смирения должны быть разумны!

    Иначе говорящий просто прибедняется...

    – Вы слишком учтивы... – Неуклюже отвечал Чжан Сюань.

    – Ну, хорошо, поскольку я признал поражение, не стесняйся, говори, какая у тебя ко мне просьба! – сказал старейшина.

    – Старейшина, я желал бы приобрести у вас Пилюли Божественной Сущности среднего ранга. Надеюсь, вы можете мне их продать, – отвечал Чжан Сюань.

    – Ты хочешь всего-навсего купить пилюли? – старейшина слегка опешил.

    Не забывая о том, что молодой человек проделал путь сюда вместе с наследницей клана Ци, старик ожидал, что просьба будет более трудной для выполнения. Кто мог подумать, что гость попросит такую простую вещь?

    Пусть Пилюли Божественной Сущности среднего ранга было и не так легко достать на рынке обычным мастерам, но те, у кого были связи в Городе Сумеречного Света, могли себе позволить с лёгкостью приобрести эти пилюли. Большинство зажиточных торговцев и кланов надолго запасались ими.

    И вправду ли этот гроссмейстер вызвал старика на поединок ради такого незначительного приза?

    Чжан Сюань кивнул.

    – Не нужно тебе их покупать. Я отдам тебе все тридцать пилюль, что у меня есть.

    И сделав движение рукой, Мастер с Тремя Бородами без колебаний передал три бутыли Чжан Сюаню.

    – Вы мне их дарите? Как же я могу принять такой ценный подарок? – Чжан Сюань тотчас начал отмахиваться.

    Он прежде приценился, и выходило, что эти пилюли были во сто раз дороже, чем пилюли низшего ранга. Кроме того, они были роскошью, не слишком доступной на рынке.

    И посему Чжан Сюань полагал, что невежливо с его стороны так небрежно принимать столь ценный подарок.

    – Я их сам изготовил, и они не так дороги, как ты думаешь. Если же ты всё-таки сожалеешь, почему бы тебе не сыграть со мной ещё несколько партий? – спросил старейшина.

    – Я более чем рад буду провести с вами ещё несколько партий. Разве что... Старейшина, вы упоминали, кажется, что поклялись играть не более трёх партий в день? – полюбопытствовал Чжан Сюань.

    – Это только потому, что я ещё не встречал достойного соперника. Против гроссмейстера такого калибра, как ты, даже тридцати партий недостаточно будет! – усмехаясь, отвечал Мастер с Тремя Бородами.

    Чжан Сюань тоже улыбнулся.

    Ему ничего не стоило сыграть ещё несколько раундов со стариком взамен на столько пилюль.

    Всё, что ему нужно было делать – это при любом раскладе следовать указаниям Библиотеки Небесного Пути. Думать головой не требовалось.

    Они быстро смахнули фигуры с доски и начали новую игру.

    Пять минут спустя Мастер с Тремя Бородами густо покраснел и воскликнул:

    – Ещё один раунд!

    Через ещё четыре минуты:

    – Ещё один!

    Через три:

    – Ещё...

    И через ещё минуту:

    – Ну ладно, я признаю своё поражение...

    Проиграв столько раундов подряд, старейшина начинал сомневаться в самом себе.

    Он подумал, что велика роль удачи, позволившей молодому человеку вести игру так, как он с самого начала вёл, но кто знал, что как бы ни играл старик, какой бы ни была его манера, противник всё равно бы завёл его в тупик, не оставив никакого пространства для манёвра, где можно было бы вывернуться и выиграть?

    – Немного есть в мире людей, которые бы победили тебя с твоей манерой игры. Ты можешь запросто участвовать в шахматных турнирах и выигрывать призы... – Мастер с Тремя Бородами смотрел на Чжана Сюаня блестящими от предвкушения глазами.

    – Я пока не планирую в них участвовать! – отвечал Чжан Сюань.

    В собственных глазах он был всего-навсего шахматным профаном, который полагался на Библиотеку Небесного Пути, чтобы выиграть. Он не был уверен, что уже имеет право участвовать в подобных соревнованиях.

    – Очень жаль... – Видя, что молодой человек не думает развиваться в этом направлении, старейшина с сожалением покачал головой.

    Чжан Сюань быстро попрощался с ним, и компания вышла на улицы.

    Ци Лин-эр глянула на Чжан Сюань и спросила:

    – Может быть, найдём сначала тихое местечко, чтобы ты мог принять и усвоить Пилюли?

    Она догадывалась, что Чжан Сюаню пилюли нужны были затем, чтобы продвигаться в развитии, и потому следующее, что ему нужно было бы сделать – это найти тихое место для занятий.

    – Нет в этом нужды, – отвечал Чжан Сюань.

    Этот ответ поверг её в замешательство.

    – Как же это понимать? – мысленно задавалась вопросом она.

    Не означает ли это, что у него какие-то другие причины собирать эти пилюли, не для развития?

    И в те моменты, когда она, озадаченная, задумалась, что же намеревается делать молодой человек, она увидела, как тот достал тридцать только что полученных пилюль среднего разряда, и кидал их одну за другой себе в рот, как будто это конфеты.

    Она в изумлении вскинула брови.

    Пилюли Божественной Сущности среднего ранга были мощным средством даже для Небесных Богов. Обычным Богам требовался, как минимум, месяц занятий развитием, чтобы полностью усвоить ту энергию, что содержится в этих пилюлях. А этот малый их поедал, как конфеты!

    – Не боится ли он, что его тело раздуется и разорвётся?

    Но стремительный рост ауры Чжана Сюаня был ей ответом.

    Начальная ступень Бога высшего уровня!

    Средняя ступень Бога высшего уровня!

    Продвинутая ступень Бога высшего уровня!

    Пик Бога высшего разряда!

    Меньше чем за пару мгновений ока он уж поднялся на три ступени развития, и одна ступень ему оставалась до Небесного Бога.

    Ци Лин-эр лихорадочно содрогнулась.

    Будучи наследницей именитого клана, она повидала многих гениев и мастеров...

    Но чтобы кто-то вот так небрежно поедал пилюли и с такой лёгкостью совершал прорывы... Она подобного определённо не встречала прежде!

    Словно Чжан Сюань и не человек вовсе!

    Вправду ли династия Монархов-Богов обладает столь ужасающей мощью?

  • Библиотека небесного пути
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии