• Астральный Апостол
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • — Бежим туда!

    — Слишком быстро! Мы зверей ловим, а не сваливаем от них! Чёрт! Сверни вон туда, на грунтовый склон!

    Снизить скорость? Да не проблема.

    Чжоу Цзин просто обернулся и, подхватив обеими руками недовольного его скоростью крепыша, снова возглавил группу бегунов. Но, теперь его скорость снизилась до приемлемого уровня и позволила остальным охотникам держаться рядом с ним.

    А позади, стая волкоподобных зверей преследовала свой ужин.

    Свернув на грунтовый склон, скорость движения упала ещё немного. Рыхлая земля комьями летела в разные стороны. Пока почва была более плотной, Чжоу Цзин не замечал, как быстро на самом деле он движется. Но даже, несмотря на то, что его вес увеличился вдвое, ступни не успевали глубоко провалиться в уступчивый грунт.

    Для наблюдателя со стороны, движения его ног напоминали своей быстротой крылья бабочки.

    Чжоу Цзин просто летел вперёд, выжимая из нового тела все соки. Ему хотелось узнать, на что был способен его протагонист.

    «9 очков физической силы – вещь суровая! Люди с подобным телом в дремучие времена могли претендовать на большую власть!»

    Выбравшись на открытое и более ровное пространство, он интуитивно почувствовал, что они уже на месте и снизил скорость.

    Над головой просвистела стрела. Одна, вторая. Пара волков запнулась и, кувыркаясь, улетела в сторону. Пришлось ускориться, чтобы не поймать головой одну из следующих. Сейчас Чжоу Цзин решил, что не стоит проверять свою устойчивость к стрелам на практике.

    — Давай!

    Спустя секунду, за спиной, с сухим треском выскочила плетеная сеть, проглотившая стаю почти целиком. Нескольким особям повезло и для них места в её утробе не хватило. Везунчики быстро развернулись и дали стрекача до ближайшего кустарника.  

    — Не упусти!

    В ту же секунду, охотники выстроились в линию и открыли огонь из луков. Крепыш, выскочив из нежных объятий сбитого с толку Чжоу Цзина, присоединился к стрелкам.

    Звери петляли по сторонам, но, к третьему залпу, выжить удалось только одному. Он, ловко прикрываясь собратьями, сумел достичь спасительной чащи, и уже было скрылся за толстым стволом дерева, как что-то непонятное, резанув по ушам, умчалось вслед за ним.

    *Вжиииих…*

    Заставив Чжоу Цзина присесть от испуга, рядом, с какой-то неестественной тяжестью, просвистели два спиралевидных луча. Столкнувшись друг с другом ещё в воздухе, лучи резко изменили траекторию движения.

    Один из лучей с глухим звуком вонзился в ствол того самого дерева, а второй, к немалому удивлению Чжоу Цзина, обогнув ствол, залетел за него. Не пройдя и пары шагов, последний зверь замертво упал на землю, сбитый силой неизвестного луча.

    Сверкнув глазами, Чжоу Цзин огляделся, высматривая за деревьями мага, способного управлять лучами света.

    «Это магия! Ни дротик, ни томагавк, просто не могут летать по такой траектории… если только не применялась магия… А если у них несбалансированный центр тяжести…»

    — Как я его!

    Гулкий бас и раскатистый смех незнакомого мужчины, шедшего навстречу остальным охотникам, напугал Чжоу Цзина не на шутку.

    «Не маг!»

    Его вердикт не заставил себя долго ждать. Оправившись от первоначального шока, Чжоу Цзин принялся внимательно изучать незнакомца.

    Это был высокий и сильный мужчина с могучей рыжей бородой почти до пояса и абсолютно гладкой лысиной. Пара шрамов украшавшие лицо делали его выражение чрезвычайно свирепым. Такой просто не мог быть магом. Сознание Чжоу Цзина отказывалось в это верить.

    «Боевой монах! Друид!»

    Новый вердикт основывался на внешнем виде незнакомца. Одежда последнего резко контрастировала с той, которую носили остальные охотники. Похоже, она и не была охотничьей. Темно-зеленый кожаный халат до колен, с накинутой на плечи шкурой… эмм…

    «Может медведь… Наверное, здесь водятся не только волки… Фух, как мне повезло не столкнуться с чем-то подобным раньше…

    На перевязи, богато украшенной рисунками животных, висели метательные топоры.

    «Вот и ответ».

    С грустью констатировал Чжоу Цзин. На перевязи было четыре петли. Это значило, что те «магические лучи» пустил этот здоровяк. Никакой магии, он просто достаточно сильный, чтобы придать топорикам громадное ускорение, и, видимо, достаточно ловкий, чтобы они могли лететь не по прямой. Что-то типа циркового фокуса. 

    «Он может быть даже и не друид».

    Заключил Чжоу Цзин, когда заметил на нём металлические нарукавники и, просто огромный, как тумбочка, однолезвийный топор за плечами. Его ручка была настолько длинной, что выглядывала ниже его пояса, хотя парень был высокого роста.

    — Кто это?

    Пробасил незнакомец, когда заметил новое лицо.

    Крепыш, которого он нёс, засуетился и первым нашёл, что ответить своему командиру.

    — Командир Бэррон. Мы нашли этого парня в лесу. Случайно… он заблудился… и думали, чтобы он… он, просит о помощи. Чтобы мы вывели его из леса. 

    — Заблудился… помогли. А у этой потеряшки есть имя?

    — Эээ… его имя… Я не… а тебя как зо…

    — Вуд, моя фамилия. А зовут Виллом.

    Чжоу Цзин вовремя сориентировался. Времени придумывать, кем он будет в этом мире, у него не было. Он просто помнил, что должен соответствовать формату, заданному шаблоном для Астрального Апостола этого мира. Выбрал наобум, что в голову пришло.

    Как только он произнёс своё новое имя, тут же активизировалась панель.

    Скорость синхронизации +5%

    Текущая скорость синхронизации: 15%

    Перед глазами Чжоу Цзина пробежала новая информация. Оказывалось, что следование заданному сценарию, улучшает его синхронизацию…

    «Неожиданно... Надо запомнить!»

    Услышав имя, Бэррон улыбнулся и задумался:

    — Вуд? Нет, не слышал ничего подобного раньше. У тебя, наверное, знаменитый род, раз ты, так смело, произносишь их фамилию…

    «Вот черт! У меня же могут найтись родственнички!»

    Об этом обстоятельстве Чжоу Цзин как-то забыл. В этом мире, наличие фамилии привязывает его к определенным людям. К их статусу, и проблемам, соответствующим этому статусу. Оказывается, не всегда уместно иметь фамилию.

    «Обделался на первом же вопросе. Кто за язык тянул…»

    Взгрустнул Чжоу Цзин. Ему не хватало знаний об этом мире, и это нужно было срочно восполнять, по возможности, не ставя свою жизнь под угрозу из-за собственной глупости.

    — Я назвал своё имя. И жду от тебя того же.

    Бэррон, взглянув в его глаза, честно представился.

    — Меня зовут Бэррон, я охотник на монстров пустоты из деревни Белая. Я лидер этой охотничьей команды. Здесь, все присутствующие, охотники из нашей деревни.

    Сердце Чжоу Цзина застучало быстрее.

    Охотник на монстров пустоты? Это было то, что упоминалось в одной из жизненных целей использованного им шаблона.

    — Я Грифф. Ты меня впечатлил своей силой и скоростью. Мы буквально летели над землей. Раз ты из знаменитого рода, ты, наверное, воин крови монстра пустоты?

    В разговор вмешался крепыш, вместе с которым они убегали от волков.

    — Нет.

    Чжоу Цзин, решив не рисковать в это раз, настороженно покачал головой.

    «Воин крови монстра пустоты… Знакомый термин из шаблона… жизненные приоритеты».

    Полученный ответ немного ошарашил Гриффа.

    — Точно? Не верится, что обычный человек может быстро бежать с таким бугаем как я на руках. Конечно, внешне ты не выглядишь как воин крови…

    Подумав ещё немного и испытующе заглянув в глаза Виллу, Грифф был вынужден согласиться.

    — Хорошо. Вижу, что ты действительно не воин крови монстра пустоты.

    Бэррон, хлопнув по плечу Гриффа, заставил его замолчать. А затем, сам спросил у новичка.

    — Значит, ты хочешь, чтобы мы вывели тебя из леса?

    — Именно! Понимаете, я заблудился в лесу. Припасы давно кончились и долго я тут один не протяну. Мне повезло встретить вас. Пожалуйста, люди добрые, не откажите в помощи.

    В этом вопросе Чжоу Цзин решил не стесняться. Поняв, что его приняли достаточно хорошо, нужно было использовать это шанс. Других людей он уже не встретит.

    Услышав его просьбу, долговязый охотник, прежде уже выражавший недоверие к нему, несколько раз качнул головой.

    — Несмотря ни на что, я считаю, что этот тип слишком подозрительный, чтобы его брать с собой. Я никогда не слышал такой фамилии. Может он её выдумал только что. И вообще, мне он кажется вруном!

    Грифф тут же бросился на защиту своего нового знакомого.

    — Дин, тебе слишком много кажется! Что ты видишь, глядя на него? Он похож на земляного червя? Нет! Может на монстра пустоты? Опять нет! Лично я вижу в нём террана, нашего соплеменника! Так в чём проблема?

    — В тебе! Только ты один из нас, похоже, забыл, что мы тут не на прогулке. Напомню, что у нас задание! Мы охотимся на монстров пустоты, которые угрожает нашей деревне! И, ты хочешь взять с собой человека, непроверенного, необученного, и вообще, непонятно кого! Ты хочешь, чтобы мы все сдохли из-за его тупизны? Похоже, вы оба друг друга стоите…

    Пока шёл спор, остальные охотники успели собраться и сейчас окружили спорщиков. Услышав слова Дина, несколько охотников утвердительно закивали. Охота на монстров пустоты была опасным занятием. В ней не было места неподготовленным новичкам. Никто не хотел рисковать жизнью из-за неизвестно кого.

    Но, Грифф не сдавался.

    — Тогда мы можем сначала проводить его… или отправить с ним кого-то из нас, а сами продолжить...

    — Ты совсем идиот? А земляные черви! Ты забыл, что рядом их логово? Что будет, если мы встретим на пути их отряд? Тем более, что мы уже напали на след того монстра пустоты. Мы не можем сдаться сейчас. Деревня в опасности… Потом придётся по всему Чернолесью за этой тварью гоняться!

    Дин косо посмотрел на Чжоу Цзина и продолжил.

    — Он чужак. Не из деревни. Мы не обязаны его защищать. Дадим ему, еды и воды на пару дней, и пусть катится, куда желает! Я даже подскажу ему правильное направление. Умрёт он или выживет, зависит от его собственной удачи!

    «Чернолесье... Земляные черви...»

    Чжоу Цзин старательно подмечал всё, что всплывало в их разговоре. Любая информация для него была дороже золота.

    Видя, что спор разгорается и может перерасти в мордобой, в дело вступил Бэррон.

    — Ну, всё, хватит! Решаю всё равно я.

    Оба мужчины замолчали, и Чжоу Цзину стало ясно, что Бэррон имел непререкаемый авторитет в отряде.

    Последний внимательно посмотрел на новичка, задумчиво почесал лысину и, просто махнул большой рукой.

    — Берём с собой. Он не выглядит опасным. Обычный человек, потерявшийся в лесу. Бросать его здесь равносильно убийству. Просто будем за ним присматривать. Если что, любую проблему с ним я решу…

    — Я всё ещё настаиваю, что это слишком рискованно...

    Пробурчал Дин противным голосом, но продолжать спорить не стал.

    Зыркнув на него грозным взглядом, Бэррон отвернулся, а затем, положив свою огромную лапу на плечо новичка пробасил.

    — Мне неважно, чем знаменит твой род. У нас есть задача, и, нет времени выводить тебя из леса. Мои условия просты. Пока ты с нами, ты не мешаешь, не путаешься под ногами и не создаешь проблем! Или…

    Второй рукой Бэррон показал в сторону чащи.

    — Я выгоню тебя, не задумываясь о последствиях. Выбор за тобой.

    — Без проблем. Я в деле!

    С облегчением выдохнув, Чжоу Цзин послушно закивал головой.

    Наконец-то он избавился от экзистенциального кризиса и нашёл кого-то, с кем мог пообщаться на человеческом языке. А имея под рукой столько источников информации, можно будет быстренько узнать, что представлял собой этот мир.

    ***

    Охотники подчинились приказу командира и приняли, хотя и временно, Чжоу Цзина в качестве члена отряда.

    — Пора немного прибраться! Соберите стрелы и прикопайте трупы! Нам не зачем привлекать сюда лишних едоков. Да, топоры не забудьте! А ты и ты, сварганьте перекус. За дело!

    После распределения ролей, мужчины тихо приступили к своим обязанностям, изредка поглядывая на временного члена команды. Чжоу Цзин уловил на себе несколько презрительных взглядов, но были и те, кто сочувственно кивал головой, когда встречался с ним глазами.

    Получив свой паёк – немного сушеного мяса и фляжку с водой, Чжоу Цзин выпросил у одного из сердобольных охотников его запасную куртку. Без неё идти бы было холодновато.

    Охотники оказались немногословными ребятами. Оно и понятно, им нужно беречь силы для задания. Хотя парой слов перекинуться они были всё же не против.

    Спустя какое-то время, Чжоу Цзин понял, что лучше сосредоточиться на одном Гриффе, чем пытаться разговорить сразу нескольких. Ловко пристроившись возле него, Чжоу Цзин умело воспользовался его расположением к себе.

    К счастью, Грифф был прямолинеен и открыт. От него Чжоу Цзин и получил своё первое представление о текущей ситуации в мире.

    Их мир давно столкнулся с угрозой сверхъестественных тварей, из-за чего долгое время почти не развивался. Достаточно примитивное земледелие и охота служили базовой основной для выживания человеческой расы. Люди оставались единственной разумной расой, ну, по крайней мере, Грифф ничего не знал о ком-то другом. Или просто не рассказывал.

    Животный мир делился на две части. Обычные звери – существа, не обладавшие интеллектом. Ничего особенного, кроме их внешнего вида. Тех волков, отличала от их земных собратьев только длина туловища. Правда, зоологом Чжоу Цзин точно не был и судил, только по внешнему виду.

    Но, среди них существовали и другие зверушки. С особыми талантами. Кто-то умел полыхнуть огнём, а кто-то поделиться разрядом электричества. Встречались и такие, кто, в одиночку, мог противостоять целой армии людей.

    Мир не был досконально изучен, и периодически людей «радовали» встречи с новыми видами опасного зверья. Правда, никто не знал, как давно они существовали. Новый это был вид или хорошо забытый старый. Никто подсчета ведь не вёл.

    Люди не были в этом мире господствующим видом. История сохранила многочисленные легенды, о том, как человечество неоднократно находилось на грани исчезновения. Всё изменилось только после появления воинов крови монстра пустоты.

    Древние легенды гласили, что сила монстров пустоты заключалась в их плоти и крови. А человечество всегда нуждалось в их силе и могуществе.

    И вот, однажды произошло чудо. Люди смогли придумать способ получить силы павших монстров пустоты. Было создано первое зелье крови монстра пустоты. Выпивший его человек получал удивительную силу и мог успешно противостоять живым монстрам пустоты.

    Но, многое зависело и от самого человека. Если его тело оказывалось не способным принять кровь монстра пустоты – несчастного ждала мучительная смерть.

    С древних времён и по наши дни, только отважные воины решались выпить кровь монстра пустоты. Благодаря их смелости среди человечества появился новый подвид – воин крови монстра пустоты.

    Стать воином крови монстра пустоты значило стать и охотником на монстров пустоты. Одно включало в себя другое.

    Со временем человечество перестало бояться монстров пустоты и начало расширять свои владения, отвоёвывая для жизни всё новые и новые территории.

    Конечно, возникали и внутренние конфликты, но, в конце концов, люди смогли объединиться и открыть новую главу в своей истории. Так была основана первая человеческая нация, объединившая в себя бесчисленное количество племён и родов.

    Империя Терры. К сожалению, это случилось не так уж и давно. Империя основана всего сорок лет назад. А потому, уровень технологий пока ещё отставал от свершившихся социальных преобразований.

    По оценке Чжоу Цзина, это был, где-то, плюс-минус, железный век. Технология выплавки металла была заметно развита. Не бог весть что, особенно в сравнении с его родным миром.

    И сейчас, жуя у костра кусочки сушеного мяса, Чжоу Цзин пребывал в приподнятом настроении. Дивный новый мир манил его своей загадочной неизведанностью.

    Вечер наступил быстро и даже как-то незаметно. Городскому жителю было всё в диковинку. Посиделки у костра в лесу. Неспешный мужской разговор о жизни. Такого с ним раньше не случалось.

    Наблюдая за танцем пламени костра, и Чжоу Цзин сам не заметил, как всё вокруг потемнело, а лес наполнился мрачной темнотой. Стало ощутимо холоднее.

    На темноту Чжоу Цзин обратил внимание случайно, когда задрал голову к небу. Ему просто захотелось сравнить его с небом, которое он помнил. Сквозь раскидистые кроны деревьев просвечивало несколько ярких звезд. Обзор совсем никакой, но это же лес.

    «Интересно, а какая тут луна?»

    Поужинав, основанная группа охотников готовилась ко сну. А когда все улеглись, стало совсем тихо и немного страшно. Тихо потрескивал догорающий костер и временами, порывы ветра беспокоили лесную листву.

    На посту стоял Дин. Прислонившись спиной к дереву, он, время от времени, недоверчиво поглядывал на новичка, словно ожидая от него подвоха.

    А Чжоу Цзину спать не хотелось. Мозг кипел, обрабатывая новую информацию, и отказывался успокаиваться без дополнительной стимуляции. Глотнув из фляжки, Чжоу Цзин подсел к Гриффу.

    — А как можно стать воином крови монстра пустоты? Может, есть какой-то обряд или испытание, которое нужно пройти?

    Чжоу Цзин не забыл о цели своего протагониста, которая, по «счастливой случайности», совпадала с его собственной. Он жаждал обрести новую силу и стать Супером. А, поскольку в реалиях этого мира это означало неизбежное становление на путь воина крови монстра пустоты, ему хотелось узнать о теме побольше.

    — Задай вопрос Бэррону. Он должен знать про такое.

    Чего можно было ожидать от обычного охотника, что он откроет тебе все загадки вселенной?

    Но, Чжоу Цзин не унимался.

    — Я уже спрашивал. Он промолчал.

    — Среди нас только он, воин крови монстра пустоты. Все остальные обычные люди.

    Чжоу Цзин покачал головой, и украдкой посмотрел на уже спавшего Бэррона, вызвав на панели информацию о нём.

    Атрибуты:

    Физическая сила: 18

    Стойкость: 15

    Восприятие: 6

    Интеллект: 5

    Энергия: 0

    Не так давно, он нашёл функцию, которая позволяла просмотреть характеристики объекта, с которым он находился в контакте. Расход за один раз составлял 10 Астральных очков. Вот только… в настоящее время ему были видны только базовые атрибуты.

    По пути он уже успел просмотреть Бэррона и самого Гриффа, потратив на них 20 очков.

    Атрибуты у Гриффа были скромнее. Физическая сила составила всего 7 баллов. В принципе, ничего необычного, обычный человек, занимавшийся физическим трудом. А если сравнить с его собственным уровнем, Бэррон вдвое превышал его силу.

    Когда Бэррон построил импровизированный мост через лесную речку с помощью ствола упавшего дерева, у Чжоу Цзина мелькнула шальная мысль, потягаться с ним силами. И, он втихаря решил просто приподнять бревно размером поменьше. Просто приподнять, а не перекинуть через речку за ненадобностью, как это сделал Бэррон.

    Приложив все свои силы, Чжоу Цзин едва смог сдвинуть его, чутка приподняв край над землёй.

    Разница оказалась подавляющей.

    Со стойкостью дело обстояло сложнее. У Бэррона она была равна 15. Много это или мало, на что вообще влиял этот атрибут и как работал, Чжоу Цзин пока не представлял. В теории он понимал, что, скорее всего это некая комбинация из устойчивости тела к различным видам урона, с чем-то ещё. Но вот с чем…

    Для себя, в качестве отправной точки, и своеобразного ориентира, для оценки уровня мощи того или иного субъекта, Чжоу Цзин решил определить так, воин крови монстра пустоты приравнивался к Суперу, способности которого основаны на физическом укреплении тела.

    И хотя в его мире существовало великое множество систем усиления своего тела, именно укрепление физического тела, являлось наиболее распространённым типом. Физически сильное и выносливое тело всегда служило основой для дальнейшего развития. Это аксиома.

    Немного покопавшись в своей памяти многолетнего болельщика Суперлиги, Чжоу Цзин «присвоил» способностям Бэррона первый уровень суперсилы.

    Обычный набор стартовых значений, для того, чтобы тебя приняли в Суперлигу. Не больше, но и не меньше. Чжоу Цзин решил не тешить себя иллюзиями и на ситуацию смотреть максимально трезво.

    Кое-кто из охотников проболтался, что Бэррон пил зелье крови монстра пустоты только один раз. Это значило, что, во-первых, его усиление достигло нижних пределов, и, во-вторых, это грело душу Чжоу Цзина как электрическая грелка в морозный день, существовала возможность многократного использования таких зелий. А, следовательно, верхний предел мог значительно превышать стартовый. Конечно, была разница между тем, сколько всего раз можно было принимать зелье. Между двумя и пятью разами в реальности могла лежать пропасть. А что, если будет возможность принимать зелье раз сто?

    «Эти бедолаги пока не слишком доверяют мне. Хех! Дайте мне возможность выбраться из этой глуши, и я найду способ выудить у аборигенов все их секретики! А там и до собственного зелья крови монстра пустоты… рукой подать!»

    Свет танцующего пламени как-то по-особенному начал отражаться в глазах Чжоу Цзина.

    Дин, заметивший необычное оживление у новичка, насупился и инстинктивно потянулся к рукоятке кинжала.

    Но, Чжоу Цзин продолжал завороженно смотреть на пламя, полностью игнорируя окружающую действительность. Наконец-то он нащупал путь к своей мечте.

    Но, его эйфория продлилась недолго.

    С громким хрустом треснувшее в костре полено, вернуло его в реальность. И, Чжоу Цзин с ужасом осознал, куда он попал. Что он действительно находится чёрт-те где, в незнакомом мире, с незнакомыми людьми вокруг. Разница с его миром была колоссальной. И это давило на него не хуже стотонного пресса.

    «Я даже не представляю, с чем я столкнусь в будущем».

    Настроение Чжоу Цзина радикально испортилось, и отчаяние вот-вот готово было заключить его в свои объятья. И тогда он услышал странные звуки.

    *Ша… Ша...Ша...*

    Они доносились откуда-то из лесу…

    Кто-то осторожно передвигался, стараясь слиться с шелестом листвы на ветру.

    Прошло секунд десять, но звук не прекращался. А ещё через десять секунд, Чжоу Цзин был уверен, что звук доносится со всех сторон и окружает их стоянку.

    Схватив Гриффа за рукав, Чжоу Цзин прошептал:

    — Прислушайся… Ты их слышишь…

    Грифф замер и испуганно переглянулся с Дином. Тот молча закрыл глаза и взял в руки лук.

    — Есть движение! Я слышу чьи-то шаги!

    Чжоу Цзин произнёс уже полушепотом, чтобы быть уверенным, что его отчётливо слышат.

    — Заткнись, дурак!

    Тихо прошептал Дин. Пихая спящих соседей острым краем плеча лука, он разбудил всех, не привлекая особого внимания. Со стороны казалось, что в лагере продолжается мирная жизнь.

    — Нас окружают! Тихо! Будьте готовы к атаке!

    Похоже, что такая ситуация была охотникам было не впервой. Они спокойно расселись вокруг костра, заведя неспешный разговор.

    Только Чжоу Цзин заметно нервничал, однако, почувствовав, как что-то кольнуло холодком под бок, присмирел и хлопал испуганными глазами.

    — Сиди тихо! Иначе всем конец!

    Грифф прошептал ему на ухо.

    — Кто поднял тревогу?

    — Вилл. Он первым услышал их!

    Услышав имя новичка, охотники не сдержались и дружно посмотрели на Чжоу Цзина. Последний ответил им вымученной улыбкой, застывшей на его лице как гримаса.

    — Дин. Что там?

    Это был голос Бэррона. Чжоу Цзин медленно повернул в его сторону голову и только что заметил, что тот был единственным, кто не только не встал, но даже не хотел открыть глаз.

    — Они окружают нас. Много…

    — Скажешь когда…

    Бэррон лениво перевернулся на другой бок.

    — Пусть все покажутся… Дайте им подойти поближе… Ты сам знаешь…

    Чжоу Цзин, с застывшей улыбкой на лице, обратился к Гриффу, дрожавшим, толи от испуга, толи от возмущения, голосом:

    — Скажи, что вы так шутите, пожалуйста, это же вы так новичков проверяете, да?

    Но, вместо ответа Грифф только покачал головой.

    — Я же предупреждал, я же предупреждал… А что с ним будет, когда он увидит медведя… У меня запасных штанов нет.

    Бросив презрительный взгляд на новичка, ехидно заметил Дин.

    И тут, Чжоу Цзин заметил, что никто из охотников не волнуется. В их глазах не было страха, только азарт и предвкушение драки.

    Не то, чтобы Чжоу Цзин сильно боялся смерти, просто он оказался в такой ситуации впервые в жизни. В его размеренной и в большинстве случаев безопасной жизни члена высокоразвитой цивилизации не было места ничему, даже отдаленно напоминающему вот это самое...

    Но, вот это самое было взаправду. Где-то там копошился кровожадный враг. Копошился, готовился и окружал…

    Когда первая волна неприятных ощущений, наконец, отпустила Чжоу Цзина, он понял, что в принципе повлиять то ни на что не может. Для окружавших его людей это, почти рядовой случай, о котором они забудут уже к утру.

    И тогда… он задумался, а он чем хуже? Он тоже мужчина, а по атрибутам даже сильнее, чем остальные охотники.

    Постепенно и в его глазах разгорелся озорной огонёк. Он сумел разорвать оковы, чуть было не сковавшего его страха. Теперь это его новая реальность, её нужно принять такой, какая она есть и не бояться по пустякам. В конце концов, он тут не один.

    Набравшись храбрости, Чжоу Цзин, осторожно выглянул через плечо Гриффа. К его удивлению, ничего кроме листвы и деревьев, слабо освещенных светом костра, видно не было.

    В первые секунды он даже усомнился в существовании кого-то, кроме них, поблизости.

    Неужели он поднял ложную тревогу…

    Стыдобище-то какое…

    Но…

    *Ша...Ша…Ша…*

    Тихий звук шагов легко с непривычки принять за шелест листвы.

    «Этот чужак неплох. У него острый слух. Просто в наш лес попал впервые».

    Неожиданно, Грифф по-братски обнял Чжоу Цзина. Чужаку сложно довериться, тем более неопытному. Но, он чувствовал, что этому парню стоило дать шанс.

    — Теперь я тоже их слышу. Ты молодец. Чуткий! Почти как Дин!

    Искренне похвалил Грифф. На самом деле, он сомневался, даже когда угрозу подтвердил Дин. Но, тот разведчик и, хотя осторожность была у него в крови, тоже иногда передергивал. Да, конечно, безопасность превыше всего, но, когда после тяжелого дня тебя будят, едва ты закрыл глаза, это… мягко говоря, не способствует установлению дружеских отношений в коллективе.

    — Я чувствую их приближение, их довольно много.

    Чжоу Цзин прошептал в ответ. В его сердце затаилось чувство опасности, но, потихоньку оно уступало место предвкушению. Ему уже не терпелось увидеть загадочного врага.

    — Хэй-хо!

    Своим пронзительным голосом громко прокричал Дин и запустил горящую стрелу куда-то в темноту лесной чащи.

    Огненный шарик, стремглав пролетев несколько десятков метров, впился в ствол крупного дерева. И свет тут же вырвал из темноты десяток человеческих фигур, стремительно бросившихся врассыпную.

    Чжоу Цзин вовремя повернул голову, а потому успел заметить, что незнакомцы были невысокого роста, не более 1,6 метров, худощавого телосложения и напомнили ему дикарей из фильмов. В основном, раскрашенными лицами и одеждой из листьев или соломы. Ну, и тем, что в их руках были копья и ножи, скорее всего собственноручно изготовленные.

    — Земляные черви! Значит всё же они…

    Злобно произнёс Грифф.

    «Земляные черви? А почему они гуманоидного типа… Неужели это представители человеческой ветви, ушедшей под землю? А почему они не прокопали под нами тоннель? Может у них на вооружении не копья, а лопаты?»

    Чжоу Цзин внимательно всматривался в темные силуэты, то и дело показывавшиеся из темноты. А потом, несколько раз топнул ногой, чтобы убедиться, что под ним по-прежнему твердая почва.

    К этому моменту охотники уже вскочили на ноги, и, ощетившись мечами, замерли в ожидании приказа.

    Атмосфера внезапно накалилась до предела. Они раскрыли манёвр врага и сейчас дикари должны были решать, будут они атаковать или отступят.

    «Это оно! Сейчас начнётся!»

    Сердце Чжоу Цзина застучало в груди как молот по наковальне. И, злобно прищурившись, он выставил вперёд кулаки. Он не собирался сдаваться так просто.

    — Держи. Не кулаками же их лупить!

    С озорной улыбкой, Грифф сунул ему в ладонь свой кинжал, а сам, поджигая об горящее у его ног полено наконечник стрелы, приготовился к выстрелу. 

    — Прибереги кулаки для таверны, а этих тварей жалеть не стоит!

  • Астральный Апостол
    Следующая глава (Ctrl + вправо)
  • Отсутствуют комментарии